Un cochon d’Inde vous convient-il ?

Un cochon d’Inde n’est pas un gros hamster ou un “animal de compagnie débutant” pour un jeune enfant. Ce sont des créatures merveilleuses qui font des animaux de compagnie amusants et uniques, mais en amener un chez soi est un engagement que vous devez être prêt à prendre. Je suppose que nous sommes un peu des intellos, mais nous avons en fait fait fait des recherches sur les cochons d’Inde pendant plusieurs semaines avant de décider d’amener notre petite fille, Tiki, dans son “furever home”.

J’ai possédé des hamsters, des souris et des rats, je suis donc confiant en disant que les cochons d’Inde sont une catégorie à part entière. Ni de la Guinée ni des cochons, leur nom latin est Cavia porcellus. Ils sont tellement différents des autres rongeurs que certains scientifiques pensent qu’ils ne devraient pas être classés dans la catégorie des rongeurs (comme le fait que les lapins ne sont pas des rongeurs).

Que vous soyez encore en train d’essayer de décider si un cochon d’Inde est l’animal qu’il vous faut ou que vous ayez le cœur sur une des petites créatures, cette liste de 10 choses dont vous avez besoin avant d’adopter un cochon d’Inde vous aidera à faire en sorte que votre animal soit accueilli dans votre maison de manière heureuse et saine.

Recommandations sur les cages de la société humaine

  • Guinea Pig Housing : The Humane Society of the United StatesLa plupart des cages commercialisées pour les cochons d’Inde sont beaucoup trop petites. Apprenez comment fournir à votre cochon un espace approprié pour vagabonder.

1. Une cage

Vous devrez préparer une cage pour votre cochon d’Inde avant de pouvoir le ramener à la maison. Contrairement à la plupart des autres petits animaux de compagnie, les cochons d’Inde n’ont pas besoin d’une cage entièrement fermée. Vous n’avez pas non plus à vous préoccuper de tubes, de tourelles, de roues ou de ballons d’exercice élaborés – ces choses peuvent en fait nuire au cochon d’Inde et ne rentrent pas vraiment dans la plupart d’entre elles, de toute façon.

Les cochons d’Inde ont besoin de beaucoup d’espace. La Humane Society recommande qu’un seul cochon d’Inde ait au moins 7,5 pieds carrés d’espace. C’est une grande cage ! Malheureusement, la plupart des cages d’animalerie sont chères, trop petites ou tout simplement inadaptées aux cochons. Les cages ne devraient pas être gardées dans des terrariums parce qu’elles n’ont pas assez de ventilation, ni dans des cages à fond grillagé.

Heureusement, vous pouvez fabriquer une cage de cobaye sûre et adaptée à partir de rayonnages en fil de fer et de plastique ondulé. Ce type de cage est généralement appelé une cage C&C, qui signifie “cubes et Coroplast”. J’ai réussi à fabriquer une cage C&C d’une superficie d’environ 2,5 mètres carrés pour environ 35 euros. Non seulement la cage coûte beaucoup moins cher que les options des animaleries, mais elle est aussi beaucoup plus saine. Attention, la plupart des étagères en fil de fer que Target vend actuellement ont des trous trop grands dans lesquels un cochon d’Inde peut se coincer (ou même s’échapper !). J’ai acheté mes étagères en fil de fer chez Amazon et j’ai récupéré mon plastique chez Home Depot.

5 raisons pour lesquelles les cochons d'Inde font de bons animaux de compagnie

Cages de cochons d’Inde propose un fantastique tutoriel approfondi avec des photos qui vous montrent comment fabriquer votre propre cage. Si vous n’êtes pas du genre bricoleur, vous pouvez aussi leur acheter des cages C&C.

2. Literie

Tout comme pour la cage, les attentes de votre hamster doivent passer par la fenêtre lorsque vous ramenez une cavité à la maison. Les phénols présents dans le cèdre et le pin non coupé peuvent provoquer des infections respiratoires chez les cochons et doivent être évités. Il existe plusieurs options de litière en vrac pour les cochons, mais j’ai choisi d’utiliser une litière en laine polaire pour ma cage et j’adore ça.

