La petite Laura Ingalls avait l’habitude de courir joyeusement dans les hautes herbes de la « Petite maison dans la prairie » avec son chien Jack, mais que faisaient-ils des tiques ? Ces créatures suceuses de sang sont des vecteurs de diverses maladies et sont certainement une nuisance qui peut ruiner les meilleures sorties d’été.

Elles peuvent surgir au moment où vous vous y attendez le moins, que ce soit lors d’un pique-nique, d’un jeu avec vos enfants dans un parc ou d’une randonnée. Elles peuvent détruire votre lien avec votre chien (qui aime caresser un chien qui porte des tiques tous les jours ?), le plaisir du camping et la joie pure de courir dans les hautes herbes.

La prévention des maladies transmises par les tiques peut être une tâche ardue. En effet, les tiques sont des créatures robustes qui peuvent vivre jusqu’à un an sans se nourrir et se cacher dans les endroits les plus secrets.

Si la plupart des gens pensent qu’une tique est un insecte (créature à six pattes), elle est en fait plus proche des scorpions et des araignées et appartient à la classe des arachnides (créatures à huit pattes).

Il peut être difficile de les éviter complètement, mais le fait de les connaître et de savoir quels sont les endroits qu’ils aiment fréquenter peut réduire légèrement les risques de les voir sauter sur vous ou votre chien pour se nourrir.

Où les tiques prospèrent-elles ?

Le meilleur endroit pour une tique est, bien sûr, de se nourrir du sang chaud d’un mammifère. Ce sont des créatures plutôt avides qui se nourrissent régulièrement jusqu’à ce qu’elles doublent ou même triplent leur taille. Lorsqu’elles ne sont pas sur un mammifère, on les trouve dans les hautes herbes, les buissons, les arbres, les zones boisées et même les fissures des maisons.

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Les tiques ne peuvent ni voler ni sauter ; elles attendent patiemment sur les herbes le passage d’un mammifère, puis se laissent aller et rampent sur le corps du mammifère qui les frôle.

Maladies transmises par les tiques

Bien qu’il existe plus de 800 types de tiques dans la nature, seules quelques-unes sont capables de provoquer des maladies transmises par les tiques. Selon le CDC, les maladies les plus courantes transmises par les tiques sont les suivantes :

  • Babésiose
  • Ehrlichiose
  • Maladie de Lyme
  • Fièvre tachetée des montagnes Rocheuses (FTMR)
  • Maladie éruptive associée aux tiques du Sud
  • Fièvre récurrente transmise par les tiques
  • Tularemia

Comment éviter les tiques

La meilleure façon d’éviter les maladies transmises par les tiques est d’éviter les habitats des tiques et de les retirer dès que possible. Comme nous l’avons mentionné précédemment, il est difficile d’éviter complètement les tiques, en particulier lorsque vous allez à l’extérieur. Cependant, il existe certaines précautions qui peuvent réduire les risques que vous ou votre chien deveniez un hôte :

  • Aussi évident que cela puisse paraître, évitez les zones où les tiques prospèrent.
  • Soyez prudent pendant la saison des tiques (généralement du printemps à novembre).
  • Portez des vêtements blancs pour que la couleur foncée d’une tique soit plus visible.
  • Portez vos chaussettes par-dessus votre pantalon afin qu’il soit plus difficile pour les tiques de grimper dans votre pantalon.
  • Rentrez votre chemise dans votre pantalon.
  • Portez un pantalon long et des manches longues.
  • Utilisez des répulsifs à tiques.
  • Vérifiez fréquemment la présence de tiques sur votre corps et retirez-les rapidement. La maladie de Lyme est plus probable lorsque la tique est fixée depuis 24 à 48 heures.
  • Mettez les vêtements susceptibles d’être infestés de tiques dans le sèche-linge pendant une heure avant de les laver. Il a été constaté que les tiques survivent sur le linge lavé.
  • Adoptez une poule d’Inde. Ces oiseaux sont des mangeurs de tiques efficaces.
  • Mettez à vos animaux de compagnie des répulsifs à tiques topiques approuvés par les vétérinaires, tels que Frontline Plus et/ou le collier anti-tiques Preventic.
  • Si vous êtes piqué par une tique, ne la jetez pas ; mettez-la dans un pot d’alcool à friction étiqueté avec la date, au cas où vous ressentiriez des symptômes.
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Comme nous l’avons vu, il existe plusieurs façons de réduire le nombre de tiques dans votre jardin et de diminuer les risques de maladie. Si vous êtes piqué et que vous présentez des symptômes, consultez immédiatement votre médecin.Autres lectures

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