Quels sont les problèmes de confiance chez les chiens ?

Si vous avez récemment adopté un chien dans un refuge, vous pouvez remarquer des signes de problèmes de confiance chez le chien. Vous pouvez remarquer que votre nouveau chien est très hésitant lorsqu’il prend la nourriture dans vos mains. Peut-être sursaute-t-il dès que vous bougez. Si c’est le tout premier jour où ce nouveau chien a été accueilli chez vous, il y a de fortes chances que les choses s’améliorent au fil des jours. En réalité, de nombreux chiens ne supportent pas bien le changement. Être exposé à de nouveaux sons, de nouvelles odeurs et de nouvelles personnes nécessite une période d’adaptation. Ceux qui travaillent avec des chiens de refuge connaissent bien l’expression « période de lune de miel », qui est utilisée pour décrire le comportement initial modéré des chiens récemment adoptés. Après quelques jours, ces chiens peuvent s’ouvrir davantage et montrer leur vrai visage.

Les problèmes de confiance chez les chiens en pension

J’ai vu des problèmes de confiance se dévoiler à maintes reprises chez les chiens lorsqu’ils sont en pension avec moi, surtout les tout premiers jours. Certains chiens sursautent lorsque je tousse ou si je me lève trop rapidement de la chaise. Certains hésitent à accepter des friandises de ma part. Beaucoup aboient lorsqu’ils entendent des avions militaires voler à basse altitude ou le camion Fedex s’engager bruyamment sur notre chemin de terre. Certains sursautent lorsqu’ils entendent les coyotes aboyer et japper le soir. Les bruits chez moi sont très différents des bruits auxquels ils sont habitués à la maison. Il faut quelques jours pour s’habituer à ces nouveaux changements, mais la plupart d’entre eux se comportent de manière tout à fait normale après le deuxième ou le troisième jour, souvent grâce aux aides et aux stratégies d’apaisement que j’emploie. Je fais toujours de mon mieux pour avancer lentement et parler calmement, tout en m’efforçant de les désensibiliser à tout nouveau stimulus qui semble les inquiéter. Chaque chien est différent et réagit à des stimuli différents.

Une fois que la confiance est établie et que l’adaptation à l’environnement a lieu, je suis heureuse car c’est à ce moment-là que je peux réellement commencer à travailler sur le chien. Mais je m’arrête souvent pour me demander quels sont les véritables problèmes de confiance chez les chiens ? Qu’est-ce qui cause les problèmes de confiance ? Il est facile de dire qu’un chien qui a des problèmes de confiance a été maltraité ou négligé. Mais, étonnamment, il s’agit le plus souvent d’une peur de l’inconnu, du stress d’être dans un environnement inconnu et d’être entouré de personnes inconnues. Ce n’est pas du tout anormal, surtout après avoir été expulsés de la sécurité de leur foyer et de personnes familières.

Qu’est-ce que la néophobie/ ?

La néophobie est un terme utilisé pour dépeindre une peur des choses nouvelles. Les chiens affectés sont mal à l’aise lorsqu’ils se trouvent dans des environnements non familiers et en présence de personnes non familières. Ces chiens peuvent se figer et se réfugier dans l’évitement lorsqu’ils sont confrontés à de nouveaux stimuli. Cette prédisposition est souvent observée chez les chiens qui ont manqué de bonnes expériences au cours de la brève période de socialisation qui se situe approximativement entre l’âge de 4 et 16 semaines. Cependant, malgré une socialisation adéquate, de nombreux chiens peuvent encore être stressés et manifester un manque de confiance envers les nouvelles personnes et les nouveaux environnements. Certaines races sont également prédisposées génétiquement à se montrer plus distantes envers les personnes inconnues et à avoir besoin de plus de temps pour s’habituer. Cela ne rend pas nécessairement le chien néophobe pour autant ; il peut simplement manquer de confiance parce qu’il ne sait pas comment un étranger peut réagir à son égard.

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Que se passe-t-il lorsque les chiens manquent de confiance ?

Parfois, lorsque les chiens manquent de confiance, ils peuvent préférer la lutte à la fuite. Cela signifie qu’au lieu d’adopter des comportements d’évitement, ces chiens peuvent choisir d’utiliser l’agression lorsqu’ils dépassent leur seuil de stress. Je suis très attentif avec les chiens que je ne connais pas et je respecte leurs besoins d’espace. Je ne force jamais les interactions. Dans le prochain chapitre, nous aborderons l’importance d’établir la confiance afin de permettre la formation et la modification du comportement.

