Le régime alimentaire est important, mais que mangent les geckos ?

En installant le terrarium parfait pour vos geckos Phelsuma et en veillant à ce que les conditions environnementales, la température et l’humidité soient correctes, il est facile d’oublier l’importance d’une alimentation nutritive pour leur bien-être à long terme.

Il est trop facile de supposer que votre gecko a besoin de manger des grillons. Bien que les grillons constituent la base de l’alimentation quotidienne du gecko (et de la plupart des autres reptiles), les grillons doivent être chargés dans les intestins et complétés par des minéraux.

De plus, les geckos Phelsuma sont omnivores. Dans la nature, ils chassent une variété d’insectes mais complètent également leur alimentation avec du pollen et du nectar. En captivité, ils ont la dent sucrée et adorent les fruits sucrés ; on peut les apprivoiser pour les lécher sur les doigts ! Le régime alimentaire du gecko diurne en captivité est beaucoup plus restreint que dans la nature, car il est tout simplement impossible de reproduire la variété d’insectes disponibles à Madagascar.

Le régiment d’insectes de votre gecko ne lui fournira pas nécessairement tous les minéraux et vitamines dont il a besoin. Le calcium est particulièrement important, car les grillons sont une mauvaise source de ce minéral. Sans une supplémentation correcte, importante pour tous les Phelsuma mais particulièrement pour les geckos en croissance et les femelles qui pondent, ils développeront une maladie osseuse métabolique et ne pourront pas se développer.

Phelsuma Gecko captif : aliments de base

Crickets

Autres insectes

Fruits et aliments pour bébés

Suppléments

1. Crickets : L’aliment de base des geckos de compagnie

Bien que je pense que les geckos diurnes font de brillants animaux de compagnie, ils ont un goût très désagréable dans la nourriture. Ils l’aiment très frais – en fait vivant. Si vous n’êtes pas prêt à garder des grillons vivants dans votre maison (ou du moins à un endroit où vous pouvez y avoir accès plusieurs fois par semaine), vous ne pourrez pas garder la grande majorité des reptiles ou des amphibiens.

Pourquoi les geckos diurnes font d'excellents animaux de compagnie pour les reptiles

Les grillons sont la source de nourriture la plus pratique, car ils peuvent survivre dans les crèches pendant 2 à 3 semaines après leur achat. La taille du grillon dépend de l’âge et de l’espèce de votre gecko de compagnie. Elle doit être plus courte que la largeur de la tête du reptile. Un bon programme pour les adultes consiste à proposer des grillons deux fois par semaine. Les petits doivent être nourris quotidiennement. Les geckos doivent recevoir 2 à 4 grillons par repas.

Grillons de chargement des boyaux

La question n’est pas seulement de savoir ce que mangent les geckos, mais aussi ce que mange le gecko. La valeur nutritionnelle des grillons est grandement améliorée par la charge intestinale. Le gecko ne se nourrit pas seulement de l’insecte, mais aussi du contenu de son intestin. Les grillons doivent être nourris de fruits ou de légumes 8 à 24 heures avant de devenir eux-mêmes un dîner.

Il existe des aliments commerciaux pour grillons, mais les grillons peuvent être nourris avec des pommes, des légumes verts, des courges et des carottes. Il est préférable d’utiliser une variété d’aliments à base d’intestin, bien que j’admette que la carotte soit la plus pratique. Lorsque vous nourrissez des fruits plus tendres comme Apple, vous devez veiller à les retirer avant qu’ils ne pourrissent. Il est évident que nourrir les grillons les aide à rester en vie plus longtemps. Le chargement par l’intestin est très important, car il augmente considérablement la valeur nutritive du grillon.

2. Autres insectes

Bien que le grillon soit l’insecte nourricier le plus pratique, j’imagine qu’il doit être assez ennuyeux pour vos animaux de compagnie Phelsuma. Un autre invertébré facile à cultiver est la mouche des fruits, ou Drosophila melanogaster. C’est la première nourriture que je donne aux nouveaux petits. Je ne leur donne pas de grillons pendant les deux premières semaines car je n’ai pas accès aux grillons et tout ce qui est plus gros est trop gros pour les nouveaux bébés geckos.

