Vous envisagez d’adopter votre propre iguane vert ? C’est génial, si vous êtes prêt à le faire et que vous disposez de toutes les ressources nécessaires pour vous préparer à une vie de parent reptilien.

Malheureusement, les iguanes verts sont souvent présentés sous un faux jour dans les animaleries populaires, et beaucoup de gardiens potentiels d’iguanes domestiques n’ont aucune idée de ce qui les attend. Comme le dit le vieil adage, un grand iguane s’accompagne d’une grande responsabilité, et il est important de bien comprendre les exigences et les implications concernant leur propriété.

Pour vous permettre de vous lancer dans ce merveilleux voyage cognitif, voici onze choses à considérer avant de ramener un iguane à la maison.

1. Ils deviennent vraiment grands

Les iguanes verts sont minuscules et mignons dans les vitrines des animaleries. Ils ont généralement à peine la taille d’un iPhone, mais ils ne restent pas comme ça éternellement. La prochaine fois que vous saurez qu’ils ont la taille d’un Galaxy S5, ils rivaliseront avec un Galaxy Note, et avant que vous ne le sachiez, vous pourrez commencer à le mesurer avec un iPad ! Et ils deviennent encore plus gros ! Nous sommes à court de métaphores technologiques boiteuses, alors allons droit au but : en captivité, un iguane vert en bonne santé peut atteindre plus de 6 pieds de longueur et peut peser jusqu’à 20 kgs… ce sont les standards de l’alligator, mon ami. Pensez-y avant même d’envisager d’héberger un iguane vert, et sachez ceci : ils grandissent vite. Cet adorable petit bonhomme vert ne sera pas longtemps gecko-size, et quand il sera adulte, tu auras ton propre Godzilla. Ce qui semble cool jusqu’à ce que vous réalisiez que Godzilla est surtout connu pour détruire Tokyo–pas très cool, après tout, hein ?

2. Ils ont besoin de beaucoup d’espace

D’accord, ils deviennent gros, et alors ? Peut-être que vous avez beaucoup d’espace dans votre maison, ou peut-être que vous pouvez adapter la vie en appartement à la vie avec un iguane. Je déteste vous casser la figure, mais les iguanes verts adultes prennent plus de place que vous ne l’imaginiez probablement, et ils doivent absolument avoir leur propre territoire dédié pour pouvoir se déplacer librement. Oh oui, les iguanes verts sont également arboricoles, ils ont donc besoin de hauteur pour satisfaire une envie naturelle de grimper. Les terrariums d’animalerie fonctionnent bien pour les bébés, mais ils en seront débarrassés en moins d’un an. Cela signifie que vous allez devoir préparer un enclos sûr pour votre iguane vert adulte le plus tôt possible. Exigences minimales : le compartiment doit avoir au moins 6 pieds de longueur, 6 pieds de largeur, et doit avoir au moins 6 pieds de hauteur. Une petite pièce entière est encore mieux, à condition qu’elle ait été modifiée de manière appropriée. Autres idées : un solarium dédié fonctionnera probablement très bien, et dans certains cas étranges, une salle de bain redessinée et fortement modifiée peut même être une option.

Les meilleures cages à iguanes et où les acheter

3. Ils sont originaires des climats tropicaux

Les iguanes verts que l’on trouve dans les animaleries sont généralement importés d’Amérique du Sud, et sont originaires de régions riches en chaleur et en humidité. Pour résumer : les iguanes verts en captivité doivent vivre dans des environnements similaires et leur enclos doit imiter un habitat naturel. Cela signifie que vous devrez vous assurer que leur environnement doit être constamment chauffé entre 80 et 90 degrés pendant la journée, et autour de 75 degrés la nuit – toute l’année. Ils conservent la majeure partie de leur hydratation par la peau, c’est pourquoi une humidité contrôlée est également un impératif. Autre point important : elles ont besoin d’une lampe chauffante supplémentaire et d’une source de lumière UVB spéciale pour prévenir la carence en calcium.

