Il suffit d’un éternuement, d’une cacahuète dans la joue ou d’un tour de roue à l’envers pour que votre enfant tombe amoureux. De nombreux parents rechigneront à l’idée d’avoir des rongeurs en raison des exigences de nettoyage des cages, mais les petits rongeurs sont souvent un excellent choix si l’espace est un problème ou si vous recherchez un engagement à plus court terme.

Comme les rongeurs peuvent être fragiles en raison de leur taille, je recommande d’attendre que l’enfant ait dépassé le stade du tout-petit, mais sinon, je trouve que les petits rongeurs sont des animaux de compagnie appropriés pour tous les âges, avec une surveillance adéquate. Les rongeurs timides comme les souris sont beaucoup moins interactifs physiquement que leurs grands cousins les rats mais sont très amusants à regarder. Le meilleur rongeur pour votre enfant dépendra de son niveau d’activité, de sa méthode d’interaction préférée et de ses contraintes de temps et d’espace.

Les petits rongeurs comme animaux de compagnie

Les petits rongeurs peuvent être de charmants petits animaux de compagnie. Ils peuvent être affectueux, interactifs et amusants. Les animaux en cage sont un bon choix pour un enfant qui est occupé, en particulier s’ils sont fiables pour ce qui est de respecter un horaire hebdomadaire et s’ils ont une main douce. Ils ne prennent généralement qu’un faible espace et leur logement peut être déplacé assez rapidement d’un endroit à l’autre.

Les petits rongeurs préfèrent souvent vivre en groupe, ce qui signifie qu’ils n’ont peut-être pas besoin de compter uniquement sur leur gardien pour l’activité sociale, mais le fait de socialiser votre animal de cage avec des humains dès son plus jeune âge encouragera un comportement interactif et découragera les morsures. Ils ont besoin de quelque chose à mâcher pour leur divertissement et leur santé physique, mais les coûts de ces articles sont généralement minimes. Les rongeurs qui n’ont rien d’approprié à mâcher peuvent commencer à mâcher leur cage à la place, ce qui entraîne des fuites ou des blocages digestifs. Presque tous ces rongeurs sont également des artistes de l’évasion. Soyez donc prudent quant au type d’enclos que vous choisissez et vérifiez quotidiennement s’il n’est pas endommagé.

Avantages et inconvénients des petits rongeurs

Hamster

Peut vivre de façon singulière, amusante et interactive si elle est socialisée avec les humains dès le plus jeune âge

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Peut mordre sans socialisation adéquate, nocturne, Artistes de l’évasion

Gerbil

Simple à entretenir, convivial, divertissant à regarder

Des artistes en fuite, des mâcheurs prolifiques, difficiles à garder en tant que célibataires

Souris

Actif, facile à soigner, peu d’espace de vie requis

Peut sauter des mains, a tendance à mordre, nécessite une manipulation très douce.

Rats

Social, très interactif, intelligent et très facile à former

Consommer des artistes en fuite, s’ennuyer facilement

Hamsters

Les hamsters sont un choix populaire pour de nombreux ménages avec enfants. Presque toutes les animaleries ont plusieurs enclos avec des paires ou des groupes de ces petites boules de poils. Ils sont mignons et amusants, et bien que ce ne soit pas une tâche facile, on peut même leur apprendre quelques tours simples et amusants.

Les hamsters sont un peu grognons, donc les apprivoiser et les socialiser à un jeune âge est impératif pour un animal de compagnie bien équilibré, et leur nature nocturne peut être pénible pour les dormeurs légers. Ils sont cependant les mieux adaptés à la vie solitaire parmi les petits rongeurs. En fait, de nombreuses races de hamsters s’opposent assez vigoureusement à l’idée d’avoir des colocataires, à moins qu’ils ne soient du sexe opposé. Le fait d’avoir un hamster mâle et une femelle dans le même enclos donne généralement lieu à un grand nombre de petits hamsters.

Gerbilles

Les gerbilles sont une autre option amusante pour les enfants. Comme les hamsters, elles sont petites, poilues et amusantes. Elles ressemblent même beaucoup aux hamsters, bien que les gerbilles aient des pattes arrière et une queue plus grandes, mais ne vous y trompez pas, c’est un animal très différent. Les gerbilles sont des animaux du désert qui sont beaucoup plus heureux en couple ou en groupe. Il est généralement recommandé d’en avoir deux ou plus en même temps, car elles peuvent devenir très agressives envers les étrangers lorsqu’elles sont plus âgées, surtout les femelles.

Les gerbilles sont moins susceptibles de mordre que les hamsters, mais la socialisation est toujours nécessaire. Là encore, si vous avez des gerbilles de sexe opposé, vous risquez d’avoir un très grand nombre de gerbilles pour lesquelles vous devrez trouver un foyer en peu de temps. S’il s’agit d’un seul animal de compagnie, il est impératif qu’elles aient suffisamment d’interaction avec l’homme, et elles peuvent avoir quelques difficultés avec le toilettage car elles ne peuvent pas atteindre toutes les parties qui doivent être toilettées sans aide.

