Considérations pour la mise en place d’un vivier en eau salée

Il y a quelques années, j’ai décidé de mettre en place un vivier d’eau salée autonome ; voici l’histoire de mes succès et de mes échecs dans le cadre de ce projet.

Taille du réservoir

De nombreuses décisions doivent être prises avant même de commencer à mettre en place un tel réservoir, la taille étant peut-être la première. Bien que les réservoirs d’eau salée puissent être aussi petits que 10 litres, ils sont très difficiles à entretenir (ils ne peuvent pas être autonomes) et n’offrent pas beaucoup de variété. J’ai choisi un réservoir de 55 litres comme étant une bonne taille pour un débutant – pas si petit que cela rendrait le maintien d’un équilibre écologique trop difficile, mais suffisamment petit pour ne pas (je l’espérais) casser la banque en termes de coûts.

Je ne voulais pas faire un projet qui me prenait beaucoup de temps chaque jour ; je voulais plutôt construire autant que possible un système autonome. Je ne voulais pas d’une simple cage de verre avec de jolis poissons ; je voulais plutôt un environnement de récif corallien dans mon salon.

Placement

Le placement est important. Un vivier de 55 litres peut peser jusqu’à plus de 400 kgs et est fragile ; ce n’est pas quelque chose que vous voudrez déplacer tous les mois environ ! La lumière naturelle n’est pas nécessaire, mais elle peut être agréable. Il faut tenir compte de la circulation dans la maison, ainsi que des possibilités d’observation.

J’ai choisi un support fermé pour le char car les fournitures nécessaires pouvaient être stockées à l’intérieur, à l’abri des regards. J’ai acheté le réservoir et le support, d’occasion, à leboncoin pour beaucoup moins que ce que j’aurais dépensé autrement et, après un nettoyage approfondi, j’ai assemblé le réservoir et le support dans ce que j’espérais être un bon emplacement permanent.

Eau

La prochaine étape est l’eau. De toute évidence, l’eau salée est nécessaire et, s’il est possible d’acheter de l’eau salée préfabriquée, du “sel” artificiel est facilement disponible. Il ne s’agit pas de sel de table – il faut utiliser du sel spécialisé pour les aquariums d’eau salée ! L’eau et le sel sont mélangés selon les instructions et ajoutés.

Beaucoup de gens diront qu’il faut de l’eau déionisée ; je n’en ai pas trouvé. Ma maison est alimentée par un puits et une pompe ; aucun produit chimique tel que le chlore ou la farine n’est ajouté, donc j’ai pensé qu’il valait la peine d’essayer d’utiliser cela au lieu d’une eau spécialement traitée à cet effet. Il est possible de traiter l’eau de la ville pour un aquarium d’eau salée, et cela fonctionnerait probablement, mais je n’ai aucune expérience en la matière.

Entretien de l'aquarium : Changements d'eau

Température

Avec l’eau ajoutée, je l’ai laissée se figer pendant plusieurs jours pendant que mes chauffages (j’en ai utilisé deux avec la théorie que si, ou quand, l’un tombait en panne, l’autre maintiendrait la température jusqu’à ce que je remarque celui qui tombait en panne) stabilisaient la température dans le haut des années 70.

Donner de la vie au réservoir

Sable vivant et roche vivante

Ensuite, on ajoute du sable et des pierres vivantes. J’ai utilisé environ 50 kgs de chacun pour mon réservoir ; c’est le côté court, mais j’ai pensé à ajouter plus de roches plus tard et aucune (surtout les roches) n’est bon marché. Les deux sont prélevés dans l’océan et gardés humides et chauds jusqu’à leur vente, car ils contiennent tous deux des bactéries et d’autres organismes nécessaires à un système autonome. Il est intéressant de noter que la roche contient souvent aussi de la petite vie marine, et que des créatures telles que des vers, des petits crabes et même des petits poissons peuvent être excitants à trouver soudainement dans votre réservoir d’eau salée que vous n’y avez pas mis.

