Décider d’élever un cheval miniature

Lorsque vous décidez d’élever votre cheval miniature, il y a plusieurs choses à prendre en compte avant d’élever votre jument. L’élevage de chevaux miniatures comporte un certain nombre de risques pour la jument, l’étalon et le poulain. Si vous avez un animal de compagnie très cher, le risque de le perdre ou de perdre le poulain pendant l’élevage ne vaut peut-être pas la peine. Vous devez également tenir compte de la qualité et du pedigree de votre cheval miniature et de la raison pour laquelle vous l’élevez. Il y a trop d’éleveurs de “basse-cour” qui ajoutent des chevaux miniatures mal élevés et présentant plusieurs problèmes de santé pour en ajouter d’autres à la population déjà surpeuplée de chevaux miniatures. Si votre cheval n’a pas une bonne conformation, n’est pas en bonne santé ou ne peut pas être enregistré, vous ne devez pas le faire reproduire. Il y a trop d’autres poulains que vous pouvez adopter et élever.

Une fois que vous avez décidé d’élever et d’avoir des chevaux de qualité, vous devez faire vos recherches sur le processus d’élevage et les risques associés à l’élevage, afin d’être prêt à tout. Il y a un certain nombre de choses qui peuvent mal tourner pendant l’élevage et il vaut mieux être préparé que le pire arrive.

La jument

Lors du choix d’une jument, il y a plusieurs éléments importants à prendre en compte. Le plus important est que la jument doit être en bonne santé et exempte de tout problème génétique qui pourrait être transmis aux poulains. Lorsque vous choisissez une jument pour la reproduction, vous devez choisir une jument qui se rapproche le plus possible d’un spécimen parfait. Nous savons tous qu’il n’existe pas de cheval miniature parfait, mais c’est l’objectif principal de l’élevage.

La période de gestation typique d’une jument miniature est d’environ 330 jours, à quinze jours près. Certaines juments vont mettre bas à dix mois, et d’autres vont s’occuper de douze mois complets. L’anomalie de la durée du poulinage est une caractéristique de chaque jument. Certains de ces poulains peuvent avoir besoin de soins particuliers. Un poulain prématuré sera plus petit et aura besoin d’une attention particulière, mais le poulain en retard peut avoir des problèmes articulaires et avoir besoin d’aide pour marcher correctement. Le facteur héréditaire déterminera la maturité de chacun des poulains, et un poulain de 10 mois et un autre de 12 mois peuvent avoir la même taille après six mois.

Une jument peut pouliner à tout moment de l’année, mais le plus souvent entre mars et juin. Cela s’explique par le fait que leurs cycles dépendent du nombre d’heures de lumière. Cela rend leurs cycles de chaleur plus forts pendant les mois d’été, ce qui donne naissance à des poulains de printemps. Lorsque la jument commence à avoir des cycles réguliers, il y a une courte période pendant laquelle elle accepte le haras pour la reproduction. Un cycle de chaleur typique dure entre 5 et 7 jours, une fois tous les 21 jours, et une jument commence à avoir son cycle environ une semaine après le poulinage. L’aspect le plus unique du cycle de chaleur de la jument est qu’elle n’ovule qu’environ 24 à 48 heures avant la fin du cycle. Pour que la jument puisse concevoir, le sperme doit être présent au moment de l’ovulation. Il est donc plus difficile de trouver le bon moment pour que la jument s’installe. En outre, une jument peut avoir un cycle tous les 21 jours ou n’avoir que 3 jours de chaleur. Vous devez connaître la jument afin de la reproduire et d’avoir de meilleures chances de la voir concevoir. La plupart des juments en chaleur urinent fréquemment et se tiennent debout en tenant leur queue sur le côté. Lorsqu’une jument est en chaleur debout, elle recule jusqu’au haras. Il est très utile de taquiner la jument avec l’étalon ou un hongre pour suivre son cycle.

