Pour ceux d’entre vous qui sont impliqués dans le monde du cheval depuis longtemps, vous avez peut-être découvert par hasard certaines opinions sur ce qu’est la « meilleure discipline » ou la « meilleure race » – le western contre l’anglais, le dressage contre le concours complet, le chasseur contre le sauteur… ce genre de choses. Si vous ne l’avez pas encore rencontré, vous le ferez à un moment donné (il existe).

Où en suis-je ?

Je n’ai pas de discipline favorite. J’ai participé à des compétitions de dressage et de concours complet et j’ai apprécié. Bien que je ne sois pas de nature compétitive et que je n’aie plus d’intérêt pour la compétition, mes trois chevaux personnels se trouvent être des pur-sang hors des pistes de course, mais c’est comme ça que ça s’est passé. J’avais un sang chaud avant les pur-sang et j’ai monté tout ce que j’ai pu, des chevaux de trait aux morgans.

Je monte sur une selle anglaise, en position d’équilibre. Si vous deviez comparer mon style d’équitation et d’entraînement à celui de l’entraînement pour une certaine discipline, je dirais que le plus proche est le concours complet, mais je pense vraiment que nous recherchons tous les mêmes choses au fond. Les disciplines se résument simplement à la mise au point et aux compétences spécifiques nécessaires pour le sport choisi. En gros, de mon point de vue, nous travaillons tous pour les mêmes choses avec nos chevaux et nous ne sommes pas si différents après tout. Traitez-moi de fou si vous voulez, mais je vais m’expliquer, et je pense qu’il sera facile de voir d’où je viens.

Respect sur le terrain

Nous voulons tous que nos chevaux nous respectent et respectent notre espace au sol, qu’ils n’entrent pas dans notre bulle personnelle à moins d’y être invités et, si nécessaire, qu’ils répondent à nos signaux au sol pour se déplacer ou reculer.

Nous voulons qu’ils soient faciles à mener et à attacher, qu’ils nous suivent sans hésitation là où nous leur demandons et qu’ils ne nous traînent pas pour atteindre l’herbe plus verte ou d’autres chevaux.

Quelle que soit la direction que vous choisirez, vous aurez besoin du respect de votre cheval et vous devrez être capable de comprendre sa nature, sa façon de penser et comment cela affecte ce que nous faisons. Nous voulons qu’il soit suffisamment bien entraîné pour que nous puissions le déplacer dans notre espace avec notre langage corporel et des indices subtils.

Comment entraîner un cheval

Le respect sur le terrain nous permet de rester en sécurité et de construire des fondations. C’est ce que tout le monde veut, quelle que soit la discipline.

Accepter le contact

Nous voulons que nos chevaux acceptent notre contact sur les rênes. Cette compétence de base doit passer en premier. Ils comprennent qu’il faut garder la bouche douce et ne pas lutter contre la pression exercée sur les rênes. Une fois qu’ils acceptent le contact et restent devant la jambe, vous construisez les outils dont vous avez besoin dans votre boîte à outils pour des compétences plus avancées comme faire entrer le cheval dans un cadre.

Même un cheval de plaisance ou de randonnée doit accepter le contact. Vous n’aurez pas beaucoup de plaisir à monter sur votre cheval de plaisance s’il lève la tête et se bat contre le mors chaque fois que vous touchez les rênes.

Rester devant la jambe du cavalier

En d’autres termes, le cheval doit être sensible à notre jambe et avancer quand nous le lui disons. Nous ne voulons pas avoir à leur donner des coups de pied sans arrêt pour qu’ils continuent à avancer.

La plupart des comportements indésirables sous la selle commencent par le manque de respect du cheval pour la jambe et la marche en avant. Par exemple, il est beaucoup plus difficile pour un cheval qui avance d’être mâle que pour un cheval qui reste immobile.

Le moteur des chevaux est la partie arrière. Si vous pouvez contrôler le moteur, vous pouvez contrôler le cheval. Nous voulons qu’ils avancent quand nous mettons notre jambe, sans poser de questions.

S’éloigner de la pression

Continuer à rester devant la jambe, c’est s’éloigner de la pression. Ce n’est pas dans la nature des chevaux, en fait, c’est le contraire de leur nature, c’est donc quelque chose que nous devons travailler dès le début pour leur apprendre.

Qu’il s’agisse de travailler au sol et de taper sur l’épaule du cheval pour l’éloigner de vous avec un fouet, ou de monter à cheval et de pouvoir mettre la jambe pour faire plier le cheval ou faire un mouvement latéral, s’éloigner de la pression est nécessaire pour toutes les disciplines.

Balance

Tout le monde veut que son cheval soit équilibré, qu’il ne tombe pas dans les virages et qu’il n’ait pas l’impression que le cheval a besoin de votre aide pour se tenir debout sur un cercle.

Nous voulons que nos chevaux apprennent à maintenir leur poids au-dessus de leur postérieur et à garder l’avant léger. Un cheval équilibré est beaucoup plus facile à monter et mieux équipé pour accomplir toutes les tâches que nous lui demandons, qu’il s’agisse de franchir des collines en randonnée, de faire des mouvements de dressage ou de sauter.

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Nous voulons tous que nos chevaux soient équilibrés.

