La triple menace

Chaque globe oculaire, chaque carapace et chaque pied peut avoir la même apparence, mais ne craignez rien car l’anatomie de la tortue peut être déchiffrée. En résumé, il faut faire attention à trois choses simples :

  • La forme générale du plastron
  • La forme des scutelles près de la zone de la queue
  • La longueur de la queue

Les tortues léopards sont notoirement difficiles à identifier par sexe – au départ. Il suffit d’y regarder de plus près et de comprendre les nuances entre les deux groupes pour être en mesure de les identifier correctement.

Toute personne qui a déjà possédé ou qui adore actuellement une tortue léopard conviendra qu’il s’agit d’une créature extrêmement fascinante. Originaires d’Afrique australe et orientale, ces reptiles aux motifs magnifiques sont de parfaits compagnons si la longévité et la taille d’un animal de compagnie sont importantes. Un adulte adulte peut défier les écailles à 80 kgs. Bien que leur durée de vie moyenne soit d’environ 75 ans, les centenaires ne sont pas rares.

Les gardiens ont besoin de connaître le sexe de leur tortue pour différentes raisons. Certains veulent éviter de nommer leur petite amie écailleuse Amanda sans découvrir des années plus tard qu’elle est en fait plutôt une Alexander. D’autres propriétaires souhaitent identifier un couple reproducteur. Malheureusement, pour un œil non averti, les tortues de la même espèce peuvent rester là et ressembler à une armée de clones.

Pourquoi ce n’est pas immédiatement évident

Si vous faites partie des chanceux, vos problèmes sont résolus au moment où votre tortue pond des œufs. C’est une indication à l’épreuve des balles d’une femelle adulte, mais peu de personnes qui sont nouvelles dans l’élevage de ces animaux recevront ou achèteront sciemment une tortue en gestation. La majorité des tortues vendues sont des jeunes et des jeunes à l’éclosion.

Comment prendre soin d'une tortue

Contrairement aux mammifères, aux oiseaux et même aux poissons, ces tortues ne présentent que peu de jeux de couleurs lorsqu’il s’agit d’attirer le sexe opposé. Il n’y a pas de véritable cour, donc les garçons ne portent pas de crinière ou de plumes brillantes. Les léopards ne savent pas non plus vraiment ce que signifie être parent. La maman n’a pas l’air de s’ennuyer et ne traîne pas autour d’un nid. Les couleurs qu’ils possèdent, comme le noir, le jaune, le gris et certaines marbrures, se mélangent pour donner aux mâles et aux femelles ce qui compte le plus si vous êtes une créature lente dans un monde dangereux : un camouflage superbe.

La carapace, ou coque supérieure, sera identique dans les deux cas. Chaque tortue léopard possède une bonanza noire et jaune distinctive qui lui a donné son nom et qui en fait un animal de compagnie attirant. Bien que chaque animal soit décoré de façon aussi unique qu’une empreinte digitale humaine, la carapace peut être ignorée car elle n’a rien de sexospécifique. Alors, détournez vos yeux de cette carapace géniale et retournez la tortue. Avec précaution, bien sûr.

L’alphabet, c’est important

Le plastron, ou coque inférieure, est spécifique au sexe. La première étape consiste à examiner attentivement toute la surface et à en remarquer la forme. Un homme aura un ventre creux et tourné vers l’intérieur. Il est destiné à l’accueillir pendant l’acte d’accouplement. S’adaptant parfaitement à la carapace bombée de la femelle, l’accouplement sera plus stable. Les plastrons plats sur les mâles constitueront un obstacle royal à toute tentative de perpétuer le nom de famille, car les pères frustrés seront plus nombreux à glisser qu’à rester en place. La femelle, n’ayant pas ce besoin de stabilité, a un plastron droit.

5 fausses notions sur la tortue de compagnie

Le plastron est également constitué de lamelles osseuses, ou scutelles. La paire inférieure est appelée scutelle anale et est la plus proche de la zone de la queue. C’est le premier endroit que regardent les manipulateurs expérimentés, car il vous indique facilement ce que vous regardez. La plupart du temps, mais nous y reviendrons plus tard.

Félicitations, c’est un garçon !

La fête, c’est une fille !

Quand les filles ressemblent aux garçons

Il viendra un moment où vous rencontrerez une tortue léopard et cela n’aura aucun sens. Un gardien pourrait voir que l’animal a des scutelles en forme de V (d’accord…un mâle), mais le plastron est plus plat que les abdominaux d’une célébrité (hein ?). Parfois, chez les deux sexes, les « lettres coquilles » ne se forment pas aussi clairement qu’elles le devraient et les plastrons des mâles ne sont pas sensiblement concaves. On obtient alors un mélange étrange qui ressemble aux deux. Même si c’est probablement la première pensée qui frappe, il est très peu probable que l’animal soit un hermaphrodite.

Un trait qui ne peut être confondu est la queue. Elle sert à confirmer que les scutelles anales sont bien formées ou, en cas de confusion, qu’il s’agit de la seule chose sur laquelle on peut compter pour raconter le sexe. Une tortue léopard mâle a une longue queue, qui se distingue même lorsqu’elle est repliée. Une femelle a une petite queue délicate qui peut parfois être complètement repliée dans la carapace. Regardez à nouveau les images ci-dessus. Le mâle est jeune et n’a pas de plastron profond. Cependant, en y regardant de plus près, vous verrez qu’il replie sa queue pour plus de sécurité. Vous ne le voyez pas ? Alors regardez celle de la femelle. La queue trapue est évidente et si courte qu’elle ne peut pas être repliée derrière les scutelles comme celle du mâle.

N’oubliez pas de toujours travailler en douceur avec une tortue. Elles ne peuvent pas crier ou afficher une expression faciale effrayée pour vous faire savoir qu’elles n’aiment pas une situation donnée. Si vous voulez vraiment être le meilleur propriétaire de tortues (ou même de tortues), gardez toujours les points suivants à l’esprit :

  • Les tortues ne sont pas les mêmes que les autres animaux de compagnie. Elles ont besoin de soins, mais pas de la même quantité d’affection physique que celle que l’on donne à un chien. Elles subissent un stress lorsqu’on les manipule, alors gardez-les en douceur et faites en sorte que ce soit rapide.
  • Un reptile constamment stressé sera bientôt un reptile malade.
Comment bien héberger et soigner les tortues de boîte

Enfin, si votre animal est nerveux et que vous préférez ne pas le faire flipper, il existe une autre option. Cela demande de la patience, mais cela finira par payer. Parfois, lorsqu’une tortue léopard marche ou fait ses besoins, elle a tendance à sortir la queue. L’observation peut prendre un certain temps – pensez plutôt en termes de jours plutôt que d’heures – mais elle devrait vous donner une idée de ce à quoi vous avez affaire !

Autres sources

  • Tortoise Trust Web – Maladies courantesTortoise Trust Web – Un site consacré à la conservation et aux soins en captivité de la chélonie
  • Fiche de soins pour la tortue léopard

Questions Réponses

Question : Une tortue léopard femelle peut-elle parfois avoir une queue un peu plus longue ?

Réponse : Oui, elle peut. Cependant, jamais au point de rendre impossible la distinction entre son sexe et celui d’un homme. Quand vous avez une tortue avec une queue courte, même si elle est un peu plus longue que la normale, il peut s’agir d’une femelle. Mais les mâles ont toujours une queue assez longue pour se replier, ce qu’une femelle ne devrait pas être capable de faire. La queue du mâle est également très fine, tandis que celle de la femelle est épaisse et courte.