L’importance d’établir la confiance avec votre chien

Si vous travaillez avec un chien qui présente un problème de comportement, il est fort probable que vous n’arriverez à rien si vous ne parvenez pas à établir un certain niveau de confiance. Comment établir ce niveau de confiance ? Eh bien, pour commencer, vous devez faire en sorte que le chien sache que vous n’êtes pas une menace. Pour ce faire, évitez d’adopter des comportements que votre chien trouve intimidants. Si votre nouveau chien a peur lorsque vous marchez bruyamment avec vos talons hauts sur un sol carrelé, essayez d’enlever vos chaussures. Mon dernier pensionnaire avait des problèmes avec ma toux. Chaque fois que je toussais, il se levait pour me surveiller. C’était un comportement assez particulier… S’il dormait près de moi et que je toussais ou me raclais la gorge, il partait. J’ai vite compris que la toux devait lui sembler menaçante, car lorsqu’il a entendu un de mes chiens tousser dans une autre pièce, il s’est levé brusquement et s’est mis à aboyer frénétiquement. Il a dû penser que c’était un grognement. Le désensibiliser à ma toux a pris un peu de temps, mais nous sommes arrivés à un bon point où il dormait pendant mes quintes de toux. Je n’ai pas pu faire grand-chose pour le désensibiliser aux toux de mon chien, car elles étaient évidemment rares et inattendues.

Il est important d’établir la confiance si vous voulez créer un lien. Si vous n’avez pas de confiance, vous avez un chien qui est hyper vigilant et défensif. Un chien dans cet état est incapable d’apprendre. Certains chiens, comme mon pensionnaire, peuvent également être stressés et réticents à accepter des friandises. En inculquant une couche de confiance de base et en félicitant tout signe subtil de confiance, aussi petit soit-il, vous devriez être en mesure de créer une histoire de sécurité. Faites de votre mieux pour créer un filet de sécurité en gérant l’environnement de votre chien et en empêchant les réponses sensibles d’être répétées. Voici quelques conseils pour établir la confiance.

Conseils pour établir la confiance avec les chiens/.

