Problèmes de santé chez les rats sans fourrure

Ici, je vais partager tout ce que j’ai appris sur les problèmes de santé courants des rats en tant qu’éleveur de rats sans poils. Dans cet article, je couvre les conditions qui nécessitent des soins vétérinaires et celles qui peuvent souvent être surveillées et gérées à la maison.

Problèmes de santé courants chez les rats sans poils

  • Abcès
  • Éraflures, morsures et petites blessures
  • Buck Grease
  • Diverses questions relatives à la peau et aux plaies calcifiées
  • Problèmes oculaires
  • Ringtail
  • Insuffisance rénale
  • Immunodéficiences
  • Infections respiratoires
  • Cancer
  • Difficultés d’élevage

Comment je suis devenu un passionné de rats sans poils

J’ai eu mon premier rat à l’âge de douze ans, après une longue campagne avec ma mère. Il suffit de dire que je n’aurais jamais réussi si quelqu’un n’avait pas jeté deux rats dehors où ils ont été attrapés par l’officier canin local. J’ai fait à peu près tout ce qu’il fallait faire avec mon rat, Louloune, mais le temps que j’arrive dans le grand et mauvais monde de l’élevage, j’étais sur la bonne voie.

Sauver “Louloune” d’un mauvais environnement

Pourtant, mon premier rat sans fourrure et ma première portée étaient loin d’être un événement planifié. Un jour, j’étais entré dans une petite animalerie dégoûtante et j’ai vu Louloune qui me regardait fixement. Elle était toute rose avec des yeux noirs géants et vivait dans un aquarium de 10 litres avec trois de ses frères. Ai-je mentionné qu’on aurait dit qu’elle avait avalé une balle de tennis en entier ?

Je ne pouvais pas la laisser là dans cette saleté pour qu’elle ait ses bébés, alors je l’ai ramenée à la maison. Quelques jours plus tard, elle a donné naissance à six énormes bébés. Le dernier est mort à l’âge de cinq jours car Louloune ne pouvait pas allaiter, et je n’étais pas douée pour les nourrir à la main. Ce fut mon introduction dans le monde souvent complexe du rat sans poils.

“Mes rats chauves”

Conseils de soins pour les animaux de compagnie et les rats sans fourrure

Voici quelques conseils généraux sur les soins à apporter aux animaux sans poils :

  • Si vous ne voulez pas que vos rats sans fourrure aient beaucoup d’éraflures, ne les hébergez qu’avec d’autres rats sans fourrure. (Les rats à fourrure ont tendance à être plus rudes avec eux, n’ayant eux-mêmes aucune idée de ce que c’est que d’être sans fourrure).
  • Bien que les aquariums ne soient pas recommandés pour la plupart des rats, ils constituent le type de cage le plus sûr (et le plus chaud) disponible pour les rats sans fourrure qui se grattent très facilement sur les cages plus traditionnelles.
  • Veillez toujours à ce qu’il y ait au moins un article en tissu ou une grande pile de linge de lit Care Fresh ou similaire dans la cage pour les câlins quand il fait froid.
  • Donnez à ce type de rat une alimentation plus riche en protéines et en graisses que celle que vous donneriez à un rat à fourrure. Les rats à poils brûlent plus de calories en essayant de se tenir au chaud !
  • Gardez un œil sur la bouteille d’eau, car ce type boit plus qu’un rat à fourrure. Je ne pourrais pas vous dire pourquoi, mais c’est ce que j’ai observé.
  • Veillez à ce que l’humidité ne soit pas trop faible. Une peau sans fourrure peut être sèche.
  • Si vous avez un homme qui se fait “graisser la patte”, vous pouvez lui donner un bain, mais essayez de vous en tenir à un bain ou moins par semaine, car trop de bains peuvent également provoquer une sécheresse de la peau.
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Les abcès sont fréquents chez les rats sans poils.

1. Abcès chez les rats sans fourrure

Les abcès sont très fréquents chez les rats, surtout s’ils sont hébergés avec d’autres rats. Il s’agit d’infections qui se forment sous la peau après une égratignure ou une morsure. Cela étant dit, les rats sans fourrure sont plus susceptibles d’avoir des abcès car le manque de fourrure les protège de ce type de blessures. Ils sont très courants dans la région du cou mais peuvent se manifester n’importe où et faire peur à leur propriétaire ; pour un œil non entraîné, ils peuvent ressembler à une tumeur.

