4 animaux de compagnie gecko populaires

Il existe environ 1500 espèces différentes de geckos, des lézards du sous-ordre des gekkota. Ce sont des reptiles fascinants qui sont capables de grimper, même sur des surfaces lisses, comme le verre, et de marcher sur les plafonds, grâce à des coussinets adhésifs sur leurs orteils.

Ceux-ci ont fait l’objet de nombreuses études scientifiques, chaque coussinet est couvert de milliers de poils, appelés setae, chacun d’eux étant subdivisé en centaines de spatules, qui font 0,2 micromètre de long. On pense que les forces adhésives incroyablement fortes du pied du gecko sont produites par les forces de Van der Waals entre les spatules et la surface.

Ce sont aussi les seuls lézards qui peuvent vocaliser. En fait, le nom de gecko vient du son que fait le gecko tokay. Deux reptiles interagissent entre eux en émettant des gazouillements, en remuant la tête ou la queue.

Les geckos peuvent facilement perdre leur queue en guise de défense. La queue repousse, bien que souvent elle n’ait pas la même apparence que la queue d’origine et n’ait pas la même couleur. Il est donc important de veiller à ce que ces animaux ne la perdent pas lorsqu’on les garde. N’attrapez jamais un gecko par la queue et évitez de le toucher.

Parmi toutes les espèces de geckos que l’on trouve dans le monde, plusieurs sont élevées en captivité. Voici une description des quatre différents types de geckos couramment disponibles pour les personnes qui souhaitent les garder comme animaux de compagnie.

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1. Le gecko léopard

Le gecko léopard, Eublepharis macularius,est le gecko le plus communément gardé comme animal de compagnie. Originaire des déserts du Pakistan et du nord-ouest de l’Inde, il est très rustique et facile à soigner. Les geckos léopards sont inhabituellement différents de la majorité des geckos, car ils vivent au sol et ne grimpent pas. Ils sont nocturnes, passant les journées chaudes cachés sous des rochers ou dans des trous dans le sol, et lorsqu’ils sont gardés dans un terrarium, ils apprécient les cachettes.

Grâce à la reproduction sélective, une grande variété de morphologies de couleurs est maintenant disponible. Elles vont des albinos aux lézards dont les motifs sont différents des bandes de type sauvage, connues sous le nom de jungle, en passant par les lézards qui ont une grande quantité de pigment orange, ceux qui ont une longue bande allant de la tête à la queue, et bien d’autres encore. Le leader absolu dans le domaine de l’élevage des morphes est Ron Tremper, qui a été le premier à développer de nombreuses variations de couleurs et qui élève encore aujourd’hui d’étonnants geckos.

Les geckos léopards sont assez dociles et peuvent facilement s’habituer à être manipulés par leurs gardiens.

2. Le gecko à crête (autrefois considéré comme éteint, aujourd’hui un animal de compagnie très populaire)

Ces geckos remarquables, ne se trouvent que dans les forêts de Nouvelle-Calédonie. On les croyait autrefois éteints, et ils n’ont été redécouverts qu’en 1994. Aujourd’hui, grâce à un programme d’élevage en captivité en France et en Europe, ils sont l’un des animaux de compagnie les plus populaires parmi les reptiles, et ils sont très faciles à trouver par les amateurs qui cherchent à les garder.

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Le nom commun de Rhacodactylus ciliates vient des projections de peau ressemblant à des poils au-dessus de chaque œil, et allant des yeux à la queue. C’est ce qui lui a valu le nom de « gecko des cils ». Ces lézards sont nocturnes et arboricoles. Leurs orteils adhésifs se terminent par de petites griffes qui les aident à s’accrocher aux surfaces. La queue est également semi-préhensible et se termine par un coussinet adhésif.

Ce sont des geckos assez robustes, faciles à garder et qui tolèrent d’être manipulés par leurs propriétaires. En plus des insectes, ils se nourrissent de fruits et peuvent être maintenus grâce à un régime commercial, la rhapashy, vendue sous forme de poudre. Ils ont besoin d’un grand vivarium avec de nombreuses branches pour grimper, et de préférence des plantes vivantes.

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