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Une fois que la jument est accouplée, il est crucial d’avoir un programme de maintien de la santé. La jument doit être vermifugée régulièrement, et il est très important d’avoir un vétérinaire fiable qui peut vous donner des conseils en cas de besoin ou qui est disponible si quelque chose ne va pas. Si vous emmenez une jument chez un autre étalon pour l’accoupler, le propriétaire de l’étalon vous informera des vaccinations nécessaires et des mesures préliminaires que vous devrez prendre avant l’accouplement. Si vous le souhaitez, vous pouvez faire faire un test de grossesse à la jument 14 jours après la saillie, mais un test de grossesse positif ne garantit pas un poulain vivant. De nombreuses choses peuvent se produire au cours de la gestation.

Le poulain

Une jument élevée commencera à se montrer environ 8 mois après l’accouplement. Certaines juments seront plus visibles, et certaines pourront garder leur silhouette pendant une grande partie de la gestation. Pendant la dernière semaine de la gestation, le poulain descend dans l’abdomen. Ce changement de position est très perceptible. Le sac de la jument commencera à se développer environ un mois avant la naissance, et la “cire” commencera environ 12 heures avant la naissance. Il existe une certaine divergence quant à savoir si une jument miniature “s’épile” réellement. “L’épilation à la cire est le moment où une jument commence à faire couler du colostrum ou du lait et où celui-ci se cristallise sur ses tétons, lui donnant l’apparence de la cire. Au bout de 12 à 24 heures, la jument s’agite et montre des signes de détresse. Elle se tiendra très probablement à l’écart des autres juments et pourra donner des coups de pied ou mordre sur ses flancs. À ce stade, la jument doit être surveillée régulièrement et placée seule dans une stalle ou un corral. De nombreuses personnes ont choisi d’installer des caméras sans fil dans les stalles afin de pouvoir surveiller la jument en permanence et de la surveiller toute la nuit sans avoir à se lever et à sortir toutes les deux heures.

Pendant la naissance, la jument préfère n’avoir aucun contact humain, et vous devez observer tranquillement à distance ou regarder sur la caméra et attendre. Il est préférable de ne pas déranger la jument tant qu’elle n’a pas fini de pouliner. Le poulinage dure de 5 à 20 minutes. Un sac en forme de ballon apparaîtra d’abord et se brisera en laissant sortir les liquides. Les pieds avant du poulain doivent apparaître en premier, puis la tête et les épaules. Si la jument a des difficultés ou si une patte arrière arrive en premier, vous devez appeler votre vétérinaire immédiatement. La plupart des juments se débrouilleront bien, la nature prend le dessus et elles savent exactement quoi faire. Cependant, certaines juments ne parviendront pas à retirer le sac du poulain et vous devrez les aider à le déchirer pour que le poulain puisse respirer. Si le sac s’est déchiré et que le poulain respire, laissez la jument et le poulain tranquilles. Le poulain doit commencer à se lever dans environ 15 minutes, parfois avant la jument, et le cordon ombilical et le sac doivent se rompre lorsque le poulain commence à essayer de se lever. S’il ne reçoit pas de ficelle, attachez-le à environ un pouce et demi sous le ventre, coupez-le avec des ciseaux et désinfectez le cordon ombilical à l’iode.

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Le poulain essaiera immédiatement d’allaiter et le fera généralement dans les deux premières heures suivant la naissance. Il est essentiel de s’assurer que le poulain a bien tété, car il a besoin du colostrum qui contient les anticorps nécessaires à son système immunitaire. Il est préférable de laisser la jument et le poulain à l’écart des autres juments jusqu’à ce qu’ils s’acceptent mutuellement et que le poulain se déplace bien. Certaines juments tenteront de voler le poulain d’une autre jument.

