Les aquariums ont acquis la réputation d’être des pièges mortels sombres et couverts d’algues pour les poissons. Malheureusement pour beaucoup, les vies trépidantes prennent le dessus, la nouveauté du nouvel animal s’estompe avec le temps, et l’entretien de l’aquarium devient un fardeau négligé pour le ménage.

Cependant, si vous planifiez à l’avance, vous pouvez aménager votre aquarium de manière à ce qu’il ne nécessite que quelques minutes d’attention par semaine (voire toutes les deux semaines). (Plus une alimentation quotidienne, bien sûr. Mais si vous ne pouvez pas gérer cela, alors vous ne devriez pas avoir de poisson).

Un plan facile et peu exigeant pour les propriétaires de poisson occupés

Ce guide est destiné à ceux qui ont un emploi du temps chargé et qui ne s’intéressent pas aux détails du fonctionnement interne de la chimie des aquariums et des écosystèmes aquatiques. Il ne s’agit pas d’un plan sans entretien, mais d’un plan à faible entretien, c’est-à-dire le moins d’entretien possible pour que vous puissiez vous en sortir et avoir un aquarium propre avec des poissons heureux et en bonne santé.

Choses à éviter

Ne surchargez pas votre réservoir. La règle du “un pouce de poisson par gallon” est acceptable, mais si vous souhaitez un entretien réduit, gardez moins de poissons. Moins de poissons signifie moins de déchets, ce qui réduit naturellement le besoin de nettoyage.

Éviter la suralimentation. Non seulement la suralimentation produit plus de déchets pour vos poissons, mais les restes de nourriture encrassent l’eau, la rendant toxique et désagréable pour vos amis sous-marins. La suralimentation peut également rendre vos poissons malades, et les frais d’enterrement des poissons sont astronomiques de nos jours.

Évitez les poissons rouges ! Les poissons rouges sont les cochons du monde de l’aquariophilie. Ils ont un métabolisme très élevé, produisent beaucoup de déchets, et ils deviennent naturellement énormes. Les poissons rouges devraient idéalement avoir dix litres chacun. Il y a beaucoup plus de poissons intéressants, nécessitant moins d’entretien, qui pourraient utiliser ces dix litres. Si vous voulez vraiment garder des poissons rouges, soyez juste conscient de ce que vous obtenez réellement, et s’il vous plaît donnez leur un habitat approprié.

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Ne prenez pas un petit réservoir. Les grands réservoirs sont en fait beaucoup plus faciles à entretenir que les petits. Le volume d’eau plus élevé signifie que la chimie et la température de l’eau resteront plus stables, et le réservoir fonctionnera plus facilement comme un mini écosystème avec la capacité de s’auto-nettoyer, dans une certaine mesure.

Planification et entretien d’un aquarium nécessitant peu d’entretien

Il y a quelques éléments à prendre en compte lors de la planification de votre char :

