Toilettage d’un Malamute d’Alaska

Les Malamutes d’Alaska peuvent être une race difficile à bien des égards. Cela inclut également leur toilettage. Les Malamutes d’Alaska font partie des races à double pelage, ce qui signifie que leur pelage est composé de deux textures différentes. Ils ont un poil extérieur ou « de garde » ainsi qu’un sous-poil doux et duveteux qui recouvre tout leur corps au niveau de la peau.

Ajoutez à cela le fait que certains malamutes sont de type « laineux », ce qui signifie qu’ils peuvent avoir des poils de garde mesurant jusqu’à 8-12 pouces de long ; vous pouvez imaginer que l’entretien de leur pelage peut s’avérer inquiétant pour quelqu’un qui n’est pas familier avec la race.

Cependant, même si le malamute présente quelques bizarreries qui ne sont pas communes aux autres races, que ce soit en termes de tempérament, de dressage et même de toilettage, une fois que vous avez compris les mécanismes et la façon de procéder, cela devient une seconde nature.

Comme pour la plupart des choses que nous faisons dans la vie, il est essentiel de disposer du bon équipement pour faire le meilleur travail possible.

La pratique permet aussi de se perfectionner dans le toilettage d’un malamute, avec une bonne dose de patience de la part du toiletteur. Ne soyez pas non plus surpris si votre malamute vous fait savoir vocalement comment il apprécie (ou n’apprécie pas) l’expérience.

Voyons maintenant les meilleures façons de toiletter un Malamute d’Alaska.

Le pelage du Malamute d’Alaska

Les Malamutes d’Alaska existent dans de nombreuses tailles, formes et couleurs différentes. Étonnamment, toutes les fourrures ne sont pas semblables non plus. Il se trouve que j’ai trois magnifiques Malamutes, et aucun n’est semblable à un autre en termes de pelage ou de morphologie. Bien qu’ils partagent des traits similaires à certains égards, leur couleur, et plus important encore, le type de fourrure qu’ils ont, est unique.

Les Malamutes peuvent être noirs et blancs, bruns, rouges, et même une combinaison de ces couleurs. Leurs fourrures vont de la fourrure de Malamute plus « traditionnelle » qui est toujours un double manteau, mais considérablement plus court tandis que certains, comme mon Griffin, (montré ci-dessus) viennent dans la variété dite laineuse. Les laineux sont certainement les plus difficiles à toiletter.

Avant de vous montrer comment commencer, il est important de comprendre les bases du pelage du Malamute d’Alaska et de son évolution. Les Malamutes sont une ancienne race de chien, mais une race de travail. Leur but était le transport de marchandises, souvent dans des températures inférieures à zéro. Ils étaient construits pour survivre à des températures aussi basses que 70 degrés sous zéro. D’où le développement du double manteau. Le double manteau est fait pour garder la chaleur à l’intérieur, mais il est aussi miraculeusement fait pour garder la chaleur à l’extérieur.

Alors est-il nécessaire de toiletter un Malamute ? En toute vérité, j’ai entendu parler de personnes qui ne toilettent pas leurs Malamutes d’Alaska en tant que tels. Ils les laissent simplement sécher leur pelage (ce qu’ils font généralement deux fois par an, au printemps et à l’automne) et les baignent ou les brossent si nécessaire.

Il est intéressant de noter que les femelles malamutes perdent plus souvent et plus longtemps leurs poils, tandis que les mâles et les chiens plus âgés perdent moins de poils et sèchent leur pelage moins souvent. Cependant, à titre de testament personnel, mon laineux perd fidèlement et énormément son poil chaque printemps, au point que (comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous) nous avons rempli un conteneur transparent entier d’une armoire Rubbermaid (probablement 66 pintes au moins) lors d’une session de brossage de 3 heures. Et ce, après qu’il ait été baigné et toiletté par des professionnels.

