Si vous avez un iguane vert ou un autre lézard qui a des difficultés à aller aux toilettes ou qui ne peut pas faire caca du tout à cause d’une maladie neurologique, cet article pourrait vous sauver la vie. Il compile les conseils de certains vétérinaires ainsi que des rapports anecdotiques de propriétaires, dont le mien, qui ont contribué à résoudre ce problème crucial.

L’état de mon iguane

J’ai un iguane vert de plus de 12 ans qui souffre d’une “ostéodystrophie sévère, ankylosante et proliférative de toute la colonne vertébrale” qui est le résultat d’une infection de la queue qui s’est propagée à sa colonne vertébrale en 2010 (elle a été amenée chez un vétérinaire renommé spécialisé dans les animaux exotiques qui a encouragé catégoriquement l’euthanasie).

Alors que mon iguane s’est remis de cette maladie grâce à des antibiotiques et a vécu normalement pendant de nombreuses années, en juin 2019, il est tombé et a atterri sur le dos, ce qui a immédiatement entraîné une importante déficience de ses pattes arrière (parésie) et l’arrêt complet de sa capacité à déféquer ou à uriner. Elle a été radiographiée et une “fracture complète et composée de la colonne vertébrale” a été observée, ce qui est présumé être la cause de ses problèmes.

Cet article présentera certaines mesures qui peuvent être prises pour les propriétaires d’iguanes qui rencontrent des problèmes similaires avec leurs lézards qui ont travaillé pour d’autres et mes expériences anecdotiques personnelles qui m’ont amené à découvrir certaines méthodes et techniques potentiellement impératives pour permettre à mon iguane de déféquer. Mon iguane a consulté huit vétérinaires en cinq mois, dont une école vétérinaire de haut niveau avec un département d’exotiques et de neurologie. J’espère que cela permettra aux autres propriétaires d’économiser de l’argent, de la frustration et du temps.

Combien de temps un iguane peut-il rester sans faire caca ?

C’est peut-être un soulagement d’apprendre que les iguanes peuvent vivre beaucoup plus longtemps que les humains et les autres mammifères sans déféquer ni uriner. Les iguanes, contrairement à certaines autres espèces de lézards, possèdent une vessie. Chez les chats, les mâles sont parfois atteints d’une maladie qui bloque leur capacité à uriner, ce qui peut entraîner la mort en 24 heures à cause de l’accumulation de toxines [13], mais les reptiles sont heureusement différents.

Un vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques m’a dit qu’un iguane pouvait rester sans déféquer pendant un mois. En outre, les lézards peuvent réabsorber le matériel de leur vessie selon cette déclaration du vétérinaire tirée d’un courriel : “La vessie n’est pas un organe d’excrétion chez les lézards et sert de réservoir d’eau à partir duquel les fluides sont réabsorbés. Nous ne sommes pas concernés par la vessie du dragon”.

Mon iguane n’a pas déféqué ni uriné pendant plus d’un mois sans effets apparents graves (avec une consommation alimentaire réduite), bien que son comportement qui ressemblait à celui qu’il avait lorsqu’il était gravide ait suggéré un malaise. Elle a également eu une accumulation d’urates dures lorsqu’elle a finalement fait enlever le matériel. Il existe des preuves anecdotiques que les iguanes peuvent rester encore plus longtemps sans déféquer. Je dis cela pour suggérer qu’il y a suffisamment de temps pour explorer d’autres options avant d’envisager l’euthanasie.

Contrôle de l’élevage

Si votre reptile ne défèque pas, la première chose à faire est de vous assurer que les niveaux d’humidité, la température, le régime alimentaire et l’enclos sont adaptés à votre espèce. Il est possible que des soins inadéquats puissent entraîner du stress et de la constipation pour diverses raisons [10][12][18], alors assurez-vous de cocher les cases correspondant à ces spécifications avant de poursuivre, et assurez-vous que votre iguane mange réellement.

Une fois que les corrections ont été faites et que votre lézard ne peut ou ne veut toujours pas utiliser les toilettes, vous devez d’abord essayer les remèdes les plus conservateurs.

Important : voir un vétérinaire

Il est fortement conseillé, dans la mesure du possible, d’emmener votre lézard chez un vétérinaire qui voit régulièrement des reptiles ou qui en a l’expérience (une façon de localiser ces vétérinaires est de passer par le localisateur du site web de l’Association des vétérinaires spécialistes des reptiles et des amphibiens, bien qu’il puisse y en avoir d’autres qui n’y figurent pas).

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Cette mesure est obligatoire si votre animal présente d’autres signes de maladie en plus de la constipation [9][10].