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Souris

Les souris de compagnie d’aujourd’hui descendent soit de souris domestiques communes, soit de souris sylvestres. Les souris sont les moins chères des petits rongeurs, mais pas nécessairement les plus rentables. Elles sont mignonnes et peuvent être amusantes à regarder, mais elles ne sont pas aussi affectueuses ou faciles à manipuler que les autres petits rongeurs cités. Les souris ont besoin de la compagnie d’autres souris, il est donc préférable de les garder en groupe, ou au moins en paire.

Ils sont énergiques et divertissants, mais leur capacité d’attention est minime. Tout son ou toute vue saisissante les fait courir vers un endroit où se cacher, et une souris peut être difficile à localiser et à attraper une fois en fuite. En parlant de course, ils adorent courir sur des roues, même les souris sauvages ! Assurez-vous simplement que la roue que vous choisissez est légère ou bien montée, car les roues plus lourdes peuvent facilement basculer et casser leurs petits os.

Rats

Les rats sont mes préférés parmi les petits rongeurs. J’ai partagé ma maison avec chacun de ces rongeurs à un moment ou à un autre, mais je reviens toujours aux rats. Ils sont plus gros que les trois autres rongeurs cités et assez robustes, mais tout aussi capables de se faufiler hors de leur cage. D’autre part, de tous les petits rongeurs, ce sont eux qui ont le plus de chances de vous chercher au lieu de se cacher s’ils s’échappent.

Si vous n’avez pas au moins deux ou trois heures par jour à consacrer à la socialisation avec votre rongeur, il est préférable de les héberger par deux ou en groupe pour prévenir la dépression et la mauvaise santé. Les rats sont très intelligents et sociables, et sans une forme de divertissement, ils s’ennuient. Un rat qui s’ennuie est soit destructeur, soit déprimé. Il est facile de se procurer des jouets pour rats, soit dans une animalerie, soit en utilisant des objets que vous pourriez autrement jeter comme des rouleaux d’essuie-tout. Les rats sont également très faciles à dresser, apprenant facilement à se faire un nom, à monter sur votre épaule, et même à exécuter des tours de passe-passe complexes.

En conclusion

La plupart des enfants de plus de quatre ans sont capables de manipuler de petits rongeurs sans leur faire de mal, et les tâches d’alimentation et d’abreuvement sont généralement assez faciles à réaliser pour un très jeune enfant avec un minimum de supervision. La seule tâche qui nécessite un enfant plus âgé ou un adulte serait le nettoyage de l’espace vital de l’animal. Il est bien de laisser les tâches appropriées à un enfant, mais n’oubliez pas qu’il vous appartient toujours de veiller à ce qu’il fasse ce qu’il est censé faire pour que son animal reste en bonne santé et heureux.

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Il suffit parfois d’un jour ou deux de négligence pour que de petits animaux comme ceux-ci expirent. Il est préférable de laisser les enfants de quatre ans et plus s’occuper de la plupart de ces animaux, car ils ont la dextérité nécessaire pour s’occuper de ces créatures fragiles, et la manipulation doit généralement rester supervisée jusqu’à ce que l’enfant soit au moins âgé de sept à neuf ans, selon les cas. Les petits rongeurs peuvent encore constituer des animaux de compagnie appropriés pour certains enfants qui sont encore trop jeunes pour tenir l’animal. De nombreux petits enfants et bambins seront ravis de les voir courir sur leur roue ou explorer leur maison dans les boules de course.

Questions Réponses

Question : Avez-vous des recommandations concernant les jouets ou le logement des gerbilles ? Nous connaissons le problème de l’évasion, donc je l’ai mise dans un aquarium, mais j’aimerais lui fournir des corniches et plus que de la simple literie et du carton. Elle a du matériel pour creuser des tunnels, mais je cherche toujours à la rendre plus confortable et plus heureuse.

Réponse : Les gerbilles ont tendance à être des fouisseurs plutôt que des grimpeurs, elles aiment donc beaucoup, beaucoup de litière et de fouilles, et n’utilisent pas autant les corniches que certains autres rongeurs. Toutes sortes de tunnels sous la litière ont tendance à être fréquemment utilisés, et si vous installez un tube transparent ou un tunnel près de l’avant de la cage, vous les verrez peut-être plus souvent lorsqu’elles ne se sentiront pas aussi bien observées. Certaines personnes aiment utiliser de petits bocaux en verre dans lesquels la gerbille peut se rouler, ou des bocaux plus grands dans lesquels elle peut jouer. Les petits pots en terre cuite à l’envers sont très appréciés pour y grimper, mais assurez-vous de vérifier fréquemment les bords et de boucher ou d’agrandir tout trou au fond, car on sait que les gerbilles s’y coincent.