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Faits concernant la fourrure du Malamute

  • Il est doux comme un ours en peluche – pensez à l’angora.
  • La fourrure du Malamute est inodore
  • La saleté n’adhère pas à la fourrure du Malamute mais sèche et tombe.
  • Leur fourrure est si propre qu’elle peut être utilisée comme de la laine et filée pour faire du fil.
  • Trop de bains assèchent la peau du malamute et ne sont pas recommandés.
  • Les Malamutes ne doivent JAMAIS être rasés.
  • Les changements de lumière déclenchent la mue, généralement au printemps et à l’automne.
  • Certains phoques aiment l’eau, d’autres non. J’ai les deux variétés.

Donner un bain à un Malamute d’Alaska

Veuillez regarder la délicieuse vidéo sur le bain d’un Malamute d’Alaska. J’aimerais seulement avoir une installation comme celle-là pour baigner le mien. Cela me simplifierait beaucoup la vie. La chose importante à se rappeler avant de baigner un Malamute est de le brosser soigneusement. Cela aidera le processus global à aller beaucoup plus vite et à réduire les nœuds.

Comme je n’ai pas de bacs de lavage pour toiletteurs et que le seul endroit où nous pouvions confortablement laver nos malamutes était la baignoire, il a commencé à être plus logique pour nous de les faire laver par des professionnels une ou deux fois par an. C’est un travail énorme que de faire entrer et sortir des chiens de 95 et 80 livres de la baignoire, et le plus difficile est de les garder dans la baignoire, de s’assurer qu’ils ont été soigneusement rincés, et de nettoyer l’énorme gâchis que vous avez fait par la suite !

Cela dit, il existe des lavages en U qui fonctionnent très bien. Suivez simplement les techniques données ci-dessous et assurez-vous dans tous les cas que le malamute est complètement séché après le bain. Laisser de la fourrure humide sur un malamute peut gravement irriter sa peau et créer des points chauds, ce à quoi il n’est généralement pas enclin. Cela peut aussi créer des situations de moisissure dans leur fourrure si elles sont négligées pendant trop longtemps.

Equipement pour le bain de votre Malamute

  • Grande baignoire, de préférence une avec élévateur et des attaches pour les fixer
  • Buse ou tuyau permettant d’arroser toutes les parties du corps du chien.
  • Shampooing (que vous pouvez acheter spécifiquement pour les races à double pelage)
  • Après-shampooing
  • Récipient mélangeur pour shampooing
  • Coton pour nettoyer les oreilles et les yeux ou à insérer pendant le séchage au sèche-cheveux
  • Très grandes serviettes sèches
  • Souffleur pour le toilettage des chiens ou séchoir à bétail
  • Patience

La façon la plus simple de laver un malamute est d’avoir un grand récipient dans lequel vous pouvez mélanger du shampooing avec de l’eau et secouer vigoureusement pour être sûr que le mélange est bien fait. Appliquez le mélange de shampooing sur la fourrure du chien, en commençant par l’arrière et en allant vers l’avant. Prenez le temps de faire pénétrer doucement le mélange savonneux dans toute la fourrure du chien. (Vous serez surpris de voir à quel point votre chien a l’air fin lorsqu’il est mouillé).

Veillez à rincer abondamment à l’eau tiède car le shampoing (surtout pour les races lainées) est difficile à rincer complètement.

Appliquez un après-shampooing si vous le souhaitez et massez soigneusement le pelage. C’est un bon moment pour appliquer une solution de démêlage, mais suivez les instructions du fabricant. Si le produit doit être rincé après l’application, assurez-vous qu’il est complètement rincé. (J’utilise des produits hypoallergéniques sur mes chiens pour éviter les problèmes de peau)

Comment dresser les chiens de Malamute d'Alaska

Maintenant vient la partie amusante. Prenez du recul et préparez-vous à être trempé par toute cette fourrure tremblante. Enveloppez le chien dans des serviettes et séchez-le autant que possible.

