1. L’appel incessant

En 2018, les choses sont devenues étranges à l’hôpital Kei Kai Ola à Hawaii. En temps normal, l’établissement aide les phoques moines hawaïens. Ce jour-là, le directeur a reçu un appel téléphonique du centre. Lorsqu’elle a répondu, il n’y a eu qu’un silence.

Le Dr Claire Simeone n’était pas à l’hôpital, mais elle a rapidement reçu tellement d’appels qu’elle s’est précipitée là-bas, craignant qu’une crise du phoque n’ait éclaté quelque part. À son arrivée, un membre du personnel a informé la Simeone confuse que personne ne l’avait appelée.

Le facteur bizarre a considérablement augmenté lorsque les gens ont commencé à appeler l’hôpital. Chacun d’entre eux a insisté pour savoir pourquoi le centre les appelait sans cesse. Pas seulement une ou deux fois. Oh non, quelqu’un de l’hôpital appelait les gens sans arrêt. Simeone a vérifié auprès de la compagnie de téléphone et un technicien a confirmé qu’un « bazillion » d’appels avaient été passés depuis une ligne de l’hôpital.

Le directeur a fouillé l’établissement pour confronter la personne et a trouvé un gecko. Il s’est avéré qu’un gecko de jour en poussière d’or jouait au foot avec l’écran tactile du téléphone. Miraculeusement, il avait accédé à la liste d’appels de l’hôpital et le reste appartient à l’histoire.

2. Geckos qui ressemblent à du poulet cru

Vous pensez que les geckos ne pourraient pas être plus mignons ? D’accord, cela dépend de ce que vous pensez du mignon.

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En 2004, une nouvelle espèce a été découverte à Madagascar. Lorsque Geckolepis megalepis doit s’échapper rapidement, le lézard perd sa peau. Quatre autres espèces de lézards font la même chose, le concept n’est donc pas unique.

Cependant, ce qui rend le gecko de Madagascar si remarquable, c’est la longueur physique qu’il prend pour s’écorcher. La créature s’épluche jusqu’au muscle. Cela se fait sans effusion de sang et donne naissance à un gecko d’apparence adorable qui ressemble à un poulet cru ou à un chiot sans poils.

Avant et après (Gecko de Madagascar)

3. On vivait dans l’oreille de quelqu’un

Il y a quelques années, un homme en Chine s’est réveillé. Ce n’était pas un réveil normal, car le coq chantait ou le réveil maudit se déclenchait. Le sommeil de ce patient anonyme a été interrompu par un grave mal d’oreille. C’était si grave qu’il a décidé d’aller à l’hôpital.

Les médecins le regardaient consciencieusement dans son oreille. À leur grande surprise, ils ont vu un minuscule gecko recroquevillé dans le conduit auditif. Au début, ils ont cru qu’il était mort. Cependant, lorsqu’une pince à épiler a tenté de l’enlever, le reptile s’est débattu. L’homme a finalement été soulagé de son étrange visiteur, mais le lézard avait perdu sa queue. Heureusement, elle n’était pas à l’intérieur de l’oreille de l’homme.

4. Ils marchent sur l’eau

Parfois, les geckos se comportent comme de petits extraterrestres. Ils défient la gravité en marchant au plafond. Ils survivent en brisant leur colonne vertébrale afin de se débarrasser de leur queue. Les geckos marchent également sur l’eau. En 2019, les chercheurs ont finalement résolu le mystère de leur survie en se précipitant sur les liquides.

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Cette capacité apparemment magique était une combinaison de différents mouvements et forces. Chaque pas voyait la patte de la créature se balancer dans l’air, frapper la surface de l’eau et enfin la traverser. En plus des forces de flottabilité et de levage hydrodynamique par mouvement (pensez à un bateau à moteur frôlant la surface d’un lac), le gecko atteint la légèreté désirée.

La technique n’est pas parfaite. La queue de la créature traîne encore sous l’eau, ce qui crée beaucoup de résistance. Pour contrer cela, les geckos se transforment en minuscules crocodiles. Ils se déplacent plutôt comme eux. En tissant leur corps dans l’eau, ils créent une propulsion assez forte pour briser la résistance.

5. Une forte emprise de la mort

En 2014, les scientifiques se sont penchés sur une question étrange. Si un gecko meurt en escaladant un mur ou en traversant le plafond, va-t-il continuer à se coller à la surface ou tomber ? L’adhérence des geckos n’est pas totalement comprise. Les chercheurs savent que des millions de petites soies rendent leurs orteils collants. Cependant, personne ne peut dire avec certitude si cette capacité est volontaire ou automatique.

Il s’avère que les geckos ne peuvent pas contrôler activement leurs pieds gommeux. Lors de tests, deux lézards ont été placés sur un drap et il a été déterminé que leur « force d’accrochage » était environ 20 fois supérieure à leur poids. Malheureusement, les animaux ont été euthanasiés pendant la seconde moitié de l’étude.

Environ sept minutes après la mort, les geckos ont été placés contre la même plaque d’acrylique. Fait remarquable, leurs pieds se sont comportés de la même manière que dans la vie. Leur prise est restée tout aussi forte et même l’angle, l’étirement et la position de leurs orteils sont restés similaires.

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