Les vétérinaires qui ne voient pas régulièrement de reptiles peuvent être limités dans les informations qu’ils peuvent donner, mais vous pouvez quand même recevoir des diagnostics importants comme des radiographies que vous pouvez utiliser pour obtenir un deuxième avis d’autres vétérinaires (essayez d’envoyer des courriels aux vétérinaires spécialistes des reptiles ou de poster sur des groupes vétérinaires sur Facebook).

Il est important d’établir la cause du problème de votre reptile avant d’essayer des méthodes et procédures plus invasives ; cependant, certains remèdes potentiels, comme le trempage, doivent être sans danger.

Une fois que vous avez établi une cause (ou écarté certaines causes), vous pouvez essayer les méthodes suivantes.

1. Bain chaud

Si votre iguane ou votre dragon barbu ne peut pas ou ne veut pas faire caca, la première chose à faire est de les laisser tremper dans un bain chaud. Le bain périodique est bénéfique même pour des raisons non thérapeutiques ; il aide les reptiles tropicaux dans les environnements plus secs à se débarrasser de leurs excréments et, bien sûr, il peut être très stimulant pour les reptiles en les faisant bouger [8].

Veillez à ce que le bain soit uniquement tiède, jamais chaud, et ne dépasse pas la hauteur de la tête de l’iguane. La plupart des iguanes aiment déféquer dans l’eau, donc si vous êtes constamment en train de tremper et que votre iguane ne fait pas caca, il y a probablement un problème.

2. Massage

En plus du trempage, de nombreuses sources recommandent de masser les lézards présumés constipés dans le sens de la longueur, souvent “du sternum à la bouche d’aération”, le long de la face inférieure de l’animal [9][10]. Cela semble être une méthode efficace pour les dragons barbus, mais j’ai eu plus de chance en traitant les flancs de mon iguane (voir ci-dessous).

3. “Thérapie par “vibration

Voici une méthode qui serait probablement la plus efficace pour les reptiles souffrant de constipation due à un fécalome (pas de problèmes neurologiques ni d’obstruction étrangère).

Un vétérinaire, le Dr Zoltan, a attaché un petit vibrateur avec des pansements adhésifs médicaux à un iguane constipé pour l’aider à faire ses besoins en brisant les matières fécales compactées. Les détails de la condition de cet iguane sont inconnus, mais un des nombreux vétérinaires de mon iguane m’a parlé de cette méthode. J’ai également essayé cette méthode, mais elle n’a pas fonctionné, probablement parce que mon iguane souffre d’un dysfonctionnement neurologique.

5. Les analgésiques

Si votre iguane a cessé de déféquer après une blessure ou un traumatisme, il est possible qu’il ait cessé d’éliminer à cause de la douleur. Le rapport radiologique de mon iguane indiquait que “les matières fécales peuvent être statiques en raison de la douleur ou de déficits neurologiques primaires”, ce qui a été proposé par d’autres vétérinaires.

Si vous soupçonnez une lésion de la colonne vertébrale, votre vétérinaire peut vous prescrire du Metacam, un anti-inflammatoire et un analgésique qui soulagera la gêne et réduira l’inflammation potentielle qui pourrait contribuer au problème. Je crois maintenant que Metacam a été essentiel pour aider mon iguane neurologiquement affaibli.

Le tramadol est un autre analgésique qui pourrait être plus puissant, mais malheureusement, la constipation est un effet secondaire potentiel de ce médicament.

Être conservateur

Veillez à essayer d’abord les méthodes les moins invasives, surtout si vous ne pouvez pas voir un vétérinaire. Certaines des solutions ci-dessous sont considérées comme présentant un certain risque. Cela ne s’applique pas aux conseils de vétérinaires qualifiés, mais sachez qu’il existe un certain désaccord entre certaines méthodes, même parmi les professionnels de la médecine, comme je l’ai constaté.

4. Laxatifs

Il existe différents laxatifs qui sont recommandés à la fois de manière anecdotique et par les vétérinaires, et le plus sûr à essayer serait les fruits et légumes qui sont déjà sans danger pour les reptiles qui les mangent normalement [9][20].

