Pourquoi les chiens éternuent-ils en jouant ?

Avez-vous déjà remarqué que votre chien éternue lorsqu’il joue avec d’autres chiens ? Ne vous inquiétez pas si vous remarquez ce comportement – il ne s’agit pas nécessairement d’allergies ! Bien que les éternuements ne soient pas une cause immédiate d’inquiétude et qu’il soit amusant de voir votre chiot adopter ce comportement, il est important de comprendre pourquoi cela se produit.

Étant donné que nous n’avons pas encore perfectionné notre capacité à communiquer avec nos chiots, il faut un peu d’intuition pour comprendre pourquoi cela se produit. Alors, mettons nos casquettes de Sherlock Holmes et voyons ce que nous pouvons discerner !

Un bon point de départ pour mieux comprendre ce comportement est de découvrir ce qui se passe lorsqu’un chien éternue. Les éternuements des chiens ne se produisent pas sans raison, donc en comprenant mieux les causes et les utilisations de l’éternuement, nous pouvons mieux comprendre le comportement de l’éternuement en jouant.

L’anatomie d’un éternuement.

Je ne sais pas pour vous, mais il m’est presque impossible d’éternuer sur commande. Les chiens sont-ils capables d’éternuer par choix ? Ou sont-ils, comme les humains, régis par une réponse involontaire à certains stimuli dans leur nez ?

Il s’avère que oui, l’éternuement est un réflexe involontaire chez les chiens également. Les éternuements réguliers sont souvent déclenchés par la présence d’un corps étranger dans le nez. La poussière, les débris et le pollen peuvent déclencher un éternuement car ces matières ont tendance à chatouiller l’intérieur du nez de votre chien. Les queues de renard coincées dans le nez d’un chien peuvent également déclencher une forte crise d’éternuement chez le chien concerné. L’objectif principal de l’éternuement est donc d’éliminer les particules étrangères piégées qui irritent l’intérieur du nez en expulsant l’air avec force par le nez et la bouche.

Une fois le déclencheur détecté, des signaux spéciaux sont envoyés au cerveau pour déclencher l’éternuement par le biais du réseau de nerfs trigéminés. Les muscles du pharynx et de la trachée se préparent à l’expulsion énergique. Cela implique la contraction d’une variété de muscles différents, dont plusieurs muscles faciaux et les paupières. En fait, les chiens ne sont pas si différents des humains dans leur façon d’éternuer !

Fait intéressant

Éternuer pendant que votre chien joue, c’est ce qu’on appelle un éternuement de jeu !

7 raisons pour lesquelles les chiens éternuent en jouant

Maintenant que vous avez une idée de la façon dont votre chiot éternue, voyons si nous pouvons trouver certaines des raisons pour lesquelles cela peut se produire pendant le jeu, en particulier avec d’autres chiens. Tant que les chiens ne peuvent pas parler, nous ne pouvons que faire des suppositions pour le moment. Mais il serait intéressant que des études soient un jour publiées sur le sujet. En attendant, profitez des éternuements !

Les quatre quadrants du dressage des chiens

1. Une invitation à jouer

Les chiots, et même les chiens adultes, sont connus pour avoir un comportement de jeu fréquent. Lorsque les chiens veulent jouer, ils doivent d’abord communiquer leur intention de jouer.

Pour inviter d’autres chiens à jouer, les chiens commencent souvent par adopter des comportements de jeu spécifiques qui agissent comme des incitations dans l’espoir d’attirer l’autre chien. Ces incitations comprennent souvent des choses telles que des arcs de jeu, des visages de jeu (yeux sauvages, expressions de sourire, bouches ouvertes) et un langage corporel dynamique avec des allures de chaise à bascule.

Dans son livre Aggressive Behavior In Dogs : A Comprehensive Technical Manual for Professionals, James O’Heare ajoute également l’éternuement comme incitation à faire participer d’autres chiens à un jeu social.

2. Rides de la récréation

Il s’agit plus d’une théorie que d’un fait, mais on pense que lorsqu’un chien plisse son nez pendant le jeu, le nerf trijumeau déclenche une crise d’éternuement.

Vous pouvez souvent observer ce phénomène lorsque les chiens jouent debout et ouvrent la gueule avec le nez plissé en émettant des sons amusants. Ces combats de mâchoires sont souvent accompagnés d’éternuements de l’une des parties, voire des deux.

3. Un geste rassurant

Lorsque les chiens jouent, ils doivent se rassurer mutuellement en se disant que ce qu’ils font ne doit pas être pris au sérieux – cela fait partie du jeu.

Les chiens le font par le biais du langage corporel et de ce que l’on appelle la « méta-communication ». Ce terme a souvent été utilisé par l’anthropologue Gregory Bateson, qui l’a qualifié de « communication sur la communication ». Chez les chiens, l’utilisation de la méta-communication permet de différencier les petites subtilités de la communication qui peuvent faire toute la différence.

En d’autres termes, les chiens utilisent des signaux spéciaux pendant le jeu, que l’on appelle souvent des « méta-signaux ». Ces méta-signaux sont destinés à signaler que, même si le jeu peut sembler brutal, il s’agit de s’amuser et qu’il ne faut pas y voir une intention de nuire. Lorsque les chiens jouent, ils utilisent ces signaux de manière répétée afin de laisser peu de place aux malentendus. James O’Heare cite l’éternuement comme un méta-signal potentiel utilisé pour rassurer un compagnon de jeu sur l’absence d’hostilité.

4. La quête d’une pause

Certains experts pensent que les chiens peuvent utiliser les éternuements pour signaler que le jeu est devenu un peu incontrôlable et qu’ils ont besoin d’une petite pause pour se calmer avant de recommencer à se chamailler.

