Comparés à ceux des autres animaux, les yeux d’un chat ont un aspect assez unique. Ils peuvent être grands, intenses et beaux, mais ces caractéristiques apparemment cosmétiques ont pour but d’aider le chat à survivre.

La vision du chat : Nuit et jour

La caractéristique la plus intrigante des yeux d’un chat est leur taille. Si l’on observe attentivement les proportions, leurs yeux sont assez grands par rapport à la taille de leur tête. C’est typique des animaux nocturnes (bien que les chats soient techniquement crépusculaires), car de grands yeux leur permettent de capter beaucoup plus de lumière.

Vision nocturne

Malgré cela, dire que les chats voient bien dans l’obscurité n’est qu’une demi-vérité. Ils voient de six à dix fois mieux que les humains, mais ils ne peuvent pas voir dans l’obscurité totale.

Le mystérieux éclat fluorescent des yeux du chat, lorsqu’ils sont pris dans un faisceau lumineux, est dû à une structure appelée tapetum lucidum, située directement derrière la rétine. Le tapetum du chat fonctionne comme un miroir, permettant à la lumière de rebondir sur lui et d’augmenter la sensibilité visuelle. Il fonctionne de la même manière que les marquages réfléchissants des voies de circulation sur l’autoroute.

Vision de jour

La vision diurne d’un chat est inférieure à celle d’un humain. Pendant la journée, les chats sont incapables de se concentrer correctement et peuvent voir les choses de façon un peu floue. Les chats sont également incapables de percevoir les couleurs vives et lumineuses pendant la journée.

Comment aider votre nouveau chat à se sentir chez lui

Bien que leur vision des couleurs ne soit pas aussi complexe que la nôtre, il a été démontré qu’ils réagissent aux couleurs suivantes :

  • Violet
  • Bleu
  • Vert
  • Rouge

Cependant, la couleur ne semble pas jouer un rôle vital dans la survie d’un chat. Ils rôdent généralement la nuit, et la couleur est rarement un facteur de réussite dans une chasse.

Les pupilles du chat et la lumière

La pupille d’un chat est elliptique (verticale) lorsqu’il fait clair, ou large et ronde lorsqu’il fait sombre. La pupille est très sensible et se dilate ou se rétracte de façon spectaculaire, en fonction de l’environnement.

Ils ont une vision de 20/100

Les yeux d’un chat sont spécifiquement conçus pour enregistrer le moindre mouvement. Avez-vous déjà vu votre chat regarder quelque chose qui n’est pas là ? Ne vous inquiétez pas, votre maison n’est pas hantée. Il est fort probable que votre chat ait vu quelque chose d’aussi subtil qu’une touffe de poils flottant dans l’air. Alors que la vision humaine « parfaite » est de 20/20, celle d’un chat peut varier de 20/100 à 20/200.

Ils ont une troisième paupière

Les chats ont également une troisième paupière. Bien que cette paupière ne soit pas visible lorsque les yeux du chat sont grands ouverts, on peut l’apercevoir lorsqu’il se réveille. La troisième paupière du chat est située dans le coin interne de l’œil et peut aider à prévenir les lésions de la cornée. Elle se présente sous la forme d’un film blanchâtre qui, dans certains cas, peut recouvrir la majeure partie du globe oculaire. Cependant, la troisième paupière ne doit pas être visible dans des circonstances normales, car cela peut indiquer une irritation de l’œil. La protrusion de la troisième paupière peut être le signe qu’un examen vétérinaire approfondi est nécessaire.

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Un défaut pas si fatal

Un chat a un petit angle mort directement devant lui. Un animal de proie se trouverait rarement aussi près d’un chat, ce qui n’est pas considéré comme un défaut fatal.

Tout est dans les yeux

Les yeux d’un chat jouent un rôle essentiel dans sa capacité à survivre pendant de nombreuses années. Ils permettent à ce magnifique animal de traquer et de bondir sur sa proie, ou de se faufiler dans l’obscurité. C’est finalement grâce à leurs yeux que nous pouvons aujourd’hui profiter de la compagnie de nos amis félins.