Beau et exotique, avec de longues nageoires élégantes et une réputation féroce, le bêta est l’un des poissons d’aquarium les plus populaires au monde. Il est facile à entretenir, ce qui en fait le poisson de départ idéal pour le premier propriétaire d’un aquarium. Il est devenu le favori des étudiants vivant dans des dortoirs, des employés de bureau à la recherche de décorations pour leur bureau et des habitants d’appartements qui n’ont pas de place pour un aquarium de taille normale.

Malheureusement, les bettas sont aussi parmi les poissons les plus exploités dans le commerce des aquariums. Les astuces marketing et la désinformation ont donné naissance à de nombreux mythes autour de ce poisson étonnant. J’ai l’intention de rétablir certains de ces mythes.

Si vous retirez une chose de cet article de lecture, j’espère que c’est ceci : Ce n’est pas parce qu’un poisson bêta peut vivre dans des conditions horribles que ces conditions sont idéales ou éthiques.

La capacité du bêta à survivre dans des conditions difficiles est sa plus grande force, mais aussi ce qui l’a conduit à être maltraité.

Mythe n°1 : Les poissons combattants préfèrent les petits bassins

Il s’agit d’un stratagème de marketing. Les très petits réservoirs polluent rapidement et se transforment en environnements horribles pour les poissons bêtas ou tout autre être vivant. Les petits bassins mal entretenus provoquent un stress, des maladies et la mort prématurée des poissons.

Les bettas sont mieux équipés que la plupart des poissons pour survivre aux situations difficiles. C’est parce que ce sont des anabantides. Ils possèdent un organe spécial qui leur permet d’aspirer des gorgées d’air au-dessus de la surface de l’eau et de survivre pendant des périodes temporaires dans les flaques boueuses et pauvres en oxygène de la nature.

Ce n’est pas la façon idéale de vivre pour un bêta. Cette capacité est une adaptation évolutive qui leur permet de traverser les sécheresses dans leur habitat sauvage en Asie du Sud-Est. Survivre n’est pas la même chose que prospérer.

Je recommande toujours au minimum un réservoir de 5 litres pour un poisson combattant. Ils n’ont pas leur place dans des cubes, des vases à plantes, des étagères ou toute autre idée marketing ridicule que les entreprises ont imaginée.

Comme tous les autres poissons, les bettas ont besoin d’espace pour nager, de place pour les plantes et les décorations, et d’endroits où se cacher pour se sentir en sécurité. Choisissez un aquarium de la bonne taille pour que vous puissiez donner à votre bêta tous ces éléments nécessaires.

Mythe n°2 : Les parieurs n’ont pas besoin de chauffage ni de filtre

L’absence de chauffage et de filtre est une autre erreur commise par des propriétaires d’animaux bien intentionnés mais peu éduqués. Ils pensent que les bettas peuvent vivre dans des bols ou des réservoirs non filtrés, comme les poissons rouges.

Non. Les poissons rouges se développent mieux dans des eaux plus fraîches, et bien qu’il y ait un tas de mythes et d’idées fausses autour des poissons rouges, ils sont au moins un peu mieux adaptés aux installations non chauffées.

Les bettas sont des poissons tropicaux. Cela signifie qu’ils se portent mieux lorsque la température se situe entre 76 et 81 degrés. Idéalement, je tirerais pour une température de 78 degrés.

Les bettas ont également besoin d’eau propre, ce qui implique l’utilisation d’un filtre adéquat. De nombreuses maladies dont souffrent les bettas sont dues à l’eau sale et à de mauvaises pratiques d’entretien des cuves. Un filtre de qualité est la première étape pour garder le réservoir en bonne santé pour vos poissons.

Un bon filtre le fera :

  • Faciliter la filtration mécanique en éliminant les particules de déchets solides de l’eau.
  • Fournir un moyen de filtration chimique à l’aide de charbon actif et d’autres additifs.
  • Encourager la filtration biologique en donnant aux colonies de microbes sains un endroit pour se développer et s’épanouir.
  • Faites circuler l’eau pour que la température du réservoir soit uniforme.
  • Aérez doucement l’eau pour qu’elle soit riche en oxygène.

Une fois de plus, votre bêta pourrait survivre si vous le maintenez à des températures froides et que vous ne le filtrez pas, mais vous imposez un stress constant à vos poissons. Le stress, à son tour, entraîne la maladie et la mort.

Mythe n°3 : Les parias vont attaquer et tuer d’autres poissons

Beaucoup de gens aimeraient garder leur bêta dans un aquarium communautaire, mais craignent qu’il n’attaque et ne tue tout autre poisson qu’il rencontrerait. Après tout, les betta mâles se battent à vue, parfois jusqu’à la mort. Un bêta n’attaquerait-il pas aussi d’autres poissons ?

Un bêta peut s’attaquer à un autre poisson dans un bassin communautaire, ou simplement l’ignorer. L’histoire complète est plus compliquée. Les bêtas peuvent vivre avec d’autres poissons et créatures dans certaines situations, et si tout va bien, un bassin communautaire peut être un environnement plus sain pour un bêta.

Le problème est que vous ne savez jamais ce qui va se passer tant que vous ne mettez pas votre bêta dans un aquarium avec d’autres poissons. Le plus souvent, d’autres poissons s’en prennent au bêta et le harcèlent dans un aquarium communautaire. Les nageoires fluides du betta peuvent être irrésistibles pour certains poissons, et sa nature lente rend difficile d’échapper au tourment.

