Pourquoi former le demi-tour d’urgence ?

Avez-vous un chien réactif qui fend, aboie et grogne au moment des promenades ? Si c’est le cas, il se peut que vous soyez souvent pris au dépourvu et que vous cherchiez des moyens rapides de prévenir ces accidents.

C’est Patricia McConnell, auteur et spécialiste du comportement animal appliqué, qui m’a parlé pour la première fois du demi-tour d’urgence comme mesure de sécurité. Depuis, j’ai trouvé cela très utile et c’est devenu une méthode importante que j’utilise quand on me confie des cas de chiens réactifs.

L’utilisation du demi-tour d’urgence pour les chiens

Quand un tour d’urgence est-il utile ? Et en quoi consiste-t-elle ? Si vous possédez un chien réactif, vous savez peut-être à quelle vitesse Rover peut passer de 0 à 100 en quelques secondes.

Il peut aller bien un moment, mais soudain, un type sur un skateboard vient vers vous, et en quelques secondes, alors que vous vous apprêtez à resserrer la laisse, votre chien se transforme en machine à aboyer et à grogner. Vous n’avez pas réfléchi assez vite à ce qu’il fallait faire et Rover a agi plus vite que vous.

Si ce scénario vous semble trop familier, vous pourriez vouloir apprendre comment réduire ces épisodes. Il y a une bonne et une mauvaise nouvelle en ce qui concerne le traitement des déclencheurs.

Les mauvaises nouvelles d’abord

La mauvaise nouvelle est qu’il n’y a pas vraiment de moyen rapide de changer l’opinion de votre chien sur ces déclencheurs et de le transformer comme par magie en Monsieur Sympathique du jour au lendemain.

Afin d’aborder ce problème de front, vous devrez travailler à modifier la réaction émotionnelle de votre chien face aux déclencheurs en utilisant une désensibilisation et un contre-conditionnement systématiques, et peut-être travailler sur des programmes plus spécifiques tels que

  • Le LAT de Leslie McDevitt (regardez ça)
  • L’Open Bar de Jean Donaldson Closed Bar
  • Le BAT (Behavior Adjustment Training) de Grisha Stewart.

Consultez un dresseur de chiens connaissant ces techniques pour la sécurité et la mise en œuvre correcte de la modification du comportement. Le livre « The Cautious Canine » peut également être une lecture utile pour les propriétaires de chiens réactifs.

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Maintenant, la bonne nouvelle

La bonne nouvelle, c’est qu’avant ou entre deux travaux systématiques visant à modifier les émotions de votre chien, vous voulez aussi l’empêcher de répéter les comportements indésirables. C’est là que le demi-tour d’urgence peut s’avérer utile et cette compétence n’est pas si difficile à entraîner.

Il est très important d’éviter de répéter le comportement problématique, car si vous permettez constamment à votre chien d’aboyer, de grogner et de se débattre avec des déclencheurs lors de ses promenades, la pratique de ce comportement le rend plus enraciné et plus difficile à travailler, car de tels comportements sont gratifiants.

Quelle est la récompense dans ce cas ? Envoyer le skateboarder/joggeur au loin et rester en sécurité. Réfléchissez : si votre chien continue à avoir un certain comportement, cela signifie très probablement qu’il le trouve utile d’une certaine manière, n’est-ce pas ? À titre de comparaison, continueriez-vous à pulvériser des produits pour tuer les insectes, si cela ne fonctionnait pas ?

L’importance de la gestion

Pour éviter la répétition de comportements indésirables, la direction est votre amie chérie. Vous devrez faire de votre mieux pour éviter que votre chien ne soit exposé à des déclencheurs de telle sorte qu’il passe par-dessus bord et franchisse le seuil.

C’est plus facile à dire qu’à faire, car vous pouvez toujours promener votre chien ! Ainsi, que votre chien soit réactif face à un skateboarder, un cycliste, un joggeur ou un autre chien, c’est ici que vous trouverez utile un demi-tour d’urgence.

Dans le paragraphe suivant, nous verrons comment apprendre à votre chien à faire demi-tour en cas d’urgence et à le transformer presque en un réflexe instinctif, où votre chien le fera sans presque réfléchir.

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Il y a plusieurs façons d’enseigner cela. Certains de mes collègues aiment l’entraîner avec le chien à distance lorsqu’il n’est pas en laisse. Cela peut être utile si vous avez un chien qui n’est pas réactif, mais qui veut juste avoir un peu plus de contrôle lors des promenades sans laisse. Si votre chien est réactif, il ne doit pas être sans laisse. Cet article concerne les chiens réactifs face aux déclencheurs lors des promenades.