4 différents types de geckos qui font d'excellents animaux de compagnie

Les geckos adorent attraper les mouches, et c’est très amusant de les voir chasser ! Les geckos aiment aussi les petits vers. Les petits vers de cire sont très faciles à prendre, mais il ne faut les nourrir qu’occasionnellement en guise de friandise car ils sont très gras et peuvent provoquer l’obésité. Les vers Phoenix, les larves d’Hermetia illucens, ou la mouche du soldat noir, sont disponibles depuis peu. Ils seraient le seul insecte nourricier naturellement riche en calcium et ayant le bon rapport calcium/phosphore (2:1). Les geckos de compagnie semblent les adorer. Il m’est arrivé de voir des vers Phoenix se transformer en mouches, que mon Phelsuma a mangé avec beaucoup de plaisir.

Les vers de farine sont un insecte nourricier à éviter, car leurs exosquelettes sont riches en chitine, qui est difficile à digérer et peut provoquer un tassement. Bien que les gardiens soient très partisans du balayage de leurs pelouses à la recherche d’insectes naturels, je ne le recommande pas. Bien que cela introduirait de la variété dans le régime alimentaire, je pense que le danger d’empoisonner le reptile avec des pesticides ou d’autres produits chimiques est trop élevé.

3. Fruits et aliments pour bébés

En captivité, le nectar et le pollen consommés par les geckos Phelsuma sauvages sont remplacés par des fruits tropicaux en purée ou des aliments pour bébés à base de fruits. Cette dernière est plus pratique à utiliser et plus facile à mélanger avec des suppléments de vitamines et de calcium en poudre. Les saveurs appréciées par les geckos comprennent la banane, la mangue et la pêche, mais vous pouvez essayer d’autres fruits tropicaux.

Certaines espèces, telles que P. cepediana, gimbui et ornata semblent avoir besoin de plus de fruits. Il faut les nourrir deux fois par semaine et les grillons seulement une fois par semaine. Placez la purée dans un petit plat dans le terrarium pour la journée afin que les geckos puissent la lécher quand ils le veulent, mais assurez-vous de la retirer le soir car elle se dégrade rapidement. Les fruits ne doivent pas être la seule nourriture donnée aux geckos, car ils ne leur fournissent pas de protéines et ne répondent pas à leurs besoins nutritionnels !

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4. Suppléments

Il est essentiel d’apporter au gecko de compagnie un supplément de calcium et de vitamines dans son alimentation. Si ce n’est pas le cas, il en résultera une maladie métabolique des os, des déformations osseuses et des geckos malades. Lorsque vous observez le premier signe de la maladie, une colonne vertébrale ondulée, l’incapacité d’attraper des insectes en raison d’une mâchoire faible et l’incapacité de grimper, la carence est déjà avancée et ne peut souvent pas être inversée. De nombreux compléments alimentaires pour reptiles sont disponibles sur le marché, celui utilisé pour les geckos de jour devrait contenir du calcium et de la vitamine D3, mais pas de phosphore. Un rapport calcium/phosphore de 2:1 est optimal pour l’absorption du calcium, puisque les grillons sont riches en phosphore, la supplémentation en calcium permettra de répondre aux besoins alimentaires du gecko.

La vitamine D3 est nécessaire à l’absorption du calcium et est synthétisée dans la peau, un processus qui a besoin des rayons UV-B. Dans leur île natale de Madagascar et dans les îles environnantes, les geckos diurnes passent beaucoup de temps à se prélasser au soleil. Bien qu’ils soient souvent gardés sous des tubes fluorescents UV-B, ceux-ci ne produisent pas assez de rayons et la vitamine D3 doit être fournie sous forme de suppléments. Les grillons doivent être saupoudrés de poudre de vitamines et de minéraux (placez les grillons dans un gobelet en plastique avec la poudre et secouez-les pour les enrober) immédiatement avant d’être donnés aux geckos. La poudre doit également être mélangée à la purée de fruits ou à la nourriture pour bébés avant d’être placée dans le terrarium.