Les cobayes d’Abyssinie sont très communs. C’est un type de cochon d’Inde avec un style de poil distinctif qui comprend des rosettes naturelles, et ils existent dans une variété de couleurs, de l’albinos et de l’agouti au dalmatien et à l’écaille de tortue.

La personnalité du cochon d’Inde abyssin est également différente de celle des autres cochons d’Inde : ils sont plus audacieux, plus excentriques, plus bruyants, plus vivants, plus enjoués et plus intenses, ce qui en fait de grands animaux de compagnie.

Posséder un cochon d’Inde abyssin en tant qu’animal de compagnie est une merveilleuse expérience qui crée des liens entre les adultes et les enfants – ils sont mignons et intéressants et nécessitent beaucoup moins de nettoyage, mais tout autant d’amour. Les Abyssins sont plus heureux lorsqu’ils ont d’autres compagnons cochons d’Inde, des propriétaires attentifs, un temps régulier à l’extérieur, de l’activité (c’est pourquoi ils sont bons avec les enfants) et une certaine variation dans la routine.

Les Abyssiniens sont affectueux et répondent bien à l’entraînement. Ils peuvent se reproduire avec d’autres types de cochons d’Inde, bien que la progéniture puisse avoir des résultats mitigés. Il est facile de s’occuper d’un abyssin : un peu plus d’attention, plus un nettoyage et un toilettage supplémentaires sont tout ce qui est nécessaire en plus des soins normaux d’un cochon d’Inde.

Le saviez-vous ?

Avant la conquête de l’Amérique du Sud par les Espagnols au XVIe siècle, les Incas, aujourd’hui disparus, élevaient des cochons d’Inde pour l’alimentation et encore aujourd’hui, les Péruviens, les Colombiens et les Équatoriens en élèvent pour la consommation, la médecine et les rituels traditionnels. Les marins ont probablement été les premiers à élever des cochons d’Inde comme animaux de compagnie et les ont introduits en Europe depuis l’Amérique du Sud.

D’où viennent les cochons d’Inde d’Abyssinie ?

Le cochon d’Inde est originaire d’Amérique du Sud, où l’on trouve cinq espèces différentes dans les régions andines. L’ancêtre du cobaye domestiqué est le cobaye sauvage Cavia Porcellus, dont on pense qu’il descend de C. tschudi ou C. aperea (les scientifiques sont divisés sur la question de savoir lequel, bien qu’il n’y ait pas beaucoup de différence entre les deux).

Appartenant à la même famille que les porcs-épics, les chinchillas et les capybaras, les cobayes sont dans une catégorie différente des rongeurs tels que les rats et les souris. Ce sont des animaux de pâturage et ils dépendent presque entièrement de l’herbe pour se nourrir et s’abriter dans la nature. Les prairies des basses pentes des Andes sont l’habitat naturel des cavités du Pérou d’où seraient originaires les cochons d’Inde familiers (cavités).

De la Colombie et du Venezuela au Brésil et au nord de l’Argentine, les cochons d’Inde habitent généralement les zones rocheuses, les prairies, les marécages et les lisières des forêts, et sont plus actifs la nuit lorsqu’ils sortent pour chercher de la nourriture.

La couleur des cochons d’Inde sauvages tend à être grise ou brune (comme la couleur sel et poivre de l’Agoutis) et ne varie pas autant que celle des cochons d’Inde domestiqués. Leur élevage en captivité a donné naissance à de nombreuses couleurs, types de poils et combinaisons différentes. Le cochon d’Inde abyssin à poil dur est un exemple de l’un de ces types.

Pourquoi les appelle-t-on “Abyssins” ou “cochons d’Inde” ?

Les cochons d’Inde ne sont pas des porcs, et ils ne viennent pas non plus de Nouvelle-Guinée. On pense qu’ils ont été appelés “guinées” parce qu’ils ont été vendus pour une guinée (21 shillings) lorsqu’ils ont été amenés pour la première fois en Angleterre. Cependant, une autre théorie est que les Anglais pensaient qu’ils venaient de la côte ouest africaine de la Guinée, puisqu’ils étaient importés d’Amérique du Sud via les navires de la traite des esclaves de Guinée.

Comment prendre soin d'un cochon d'Inde péruvien à poils longs ?

La partie “cochon” du nom peut provenir du son et de la forme des cobayes, qui peuvent ressembler à un cochon miniature. Les éleveurs professionnels et les personnes qui exposent des cobayes les appellent généralement “cavités”, du nom de leurs cousins sauvages.

Le cobaye abyssin est mystérieusement nommé, et personne ne sait d’où vient ce nom. L’Abyssinie est l’ancien nom du pays d’Éthiopie, mais les cochons d’Inde ne ressemblent en rien aux animaux indigènes de ce pays.