La literie en laine est sûre, réutilisable, mignonne et permet de savoir plus facilement si votre animal s’élimine correctement. Vous pouvez acheter des systèmes de litière en laine polaire prêts à l’emploi ou en fabriquer vous-même. Jennifer Martin propose un excellent tutoriel (gratuit !) au format PDF sur la façon de fabriquer votre propre matelas absorbant pour cochon d’Inde, ou vous pouvez en acheter un sur un site web comme Piggy Bedspreads.

3. Taches cachées

Les cochons d’Inde sont des créatures naturellement timides et ont besoin de plusieurs endroits pour se cacher. En général, vous avez besoin d’un nombre de cachettes égal à votre nombre de cavités + 1. Si vous avez un cochon, deux endroits pour se cacher fonctionnent. Si vous avez deux cochons, vous aurez besoin d’au moins trois cachettes. Il existe toute une série d’options de caches pour cochons d’Inde, achetées en magasin ou faites maison, allant d’un simple carton de gruau vide à une œuvre d’architecture à plusieurs étages. Choisissez ce qui vous convient le mieux et qui correspond à votre budget !

4. Timothy Hay

Le foin doit être l’aliment principal du cochon d’Inde et doit être offert gratuitement à tout moment. Les cochons d’Inde adultes ont besoin de foin de Timothée, mais les petits et les truies enceintes peuvent avoir du foin de luzerne plus calorique. Le mieux est de chercher du foin de Timothy en ligne ou dans une animalerie – ne vous rendez pas au magasin de sellerie local pour acheter du foin pour chevaux ! Bien sûr, les chevaux peuvent aussi manger du foin de Timothy, mais vous ne voulez pas avoir affaire à une botte de foin de la taille d’un cheval dans votre chambre d’amis.

Vous pouvez distribuer votre foin à peu près comme vous le souhaitez. Ma fille adore tirer son foin d’un tube de papier toilette (avantage supplémentaire : gratuit et amusant à mâcher plus tard !), mais elle a aussi un sac de foin en tissu suspendu. J’ai fait un tutoriel gratuit sur la façon de fabriquer son propre sac de foin de cochon d’Inde.

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5. Une bouteille d’eau

Comme la plupart des rongeurs domestiques, les cochons d’Inde ont besoin d’une bouteille d’eau, et non d’un bol d’eau. Une bouteille d’eau suspendue avec une valve à vide sur roulement à billes est parfaite pour un cochon d’Inde. Si la bouteille doit être suspendue à l’intérieur de la cage (par opposition au montage de la bouteille à l’extérieur de la cage), vous pouvez envisager un biberon résistant à la mastication. Les cochons d’Inde peuvent et vont mâcher ce qui se trouve dans leur cage ! J’utilise une bouteille d’eau en verre à la fois pour éliminer le risque de fuite de produits chimiques du plastique et pour éviter les traces de dents dans le réservoir d’eau.

6. Pellets

En plus du foin, les cochons d’Inde ont également besoin de granulés de foin de Timothy. Si vous allez à l’animalerie, vous verrez toutes sortes de granulés avec ceci et cela ou avec des graines ou des fleurs. Ils peuvent sembler être une gâterie savoureuse pour votre petit ami, mais la solution la plus saine est de n’utiliser que des granulés de foin. Contrairement aux hamsters, les cochons d’Inde ne devraient jamais avoir de graines. Bien que les cochons d’Inde soient capables de manger beaucoup de fleurs, il vaut mieux leur donner des produits frais et conserver leurs granulés de foin : les granulés de foin. Et, bien sûr, vous aurez besoin d’un petit plat de nourriture pour les granulés. Tout comme pour la bouteille d’eau, une option anti-mâchonnement fonctionne mieux.

7. Un petit balai/pelle à poussière

Les cochons d’Inde sont super adorables, mais ce sont des machines à traiter le foin. Ils mangent du foin en permanence à une extrémité et envoient toutes les fibres supplémentaires à l’autre extrémité. Si vous n’avez jamais eu de cochon d’Inde, vous serez probablement surpris de la quantité de nettoyage nécessaire chaque jour pour la cage ! Vous pouvez nettoyer une cage de hamster une fois par semaine, mais je nettoie la cage de notre cochon d’Inde au moins deux fois par jour. Le plus simple est d’utiliser une mini-balayeuse et un petit bac à poussière qui s’insère directement dans la cage.