Soigner un abcès non infecté à domicile

Les abcès peuvent être soignés à la maison ou opérés par un vétérinaire. Personnellement, j’essaie toujours de surveiller l’abcès à la maison car cela est moins stressant pour tous. Voici ce que je fais :

Lorsqu’une croûte commence à se former, je prends un gant de toilette chaud et humide trempé dans du sérum physiologique stérile (disponible dans toutes les pharmacies) et je le pose sur l’abcès jusqu’à ce que la croûte commence à se ramollir.

Après cela, l’abcès commencera à s’écouler de lui-même (le site doit être maintenu propre). (Soyez prévenu que ce sera la pire odeur que vous n’aurez jamais sentie).

Gardez la plaie propre ; elle ne doit pas se transformer en un autre abcès (bien que cela puisse parfois arriver).

La blessure devrait guérir d’elle-même, à condition qu’il n’y ait pas d’autres problèmes. Pour les abcès tenaces qui se reforment au même endroit, vous devrez peut-être consulter un vétérinaire pour obtenir des antibiotiques.

2. Éraflures, morsures et petites blessures

En raison de leur manque de fourrure, la peau d’un rat sans fourrure peut être assez vite abîmée. Ils peuvent facilement se couper sur les coins en fil de fer de leur cage ou recevoir des blessures mineures lors d’une bagarre ou d’un jeu avec des compagnons de cage. Voir un adulte avec une peau complètement immaculée est un peu comme trouver une licorne.

Comment ils sont gérés

Cela dit, ces petites éraflures et blessures ne nécessitent généralement pas d’attention particulière et vont guérir et disparaître ou former des cicatrices. Dans le cas de coupures profondes ou de grandes blessures, il faut veiller à garder la zone propre pour éviter les abcès ou autres infections. Il est recommandé de consulter un vétérinaire exotique pour les plaies qui sont grandes ou qui ne guérissent pas d’elles-mêmes.

3. Graisse de bouc dans les rats mâles

Tous les rats mâles produisent une sorte de substance huileuse de couleur orange qui recouvre leurs poils lorsqu’ils courent partout. Évidemment, s’il n’y a pas de poil pour l’attraper, cette même substance va s’accumuler sur la peau d’un rat sans poil et se transformer en une sorte d’enrobage croûté de marmelade. Cela ne fait pas mal au rat, mais c’est un peu dégoûtant.

La photo ici montre un mâle par ailleurs rose, sans fourrure, couvert de graisse de buck orange – ce n’est pas sa coloration naturelle. Vous pouvez également voir qu’il a une marque de morsure d’un camarade de jeu sur le dos. Ne vous inquiétez pas, ces deux choses arrivent fréquemment.

Comment il est géré

Un bain peut aider à nettoyer, mais essayez de ne pas donner trop de bains : plus d’un par semaine peut assécher la peau et faire plus de dégâts que de bien. Cependant, un gant de toilette chaud et humide peut enlever beaucoup de choses sans submerger complètement le pauvre rat.

Comment donner un bain à un rat

4. Diverses affections cutanées et blessures calcifiées

Les rats sans fourrure peuvent être assez sensibles aux affections cutanées. Parfois, ils peuvent avoir des allergies aux protéines de la nourriture qu’ils consomment. D’autres fois, ils peuvent avoir une peau sèche et squameuse à cause d’un taux d’humidité trop faible. D’autres fois encore, ils peuvent avoir des blessures calcifiées.

Les rats comme animaux de compagnie thérapeutiques

Que sont les blessures calcifiées ?

Les blessures calcifiées sont des blessures qui mettent trop de temps à guérir ; les rats sans poils semblent très sujets à cette réaction anormale. Au lieu de simplement refaire la peau, ces blessures contiennent parfois des fibres ressemblant à des poils qui se calcifient. Si elles sont laissées seules trop longtemps, la calcification peut devenir plus importante, les “poils” plus épais, et la plaie peut continuer à s’ouvrir et devenir encore plus grande.