  • Fournir le réconfort d’un horaire structuré : Nous avons mentionné plus tôt comment les chiens n’aiment pas le changement et que leur emploi du temps soit perturbé. Vous pouvez grandement aider un chien ayant des problèmes de confiance en lui permettant simplement de prédire les événements futurs. Effectuez les mêmes actions tous les jours. Quand vous prenez la laisse, attachez-la et allez vous promener, quand vous vous réveillez, emmenez-le faire ses besoins dehors dès le matin. Travaillez sur la cohérence, en suivant un programme précis qui donne à Rover l’assurance de savoir ce qui va se passer.
  • Investissez dans des aides à l’apaisement : Si vous avez un nouveau chien et qu’il se méfie de vous et de son environnement et manque de confiance, vous pouvez utiliser des aides au calme à votre avantage. Les diffuseurs, colliers ou sprays DAP peuvent parfois aider certains chiens particulièrement nerveux. Si le chien n’a pas peur d’être touché, le T-Touch peut être un bon moyen de le calmer, mais ne le forcez pas si le chien ne semble pas à l’aise. La musique apaisante et les compléments alimentaires apaisants sont d’autres moyens d’apaisement.
  • Faites de vous la source de bonnes choses : Il n’y a pas de meilleur moyen de gagner plus de confiance que d’apprendre au chien que vous êtes source de bonnes choses. Ne gaspillez pas la nourriture en la laissant dehors toute la journée pour que le chien la mange et se soucie moins de savoir qui l’a fournie. Profitez de l’utilisation de la nourriture du chien pour lui inspirer confiance. Faites savoir au chien que la nourriture vient de vous et utilisez-la dans vos interactions quotidiennes pour récompenser tous les comportements que vous aimez. Pensez que le bol de nourriture contient souvent de 20 à 50 morceaux de croquettes, selon la taille de votre chien. Conservez une partie de la nourriture de votre chien pour lui inspirer confiance chaque jour dans vos interactions quotidiennes avec lui à la maison. Ne passez pas par le dressage à ce stade, conditionnez simplement votre chien de manière classique pour qu’il sache que de grandes choses se produisent lorsqu’il est près de vous. Vous devrez peut-être utiliser des friandises de plus grande valeur pour les promenades et les environnements distrayants. Si votre chien ne prend pas de nourriture, c’est peut-être un signe qu’il n’est pas encore à l’aise dans son nouvel environnement et en votre présence. Lorsqu’il commence à accepter de la nourriture, n’hésitez pas à le féliciter abondamment ! N’oubliez pas non plus de lui donner des jouets. Vous voulez que votre chien associe votre présence à de grandes choses.
  • Ajustement au chien : Vous devrez peut-être faire quelques petits changements les premiers jours pour aider votre nouveau chien à s’adapter et à vous faire davantage confiance. Remarquez ce qui le rend méfiant et mal à l’aise. Marchez vous trop bruyamment ? Votre nouveau chien envoie-t-il des signaux d’apaisement lorsque vous vous approchez de lui ou que vous le regardez dans les yeux ? A-t-il peur du lave-vaisselle ? Va-t-il se cacher lorsque vous riez ? Reconnaissez ce qui inquiète votre nouveau chien et faites de votre mieux pour atténuer ces stimuli et les rendre moins intenses. Lorsque vous rendez un stimulus moins intense en marchant plus doucement, en riant moins fort, vous le désensibilisez à ce stimulus. Si vous ne faites aucun changement, vous risquez de le sensibiliser, ce qui est le contraire, en d’autres termes, vous augmentez sa peur et créez des obstacles à sa progression, avec pour résultat final d’affecter sa confiance.
  • Changez les émotions autour : Lorsque vous ajoutez le contre-conditionnement à la désensibilisation, vous augmentez les chances d’un rétablissement rapide. Disons que votre chien est inquiet lorsque vous toussez ? Toussez moins fort et lancez une friandise après chaque toux. Votre toux deviendra bientôt un signe que de bonnes choses se produisent au lieu d’être une source d’inquiétude ! Vous pouvez faire de même avec tout autre stimulus inquiétant pour votre nouveau chien, comme la peur d’établir un contact visuel. La règle de base est de présenter le stimulus à un niveau moins intense et de faire en sorte que de grandes choses se produisent.
  • Établissez un dossier de sécurité :Le plus important est d’initier un programme de prévention et de gestion qui empêche votre nouveau chien de répéter des comportements de peur. Cela signifie que vous devez faire de votre mieux pour ne pas permettre que de mauvaises choses arrivent à votre chien. Protégez-le contre les sentiments de peur. Si votre nouveau chien a peur des hommes, ne laissez pas les hommes l’approcher – pour l’instant. Une fois la sécurité établie, vous pourrez alors commencer à travailler sur des programmes de modification du comportement tels que le LAT – regardez ça. Passez toujours l’environnement au crible pour détecter les dangers à venir. Faites sentir à votre chien qu’il peut compter sur vous et que vous êtes là pour être sa couverture de sécurité. N’oubliez pas que, dans de nombreux cas, l’agression est basée sur la peur et que les chiens ne demandent souvent qu’à mettre de la distance entre eux et le déclencheur. Apprenez à vous sortir d’une situation délicate en lisant mon article sur les demi-tours et les sorties de secours.
  • Récompenser les mécanismes d’adaptation : Veillez à être là pour toujours récompenser ces comportements positifs par défaut au fur et à mesure qu’ils se déploient. Si votre chien avait l’habitude de se jeter sur les étrangers et que maintenant votre chien manifeste un meilleur contrôle de ses impulsions en détournant la tête ou en reniflant, récompensez-les. Vous pouvez en apprendre davantage à ce sujet en lisant mon article sur le BAT, la formation d’adaptation au comportement de Grisha Stewart… Les comportements qui sont récompensés ont tendance à se répéter et, avec le temps, vous verrez votre chien ajouter d’autres stratégies d’adaptation à son répertoire de comportements afin qu’il puisse faire de meilleurs choix.
  • Instiller la confiance grâce au dressage : Bien sûr, la confiance n’est pas quelque chose qui peut être inculquée en un jour. Les premiers jours, alors que votre chien commence à se réchauffer de plus en plus vers vous, vous ne créez pas encore vraiment le lien que vous voyez chez les personnes qui possèdent des chiens depuis des années. Au début, votre nouveau chien apprend simplement que vous n’êtes pas une menace. Non seulement vous n’allez pas lui faire de mal, mais en plus, vous êtes un pourvoyeur de grandes choses. Au fil du temps, votre chien apprend que vous pouvez être un tampon de sécurité, que vous empêchez tout malheur lors des promenades et que vous êtes prêt à vous placer entre lui et la menace perçue. Au bout d’un certain temps, vous remarquerez que votre chien vous cherchera davantage et vous regardera pour vous guider. À un moment donné, vous pouvez commencer à le dresser et à le mettre en confiance à l’aide du clicker training et d’exercices de mise en confiance. Vous pouvez également travailler davantage sur la modification du comportement sous la direction d’un professionnel du comportement. Bientôt, vous verrez les résultats de votre travail acharné en observant votre chien interagir de plus en plus avec vous et son environnement et s’épanouir.
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