Il y a peu de choses à prendre en compte si vous envisagez d’essayer votre bêta dans un cadre communautaire :

  • Évitez les autres poissons qui ressemblent à des bettas. Il s’agit de poissons colorés et/ou à nageoires flottantes, comme certains types de mollies et de guppies de fantaisie.
  • Évitez les autres anabantides, en particulier les gouramis.
  • Évitez les pinces à nageoires connues, car elles harcèlent votre bêta à mort.
  • Viser un bassin paisible, sous-peuplé, avec des poissons calmes et lents à se déplacer et un courant doux.

Le plus important est de disposer d’un plan de secours tel qu’un petit réservoir où votre bêta peut vivre seul. Si vous le voyez constamment s’échauffer et attaquer d’autres poissons, ou si vous le voyez se cacher dans un coin avec ses nageoires mâchées, faites-le sortir de là.

Mythe n°4 : Les poissons combattants mangent les racines des plantes

Ce mythe est né d’un individu qui pensait que c’était une idée splendide de mettre un poisson bêta dans un vase à plantes sans jamais le nourrir ni changer l’eau. Malheureusement, d’innombrables personnes ont suivi cette idée sans y réfléchir.

Les poissons combattants sont carnivores. Dans la nature, ils mangent des vers, des insectes, des larves et à peu près tout ce qu’ils peuvent trouver. Dans votre aquarium, il est judicieux de lui donner un granulé de betta de qualité comme base de son alimentation, mais il aimera aussi les friandises comme les vers de sang.

Les Bettas se débrouillent bien avec les plantes dans leurs réservoirs, qu’elles soient réelles ou artificielles. Ils peuvent s’y cacher, ou même faire une sieste sur une feuille. Mais ils ne les mangent pas. Un bêta affamé peut grignoter une racine, mais c’est un peu comme si vous ou moi mangions le cuir de nos chaussures après avoir été coincés dans un placard pendant trois semaines.

Les poissons combattants ont également besoin d’accéder à la surface de l’eau, ce que nous leur refusons en la bloquant avec une plante. N’oubliez pas qu’ils doivent respirer à la surface lorsque cela est nécessaire. Ils feront également des nids de bulles à l’occasion.

Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas garder votre bêta dans une installation qui comprend une plante vivante. Les gens ont créé des modèles de réservoirs très cool en utilisant des plantes de surface.

Cependant, vous devez vous assurer de donner à votre bêta la nourriture appropriée, lui permettre d’accéder à la surface de l’eau et prendre toutes les autres mesures nécessaires pour vous assurer que son environnement de vie est sain.

Mythe n°5 : Les poissons de Betta se sentent seuls

Je reçois souvent des questions de personnes qui craignent que leur betta soit solitaire, triste ou s’ennuie. Ce processus de réflexion a conduit les propriétaires de bêtas à prendre des décisions terribles, comme de mettre plus de poissons ou de créatures dans un réservoir qui est à peine assez grand pour le bêta lui-même.

Certains poissons ne devraient pas vivre seuls. Les poissons en banc et en banc se débrouillent beaucoup mieux en groupe. Ces poissons sont généralement des espèces proies et ils ont évolué pour se sentir plus en sécurité dans les bancs. Les garder seuls entraîne un stress énorme. Si un poisson vivant en banc vit seul, je suppose que nous pouvons considérer qu’il est solitaire.

Les poissons combattants ne sont pas des bancs de poissons. Ils vivent seuls, les mâles se battent souvent à vue, et même les mâles et les femelles ne s’entendent pas très bien. Le fait de mettre un poisson en bancs comme les tétras néon dans un aquarium rempli de plusieurs de leurs espèces et d’autres poissons en bancs réduira leur stress et améliorera leur qualité de vie. Faire de même avec un betta aura le résultat inverse.

Il est facile d’associer les émotions et les expériences humaines aux animaux. Je veux dire, comment nous sentirions-nous si nous vivions seuls dans une boîte pendant toute notre vie ? Mais les humains sont des animaux sociaux. Nous ne pouvons pas prendre soin des poissons en nous basant sur les émotions humaines. Nous devons prendre des décisions en fonction de ce qui est le mieux pour eux.

Au lieu de se demander si un poisson est triste ou solitaire, il est plus utile de se demander si votre betta est stressé ou content.

Si votre poisson combattant est actif, en bonne santé et ne présente aucun signe de stress, vous ne devez pas vous inquiéter de sa solitude. Comme nous l’avons vu plus haut, il peut s’en sortir dans un aquarium communautaire avec d’autres poissons et la stimulation supplémentaire peut lui être bénéfique. Mais si cela ne fonctionne pas, ne vous inquiétez pas de le voir se retrouver seul dans son aquarium.

Happy Betta Keeping

Si vous êtes propriétaire d’un bêta ou si vous voulez le devenir, j’espère que vous tiendrez compte des points abordés dans ce billet. J’ai écrit des dizaines d’articles sur les poissons et les aquariums au fil des ans. J’essaie de partager ce que j’ai appris, et j’essaie d’être un défenseur de la pisciculture responsable. N’oubliez pas que mes conseils se limitent à mes expériences et connaissances personnelles et que j’apprends toujours de nouvelles choses.

C’est vous qui décidez en dernier ressort de l’aménagement de votre aquarium. C’est à vous qu’il revient de faire des recherches sur les poissons dont vous avez la charge et d’apprendre tout ce que vous pouvez sur les soins à apporter aux bêtas. Ne vous laissez pas prendre aux pièges du marketing. Évaluez chaque information que vous rencontrez d’un œil attentif.

Mais surtout, si vous découvrez que posséder un poisson bêta n’est pas pour vous, réalisez que c’est normal. Il vaut mieux ne pas garder de poisson du tout que de le garder dans de mauvaises conditions. Il viendra peut-être un moment où le fait d’avoir un aquarium s’intégrera mieux dans votre vie.