On pense que les noms exotiques ont contribué à la vente de certains types de cochons d’Inde lorsque les ventes ont commencé à diminuer et que la nouveauté des cochons d’Inde de compagnie a diminué en Angleterre. D’autres noms de types de cobayes confirment également cette théorie, comme le Lunkarya (de “Lundqvist”, un célèbre joueur de hockey sur glace suédois) et l’Alpaca (nommé ainsi parce que sa fourrure ressemble à celle des alpagas).

Le manteau distinctif de l’Abyssinie

Le poil d’un cochon d’Inde abyssin est droit et grossier et peut atteindre une hauteur de 3 cm sur tout le corps. La fourrure s’enroule en “rosette” et il y a souvent une crête de fourrure qui se rencontre de différentes directions sur la colonne vertébrale.

Certains Abyssins ont l’air d’avoir une moustache, ou d’autres caractéristiques et “vêtements” en raison des différentes couleurs et du comportement de leur fourrure.

Le gène de la rosette d’Abyssinie est un gène dominant, ce qui signifie que l’élevage d’un cochon d’Inde à poil lisse et d’un Abyssinien donnera généralement des bébés Abyssins partiels.

Ce type de croisement signifie qu’il n’y a parfois qu’une ou deux rosettes car le gène dominant est mélangé avec le gène récessif à poils lisses.

Les Abyssins élevés à partir de deux parents Abyssins (pur-sang) avec le gène dominant de la rosette ont plus de rosettes sur leur corps et sont plus adaptés à la compétition dans les expositions.

Beaucoup d’Abyssins peuvent avoir une petite moustache ou barbe duveteuse comme celle-ci.

Montrer des abyssins de qualité

Un cochon d’Inde abyssin qui participe à des concours a plus de rosettes que les cochons d’Inde normaux. Le fait d’avoir des rosettes aux bons endroits (quatre sur la selle, deux sur chaque jambe et une sur chaque épaule au minimum) pour un total de huit à dix rosettes donne à un cochon d’Inde abyssin une bonne chance de marquer un meilleur score, tout comme le fait d’avoir une coloration correcte.

Les rosettes doivent être clairement définies, avec des bords nets et être placées symétriquement le long du corps.

Pour obtenir un cobaye abyssin de qualité show, il faut généralement contacter un éleveur professionnel, qui peut prouver l’existence d’une lignée génétique ininterrompue d’Abyssins de race pure.

Pour plus d’informations sur le placement des rosettes et les normes de qualité des expositions, contactez votre association locale d’éleveurs de chiens lourds.

Couleurs du cochon d’Inde

Agouti

Un look “sel et poivre” grisâtre où chaque cheveu a des couleurs plus claires et plus foncées.

Albino

Blanc, avec des yeux rouges.

Brindle

Une couleur sombre mélangée à une couleur blanche sur le corps.

Dalmation

Un corps blanc avec des taches foncées.

Néerlandais

Un visage blanc et une bande blanche au milieu du corps, tandis que l’arrière et une tache de chaque côté du visage sont marron ou noirs.

Comment choisir et prendre soin de votre cochon d'Inde (Cavy)

Himalayen

Nez brun ou noir, oreilles et pieds avec un corps blanc et des yeux rouges.

Roan

Mélange de poils de couleur claire et de poils de couleur foncée (par exemple, mélange de couleurs).

Self

Une couleur unie (par exemple, noir ou chocolat).

Écaille de tortue

Des rectangles de couleur noire et rouge bien définis.

La personnalité du cochon d’Inde abyssin

Les cobayes abyssins ont une forte personnalité, ils agissent comme des individus bien définis avec leurs propres caractéristiques, habitudes et idiosyncrasies. J’ai possédé des cobayes abyssins et des cobayes à poil lisse. Ceux à poils lisses avaient tendance à être plus timides et plus silencieux, alors que les Abyssins sont plutôt des leaders. Les mâles ont une personnalité plus intense que les femelles, mais on ignore si cela est dû aux hormones. Cette intensité peut être interprétée comme de l’espièglerie ou de l’agressivité, mais elle fait en réalité partie de leur comportement.

Un de mes Abyssins (Milo) a été placé dans une cage extérieure pour son herbe à déjeuner. Qu’il s’agisse du chant des oiseaux ou d’un soudain désir de compagnie, il a décidé de couiner très fort à travers la cour – je l’entendais à l’intérieur et je suis sorti pour savoir pourquoi il y avait tant d’agitation ! Lorsqu’il était placé à un mètre des autres cochons d’Inde, Milo leur “criait” pendant qu’ils couinaient doucement en retour. Il pouvait parfois être très bruyant, car toutes les femelles ou même les nouveaux cochons d’Inde se trouvant à moins de dix mètres étaient impitoyablement dragués, avec les bruits qui les accompagnaient.

Théo adore ses tapes !

