Raisons pour lesquelles votre chien secoue la tête

Les secousses de la tête chez les chiens sont un problème courant pour les vétérinaires. La plupart des chiens secouent la tête en réponse à une douleur ou une irritation affectant une ou les deux oreilles. Il existe plusieurs causes potentielles qui peuvent affecter soit le pavillon externe de l’oreille (pinna), soit les canaux internes des oreilles. Il est important d’identifier et de corriger le problème, quel qu’il soit, car une maladie de l’oreille non traitée entraînera des modifications irréversibles de l’anatomie de l’oreille, rendant les problèmes futurs plus probables et plus graves.

4 causes courantes des tremblements de tête chez les chiens

Parasites de l’oreille

Corps étrangers

Allergies aux oreilles ou maladie de la peau

Infections de l’oreille

1. Parasites de l’oreille

Il existe une série de parasites courants qui peuvent provoquer une inflammation des oreilles de votre chien. Les deux plus fréquemment rencontrés sont les acariens (Otodectes), qui infestent les conduits auditifs, et les puces (Ctenocephalides canis/felis), qui irritent les pavillons ou les rabats d’oreille. Si les acariens sont peu susceptibles de provoquer des problèmes cutanés ailleurs, les chiens infestés par les puces présentent généralement des démangeaisons plus étendues et, éventuellement, une desquamation et des croûtes de la peau le long du dos. Les puces sont également visibles sur un peigne à puces ou sur les poils clairs.

L’infestation par les acariens de l’oreille peut être diagnostiquée par votre vétérinaire lors d’un examen otoscopique des oreilles. Ces parasites sont minuscules, et ils ne sont généralement pas visibles à l’œil nu. Cependant, ils provoquent une accumulation de cire sèche et écailleuse caractéristique dans les oreilles du chien, ce qui peut être évident lorsque vous les examinez vous-même.

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Plus rarement, les chiens de compagnie peuvent être affectés par la gale sarcoptique. Les premiers stades de l’infestation peuvent être plus graves autour des pavillons, mais le problème s’étend très rapidement au reste du corps, provoquant des démangeaisons diffuses, une perte de poils et des croûtes.

Toutes ces infestations peuvent potentiellement provoquer des maladies de peau chez les propriétaires d’animaux, mais elles sont généralement autolimitées chez les individus en bonne santé.

2. Corps étrangers dans l’oreille

Il arrive qu’un corps étranger, tel qu’un brin d’herbe, se loge dans l’oreille d’un chien. L’irritation qui en résulte est généralement grave et commence très soudainement. Il n’est pas rare qu’un chien présentant un corps étranger doive être sédaté ou anesthésié pour permettre au vétérinaire d’identifier et de retirer le problème. Les chiens aux oreilles tombantes et ceux qui courent dans des sous-bois épais sont les plus susceptibles de développer ce problème.

3. Allergies aux oreilles ou maladies de la peau

Les maladies allergiques de la peau sont une cause incroyablement fréquente de maladies de l’oreille chez les animaux de compagnie, en particulier les chiens. De la même manière qu’en médecine humaine, les allergies chez les animaux de compagnie sont de plus en plus fréquentes dans la pratique vétérinaire. Cela présente des difficultés tant au niveau du diagnostic que de la prise en charge de ces patients. La maladie allergique de l’oreille est susceptible, au mieux, d’être récurrente et, au pire, de nécessiter un traitement à vie. Le secouement de tête de votre chien peut ou non faire partie d’une irritation cutanée et de démangeaisons plus généralisées.

La gamme d’agents allergènes potentiels est infinie, et l’animal peut souvent être allergique à plusieurs allergènes. Par exemple, de nombreux chiens allergiques aux acariens peuvent également être allergiques aux puces. De tous les types d’allergies que nous identifions, l’allergie alimentaire est la plus « facile » à traiter, car nous avons au moins le contrôle sur la plupart des aliments que mangent nos animaux. En identifiant et en éliminant le coupable de son alimentation (généralement des protéines comme le poulet, le bœuf ou le gluten), nous pouvons espérer contrôler les symptômes de l’animal.

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Si votre chien souffre d’une allergie cutanée, les secousses de la tête se seront généralement progressivement aggravées jusqu’à ce que vous réalisiez qu’il y a un problème, bien que des poussées soudaines puissent se produire (voir ci-dessous) avec des types particuliers de bactéries colonisant le canal auditif endommagé.