Filtres

A ce stade, j’ai ajouté 2 filtres (achetés avec le réservoir de leboncoin) sans aucun média filtrant. Le but était simplement de déplacer l’eau dans une simulation de l’action des marées et du vent. Un aquarium d’eau de mer n’est pas un marais immobile et stagnant, c’est l’océan, toujours en mouvement. Vous devrez attendre maintenant, peut-être une semaine environ, le temps que les sédiments et le sable se déposent.

Éclairage

L’éclairage est le suivant. De grandes quantités de lumière sont nécessaires pour assurer un véritable récif corallien. De nombreux animaux utilisent une action bactérienne nécessitant des niveaux de lumière tropicaux pour survivre. Un réservoir de 55 litres comme celui que j’ai eu pourrait facilement utiliser 800 watts d’éclairage, ce qui peut facilement entraîner la surchauffe d’un réservoir. Une possibilité est d’ajouter un système de refroidissement, mais ma solution a été de fournir 260 watts d’éclairage fluorescent HO et de me limiter aux coraux et autres animaux qui n’ont pas besoin de plus. La plupart des coraux mous se porteront bien, mais pas les coraux durs, les palourdes et d’autres créatures.

Le premier poisson !

Une fois l’éclairage installé, il était temps d’ajouter du poisson ! Mais pas n’importe quel poisson – l’aquarium n’est pas encore vraiment prêt. J’ai ajouté une paire de petits poissons bon marché qui survivraient à presque tout, ce qui est nécessaire car la pureté de l’eau est sur le point de subir des changements radicaux.

Tester l’eau

Un kit de test complet pour la salinité, le pH, l’ammoniac, les nitrites et les nitrates est nécessaire et doit être utilisé tous les jours. Dans un spectacle fascinant d’écologie en action, j’ai vu les niveaux d’ammoniac augmenter de façon spectaculaire au cours des deux semaines suivantes. Il n’y a rien à faire à ce sujet – c’est une réaction naturelle aux déchets des poissons qui sont ajoutés à l’aquarium.

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Très vite, les bactéries présentes dans le sable et la roche vivants commencent à réduire ces niveaux d’ammoniac presque mortels, mais les niveaux de nitrites commencent alors à augmenter. Là encore, avec le temps, les bactéries ont commencé à éliminer les nitrites dans le réservoir, mais elles ont ensuite produit des nitrates, le processus se répétant. Au total, il a fallu plusieurs mois pour que la cuve se stabilise, ou “cycle”. Même mes deux petits poissons ont survécu, ce qui m’a plutôt surpris.

Le repeuplement de la faune

La faune souhaitée peut maintenant être stockée dans le réservoir, mais avec beaucoup de soin. Un pouce de poisson par 5 litres d’eau est probablement sans danger, mais à peine. Des coraux peuvent être ajoutés, ainsi que divers animaux de nettoyage tels que des crabes, des crevettes et des escargots. Je n’ai ajouté que deux poissons, ou un ou deux petits coraux, à la fois, ce qui laisse environ un mois au bassin pour s’adapter aux conditions changeantes. Si l’on ajoute trop de vie trop rapidement, le cycle se répétera et la plupart des animaux mourront probablement. Dans tous les cas, les poissons d’eau de mer peuvent coûter 50 euros par poisson, voire plus – je ne pourrais pas en ajouter plus qu’un petit peu à la fois.

Maintenance minimale

J’ai constaté que mon récif nécessitait très peu d’entretien. Le sel avait tendance à s’accumuler sur les surfaces et devait être nettoyé. Un couvercle aurait été utile, mais j’ai eu du mal à maintenir la température basse en été. Comme je n’avais jamais ajouté de couvercle, l’eau s’évaporait d’environ un gallon par jour, ce qui avait un effet rafraîchissant.

J’ai dû refaire le plein d’eau (mais pas de sel) et je l’ai fait avec de l’eau du robinet que j’ai laissé reposer pendant environ un jour avant de l’utiliser. Il fallait se nourrir chaque jour et, vu la variété de la vie que je menais, il me fallait une nourriture variée. J’ai découvert que cela m’aidait de nourrir l’étoile de mer fragile avec de petits morceaux de crevettes crues à la main, par exemple. Avec un oursin également dans le réservoir, il fallait faire attention car les piqûres de celui-ci n’étaient pas seulement légèrement toxiques, elles faisaient mal !