Étalon

Le choix de votre étalon doit être fait avec beaucoup de soin. Beaucoup de gens commenceront avec une main pleine de juments de qualité et un étalon, donc l’étalon doit être exceptionnel. L’idéal est de choisir un étalon mature et éprouvé, afin de savoir comment il va se comporter et éventuellement à quoi ressemblent certains de ses poulains ; toutefois, ces étalons sont beaucoup plus chers à l’achat. Une bonne option est d’obtenir un yearling ou un weanling pour commencer. Il lui faudra quelques années pour devenir un étalon reproducteur, mais ils sont généralement beaucoup moins chers, et vous pouvez toujours choisir des lignées de très haute qualité. En outre, si le jeune étalon ne devient pas un cheval de qualité pour la reproduction, vous pouvez le saillir et l’utiliser dans des concours, l’entraîner ou le vendre et recommencer.

Un autre élément à prendre en compte lorsque vous choisissez votre étalon (et vos juments) est ce qui sera votre objectif principal pour l’élevage. Allez-vous choisir un étalon de moins de 34 pouces, une couleur ou d’autres caractéristiques comme les perspectives de conduite ? Il est très important de le décider avant d’acheter votre premier étalon de reproduction, car il peut être coûteux de changer de direction une fois que vous avez acquis une certaine expérience. Veillez également à ce que vos juments et votre étalon se complètent. Comme vous visez la perfection, si votre jument et votre étalon sont tous les deux des pigeons, il y a de fortes chances que le poulain le soit aussi.

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Les étalons sont beaucoup plus agressifs que les juments ou les hongres et peuvent être peu nombreux s’ils ne sont pas correctement entraînés. Il est important de disposer de stalles et de paddocks adéquats, sûrs pour votre étalon et exempts de tout ce qui pourrait l’attraper si une jument se trouvait de l’autre côté de la clôture. Avec une manipulation et un entraînement appropriés, de nombreux étalons deviennent très dociles et prêts à faire ce qu’on leur demande. Beaucoup d’étalons vont aux expositions et font des performances avec des juments sans problème, mais vous devez toujours prendre les précautions nécessaires, afin que votre étalon ou d’autres juments ne soient pas blessés lors des expositions ou de la reproduction.

La santé est un facteur vital pour un élevage. Il doit être exempt de toute maladie et de tout parasite. Si vous autorisez la saillie d’autres juments, assurez-vous qu’elles sont exemptes de tout problème de santé. L’étalon doit être régulièrement vacciné et avoir un programme de vermifugation régulier. Il est également conseillé de donner un supplément au haras, surtout au plus fort de la saison de reproduction, car les juments perdent souvent du poids en s’inquiétant pour elles. L’exercice est également très important pour l’étalon, surtout s’il est bloqué, car l’énergie et la frustration qu’il dégage peuvent le rendre difficile à gérer. Une bonne façon de faire faire de l’exercice à un étalon est de le laisser courir dans un enclos sûr pendant trente minutes à une heure, et il se divertira. Une fois qu’il a épuisé son surplus d’énergie, il peut s’entraîner avec lui pendant trente minutes supplémentaires.

Quand il est temps de se reproduire, on peut soit élever à la main, soit en pâturage. Certains étalons se reproduiront dans les deux sens et d’autres feront mieux d’une manière ou d’une autre. De plus, la jument peut jouer un rôle dans la façon dont vous choisissez de vous reproduire. Si vous réservez des juments, il est probablement préférable de les élever à la main pour que la jument ou l’étalon ne se fassent pas de mal entre eux, car ils ne sont pas habitués l’un à l’autre. Si vous avez plusieurs juments, vous pouvez les faire paître et laisser l’étalon courir librement avec les juments pendant un certain temps, généralement entre la fin du printemps et le milieu de l’été. Cela lui permet d’être avec les juments pendant quelques cycles de chaleur et ne lui permet pas d’avoir des bébés d’hiver, à moins que vous ne soyez préparé aux soins supplémentaires. C’est une bonne idée de commencer à lui gratter le ventre et à manipuler sa gaine afin qu’il s’y habitue avant de se reproduire, car vous le nettoierez très probablement avant de le faire à la main, surtout si vous réservez des juments d’autres personnes.