Pour cela, j’aime entraîner un tour de Schutzhund. Kaiser et moi avons participé au Rallye d’obéissance l’année dernière, et comme je pensais à ce mouvement, je me suis dit à quel point il pouvait être utile lorsqu’on est confronté à un déclencheur soudain, j’ai donc commencé à introduire les virages Schutzhund dans mes cours privés de réactivité.

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Qu’est-ce qu’un Schutzhund turn exactement ? Il s’agit d’un mouvement où le maître tourne pendant que le chien le contourne et où ils se retrouvent ensemble du côté désigné par le maître lorsque le tour est terminé. Ce tour de fantaisie a l’air un peu compliqué, mais il est plus facile quand vous le faites. C’est comme ça que je l’entraîne :

Trouvez un endroit calme où il ne se passe pas grand-chose. Un couloir peut convenir aux petits chiens car vous pouvez faire des allers et retours. Faites-le d’abord sans laisse. Si vous n’êtes pas assez à l’aise, la laisse peut vous gêner et les choses peuvent devenir négligées. Ne faites cette opération en laisse qu’une fois que vous et votre chien vous déplacez ensemble de manière fluide.

Armez-vous de friandises de grande valeur. Oubliez les croquettes ou les biscuits pour chiens rassis. Vous voulez des petites gâteries de la taille d’une bouchée que votre chien adore. Les propriétaires de chiens sont souvent impressionnés par le nombre de morceaux que je peux obtenir à partir d’un morceau de hot-dog. Ces petits morceaux remplissent leur fonction et sont faciles à donner comme jackpots si vous voulez donner une forte impression à votre chien et organiser une fête.

Pour cette formation, commencez par garder vos friandises à portée de main. Tenez-en une dans votre main et marchez avec votre chien. Dans ce cas, imaginons que votre chien se trouve sur votre gauche, que vous vous tourniez vers votre gauche, tout en gardant la friandise dans votre main droite, que vous attiriez votre chien derrière vos jambes, que vous marquiez le comportement et que vous donniez la friandise lorsque votre chien revient à la position du talon sur votre côté gauche.

Pratiquer, pratiquer, pratiquer. Vous voulez le faire souvent, le rendre amusant, et essayer de le faire dans différents endroits autour de différentes distractions.

Si vous travaillez avec un entraîneur sur la désensibilisation et que vous utilisez des leurres, demandez à votre entraîneur si vous pouvez introduire ces tours avec le leurre à distance.

En général, vous ajoutez le signal verbal une fois que le comportement est devenu fluide. Je n’utilise généralement plus d’indice pour cela, car mes chiens ont appris à être attentifs à mes mouvements et à mes virages soudains. Dans la vidéo ci-dessous, j’utilisais au départ un mouvement de la main pour inciter le Kaiser à se tourner et occasionnellement un indice verbal. C’était à l’époque où nous nous entraînions pour le Rallye d’obéissance, mais maintenant il le fait automatiquement car il remarque que je suis sur le point de tourner et n’a plus besoin d’aide. Dans les derniers virages de la vidéo, vous remarquerez qu’il le fait sans aucune aide car ils sont effacés. Cela doit être fait progressivement. Si vous le souhaitez, vous pouvez cependant introduire un signal de secours si votre chien ne vous écoute pas. Un bruit de claquement pour attirer l’attention, comme je l’utilise pour le dressage au sol, peut également s’avérer utile.

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La vidéo ci-dessous montre le produit final. Comme vous pouvez le remarquer, il semble plus compliqué qu’il ne l’est en réalité.

Dernières réflexions

Bien sûr, vous pouvez simplement tourner normalement lorsque vous voyez un déclencheur, mais j’ai remarqué que les tours de Schutzhund semblent attirer davantage l’attention du chien, surtout si vous en faites un jeu amusant et que vous êtes capable de faire couler suffisamment de liquide sur votre chien pour qu’il le fasse rapidement et sans trop réfléchir.

Si vous regardez la vidéo de près, vous verrez comment le Kaiser s’en sort le mieux et avec plus de « punch » lorsque nous le faisons rapidement par rapport à plus lentement. Travaillez donc sur la vitesse qui rend votre chien heureux.

Espérons que cette sortie de secours vous permettra, à vous et à votre chien, de sortir rapidement de ce qui aurait pu être une situation délicate ! Je l’ai déjà utilisée dans le passé avec mes chiens lorsque nous marchions et que soudain, un chien sans laisse dont nous ignorons l’existence se présente à nous ou qu’un déclencheur effrayant se déclenche rapidement et que nous voulons gagner un peu plus de temps.

Le meilleur, c’est qu’un tour de Schutzhund est un mouvement fantaisiste que vous pouvez toujours utiliser si vous décidez de vous inscrire à un rallye d’obéissance ou si vous voulez l’ajouter à votre chorégraphie de style libre canin ! Beaucoup de chiens aiment ces sports et vous aussi peut-être ! Bon entraînement !