4. Infections de l’oreille

Les infections de l’oreille chez le chien sont rarement un problème primaire. Elles surviennent généralement à la suite d’une inflammation ou d’une lésion du conduit auditif causée par des parasites, des corps étrangers ou des allergies cutanées, comme décrit ci-dessus. Des défauts anatomiques, tels que des cicatrices dues à des problèmes d’oreille antérieurs, peuvent entraver la ventilation et le drainage de l’oreille et peuvent également prédisposer à une infection.

L’infection peut être due à des levures, le plus souvent des espèces de Malessezia, ou à des bactéries comme le Staphylococcus pseudointermedius. Ces deux groupes sont des habitants normaux du canal auditif des chiens, qui prolifèrent lorsque les défenses normales de la peau sont endommagées. Les infections plus graves dues à des bactéries coliformes (fécales) ou à des espèces de Pseudomonas entraînent des signes plus sévères, peuvent être d’apparition plus soudaine et sont généralement résistantes à de nombreux antibiotiques de première intention. Dans ces cas, la culture de laboratoire et les tests de sensibilité constituent une étape importante de l’enquête diagnostique vétérinaire pour s’assurer que le traitement correct est choisi.

Traitements des problèmes d’oreille chez le chien

Le choix du traitement pour les problèmes d’oreille de votre chien dépendra évidemment du problème sous-jacent. De nombreux produits en vente libre sont disponibles pour traiter les infestations parasitaires. La consultation d’un vétérinaire compétent ou spécialisé en dermatologie est essentielle pour la prise en charge de bon nombre des autres affections évoquées ci-dessus, car des traitements incorrects ou inadaptés peuvent véritablement nuire au canal auditif sensible.

Dans ma pratique quotidienne, je rencontre fréquemment des animaux qui sont devenus définitivement sourds parce que leurs propriétaires ont administré des gouttes auriculaires à des oreilles dont le tympan était perforé. Seul un examen otoscopique des oreilles de votre chien peut confirmer la présence d’un tympan intact et la sécurité de l’administration de traitements topiques.

Une friandise pour aider votre chien à respirer

L’otoscopie consiste simplement à insérer une source lumineuse munie d’un petit « embout » dans l’oreille pour permettre l’agrandissement du conduit auditif et des éventuels objets qui s’y trouvent, comme les acariens. Elle est généralement indolore, mais si votre chien a une oreille très enflammée et douloureuse, il peut être nécessaire de lui administrer un sédatif.

Ce que votre vétérinaire voit avec l’otoscope

Que se passe-t-il si vous ne traitez pas la maladie de l’oreille d’un chien ?

Voici quelques problèmes qui peuvent survenir si les oreilles de votre chien ne sont pas traitées.

Hématome auriculaire

Si elles ne sont pas prises en charge correctement, les infections et les inflammations de l’oreille peuvent entraîner un certain nombre de problèmes. À court terme, un hématome auriculaire peut se développer. Cela se produit lorsque de fortes secousses de la tête ou un grattage du pavillon de l’oreille provoquent la rupture d’un vaisseau sanguin sous la peau du pavillon de l’oreille. Le sang s’accumule alors sous la peau, provoquant un gonflement important du pavillon de l’oreille. Cette accumulation de sang doit être drainée par votre vétérinaire pour soulager la douleur et l’inconfort. Les hématomes récurrents ou ceux qui ne sont pas drainés entraînent le développement d’une « oreille en chou-fleur » en raison de la cicatrisation.

Rupture de la membrane tympanique

La rupture de la membrane tympanique (tympan) est fréquemment observée dans les oreilles infectées. La membrane repousse rapidement dans l’oreille une fois le problème résolu, mais tant qu’elle n’est pas intacte, le risque d’infection de l’oreille moyenne est plus élevé et il est dangereux d’utiliser des médicaments topiques dans l’oreille.

Infection de l’oreille moyenne

L’infection de l’oreille moyenne concerne la zone osseuse située à la base de l’oreille et normalement protégée par le tympan. Les signes d’une maladie de l’oreille moyenne peuvent être similaires à ceux des canaux auditifs, mais comprennent également une perte d’équilibre, une surdité et éventuellement une paralysie du nerf facial. Le traitement de l’infection de l’oreille moyenne peut être difficile et nécessiter des mois de traitement antibiotique.