Lorsque l’on s’intéresse à la génétique des chats, il est probablement judicieux de commencer là où le chat domestique a commencé : avec le gène tabby. Le gène tabby est un gène étonnamment diversifié qui peut provoquer une variété de motifs de pelage, dont le plus familier est le motif tigré rayé que l’on peut voir sur de nombreux chats domestiques, qu’ils soient de race pure ou non.

Le tabby se décline en quatre types distincts. Il y a les mackerel tabbies, les classic tabbies, les ticked tabbies et les spotted. Le tabby peut également être mélangé avec d’autres gènes de marquage pour créer des chats qui présentent les deux (c’est-à-dire les calicos tabby, les tabbies pointus et les tabbies avec du blanc sur leur pelage).

Sommaire

Tabby Maquereau

Les Mackerel Tabbies sont probablement le type de tabby le plus familier. Ces chats sont parfois désignés par le terme argotique « chats tigrés » et sont ceux que nous avons l’habitude de voir avec des rayures sur le corps. Les rayures sont toujours verticales sur le corps du chat, entourant la queue et bordant les pattes. Comme pour les autres chats tabby, ces chats peuvent avoir à peu près n’importe quelle variation de couleur, mais le motif des rayures restera toujours le même, quelle que soit la couleur. Ces chats sont probablement plus remarqués dans les populations sauvages, mais ils peuvent également être acceptés dans certains des chats de race pure, notamment les Sibériens, les Devon Rex, les Sphynx, les Norwegian Forrest Cats, les Manx, les Munchkins, etc.

La race de chat Chausie : un hybride exotique et domestique sauvage

Tabbies classiques

Les tabbies classiques sont des tabbies dont les rayures sont plus épaisses et se déplacent horizontalement sur le corps du chat, souvent en tourbillonnant et en créant des spirales et des yeux de bœuf. Dans la race Bengal, cet effet est appelé Marble ou Marbling. On peut le trouver affiché chez les Bengals, les Maine Coons, les Angoras turcs et plusieurs autres races. Il apparaît également de temps en temps dans les populations sauvages ou moggy (moggy étant un mot emprunté signifiant un chat mutt).

Ce motif semble être le plus récessif des motifs tabby, ce qui signifie que les deux parents doivent au moins porter le gène pour le produire, contrairement aux autres motifs tabby qui sont beaucoup plus dominants. Il est beaucoup plus probable qu’une portée de chatons mixtes ait un motif Mackerel (même si aucun des deux parents ne l’a) qu’un motif Classique. Cependant, les Classic tabbies et les Mackerel tabbies se mélangent bien dans les programmes d’élevage et n’ont pas besoin d’être accouplés uniquement à leur ressemblance pour se reproduire.

Tabby tiqueté

Les tabbies tiquetés sont une ancienne variété de tabby domestique et probablement l’original. Ils sont surtout présents dans les races Abyssin, Somali et Singapura, mais comme le reste des tabbies, ils peuvent apparaître ailleurs. Les chats tabby tiquetés n’ont pas les rayures et les taches des autres chats tabby. Au lieu de cela, le chat entier semble être d’une couleur uniforme jusqu’à ce que vous vous approchiez. En regardant de plus près, on peut voir que chaque poil est marqué de deux couleurs ou plus, de la racine à la pointe. Cela peut leur donner un aspect sableux ou poivre et sel.

Comment prévenir les problèmes de litière chez les chats

Tabby tacheté

Les Spotted Tabby sont exactement ce qu’ils sont. Au lieu de rayures, ces chats arborent de petites taches et parfois des rosettes. Ce motif de robe peut être facilement observé chez les Maus égyptiens, les Ocicats et les Bengals. Bien qu’il puisse apparaître dans d’autres races et dans la population domestique, il n’est généralement pas encouragé dans un programme de reproduction, à moins que la race ne soit connue pour ses taches (ce qui signifie qu’il sera un peu plus facile de les exposer). Ces chats peuvent être de n’importe quelle couleur, mais les taches sont généralement noires. Certains spotted tabbies peuvent même être des chats noirs avec des taches noires plus foncées (ce gène étant appelé le gène mélaniste).

Il y a un débat pour savoir si les chats spotted sont en fait des tabbies. Quoi qu’il en soit, dans la race Bengal, ils sont souvent accouplés à des Marbled (tabbies classiques) et créent généralement plus de chats spotted (et parfois aussi plus de tabbies classiques). Des recherches supplémentaires devront être effectuées avant de pouvoir résoudre cette énigme.

Mélange du gène Tabby

Le gène tabby peut être mélangé avec d’autres gènes de patron de robe pour créer une variété de choses différentes. Souvent, dans les populations sauvages, les tabbies sont des chats blancs avec des taches de couleur tabby. Ceci est acceptable chez certains chats de race pure.

Lorsque le gène tabby et le gène calico se manifestent chez le même animal, vous pouvez obtenir un calico avec des rayures ou des taches sur sa coloration normale. Lorsque le gène tabby se manifeste dans les races pointues, il ressemble à un chat avec un corps clair et une tête, des oreilles, des pattes et une queue de couleur foncée, mais la queue est annelée et le visage est rayé. Tout ceci étant dit, le gène tabby est un gène ancien et bien documenté qui ne devrait jamais devenir impopulaire. C’est le gène parfait à étudier lorsqu’on s’initie au grand et merveilleux monde de la génétique féline.

Infections des voies respiratoires supérieures chez les chats et les chatons