  • Citrouille. Il s’agit d’un excellent aliment pour les problèmes gastro-intestinaux, qui aidera à renforcer les selles des animaux qui ont la diarrhée ou à adoucir les conditions des selles durcies [17]. Le potiron est sans danger pour les iguanes tant qu’il n’est pas donné en grande quantité à long terme, ce qui déséquilibrerait le bon rapport nutritionnel.
  • Il a été démontré que les pruneaux ont un certain effet laxatif sur les humains et les animaux [15] [16].
  • La sauce aux pommes avait été suggérée de façon anecdotique.
  • Huile d’olive. Ceci est recommandé de manière anecdotique [18].
  • Huile minérale. Un autre remède populaire dans les communautés de reptiles, mais certains le considèrent comme plus risqué.
  • Xiao Zhang San. C’est un laxatif chinois qui a été prescrit à mon iguane.
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6. Médicaments prescrits par les vétérinaires

Votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament contre la motilité intestinale pour voir si cela fonctionne, comme je l’ai constaté. Je ne sais pas si le médicament que j’ai reçu a été bénéfique, mais je le mentionne ici pour que les gens sachent qu’il s’agit d’une option.

7. Induction manuelle (Important)

Mon iguane n’est pas allé à la selle tout seul depuis sa blessure à la colonne vertébrale. Après de nombreux essais et erreurs, j’ai tiré des conclusions importantes :

  • Les iguanes semblent toujours uriner en premier. Les iguanes verts semblent éliminer dans un ordre précis, ce qui signifie que la signalisation implique la libération de la vessie qui stimule ensuite la vidange du côlon.
  • Le trempage avant d’essayer de provoquer la défécation peut aider, peut-être en déclenchant psychologiquement l’iguane car il préfère généralement aller dans l’eau.
  • Je recommande vivement à votre iguane de se mettre sous Metacam (d’un vétérinaire) lorsqu’il tente une induction manuelle et de ne pas manquer une dose.

La défécation de mon iguane a été induite par trois techniques essentielles :

  • Tenir l’iguane verticalement. C’est absolument l’étape la plus importante pour mon iguane, et je pense que cela peut aider avec les lézards qui ont le même problème. Mon iguane n’est jamais allé à la selle sans l’aide d’une position verticale, et il est parfois allé à la selle uniquement en faisant cela (pendant qu’il était sous Metacam). Si votre iguane a reçu un lavement et ne veut toujours pas faire caca, je vous recommande vivement de le tenir de cette façon par la suite ou d’en informer le vétérinaire (le premier lavement de mon iguane n’a pas réussi). L’iguane peut être capable de déféquer en faisant cela seulement.
  • Ouvrez la ventilation. S’il n’y a toujours pas de défécation, ce qui suit a également fait une différence spectaculaire dans mon iguane. Tout en tenant l’iguane à la verticale, soulevez la peau directement au-dessus de l’évent (la zone d’où l’iguane élimine) “vers le haut” (vers l’estomac) comme sur la photo.
  • Palpitations. Enfin, si votre iguane ne peut toujours pas déféquer, vous devrez peut-être aider les intestins ou la vessie en appuyant sur le côté gauche de l’iguane avec vos doigts. Les intestins de l’iguane tombent sur le côté gauche alors que le côlon est situé plus haut et la vessie est en dessous, comme le montre la radiographie de mon iguane. Appuyez légèrement, puis peut-être plus fermement, sur la zone située à côté des pattes arrière tout en tenant l’iguane verticalement pour voir si des changements se produisent. Si vous observez une stimulation de la vessie, soyez persistant ; alternez entre appuyer et tenir ou pousser sur la zone en fonction des résultats observés.

Cela peut prendre un certain temps à accomplir, selon la taille de votre iguane et le niveau de confort qu’il tient. Il est important d’établir la cause exacte de l’état de l’iguane avec un vétérinaire pour éviter de lui causer plus de tort (par exemple, si l’iguane est gravidique ou s’il y a un blocage rendant la défécation impossible).

8. Fluides

L’école vétérinaire a tenu à donner à mon iguane des liquides sous-cutanés et des bains chauds dans l’espoir d’encourager la défécation par les lavements . “Nous recommandons de réhydrater avec des fluides sous-cutanés”. L’hydratation des reptiles peut parfois contribuer à encourager les selles.

Un vétérinaire peut administrer des liquides [19], mais les propriétaires d’animaux peuvent également essayer d’augmenter l’apport en eau en injectant de l’eau dans la bouche de leur animal (attention à ce que votre reptile n’aspire pas) ou en lui donnant des aliments comme la pastèque. Il s’agit d’un traitement moins invasif qui peut être tenté avant d’autres moyens.

