Ma longue histoire avec l’équitation

J’ai eu mon premier poney à l’âge de huit ans. C’était un cadeau de Noël surprise et il s’est avéré être le meilleur Noël de mon enfance. À douze ans, j’ai reçu un cheval pour Noël. J’ai eu des chevaux toute ma vie jusqu’à ces dernières années, et mes enfants ont grandi à cheval. C’était avant que la plupart des gens utilisent des casques d’équitation. Mais quand j’ai offert un poney à ma petite-fille pour son sixième anniversaire, je me suis assuré qu’elle avait un casque d’équitation pour aller avec son autre équipement. Il semble qu’en vieillissant, j’ai commencé à me préoccuper davantage de la sécurité des enfants.

Pour ceux d’entre vous qui connaissent bien les équidés, vous n’avez pas besoin de lire cet article. Ces informations s’adressent plutôt aux personnes qui n’ont pas l’habitude de côtoyer des chevaux et qui ne comprennent pas comment les équidés pensent et se comportent. Pour ces personnes qui achètent peut-être un premier cheval ou un premier poney pour leurs enfants, je donne quelques conseils sur ce qui suit :

Mordant

Coup de pied

Nourrir

Casques d’équitation

Conseils de sécurité

J’espère que vous apprécierez les photos ! Certaines sont de mes enfants et petits-enfants et de leurs montures.

Audrie fait attention à ne pas se faire mordre par un cheval.

Mordant

Les chevaux ont des mâchoires puissantes – il le faut pour moudre le maïs séché et d’autres grains. C’est bien jusqu’à ce que les mâchoires et les dents soient utilisées sur vous ou sur un enfant. Une morsure de cheval est généralement très douloureuse. J’ai encore une cicatrice sur le bras gauche où un de nos chevaux de trait a retiré un bouchon de chair. Elle s’était blessée à la tête à ce moment-là, mais je ne le savais pas. Il faisait sombre, donc je ne pouvais pas voir la blessure. Alors que j’allais saisir son licol, elle m’a mordu.

  • Certains chevaux mordent, mais il existe des moyens de transformer un cheval qui ne mord pas en un cheval qui mord. Bien sûr, vous ne voulez pas faire cela. Ne vous moquez pas de lui lorsque vous lui donnez une friandise (comme si vous lui offriez une friandise et que vous la lui retiriez). De plus, à moins que vous ne les connaissiez, il vaut mieux donner des friandises plus grosses comme des carottes et des pommes. Ne gardez pas non plus de petites friandises dans votre poche. Le cheval ou le poney les sentira et les examinera avec sa bouche.
  • Chaque fois que vous devez atteindre la tête de l’animal, faites-le doucement. Des mouvements brusques pourraient l’alarmer, et si cela se produit, l’équidé pourrait mordre comme mécanisme de défense.
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Coup de pied

Un coup de pied peut être sérieux ! Les chevaux ont un arrière-train puissant, et quand on s’en sert sur vous… aïe ! Même un cheval doux et bien entraîné donne parfois des coups de pied lorsqu’il est effrayé.

  • Il est préférable de ne pas approcher un cheval ou un poney par l’arrière. Mais si vous le faites, assurez-vous que le cheval sait que vous êtes là.
  • Parlez-lui d’une voix basse et calme avant de vous mettre à portée de frappe.

Nourrir

  • Si vous en avez plusieurs, ou si votre cheval est en compagnie d’autres chevaux, faites attention à l’heure du repas lorsque les chevaux mangent en groupe. Les chevaux et les poneys peuvent devenir assez possessifs de leur nourriture. Ce n’est généralement pas destiné aux humains, mais vous pouvez facilement être pris entre deux ou plusieurs équidés en colère.
  • Si le vôtre est élevé avec d’autres équidés, nourrissez-le séparément. Emmenez le cheval dans une stalle ou à l’extérieur de la clôture qui entoure le reste du troupeau.

Deux des grands s’apprêtent à partir en randonnée. Vous avez remarqué les casques d’équitation ?

Casques d’équitation

Pensez à bien utiliser votre casque ! J’avais l’habitude de me moquer d’eux, pensant qu’ils étaient pour les « mauviettes ». Mais quand mes petits-enfants ont commencé à monter à cheval, j’ai changé d’avis. À l’âge de deux ans, j’ai subi une blessure à la tête qui a nécessité dix points de suture, à la suite d’une chute de cheval. À douze ou treize ans, je me suis fracturé le crâne en tombant lors d’une course. La même chose est arrivée à ma fille du milieu quand elle avait à peu près le même âge. Pire encore, elle a été amnésique pendant un jour ou deux. C’est effrayant !

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Un casque d’équitation contribuera grandement à protéger la caboche de votre enfant. Le matériel d’équitation approprié est primordial.

Contrôle de sécurité à l’équitation :

Conseils de sécurité

  • N’autorisez pas votre fils ou votre fille à partir en randonnée équestre avant d’avoir appris à connaître le cheval et avant que votre enfant ait acquis des compétences équestres suffisantes. Il est à espérer qu’il a pris de nombreuses leçons d’équitation.
  • Il est préférable pour les enfants de toujours rouler avec un copain. Les chevaux sont imprévisibles – même les montures bien entraînées – et les monter peut parfois être dangereux. On ne sait jamais ce qui peut se passer sur le sentier. Le cheval peut avoir peur, il peut tomber, ou il peut se déformer ou se cabrer. Si votre enfant est tout seul lorsque cela se produit, les choses peuvent devenir mortelles.
  • C’est aussi une bonne idée d’envoyer les enfants avec un téléphone portable. Assurez-vous également de savoir où ils seront en randonnée et à quelle heure ils reviendront.
  • S’il vous plaît, apprenez à votre enfant à ne jamais ramener le cheval à l’étable ! Mes camarades d’équitation et moi avons appris cela à la dure. Le cheval va devenir « aigre de la grange », ce qui peut devenir une situation dangereuse. Certains chevaux « barn sour » courent pell-mell pour la grange, sans autre pensée que de rentrer à la maison pour se reposer, se détendre, se nourrir, et ses copains. Dans un tel cas, la monture sera extrêmement difficile à contrôler pour l’enfant, et la sécurité de l’enfant passera par la fenêtre proverbiale.
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Écrivez vos enfants !

Avant de lâcher votre enfant sur ou autour des chevaux, veuillez revoir avec eux les règles de sécurité de base. Les chevaux et l’équitation, c’est génial ! Il y a cependant des pièges et des dangers inhérents. Les chevaux et les poneys sont incroyablement forts, et ils peuvent facilement dominer un enfant. Et comme je l’ai déjà mentionné, les équidés peuvent être très imprévisibles.

En abordant la sécurité et les problèmes dès le début, votre enfant sera sur la bonne voie pour vivre une expérience agréable en toute sécurité.

Photos de différentes races de chevaux et activités

Cheval arabe

Piste et traversée de l’eau