L’utilisation d’un séchoir ou d’une soufflerie est fortement recommandée car il est impossible de sécher complètement la fourrure d’un malamute simplement avec des serviettes. Un sèche-cheveux du commerce fonctionnera mais gardez-le sur un réglage froid. Notez que cette méthode prendra beaucoup de temps (et risque de brûler votre sèche-cheveux).

Comment toiletter votre Malamute

Eh bien, le bain est terminé et votre malamute est magnifiquement nettoyé et séché. Vous avez donc terminé, n’est-ce pas ? Pas si vite ! Le toilettage ne fait que commencer. Surtout pour un malamute laineux, vous devez vous accorder des heures, voire des jours, pour terminer le travail de toilettage.

Ma toiletteuse me dit en riant à chaque fois que Griffin est toiletté qu’elle ne le supporte pas. Elle brosse et brosse pendant des heures, et il y a toujours des poils qui doivent être enlevés. Des mots plus vrais n’ont jamais été prononcés.

Les meilleurs outils de toilettage

  • Peigne en métal
  • Brosse à épingles
  • Ciseaux de coiffeur
  • Brosse à lisser
  • Divers râteaux
  • Griffe pour démêler
  • Lame de démêlage (en option)
  • Coupe-ongles
  • Coton et huile minérale pour nettoyer les oreilles
  • Récipient pour la fourrure
  • Solution démêlante sans rinçage si nécessaire (facultatif)
  • Furminator et/ou accessoire pour aspirateur (mes chiens n’aiment pas trop ces accessoires)

Conseils pour le toilettage de votre Malamute

Tondeuses

Vous remarquerez que les tondeuses ne figurent pas dans cette liste. Je préfère ne pas utiliser de tondeuses pour mes chiens, sauf en cas de nécessité absolue. Griffin a développé une énorme éruption cutanée à la suite d’une expérience avec une tondeuse, et elles n’étaient utilisées que pour « façonner » une partie de sa fourrure. Le malamute d’Alaska a un pelage si particulier que le fait d’être rasé ou taillé incorrectement peut affecter de façon permanente la repousse de son pelage. Une « mauvaise coupe de cheveux » peut finir par détruire le beau pelage d’un malamute, qui ne sera plus jamais le même.

Râteaux

Je trouve que les râteaux sont les plus efficaces pour enlever le plus de poils en un minimum de temps. Cependant, il faut faire attention à l’utilisation des râteaux lorsque vous brossez les articulations ou les zones sensibles du corps du chien. Comme pour tout ce qui concerne les chiens, assurez-vous d’avoir prévu suffisamment de temps pour accomplir votre tâche de toilettage et de ne pas être pressé. Je dirais qu’il me faut au moins une heure pour toiletter mes malamutes « à poils réguliers » (et ce, après un bain et un brushing professionnels). Si je faisais tout le processus de bain et de toilettage moi-même, cela me prendrait au moins deux fois plus de temps.

À quelle fréquence les Malamutes doivent-ils être brossés ?

A quelle fréquence faut-il brosser son Malamute ? Il faut le brosser au moins une ou deux fois par semaine et pendant sa mue, surtout s’il est laineux, quotidiennement. Bien sûr, il ne faut pas non plus avoir une aversion pour passer l’aspirateur tous les jours ou investir dans d’énormes quantités de rouleaux à peluches et de serpillières. Il est fortement recommandé d’avoir des sols en carrelage ou en bois lorsque vous avez des malamutes.

Donner de la fourrure

N’oubliez pas que la fourrure que vous arrachez aujourd’hui peut être donnée à des filatures dans tout le pays et utilisée comme laine pour chiens. J’ai trouvé quelqu’un qui était ravi de recevoir de la fourrure douce, propre et magnifique de mes trois chiens, et elle en commande toujours plus.

Commencez le toilettage tôt

Si vous avez un chiot, commencez les techniques de toilettage dès son plus jeune âge afin qu’il soit prêt pour l’événement plus tard dans sa vie, lorsque cela deviendra plus difficile (ou qu’il sera plus têtu). Il est beaucoup plus facile d’entraîner un chiot à apprécier les séances de toilettage que d’attendre d’avoir un chien de 100 livres que vous essayez « d’encourager » à se détendre et à apprécier d’être fait beau.