Comment les prévenir

La plus grosse calcification que j’ai jamais vue était de la taille d’une pièce de 25 cents et a dû être enlevée chirurgicalement par un vétérinaire. C’est souvent la meilleure solution.

5. Problèmes oculaires chez les rats

Les rats ont une très mauvaise vue, mais les variétés aux yeux roses ont la pire vision de tous. Parfois, les rats balancent leur tête d’un côté à l’autre pour essayer d’avoir une vision plus claire de ce qu’ils regardent. Il est important de se rappeler qu’ils ne peuvent pas voir à plus d’un mètre ou deux devant eux, alors assurez-vous d’annoncer votre présence avant d’essayer d’en attraper un en tapant sur la cage ou en leur parlant.

Les rats sans fourrure sont également sujets à des anomalies congénitales liées aux yeux, qui incluent, mais ne se limitent pas à cela :

  • des yeux élargis
  • des yeux qui ne peuvent pas se fermer
  • les petits yeux ou les yeux manquants
  • entropie (les cils s’enroulent dans le globe oculaire et provoquent une irritation)
  • les infections oculaires

Comment les prévenir

Les yeux qui présentent des problèmes chroniques et insolubles peuvent parfois être retirés par un vétérinaire s’ils sont douloureux (s’ils ne peuvent être fermés et humidifiés). Les infections oculaires doivent être maintenues propres et un vétérinaire peut décider si des antibiotiques ou une pommade sont nécessaires. Dans le cas contraire, le reste de ces problèmes doit être accepté tel quel.

6. Ringtail chez les rats

Le Ringtail est une chose que seuls certains amateurs connaissent. Je n’en ai pas entendu parler par la plupart des vétérinaires, mais il est fréquent qu’il soit présent chez les animaux de laboratoire. Cette condition se produit lorsqu’un rat est gardé sur une litière trop sèche ou trop absorbante ; cela peut également se produire si l’environnement de logement du rat n’est pas maintenu à un niveau d’humidité adéquat. Une litière sèche peut extraire l’humidité de l’environnement d’un rat, ce qui entraîne la formation d’anneaux resserrés autour de la queue à un ou plusieurs endroits en raison de la déshydratation.

Le Ringtail est-il dangereux ?

Il s’agit d’une maladie dangereuse car, si elle n’est pas traitée, elle peut restreindre la circulation sanguine dans la queue et provoquer une nécrose des tissus de toute la queue – et seule l’amputation de la queue peut sauver le rat d’une infection qui pourrait autrement se propager au reste du corps.

Comment l’éviter

Les litières qui sont connues pour causer cette condition comprennent les types de litière en épis de maïs et les litières sèches qui sont habituellement utilisées pour les reptiles. Heureusement, si l’on s’en aperçoit à temps, un peu d’hydratant approuvé par les vétérinaires et un changement de litière peuvent sauver la queue.

7. Insuffisance rénale chez les rongeurs

L’insuffisance rénale est une chose difficile à observer chez un rat. Il n’y a absolument rien que l’on puisse faire à ce sujet, si ce n’est envisager de les mettre hors d’état de nuire. C’est un processus épouvantable à observer, mais un rat atteint perd rapidement du poids et sa peau prend une teinte bleue, grise ou parfois même un peu verte, très maladive. Cela les tue généralement au bout d’une semaine ou deux si on laisse faire, ce qui n’est pas vraiment humain.

Comment il est géré

Lorsque j’ai commencé avec les rats sans fourrure, ce problème a tué la plupart d’entre eux en France. Aujourd’hui, une meilleure sélection a presque éliminé le problème, mais il s’agit toujours d’un problème génétique, et si vous avez un rat qui en meurt, s’il vous plaît ne reproduisez aucun de ses parents survivants.

8. Immunodéficiences chez les rongeurs

Les immunodéficiences ont été délibérément élevées sur des rats de laboratoire sans fourrure pendant de nombreuses années. Cela les rend susceptibles d’attraper toutes les maladies qui les entourent et les rend précieux pour la recherche sur les maladies. Ces rats sont génétiquement différents de la plupart des rats sans fourrure que l’on trouve aujourd’hui dans la population des animaux de compagnie, mais de temps en temps, un de ces “nus” se glisse dans la population des animaux de compagnie et brise le cœur de deux personnes.