  • Placer l’aquarium loin de la lumière directe du soleil pour réduire la croissance des algues.
  • Ajouter un mangeur d’algues. Les mangeurs d’algues siamois, les plecos et certains types de poissons-chats mangeront des algues, mais faites attention à ce que vous choisissez car certains sont pointilleux sur les types d’algues qu’ils mangent. Faites toujours quelques recherches ou demandez au personnel d’un magasin d’aquariophilie réputé avant d’acheter votre poisson. Attention, certains types de plecos deviennent très gros et auront besoin d’un aquarium plus grand (ou d’être échangés au magasin). N’oubliez pas non plus que le mangeur d’algues produit également des déchets et qu’il faut en tenir compte lorsque vous décidez du nombre de poissons à mettre dans votre aquarium.
  • Sous-stockage de votre aquarium. Comme nous l’avons déjà dit, moins de poissons signifie moins de déchets. Faites des recherches sur les poissons qui vous intéressent et trouvez la taille maximale absolue de chaque poisson adulte, et suivez la règle du pouce par gallon. Puis, lorsque vous aurez fait le total, laissez quelques litres supplémentaires pour faire bonne mesure.
  • Sur-filtrez votre aquarium. Après avoir fait des recherches sur vos poissons, achetez votre filtre. Regardez le débit du filtre lorsque vous faites vos courses ; en général, vous voulez un filtre qui fait passer toute l’eau de votre aquarium au moins quatre fois par heure, mais pour un entretien réduit, choisissez un filtre conçu pour un aquarium beaucoup plus grand que le vôtre. Par exemple, j’ai un réservoir de 46 litres qui fonctionne avec un filtre de 45-70 litres. Le filtre a un débit de 340 litres par heure, ce qui signifie qu’il filtre toute l’eau de ce réservoir environ sept fois par heure.
  • Obtenez un gros réservoir. Cela a déjà été mentionné mais mérite d’être répété. L’eau dans un grand réservoir sera plus stable et plus facile à entretenir. 10 à 20 % de changements d’eau chaque semaine ou deux peuvent constituer l’ensemble de votre entretien et cela est facilement réalisable en utilisant l’eau de l’aquarium pour vos plantes d’intérieur (voir le point suivant).
  • Faites des changements d’eau partiels régulièrement. Une fois par semaine ou toutes les deux semaines, utilisez un aspirateur de gravier ou une sorte de siphon pour nettoyer le gravier et vider environ 10 à 20 % de l’eau du réservoir. Il n’est pas nécessaire d’être trop minutieux avec le gravier tant que cela est fait régulièrement. Si vous pouvez vous occuper de ce petit entretien, votre réservoir restera en bon état indéfiniment, sans qu’il soit nécessaire de procéder à de grands travaux de nettoyage.
  • Si vous avez des plantes d’intérieur, utilisez l’eau des poissons sur celles-ci (transformez votre maison en écosystème !). Les plantes vont adorer, et comme vous devrez éventuellement ajouter de l’eau dans le réservoir, vous ferez naturellement de petits changements d’eau fréquents qui sont meilleurs pour les poissons et plus faciles pour vous que des nettoyages majeurs occasionnels.
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Qu’en est-il des plantes et des escargots ?

Les plantes vivantes peuvent aider à garder votre aquarium propre, mais si votre objectif est un entretien minimal, évitez-les.

Un aquarium planté est excellent pour la santé de vos poissons, car les plantes consomment les déchets, ce qui contribue à filtrer et à équilibrer naturellement l’eau. Elles utilisent également du dioxyde de carbone et fournissent de l’oxygène à vos poissons. Il est tentant de penser que les plantes sont la clé de la mise en place d’un mini-écosystème parfaitement autosuffisant et sans entretien.

Problèmes avec les plantes

Cependant, les plantes ont besoin d’un entretien et de soins qui leur sont propres, et la création d’un mini-écosystème est un acte d’équilibre délicat qui nécessite une bonne connaissance de tous les différents composants et variables impliqués :

  • De nombreuses plantes aquatiques poussent avec enthousiasme dans de bonnes conditions et peuvent devenir incontrôlables si elles ne sont pas gérées.
  • La matière végétale morte peut s’accumuler et modifier la chimie de l’eau et le microbiome du réservoir.
  • Les plantes ont également besoin de suffisamment de lumière et de nutriments pour s’épanouir. Ce sont ces mêmes conditions qui favorisent la croissance des algues et si vous ne faites pas attention, vous risquez bientôt de regarder avec regret un mur d’algues vertes.

Si vous voulez essayer de conserver des plantes qui sont résistantes et ne nécessitent pas d’effort supplémentaire, essayez de commencer avec une fougère de Java ou demandez à votre poissonnerie locale quel type de plantes elle possède qui conviennent à un bassin nécessitant peu d’entretien.

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Et les escargots ?

Les escargots sont une autre option pour lutter contre les algues, mais ils ne sont pas idéaux. De nombreux types d’escargots sont asexués et peuvent prendre le contrôle de votre réservoir avant que vous ne vous en rendiez compte. Vous pouvez acheter un escargot, mais vous finirez par en avoir des centaines, voire des milliers, qui s’empareront de votre aquarium. Cependant, certains types, comme les escargots à pomme ou les escargots mystère, ont besoin d’un partenaire pour se reproduire, de sorte que vous pouvez en garder un sans craindre une invasion.

Avertissement : Certains types de poissons, tels que les loches clownesques et les cichlidés, mangent des escargots, alors assurez-vous de bien connaître vos poissons avant d’ajouter des escargots dans votre aquarium.