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Brossez-le pendant les moments calmes

Enfin, profitez des moments calmes comme regarder la télévision pour brosser simplement votre malamute. Une fois associé au plaisir de la compagnie de quelqu’un, cela peut rendre les futures séances de brossage plus rapides et plus faciles.

Alimentation et toilettage de votre Malamute

On peut dire beaucoup de choses sur l’alimentation de votre chien bien avant qu’il n’entre dans l’arène du toilettage. Une alimentation de haute qualité, riche en protéines, est essentielle pour les malamutes. Cela leur permet de développer leurs muscles et de renforcer leurs organes, mais aussi d’avoir un beau pelage.

L’une des caractéristiques préférées du Malamute d’Alaska est son port majestueux et son pelage époustouflant. Je serais riche si j’avais un centime pour chaque personne qui me dit régulièrement : « Oh mon dieu, quel beau chien ». Comme on dit, la beauté n’est qu’une question de peau, et il faut travailler à l’intérieur comme à l’extérieur pour la conserver.

Des compléments nutritionnels sont aussi parfois prescrits ou recommandés. Consultez votre vétérinaire ou votre éleveur pour savoir lesquels ils recommandent pour votre chien.

Quelques compléments alimentaires recommandés

  • Levure de bière
  • Germe de blé
  • Varech
  • Huile de foie de morue
  • Huile de noix de coco

Pour nos chiens, nous utilisons du varech et de l’huile de noix de coco. Nous avons utilisé de l’huile de poisson mais nous avons constaté qu’ils avaient plus de mal à la digérer que l’huile de noix de coco.

Nous donnons à nos chiens une nourriture de haute qualité à base de poisson et de patate douce, sans ajout de produits de remplissage, et nous les nourrissons deux fois par jour plutôt qu’une.

Nous limitons leur consommation de nourriture pour les humains (presque jamais) et de friandises et d’en-cas (jamais, à moins qu’ils ne soient de haute qualité et sans agents de remplissage). Nous utilisons des croquettes comme friandises d’entraînement.

Nourrissez bien votre chien, suivez les conseils de toilettage ci-dessus pour le Malamute d’Alaska, et appréciez votre chien pour le chien vraiment unique et magnifique qu’il est. Ils peuvent demander plus de travail que les autres chiens dans de nombreux domaines, mais j’ai toujours trouvé que les miens valaient bien le temps et les efforts qu’ils y consacraient.

Enfin, faites en sorte que le toilettage soit un moment privilégié pour vous et votre chien, et vous cimenterez davantage le lien entre le chien et l’humain et renforcerez votre relation. J’apprécie mes moments de « qualité » avec mes malamutes lorsque je ne fais rien d’autre que de les brosser, simplement parce qu’ils comptent beaucoup pour moi. Le toilettage permet de s’assurer qu’ils sont bien soignés et en aussi bonne santé que possible.

Questions et réponses

Question :Comment faire sortir les tapis lourds ?

Réponse : Il y a un outil spécial comme un râteau à très longues dents que vous pouvez acheter. J’ai généralement utilisé un râteau ordinaire sur Griffin et j’ai simplement été patient. J’ai aussi utilisé un spray démêlant parfois si c’était vraiment, vraiment mauvais. Malheureusement, j’ai abandonné et j’ai coupé certains de ses poils au niveau des aisselles, pour être honnête. J’ai essayé d’en couper le moins possible, mais parfois le travail était insensé. J’ai même essayé de frotter de l’huile de noix de coco sur les nœuds et cela semblait aider aussi – mais il détestait l’odeur. C’était tellement comique de voir les visages qu’il faisait – j’étais très tentée de le faire tout le temps !

Question :Où donnez-vous la fourrure ?

Réponse :Je la donne aux magasins de tricotage. Vous pouvez aussi chercher quelqu’un qui fait du filage, et ils pourraient être intéressés.