Les habitants de mon réservoir

J’avais une grande variété de vie dans mon char, qui a considérablement entretenu l’intérêt :

  • Une petite crevette nettoyeuse qui me grimpait sur la main, la “nettoyant”.
  • L’oursin et l’étoile de mer fragile mentionnés ci-dessus, ainsi qu’une étoile de mer orange plus normale.
  • Un poisson qui tamise le sable, qui aspire continuellement le sable et le recrache sur toute la roche.
  • Des escargots criblés de sable qui s’enfouissaient sous le sable pour réapparaître soudainement lorsque la nourriture était ajoutée au réservoir.
  • Bien sûr, une paire de poissons percula (poisson nemo).
  • Escargots réguliers géants.
  • Plusieurs coraux mous, dont un grand corail cuir ; j’ai coupé les membres et l’ai “replanté” et les deux morceaux ont survécu.
  • Une anémone.
  • J’ai essayé deux palourdes et plusieurs coraux durs – finalement, tous sont morts, probablement à cause d’une lumière insuffisante.
  • Divers poissons étaient présents, certains assez beaux, d’autres pas tellement. L’un d’eux en particulier a été nommé “Ugly”.
  • Plusieurs dépoussiéreurs de plumes. (En fait, j’ai plus apprécié la vie hors de la pêche que le poisson).
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Les échecs du projet

J’ai échoué plusieurs fois en ne faisant pas mes recherches sur le poisson que je voulais. L’un a mangé mes plumeaux, tandis qu’un autre a mangé le corail à croissance lente qui recouvrait les rochers. L’un a mangé d’autres poissons. Il faut faire très attention, et faire des recherches considérables, avant d’acheter du poisson, car les besoins nutritionnels sont différents et les “sociétés” dans lesquelles ils vivent sont différentes. Certains sont assez agressifs et d’autres assez passifs. J’ai découvert que les animaleries/ poissonneries ne savent souvent pas vraiment et bien que j’aie toujours demandé, j’ai aussi appris à faire mes devoirs en ligne avant d’aller au magasin.

Trop de poissons

Mon plus grand échec a été d’avoir trop de vie à la fois. J’ai ajouté trop de poissons et, par conséquent, l’équilibre écologique a été trop perturbé et la plus grande partie du réservoir est morte. C’est très triste et très cher ; j’avais probablement 400 euros de poissons et de créatures qui sont morts presque du jour au lendemain. Finalement, l’aquarium s’est rétabli et je l’ai réapprovisionné, mais ce fut une leçon coûteuse.

Les réservoirs d’eau salée valent le coût et l’effort

Comme mes besoins en temps familial et domestique augmentaient, j’ai finalement dû me séparer de mon art océanique, mais j’en ai tiré beaucoup de plaisir pendant les cinq années où je l’ai eu. J’encourage tous ceux qui s’intéressent aux aquariums à s’y essayer.

C’est un passe-temps assez coûteux (j’ai probablement dépensé 1000 euros en 5 ans), mais j’ai trouvé que cela en valait la peine. L’installation et l’entretien d’un aquarium d’eau salée sont bien plus intéressants que ceux d’un aquarium d’eau douce, et votre travail peut produire une exposition étonnante dans votre maison et qui peut concurrencer des œuvres d’art plus traditionnelles comme les peintures.

La faune de mon aquarium

Le mangeur de corail

Questions Réponses

Question : Votre réservoir d’eau salée est-il autonome ?

Réponse : Ce n’est pas le cas. Il faut ajouter de la nourriture, donner de la lumière et reconstituer l’eau perdue par évaporation. Le sel séché des bords doit être enlevé.

Mais d’un autre côté, c’est à peu près tout. Il n’y a pas le nettoyage périodique des déchets dont les autres réservoirs ont besoin, et c’est un atout majeur.

Question : Entre les aquariums d’eau douce et les aquariums d’eau salée, lequel est le plus facile à entretenir ?

Réponse : En général, les réservoirs d’eau douce sont beaucoup plus faciles. Cependant, si un réservoir d’eau salée autonome est créé, il nécessite peu de nourriture et presque pas de nettoyage.