8. Ciseaux à ongles

Les ongles de votre cochon d’Inde pousseront et se développeront, mais rien dans sa vie quotidienne de luxe de palais de toison ne les usera. Mon vétérinaire m’a expliqué que la plupart des gens ne coupent pas les ongles de leur cochon d’Inde assez tôt ou assez souvent et que vous devrez probablement couper ses ongles dans les semaines suivant son adoption. Assurez-vous d’acheter des ciseaux à ongles adaptés aux rongeurs – n’essayez pas de vous en sortir avec un reste de coupe-ongles pour chiens ou chats ! Comme d’autres animaux, les cochons d’Inde ont un “rapide” dans les ongles que vous devez éviter de couper.

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9. La vitamine C

Les cochons d’Inde, comme les humains, ne peuvent pas produire leur propre vitamine C. Idéalement, votre animal devrait obtenir toute la vitamine C dont il a besoin à partir de sa nourriture, mais cela peut être difficile à faire. La vitamine C est instable et se décompose rapidement à la lumière du soleil, de sorte que même les aliments en granulés enrichis en C ne contiennent pas longtemps la quantité de vitamine C indiquée.

Une fois de plus, vous trouverez probablement de nombreuses options moins intéressantes à l’animalerie. Mon animalerie locale ne propose que de la vitamine C que vous ajoutez à la bouteille d’eau, mais ce type de complément est à la fois inefficace et potentiellement nocif. Il n’y a aucun moyen de savoir exactement quelle quantité votre animal reçoit, donc vous ne pouvez pas dire s’il a eu assez de C ce jour-là, la vitamine C se décompose rapidement au soleil après avoir été ajoutée à l’eau, et le supplément peut donner à l’eau un goût bizarre qui décourage le cochon d’Inde de boire suffisamment. Les suppléments de vitamine C en tablettes spécialement conçus pour les cochons d’Inde sont un bien meilleur choix. J’utilise Oxbow Daily C et ma fille considère clairement sa vitamine matinale comme un plaisir.

10. Jouets à mâcher

Les cochons d’Inde ont des dents à racines ouvertes, ce qui signifie que leurs dents ne cessent de pousser. Cela signifie que votre cochon doit constamment mâcher pour user ses dents afin qu’elles ne poussent pas dangereusement longtemps. Si les dents de votre cochon d’Inde ne sont pas usées naturellement par la mastication, vous risquez de devoir les faire tailler chez le vétérinaire. Ce n’est amusant pour personne ! Guinea Lynx dispose de nombreuses informations sur les dents cariées si vous voulez en savoir plus. La meilleure façon de tenir votre animal loin du fauteuil du dentiste vétérinaire est de lui fournir de nombreux objets à mâcher pour lui arracher les dents. Le foin fait un bon travail d’usure des dents, mais il est également important de lui fournir des jouets à mâcher en bois. Les cochons d’Inde peuvent être très joueurs, et les jouets en bois qui roulent ou se suspendent apportent un peu plus de plaisir et d’exercice !

Le cochon d’Inde n’est pas un rongeur ordinaire

Les cochons d’Inde sont amusants, enjoués, super mignons, mais ils sont aussi naturellement timides, un peu nerveux, et certainement un peu plus exigeants en matière d’entretien que beaucoup d’autres rongeurs. Ils ont tendance à vivre plusieurs années et nécessitent des manipulations douces et plus de soins que votre hamster moyen !

J’apprécie l’attention supplémentaire que je donne à mon cochon d’Inde, qui se sent plus comme un animal de compagnie que comme un rongeur enfermé dans une cage. Mais attention : si vous adoptez un cochon d’Inde, vous risquez de vous retrouver piégé par sa mignonnerie, désireux de lui faire plaisir avec des collations spéciales et des cachettes confortables, et peut-être même de devenir la proie de la tendance des costumes de cochon d’Inde.