Gestation normale d’une jument

Le printemps est là et la longue attente touche à sa fin. La date d’accouchement de votre jument approche. La gestation normale d’une jument est de 335-360 jours, ce qui vous laisse une marge d’environ dix jours pour la date de poulinage, même si vous avez tenu un registre précis des jours où elle a été saillie. Ne soyez donc pas trop nerveux si même le jour 360 se déroule sans qu’un nouveau-né n’apparaisse. Certaines juments passent 12 mois sans problème. Mais si vous approchez du 360e jour, il est conseillé de faire vérifier la jument par votre vétérinaire pour vous assurer que tout va bien.

Le dernier trimestre de la jument

C’est au cours du dernier tiers de la grossesse de votre jument que vous commencez à observer des changements. Au cours du dernier trimestre, vous devez déplacer votre jument vers la zone où vous souhaitez qu’elle accouche. Ainsi, elle sera exposée à des bactéries et à des antigènes viraux particuliers et son corps pourra produire les anticorps nécessaires. Elle peut ensuite les transmettre à son poulain pendant la naissance. De plus, elle sera à l’aise dans son nouvel environnement avant la date prévue de l’accouchement.

En fin de grossesse, vous remarquerez que le ventre de la jument a grossi et qu’elle est moins active que la normale. Au cours des deux ou trois dernières semaines, les muscles de l’abdomen se détendent et le poulain « tombe ». Ce phénomène est généralement plus évident chez les poulinières plus âgées.

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Dans une autre semaine, les muscles de chaque côté de la tête de la queue deviennent très mous, un peu comme de la gelée. Au cours des deux dernières semaines, le pis de la jument commencera à s’élargir jusqu’à ce que les trayons se remplissent au cours de la dernière semaine. Lorsque vous pouvez voir une sécrétion claire, vous approchez de la dernière semaine ou des derniers jours de la gestation. Au cours des deux derniers jours, la sécrétion devient épaisse et trouble, laissant parfois une gouttelette laiteuse au bout des trayons. C’est ce que l’on appelle « l’épilation à la cire ».

Ne vous inquiétez pas si, au cours de ces derniers jours, votre jument présente un œdème au centre de son ventre, appelé œdème ventral. Le fait de l’exposer à une zone plus étendue pour qu’elle puisse se déplacer plus souvent quelques heures par jour ou de la faire marcher à la main vous aidera. Cela n’a rien à voir avec son lait, comme l’indiquent certains récits de vieilles femmes.

Les quatre étapes de la naissance d’un poulain

La naissance du poulain se déroule en quatre étapes.

Phase 1

Dans la première phase, la jument sera agitée et semblera même avoir de légères coliques. Elle se couchera, se lèvera, grignotera du foin, fera un battement de queue et répétera. Cela indique les deux dernières heures avant le poulinage.

Phase 2

Dans la deuxième phase, elle perdra les eaux. La jument est généralement debout lorsque cela se produit. Les pattes avant du poulain apparaîtront dans cette phase, qui dure environ quinze minutes. Si 20 à 30 minutes s’écoulent et que les pieds n’apparaissent pas, appelez le vétérinaire car elle peut avoir des problèmes. La plupart des juments mettent bas facilement et rapidement. Si vous avez besoin du vétérinaire, promenez votre jument jusqu’à ce qu’elle arrive.

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Phase 3

Dans la troisième phase de la naissance normale, la jument se couche généralement et le travail commence. Dans une présentation normale, le tissu amniotique d’un pied apparaît (dans la deuxième phase) avec la plante du pied vers le bas, l’autre pied apparaît ensuite, puis le nez du poulain. Tout ce qui est différent de cela et vous devriez appeler votre vétérinaire.

Le poulain accouche rapidement après cette première présentation. La jument restera couchée pendant quelques minutes. Cela lui donne le temps de se reposer et de faire circuler le sang entre elle et le poulain avant de rompre le cordon ombilical. Le cordon se brisera naturellement lorsqu’elle se lèvera – ne coupez pas le cordon car cela pourrait provoquer une hémorragie.

Phase 4

Le passage du placenta ou du placenta est le quatrième et dernier stade. Il peut se produire de quelques minutes à une heure après la naissance du poulain. Là encore, la jument aura des contractions et se comportera comme si elle avait des coliques. Cela peut continuer même pendant quelques heures après l’expulsion du placenta. Examinez le placenta pour vous assurer qu’il est intact. Toute partie laissée à l’intérieur de la jument peut provoquer une infection et avoir de graves conséquences. Si le placenta n’est pas expulsé dans les deux heures, appelez votre vétérinaire. Une rétention du placenta peut également entraîner des complications.

Il est très tentant de sauter pour « aider » le poulain à se mettre debout et le guider vers les tétines. Ce n’est généralement pas nécessaire. Il suffit de s’assurer que le poulain respire, d’enlever toute membrane qui pourrait lui couvrir le nez, puis de laisser la nature faire son travail. Demandez à votre vétérinaire de venir faire le premier examen du poulain pour vous assurer que le cœur et les poumons fonctionnent normalement. Le lait de la jument contient des anticorps importants qui protégeront le poulain des maladies jusqu’à ce que son propre système immunitaire se développe. Le colostrum, ou premier lait, ne contient ces bienfaits pour la santé que pendant les 24 premières heures suivant la naissance, il est donc important que le poulain allaite pendant cette période. Certaines nouvelles mères hésitent à laisser leur poulain allaiter et doivent parfois être retenues au début. Une fois que le poulain a tété et qu’il a été soulagé de la pression douloureuse que la jument ressent sur son pis, il est généralement en bonne santé et laissera son poulain téter sans problème.

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Vous pouvez maintenant appeler vos amis pour qu’ils viennent voir votre magnifique nouveau poulain, et faire tourner les caméras. Mais ne fatiguez pas trop la mère et le bébé ; ils ont besoin de repos.

Questions Réponses

Question : Savez-vous ce qu’est le « foal squeeze » ?

Réponse : Non, je n’en ai jamais entendu parler. Parlez-nous de votre expérience.

Question : Les chevaux peuvent-ils avoir plus d’un poulain à la fois ?

Réponse : Oui, ils ont parfois des jumeaux. Votre vétérinaire peut vérifier et dire si votre cheval va avoir des jumeaux.