Je me souviens du premier bain que j’ai donné à un chien. J’avais huit ans et je me suis retrouvée plus imbibée d’eau que ce vieux Labrador retriever qui souffrait depuis longtemps ! Aujourd’hui, j’ai un peu plus d’expérience et je donne régulièrement le bain à mon mélange de Shih Tzu et de Caniche. Si vous commencez à donner régulièrement le bain à votre chien à poils longs dès qu’il est un jeune chiot, vous éviterez de nombreux combats de lutte détrempés avec un chien adulte. Voici ce que je fais pour garder mon chien doux et propre.

Comment donner le bain à un chien

Avant le bain, veillez à brosser la fourrure de votre caniche. Les nœuds présents avant le bain ne feront qu’empirer après le bain. Le bain n’aide pas à faire sortir les nœuds, il garantit un désordre noueux ! Une fois qu’une natte est mouillée, il est pratiquement impossible de la démêler, et vous devrez même la couper. Si votre chien a des nœuds ou est emmêlé, un spray démêlant sera utile. Il se peut que vous deviez utiliser un spray démêlant pendant le toilettage quotidien pour limiter les nœuds.

Bouchez ses oreilles avec des boules de coton. Les poils mouillés dans les oreilles peuvent devenir un terrain fertile pour les bactéries, ce qui entraîne des infections de l’oreille – inconfortables pour le chien et coûteuses pour le propriétaire, c’est le moins qu’on puisse dire ! Quelques boules de coton suffisent à régler le problème. En fait, si votre chien est petit, il est préférable de déchirer les boules de coton en petits morceaux. Les premières fois que j’ai baigné mon Shih-poo, je me suis retrouvée avec du coton trempé flottant dans la baignoire parce que j’avais utilisé des boules de coton entières qui étaient trop grandes pour ses petites oreilles.

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Mettez le chien dans la baignoire et trempez-le jusqu’à la peau. Vous pouvez utiliser un évier s’il est assez petit. De nombreuses personnes préfèrent les baignoires pour bébés posées sur des comptoirs, ce qui est plus facile pour les genoux. J’utilise simplement ma baignoire ordinaire. Une extension de bain qui peut atteindre le chien est la plus pratique, mais un grand gobelet en plastique pour verser le produit peut également faire l’affaire.

Utilisez un bon shampooing pour chiens et faites mousser ! Le shampooing pour chiens a un pH équilibré spécialement conçu pour les chiens, alors que le shampooing pour humains est équilibré pour les humains. Bien que j’aie connu des gens qui ont utilisé du shampoing pour humains sur des chiens sans effets néfastes (j’ai moi-même utilisé du shampoing pour bébé lorsque j’étais à court d’argent), je ne recommande pas de le faire pendant une période prolongée. La peau sèche et les démangeaisons sont parfois plus faciles à prévenir qu’à traiter. Lorsque vous apprenez à donner un bain à un chien, le shampooing pour chiots peut vous sauver la vie, car il est généralement « sans larmes ». Les chiots qui se tortillent peuvent se retrouver avec du shampooing dans les yeux, ce qui leur fait autant de mal qu’à vous si vous avez du savon dans les yeux.

Rincez, rincez, rincez, rincez et rincez encore ! L’élimination du savon de la fourrure et de la peau est essentielle pour éviter les démangeaisons. Lorsque vous pensez avoir fini de rincer, recommencez ! Pour la tête, veillez à relever son menton et à verser le produit par-dessus pour éviter que l’eau ou le shampoing n’entre en contact avec ses yeux.

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Frottez-le avec un excellent après-shampooing. C’est particulièrement important pour les fourrures de caniches, mais aussi pour toutes les fourrures. En fait, je fais beaucoup plus attention à l’après-shampooing de Leo qu’au mien ! Le shampooing nettoie la fourrure, mais c’est l’après-shampooing qui la garde douce. Et n’aimons-nous pas tous cette fourrure douce et câline ?

Rincez-le bien. Encore une fois. Vous voyez pourquoi cette extension est si pratique ?

Sortez-le de la baignoire et enroulez-le dans une serviette absorbante. Il va probablement frissonner de froid, alors enveloppez-le le plus rapidement possible. Tamponnez-le pour absorber l’eau, mais quoi que vous fassiez, ne le frottez pas ! C’est un moyen rapide de mouiller les tapis. Si sa fourrure est assez longue, vous pouvez retirer la serviette humide après le premier passage, puis l’envelopper dans une autre serviette sèche. Le fait de le laisser enveloppé un petit moment dans la serviette avant de le sécher peut accélérer le processus de séchage. N’oubliez pas de retirer les boules de coton de ses oreilles !

Séchez sa fourrure au sèche-cheveux pendant que vous le brossez à nouveau. Les séchoirs spécialement conçus pour les chiens sont généralement recommandés, car ils permettent d’atteindre et d’épaissir le sous-poil, évitent de brûler les peaux sensibles et permettent généralement de garder les mains libres. Pour ceux d’entre nous qui n’ont pas encore pu s’en procurer un, l’utilisation d’un sèche-cheveux humain est préférable à l’absence de sèche-cheveux, en particulier pour les chiens à poils longs. Avec une fourrure longue, surtout s’il a un sous-poil, le poil extérieur peut sembler sec, mais le sous-poil peut encore être humide. Ce sous-poil humide est un autre terrain propice à la prolifération des bactéries, voire des moisissures. Il est donc impératif de s’assurer que ce sous-poil est bien sec ! En fait, je triche. J’ai un radiateur sur pied qui peut être réglé sur une chaleur faible et un ventilateur élevé. Je mets Leo sur une serviette au-dessus de ma table basse, je mets le chauffage (chaleur faible/ventilateur élevé) sur lui, et je brosse ! Si la fourrure sèche avant que vous la brossez et que vous n’aimez pas l’effet, vous pouvez garder une bouteille d’eau à portée de main et humidifier la fourrure avant de la brosser.

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Donnez à votre chiot une friandise pour son travail bien fait ! Prendre un bain est une procédure longue, surtout pour un jeune chiot à poils longs. Une récompense après chaque étape peut l’aider à s’habituer au processus de toilettage et, à terme, il aura même hâte d’y participer (ou du moins d’obtenir des friandises).

Comme vous pouvez le constater, le bain de votre caniche est un processus qui prend du temps. De nombreux propriétaires de chiens optent pour une fourrure plus courte et des visites régulières chez le toiletteur, plutôt que de procéder eux-mêmes au toilettage. Mais comme pour toute autre activité, c’est en forgeant qu’on devient forgeron, et cela peut même devenir un processus que vous appréciez.