Autocaravane

L’auto-portrait va de pair avec l’équilibre et signifie littéralement cela : le cheval se porte lui-même au lieu de s’appuyer sur ou de compter sur le cavalier pour l’équilibre.

Comme nous l’avons déjà dit, le moteur produit l’énergie dans la partie arrière, et nous voulons qu’ils prennent cette énergie et qu’ils lèvent le dos et gardent la lumière dans la partie avant. Nous voulons qu’ils fassent cela par eux-mêmes sans que nous les tenions et les poussions ou que nous les corrigions constamment.

L’autoportrait est ce qui donne l’impression que les chevaux de dressage de haut niveau flottent dans les airs. Ils ont le moteur en marche et s’équilibrent tout seuls.

L’auto-portrait est également nécessaire pour les chevaux qui sautent, quelle que soit la taille du saut. Pensez-y : Lorsque vous demandez à un cheval de sauter, vous lui demandez de se soulever et de passer par-dessus quelque chose. S’il n’a pas l’auto-portée dont il a besoin pour faire fonctionner son arrière, son avant va être lourd dans vos mains, ce qui rendra le saut du cheval encore plus difficile. Nous voulons qu’il s’approche avec son poids sur l’arrière, les épaules droites et l’avant léger. L’arrière propulse le cheval vers l’avant, mais l’avant doit encore réussir et s’il est lourd à l’avant (il n’a pas d’auto-portée), vous vous préparez à un saut difficile.

La collecte ou le cadre

Tout comme l’auto-portage, nous voulons que notre cheval puisse se tenir légèrement et raccourcir (ou allonger) sa foulée. Nous voulons pouvoir prendre toute l’énergie que nous sommes capables de produire en mettant notre jambe et être capables de modeler la façon dont le cheval tient son corps.

Nous voulons que l’arrière soit sous le dos et qu’il pousse, les épaules et le garrot relevés, soulevés et légers. Nous voulons pouvoir fermer la porte d’entrée, c’est-à-dire monter avec contact et pouvoir tenir la bouche du cheval avec douceur. Lorsqu’il sent la porte se fermer (pression sur le mors), il réagit en ramollissant sa bouche et en baissant la tête.

Dans quelle mesure il l’abaisse et combien de contacts vous utilisez, cette partie varie au sein des disciplines, mais les compétences qu’elle requiert sont nécessaires d’une discipline à l’autre. Que vous souhaitiez un cadre rassemblé comme un cheval de dressage ou un contact long et bas comme un cheval de plaisance western ou un cheval de chasse sous la selle, tout commence par la poussée des jambes arrière du cheval, qui soulève le dos et, s’il est entraîné à accepter le contact, abaisse la tête.

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Éthique du travail

Nous voulons tous avoir des chevaux avec une bonne éthique de travail – des chevaux qui vont faire ce que nous leur demandons de leur mieux, de leur plein gré, chaque fois que nous passons une jambe par-dessus la selle.

Certains chevaux ont une éthique de travail naturelle, et d’autres doivent apprendre à en avoir une. D’une manière ou d’une autre, un bon cheval de selle (ce que nous voulons tous) a une bonne éthique de travail.

Une chose à garder à l’esprit est que l’éthique du travail est parfois en corrélation avec l’aptitude du cheval à faire le travail que vous lui demandez. C’est là que le choix de la race appropriée entre en jeu. Choisir un cheval physiquement apte à faire le travail que vous lui demandez rendra la tâche plus facile pour le cheval, ce qui, espérons-le, en fera un participant plus volontaire.

La bonne éthique de travail des chevaux est aussi un peu sur vous. En tant que cavaliers et entraîneurs, nous devons utiliser avec nos chevaux des exercices qui les maintiennent engagés et stimulés. S’ils s’ennuient totalement à chaque fois que vous les montez, l’éthique du travail va passer par la fenêtre. Parfois, pour conserver cette bonne éthique de travail chez votre cheval, il faut changer de rythme. Un jour de repos, une promenade, quelque chose pour rompre la monotonie.

Les compétences de base sont indispensables

Nous avons tous des objectifs différents pour nos chevaux, mais sans certaines compétences de base solidifiées au préalable, il est impossible de mettre en place les réglages nécessaires pour obtenir une discipline spécifique.

Bien que nous aimions tous faire des choses différentes avec nos chevaux, nous devrions tous nous respecter les uns les autres, parce qu’il y a beaucoup de choses que nous partageons entre les disciplines si vous vous asseyez et réfléchissez. Que la selle soit anglaise ou western, vous pouvez entraîner n’importe laquelle des compétences que j’ai mentionnées plus haut dans l’une ou l’autre de ces selles.

Pour les bases que nous voulons tous, la selle n’est qu’un morceau de cuir entre vous et votre cheval, et le style de selle que vous choisissez n’a pas d’importance. Votre cheval ne fait pas la différence !

Arrêtez le drame de la discipline !

Alors la prochaine fois que vous entendrez un drame de discipline, souriez et partez parce que vous connaissez le secret : un cheval est un cheval. Il a besoin de compétences de base et une fois qu’il les a, vous pouvez vous entraîner pour n’importe quelle discipline spécifique que votre cœur désire !