4. Ils sont terriblement forts

Ce n’est pas la pensée la plus agréable, mais s’ils sont menacés, les iguanes verts peuvent faire de sérieux dégâts avec leur système de défense de facto : leur queue. Ils semblent simplement se balancer et ne bouger qu’après coup, mais ne vous laissez pas tromper par les apparences : se faire frapper par une queue d’iguane n’est amusant pour personne, et vous aurez certainement droit à une bonne raclée pendant les mois d’apprivoisement nécessaires. Dans les cas extrêmes, une queue d’iguane adulte est assez forte pour briser un os humain. Des conséquences dévastatrices et fatales s’ensuivent lorsque vous jetez un enfant humain ou un autre petit animal de compagnie dans la mêlée. Certes, vous devrez vraiment faire quelque chose de terrible à votre cher ami vert pour ressentir la véritable colère d’un mépris pour la queue d’un iguane, mais ce n’est pas quelque chose à prendre à la légère – les iguanes ne sont pas des animaux domestiques domestiqués comme les chats et les chiens, et auront donc toujours une tendance sauvage héritée, et cela inclut ce qu’ils font avec leur queue. Ils ont aussi des dents pointues, et les morsures d’iguanes sont effectivement nulles, mais une blessure à la chair n’est rien en comparaison de ce dont ils sont vraiment capables.

5. Ils peuvent vivre longtemps

La durée de vie standard d’un iguane vert bien soigné en captivité varie généralement de 12 à 15 ans, mais on sait que les iguanes verts vivent jusqu’à 20 ans dans certains cas. Quoi qu’il en soit, en tant que propriétaire d’un iguane, vous serez responsable de votre lézard préféré pendant une bonne partie du temps – ce ne sont pas des hamsters, les gens. Autre point important : vous devrez disposer des moyens financiers nécessaires pour prendre soin de votre iguane tout au long de sa longue vie, ce qui implique de lui assurer une alimentation adéquate et de veiller à ce que les ampoules des différentes lampes nécessaires soient effectivement remplacées tous les six mois. Les ampoules chauffantes ne sont pas bon marché non plus et le prix global s’élèvera à une somme importante au fil du temps.

6. Ils ne sont pas câlins

Bien que leur petit corps rondouillard puisse crier une variante de “câline-moi, humain”, les iguanes ne sont pas des chats, et la plupart d’entre eux n’aiment pas les câlins mignons. Cela ne veut pas dire que le contact est interdit ; au contraire, les iguanes domestiques doivent être ramassés et gardés chaque jour à des fins d’apprivoisement rituel. Mais tenir correctement un iguane est une forme d’art en soi, et il faudra un certain temps avant qu’il ne se soumette à un tel contact contre nature. Certains iguanes aiment même grimper sur leurs ravisseurs humains, bien que leurs griffes acérées ne soient pas la meilleure chose à avoir pour creuser contre la peau. Mais gardez toujours cela à l’esprit : à moins que vous n’ayez le copain vert le plus cool du quartier, la plupart des iguanes vont essayer de vous échapper, et si vous n’écoutez pas sa sagesse reptilienne, vous allez probablement devoir en payer le prix (voir le point 4 pour plus de précisions).

Les meilleures cages à iguanes et où les acheter

7. Ils sont un peu ennuyeux

Les bébés iguanes sont des petits bougres rapides et ils peuvent être extrêmement divertissants à regarder, mais tout comme votre héros d’action préféré des années 1970, ils deviennent dociles avec le temps et se transforment en créatures extrêmement paresseuses. Les iguanes adultes passent la plupart de leur temps à se prélasser au soleil ou à dormir sur un objet ressemblant à une branche d’arbre. Ils ne jouent pas avec vous, ils ne dansent pas pour vous. Ils ne voudront probablement pas non plus se promener, de sorte que le harnais d’iguane que vous avez été amené à acheter était un gaspillage d’argent (bonne chance pour que votre iguane le porte, d’ailleurs). Oui, c’est vrai : au bout du compte, les iguanes en captivité vont finir par mener une vie de simple “présence”, et comme c’est ainsi qu’ils agissent dans la nature, ce n’est pas un comportement que vous pourrez changer. Il n’y a rien de mal à cela, mais fixez vos attentes à la réalité des iguanes : ils sont ennuyeux.

8. Leurs queues peuvent tomber

Vous devriez effectivement avoir peur des queues d’iguane maintenant, mais il n’y a pas de mal à les admirer, n’est-ce pas ? Elles sont plutôt glorieuses, après tout, et feraient probablement l’envie de leurs petits frères si une telle émotion était possible dans la classification des reptiles. Ce sont des choses puissantes, ces queues d’iguane le sont, il peut donc être choquant d’apprendre que, tout comme les queues de gecko, elles peuvent tomber en cas de stress et/ou de menace extrême. Cela semble un peu macabre, mais c’est absolument pour le mieux, car cela peut signifier la vie ou la mort si votre iguane est confronté à un animal plus grand et plus effrayant. Rassurez-vous, ils repoussent effectivement, mais ils ne sont jamais aussi merveilleux la deuxième fois.