Mon autre abyssinien, Théodopoulos, avait lui aussi une nature bizarre. Il aimait de plus en plus les tapes que je lui donnais et voulait montrer qu’il les aimait tellement qu’il s’effondrait dans ma main d’une simple tape sur la tête, de manière détendue et rêveuse. Il aimait aussi être porté sur ma paume, les jambes pendantes, comme un chat (comportement très inhabituel pour un cochon d’Inde). Les visiteurs étaient étonnés de sa dévotion envers moi.

Théodopoulos sautait dans sa cage intérieure et me “parlait”, essayant d’obtenir de la nourriture, de l’eau, des caresses ou de l’action. Il se tenait debout sur ses pattes arrière et se tenait sur les murs avec ses pattes pour savoir ce qui se passait. Mes deux Abyssiniens n’avaient pas peur de sortir de leur abri extérieur et de voir ce que je faisais dans le jardin. Ils m’observaient souvent, ainsi que d’autres animaux. Les lisses que je possédais se cachaient pendant longtemps avant d’avoir le courage de sortir et se précipitaient à l’intérieur de l’abri si d’autres animaux apparaissaient.

De nombreuses personnes sur les forums de cobayes que je visite s’accordent également à dire que la personnalité de l’Abyssin est assez vive et se distingue des autres races de cobayes.

Prendre soin d’un cochon d’Inde abyssin

Il est facile de s’occuper d’un Abyssinien. Il a besoin des mêmes soins que les autres cobayes, en termes d’alimentation, d’exercice et de logement.

Vous constaterez peut-être qu’ils aiment avoir plus d’attention et se sentent seuls et s’ennuient facilement s’il n’y a pas de compagnons ou de propriétaires de caresses dans les environs. Ils peuvent également devenir lunatiques et déprimés si leurs besoins fondamentaux d’attention ne sont pas satisfaits, si leur régime alimentaire est ennuyeux ou s’ils sont empêchés de sortir régulièrement, ce qui se manifestera par leur manque d’enthousiasme et leur aversion pour les caresses.

La meilleure solution pour cela est de prêter plus d’attention à votre abyssin et d’impliquer d’autres personnes pour le caresser également. Laissez-le avoir un autre compagnon cobaye avec qui parler et avec qui jouer. Donnez à votre cochon d’Inde des choses plus intéressantes à manger et laissez-le passer du temps dehors tous les jours. Les jouets pour cochons d’Inde peuvent également être utiles, mais caresser et rendre la vie intéressante fonctionne beaucoup mieux.

Puis-je garder mon cochon d'Inde (lourd) à l'extérieur ?

Comme pour tous les cochons d’Inde qui ont une fourrure plus longue, les températures élevées en été peuvent être un problème pour les Abyssins. Imaginez vivre un été chaud avec un manteau de fourrure ! C’est ce que cela peut être pour eux, alors les jours particulièrement chauds, il est bon de leur fournir des aliments rafraîchissants (comme des carottes réfrigérées, des pastèques et de l’eau froide). Vous pouvez également leur fournir un bain et un ventilateur pour les refroidir.

La plupart des cochons d’Inde n’aiment pas les bains, mais si vous essayez de chauffer l’eau à une température tiède, en laissant le cochon d’Inde mettre ses pieds au fond de la baignoire et en ne remplissant l’eau qu’à hauteur de poitrine, vous constaterez que l’heure du bain n’a pas à être difficile. N’utilisez pas de produits parfumés – un savon ou un shampoing neutre est approprié. Après le bain, enveloppez votre abyssin dans une serviette et frottez doucement sa fourrure pour la sécher, puis placez-la devant un ventilateur pour la refroidir par temps chaud.

La plupart du temps, votre Abyssin n’aura probablement pas besoin de bain. Il aime se soigner et préfère sa propre odeur et ses huiles capillaires à celles des produits manufacturés. Mais parfois, s’ils sentent assez fort, il est conseillé de leur donner un bain pour éliminer l’accumulation excessive de cellules de la peau et favoriser une meilleure peau et de meilleurs cheveux (sans compter que vous aurez envie de les caresser davantage !)

Une autre bonne façon de donner de l’attention à un abyssin est de lui brosser le poil avec une brosse souple ou même une brosse à dents. Ils aiment la sensation de ce genre de toilettage et seront heureux de rester assis pendant des heures pendant que vous les coiffez. Ce n’est pas une exigence pour s’occuper d’un abyssin, car le seul endroit où un abyssin peut faire des nœuds est sur son dos, quand il vieillit et qu’une compaction peut se produire (un blocage des selles dans le rectum). Mais le fait de brosser le pelage de votre abyssin réduira les infections fongiques.

Garder votre Abyssinien propre de temps en temps le rendra plus heureux et lui permettra d’obtenir le maximum d’attention de la part du ménage !

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