Comportement du chien : Pourquoi mon chien a-t-il peur du ciel

Comme vous pouvez l’observer lorsque votre chien joue, il peut faire une fausse révérence en trottinant. Une fois encore, ces types de signaux tendent à signifier « jouons ». Cependant, un jeu sain chez les chiens nécessite parfois des pauses rafraîchissantes de temps en temps. Il est possible que lorsque les chiens ont besoin d’une pause, ils éternuent pour demander un temps mort.

5. Soulever la poussière

Il faut également tenir compte du contexte dans lequel le jeu se déroule. Si vos chiens jouent dans une zone poussiéreuse, beaucoup de poussière peut être soulevée et provoquer des éternuements.

Outre la poussière, le pollen des fleurs et les débris peuvent également déclencher le centre d’éternuement du cerveau de votre chien. Une fois que le cerveau reconnaît que quelque chose se trouve dans le nez de votre chien et qu’il doit en sortir, une série d’éternuements violents peut s’ensuivre.

6. Tapement de nez

Vous est-il déjà arrivé qu’une balle frappe votre nez et déclenche une crise d’éternuement ? Eh bien, la même chose risque d’arriver à votre chien lorsqu’il joue.

Lorsque les chiens s’adonnent à des jeux brutaux, ils peuvent finir par se cogner le nez. Un coup sur le nez peut stimuler les nerfs du nez de votre chien de la même manière que si un irritant s’y trouvait. Cela peut conduire à… vous l’avez deviné ! Une crise d’éternuement, achoooo !

7. Facteurs médicaux

Si votre chiot éternue souvent lorsqu’il joue, et même lorsqu’il ne joue pas avec d’autres chiots, vous devrez peut-être consulter votre vétérinaire pour écarter tout problème potentiel.

Les chiens développent parfois des allergies, mais cela ne se traduit généralement pas par des éternuements. Si vous remarquez des éternuements pendant un jeu en solitaire, il est préférable de faire examiner votre chiot par des professionnels, juste pour être sûr.

Si vous avez été absent récemment et que votre chiot revient du chenil en éternuant, faites-lui passer un test de dépistage de la bordetella. Cette maladie est traitable, mais peut facilement passer d’un chiot à l’autre. Si vous pensez que votre chien est atteint de bordetella, vous devrez faire tout votre possible pour le mettre en quarantaine, à l’écart des autres chiots de la maison et de ceux qui se trouvent à l’extérieur, jusqu’à ce qu’un vétérinaire puisse procéder à une évaluation appropriée et prescrire un traitement.

« Un chien qui cherche à interagir de manière prosociale utilisera souvent des invitations à jouer. Ces invitations peuvent inclure des arcs de jeu, des clignements d’yeux (vous voyez le blanc des yeux du chien clignoter), des éternuements, des halètements et une démarche lourde. Ces signaux peuvent également être utilisés pour rassurer un compagnon de jeu au cours d’une rencontre que le jeu, plutôt que l’hostilité, est voulu. »

Les bienfaits de l'huile de coco pour les chiens

Chiens qui éternuent en jouant

Maintenant que nous avons examiné les raisons pour lesquelles les chiens éternuent et pourquoi ils le font lorsqu’ils jouent, récapitulons rapidement et rappelons quelques points importants à prendre en compte.

  • D’une manière générale, les chiens éternuent pour protéger leurs voies respiratoires et évacuer les poussières, bactéries et autres indésirables. Si votre chiot éternue comme un fou et qu’il n’est pas en présence d’autres chiens, il se peut qu’il se soit coincé quelque chose dans le nez et qu’il essaie de le déloger. Si c’est le cas, consultez votre vétérinaire, car vous ne voulez pas lui curer le nez à sa place.
  • De même, si vous remarquez que votre chien éternue fréquemment après votre retour d’un long voyage pendant lequel il était en pension dans un chenil, vous devez prévoir une visite chez votre vétérinaire pour écarter tout problème médical tel que la bordetella, également connue sous le nom de toux du chenil. Pendant que vous essayez de déterminer s’il a attrapé quelque chose de contagieux, il est préférable de le tenir à l’écart des autres chiens. Si vous avez d’autres chiots dans la maison, faites de votre mieux pour les séparer également afin d’éviter toute contamination.
  • Souvent, les chiens finissent par éternuer pendant le jeu s’ils sont très excités de jouer avec leurs amis à fourrure et qu’ils froncent fréquemment le nez. Cela déclenche à son tour son nerf trijumeau et donne ainsi lieu à l’éternuement. Il n’y a pas de mal à sourire quand ils font cela. C’est particulièrement mignon quand ils sont tout petits et très câlins.
  • Votre chiot éternue peut-être pour ralentir les choses lorsqu’il joue avec d’autres chiens. Après tout, même les chiens atteignent leurs limites lorsqu’ils s’amusent entre eux et ont besoin de reprendre leur souffle.
  • Et puis, il peut y avoir des éternuements dus à des irritants, car les chiens jouent et soulèvent beaucoup de poussière, ou peut-être que ces bosses dans le nez peuvent déclencher des éternuements en réaction.

Les chiens qui aiment se retrousser les babines et « grimacer » en jouant éternuent souvent après avoir eu le nez retroussé pendant un certain temps. »

Appréciez simplement le côté mignon de la chose lorsque cela se produit pendant la récréation ! Les chiens font peut-être semblant d’éternuer si vous leur apprenez à le faire sur commande, simplement parce que vous les renforcez. Par ailleurs, il existe de nombreux autres trucs sympas que vous pouvez apprendre à votre chien et qui impressionneront vos amis et feront de lui l’envie du parc à chiens.