9. Ce sont des végétariens stricts

Les iguanes verts sont des herbivores naturels, qui ont besoin d’un régime quotidien composé de feuilles vertes et de fruits frais. Les iguanes verts sont des herbivores naturels, qui ont besoin d’un régime quotidien composé de feuilles et de fruits frais, comme le chou vert, les feuilles de chou vert, les feuilles de moutarde, les feuilles de navet, les haricots verts et les asperges, entre autres bases de salade. Les iguanes aiment aussi les fruits, en particulier les bananes, mais leur régime alimentaire doit être composé en majorité de légumes. Mais ce ne sont pas les lézards les plus brillants du quartier et, dans certains cas, ils peuvent manger des produits carnés de manière accidentelle, et vous devriez jamais laisser cela se produire. Leur corps n’est pas conçu pour digérer quoi que ce soit d’un régime herbivore, et une insuffisance rénale est un pari sûr si votre iguane prend goût à la nourriture sèche pour chats. Cela peut être une très mauvaise nouvelle, car l’insuffisance rénale est l’une des principales causes de décès liés aux iguanes dans les foyers ordinaires. Si vous aimez votre iguane, vous lui donnerez quotidiennement une délicieuse salade, et vous l’empêcherez de manger accidentellement tout type de viande. Autre chose à noter : la laitue iceberg ne la coupe pas, car elle n’a absolument aucune valeur nutritive, et les iguanes ont besoin de beaucoup de calcium et de phosphore pour garder leurs os en bonne santé.

Les meilleures cages à iguanes et où les acheter

10. Vous devez d’abord faire beaucoup de recherches

Les soins aux iguanes ne sont pas quelque chose que l’on apprend généralement en grandissant, et comme il s’agit d’un animal de compagnie plutôt inhabituel, les connaissances communes sur le sujet sont rares. Vous allez devoir faire de nombreuses recherches avant d’adopter un iguane, et cet article ne peut être que la partie émergée de l’iceberg. Avant de jeter vos bras en l’air et d’adopter une tortue à la place, n’oubliez pas qu’il y a de bonnes nouvelles à l’horizon : des informations écrites par des experts passionnés et instruits en matière d’iguanes sont facilement accessibles, et beaucoup d’entre elles peuvent être obtenues gratuitement. Une merveilleuse ressource que vous devriez absolument envisager de consulter est The Green Iguana Society, un site web qui fournit une foule d’informations relatives à la conservation des iguanes au niveau du consommateur. Ce n’est pas non plus une mauvaise idée d’avoir un livre sur les iguanes – Iguanas For Dummies de Melissa Kaplan est un guide tout-en-un sur les iguanes, impressionnant, facile à lire et extrêmement instructif, et il couvre à peu près tout ce que vous devez savoir sur ce sujet.

11. Ce ne sont pas des dinosaures

Quelle que soit votre volonté, les iguanes verts ne sont pas, et ne seront jamais, des dinosaures. Les dinosaures ont disparu depuis environ 65 millions d’années, et votre iguane vert sera toujours un lézard ordinaire, ni plus ni moins. En outre, si vous cherchez à avoir un dinosaure de compagnie, vous pouvez envisager de prendre un oiseau à la place, car il est probablement plus apparenté à un tyrannosaure qu’à un iguane.

Nous partons d’ici sur une note plus sérieuse : n’adoptez pas un iguane sur un coup de tête, et ne vous laissez jamais, jamais entraîner dans un achat impulsif à l’animalerie de votre quartier. Les iguanes sont des animaux étonnants, mais le fait de les adopter chez vous inhibe un grand nombre de leurs habitudes naturalistes, ce qui fait de vous leur seul fournisseur et leur seul véritable moyen de survie. Si vous n’êtes pas bien informé sur le sujet, si vous ne disposez pas de toutes les ressources nécessaires pour prendre soin d’un iguane et si vous n’avez pas l’intention de vous occuper de votre iguane avec le plus grand soin, pensez plutôt à un chat.