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Les courtes durées de vie sont-elles normales ?

Une durée de vie de six mois est très bonne pour un de ces rats vivant en dehors d’un laboratoire stérile. Sinon, ils meurent jeunes et rapidement d’à peu près tout.

9. Infections respiratoires chez les rats

Les infections respiratoires sont une des principales causes de mortalité chez tous les rats, mais elles peuvent être particulièrement graves chez les rats sans poils en raison de leur pool génétique limité. Les rats sans fourrure ne produisent des bébés sans fourrure que lorsqu’ils sont accouplés à d’autres porteurs sans fourrure ou sans poils, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de consanguinité. Si quelqu’un n’est pas conscient des avantages d’un croisement occasionnel avec des rats à fourrure (pour élargir le pool génétique) ou s’il les fait simplement sortir pour de l’argent sans se soucier de leur santé, cela peut devenir très vite un gros problème.

Mycoplasma pulmonis chez le rat

D’après mon expérience, les infections respiratoires nécessitent deux choses : une susceptibilité génétique et un agent contagieux comme Mycoplasma pulmonis ou “myco”. Le myco est extrêmement courant et la plupart des rats le contractent à un moment ou à un autre de leur vie, mais seuls ceux dont le système immunitaire est faible ou qui ont une sensibilité génétique en souffrent de manière chronique.

Une fois attrapée, l’infection respiratoire est généralement chronique pour le reste de la vie du rat, et elle les use au bout d’un certain temps et finit par les tuer. Emmenez-les chez le vétérinaire car ils auront besoin d’antibiotiques.

10. Cancer chez les rongeurs de compagnie

Le cancer est l’autre grand tueur de tous les rats et, encore une fois, il est probablement plus fréquent chez les animaux sans poils en raison de leur pool génétique limité. Personnellement, j’ai vu beaucoup de cancers du sein dans ces lignées. Malheureusement, il n’y a pas grand-chose à faire, si ce n’est se reproduire à l’écart de ces lignées et leur fournir une alimentation saine et sans produits chimiques, ainsi que de l’exercice.

Le cancer ou les tumeurs (à ne pas confondre avec les abcès) peuvent devenir plus gros que le rat si on les laisse faire ! D’autres types de cancer entraînent simplement une perte de poids et une léthargie. Aujourd’hui, on ne peut pas faire grand-chose contre le cancer chez les rats.

Élever des rats sans poils

11. Difficultés d’élevage chez les rats

Les problèmes de reproduction chez les rats sans fourrure sont fréquents. En général, ces problèmes sont liés au fait que de nombreuses femelles semblent incapables d’allaiter. Parfois, elles ont du lait pendant les premiers jours, puis se dessèchent. D’autres fois, elles peuvent ne jamais produire de lait du tout. Ajoutez à cela le fait qu’elles ont la réputation d’être de mauvaises mères et qu’elles abandonnent carrément leurs petits, et vous avez la recette d’un défi, c’est sûr !

De nombreux éleveurs ont choisi d’élever un rat à fourrure un jour ou deux avant la reproduction du rat sans fourrure afin d’avoir une mère nourricière disponible si cela devient un problème. D’autres éleveurs préfèrent n’élever que des femelles porteuses de fourrure afin d’éviter les problèmes de lactation. Si les bébés naissent d’une mère qui n’allaite pas, ce n’est probablement pas une bonne idée d’utiliser l’un de ces bébés comme reproducteur à l’avenir car ils risquent de transmettre le problème (Oui, cela vaut aussi pour les mâles ! Leurs filles pourraient avoir des problèmes de lactation à l’avenir !)

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Vous êtes un passionné de rats ? N’oubliez pas de partager votre histoire dans les commentaires ci-dessous. J’espère que mes conseils vous aideront à en savoir plus sur les soins à apporter à vos compagnons rongeurs. N’oubliez pas : En cas de doute, la chose la plus humaine et la plus responsable que vous puissiez faire en tant que parent de rat est de les emmener chez un vétérinaire.