Le poisson Paradis, Macropodus opercularis, également connu sous le nom de Gourami bleu du Paradis, est l’un des poissons tropicaux les plus faciles à élever et à conserver. Originaire d’Asie de l’Est (Chine, Taiwan et Vietnam), le poisson Paradis a été importé en Europe au début des années 1800. Comme ils pouvaient être conservés dans de petits récipients non chauffés et qu’ils se reproduisaient facilement, ils sont rapidement devenus populaires. Bien que leur popularité ait diminué, ils restent des poissons attrayants, faciles à conserver et à élever.

Conseils pour l’élevage des poissons Paradis

Les poissons paradisiers sont classés parmi les poissons tropicaux « semi-agressifs ». Ils peuvent être gardés dans un aquarium communautaire, mais celui-ci doit être grand (pour que les poissons tyranniques aient un endroit où s’échapper) et doit comporter beaucoup de plantes, de rochers ou de bois flotté pour briser la ligne de vue. Évitez les petits compagnons d’aquarium (ils risquent d’être harcelés ou chassés), les nageurs de nageoires (comme les barbes tigrées) qui risquent de s’attaquer aux longues nageoires de queue du poisson Paradise, et les poissons ayant une forme de corps et un comportement similaires (comme d’autres gouramis ou bettas) car ils risquent d’être perçus comme des ennemis ou des rivaux potentiels.

Comme leurs cousins, les poissons de combat siamois (Betta splendens), les poissons de Paradis respirent l’air. Dans leur environnement naturel, ils vivent dans de petits bassins qui manquent souvent d’oxygène.

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Deux poissons Paradis (ou plus) peuvent-ils partager un aquarium ?

Les mâles et les femelles peuvent être gardés ensemble. La plupart des gens déconseillent de garder plus d’un mâle dans un aquarium, mais j’ai réussi à garder des frères et sœurs adultes ensemble. Ils semblaient établir une hiérarchie au fur et à mesure qu’ils grandissaient, et les choses étaient stables jusqu’à ce que je retire les six plus grands mâles. Cela a détruit la hiérarchie, et il y a eu une certaine agressivité entre les frères et sœurs jusqu’à ce qu’ils établissent une nouvelle hiérarchie.

Reproduction

Les poissons de paradis sont des constructeurs de nids à bulles. Un mâle va construire un nid de bulles à la surface de l’eau, généralement entrecoupé de végétation flottante ou sous une feuille à la surface. La reproduction peut être déclenchée par une augmentation de la température, bien que j’aie constaté qu’ils se reproduisent en hiver sans changement apparent des conditions environnementales.

Lorsque la femelle est prête à s’accoupler, elle s’approche du mâle et se tourne sur le côté. Le mâle enroule son corps autour du sien, et elle libère ses œufs en même temps que son sperme. Les œufs sont plus légers que l’eau et flottent dans le nid. Les parents se séparent alors, et le mâle chasse la femelle du nid et ajoute souvent quelques bulles supplémentaires.

Le poisson Paradis mâle gardant son nid de bulles. Copyright I. Ramjohn

Combien d’oeufs y aura-t-il ?

L’accouplement a lieu à plusieurs reprises au cours de quelques heures, généralement la nuit. Entre 500 et 1 000 œufs sont généralement produits. Une fois l’accouplement terminé, le mâle chasse la femelle du nid. À ce stade, il est préférable de la retirer. Lorsque mes poissons se sont reproduits dans un aquarium communautaire, le mâle a éloigné la femelle du nid, mais elle a patrouillé un « périmètre » extérieur et a maintenu les autres poissons à distance du mâle.

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Quand les oeufs vont-ils éclore ?

Les œufs éclosent au bout de 24 heures environ, et les alevins restent dans le nid à bulles jusqu’à ce qu’ils absorbent leur sac vitellin. Lorsqu’ils commencent à s’éloigner du nid, le mâle peut être retiré. S’il reste avec les alevins, il ne mangera pas. S’il commence à manger, il risque de manger les alevins. Donc, pour la meilleure santé du mâle et des alevins, il est préférable de le retirer.

Que mangent les alevins ?

Les alevins nageant librement doivent être nourris avec des aliments commerciaux pour alevins ou des infusoires. Après environ une semaine, ils peuvent être nourris avec des crevettes saumonées nouvellement écloses. Lorsqu’ils deviennent plus gros, ils peuvent être nourris avec des aliments pour poissons plus conventionnels. Bien qu’ils aient la réputation d’être agressifs, les frères et sœurs élevés ensemble se tolèrent très bien. Le plus grand défi est de savoir quoi faire avec les bébés que vous avez élevés – il est facile d’élever 50 à 100 descendants à partir d’un seul frai.

Un bon défi pour un éleveur novice

Pour un pisciculteur débutant qui souhaite faire l’expérience d’un élevage plus difficile que celui des guppys, les poissons Paradise sont un excellent point de départ. L’un des avantages des poissons combattants siamois est que les mâles sont moins agressifs envers les femelles (ou que les femelles sont plus à même de se défendre contre des mâles trop agressifs). Les combattants siamois mâles harcèleront une femelle (parfois jusqu’à la mort) si elle n’est pas prête à frayer. Je n’ai jamais observé un phénomène similaire chez les poissons Paradis.

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Il y a une chose à garder à l’esprit avant d’essayer d’élever des poissons Paradis : Une fois qu’un couple a réussi à frayer, il peut parfois être difficile de l’arrêter.