9. Enema

Certains vétérinaires peuvent recommander des lavements pour inciter les iguanes à déféquer, mais cela semble controversé. À l’école vétérinaire, on m’a dit de ne pas faire faire de lavement, comme cela a été dit dans un courriel : “Nous ne recommandons généralement pas les lavements en raison du risque potentiel et nous ne pensons pas que les lavements soient très efficaces pour provoquer la défécation”. Le mal dont il est question est la possibilité de pousser les matières fécales dans la vessie (“Nous ne recommandons pas de répéter un lavement car cela pourrait causer plus de mal que de bien. Cela pourrait entraîner l’expulsion de matières fécales dans la vessie”).

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Cependant, j’ai été encouragée à me faire faire un lavement dans un autre cabinet exotique réservé aux animaux de compagnie. Mon iguane s’est fait faire 3 lavements : la première fois dans un hôpital non exotique spécifique et il n’y a pas eu de défécation (on m’a dit que le liquide de lavement serait nocif si aucune défécation n’avait lieu, cependant, mon iguane ne semblait pas avoir de problèmes), la deuxième fois dans un hôpital exotique uniquement, avec une thérapie d’électroacupuncture (voir ci-dessous) et il n’y a toujours pas eu de défécation, et la troisième fois dans un hôpital vétérinaire traditionnel, dont certaines (mais apparemment pas toutes) matières fécales sont sorties. C’était après sa procédure de désobstipation (voir ci-dessous).

N’essayez pas de faire des lavements sans l’aide d’un vétérinaire [11].

10. Electroacupunture

Cette procédure ne ressemble pas à l’acupuncture traditionnelle non fondée sur des preuves et a plus de points communs avec la thérapie TENS (Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation) [14]. Elle consiste à utiliser des besoins fins pour fournir une stimulation électrique à diverses zones dans l’espoir d’améliorer la signalisation rendue dysfonctionnelle par les blessures de la colonne vertébrale (on dit aussi qu’elle soulage la douleur).

L’utilisation de cette procédure sur les reptiles est très expérimentale, avec peu de preuves chez les humains et les autres animaux, mais il y a peu de risques, le seul étant peut-être que les iguanes n’aiment pas être manipulés, attachés ou qu’on leur pose des aiguilles, mais la douleur devrait être faible, voire nulle.

Mon iguane a reçu plusieurs séances d’électroacupuncture de 5 pratiques différentes. Le coût varie de 25 à 100 euros par séance et il faut prévoir au moins 3 séances.

A titre anecdotique, mon iguane n’était pas capable de déféquer avant de recevoir cette thérapie (notamment en urinant un peu pendant une séance) ; cependant, elle a subi des lavements, a reçu d’autres médicaments et le temps qui s’est écoulé a pu contribuer à ces changements ou en être entièrement responsable. J’ai cherché à suivre cette thérapie après avoir lu une étude de cas où un autre iguane semblait avoir retrouvé sa fonction de défécation après l’avoir suivie .

11. Désobstipation manuelle

Il s’agit d’une procédure non chirurgicale qui consiste à retirer manuellement les fèces à l’aide d’une “cuillère à vessie” et d’un cathéter sous légère sédation. Il est à noter que l’école vétérinaire m’a étonné en me disant qu’il n’était pas possible d’enlever les fèces sans chirurgie, comme l’indique cette citation tirée d’un courriel : “Nous ne pouvons pas enlever manuellement les excréments de Dragon sans chirurgie. Il n’y a pas d’autre moyen de faire cela”.

Il s’agit évidemment d’une solution temporaire pour aider les iguanes qui n’ont pas déféqué après une longue période et cela permettra de gagner du temps pour explorer d’autres options dans l’espoir qu’un changement de régime alimentaire, des médicaments ou une guérison naturelle de la moelle épinière puissent faire effet. Il est prouvé que les anoles peuvent régénérer le tissu spinal des reptiles [7].

Conclusion

  • Obtenez un deuxième ou un troisième avis médical. Les animaux de compagnie exotiques sont un nouveau territoire dans le domaine de la médecine vétérinaire, et il peut être extrêmement utile d’obtenir des points de vue différents, en particulier de la part de vétérinaires ayant une grande expérience des reptiles.
  • Continuez d’essayer. Certaines des méthodes que j’ai décrites ici n’ont pas fonctionné tout de suite ou ne fonctionnent pas de la même manière à chaque fois, et il semble y avoir eu des changements en cours de route pour des raisons inconnues.
  • N’en faites pas trop. Veillez à donner à votre reptile beaucoup de repos entre les différentes stratégies énumérées ici afin de ne pas trop le stresser.
  • Comprendre les limites. La médecine vétérinaire est limitée dans ses options pour les iguanes ayant des problèmes neurologiques, comme j’ai pu le comprendre, et parfois c’est un jeu d’attente.