Les mêmes maladies peuvent affecter à la fois les souris et les humains

Nous tombons tous malades de temps en temps, y compris nos animaux domestiques. Même les toutes petites souris peuvent tomber malades, même si c’est plus difficile à dire. Les maladies peuvent aller d’allergies très mineures à un véritable cancer.

Les souris sont pour la plupart des créatures nocturnes très actives – les femelles en particulier – et dissimulent souvent leurs affections pour que les prédateurs ne les considèrent pas comme faibles ou faciles à attraper.

Si vous êtes malade, prenez des précautions autour de votre souris

Les souris ressemblent beaucoup aux humains, de sorte que de nombreuses maladies dont nous souffrons peuvent également affecter les souris. Si vous avez la grippe, une intoxication à la salmonelle, des vomissements inexpliqués, un norovirus ou toute autre maladie contagieuse, alors lavez-vous soigneusement les mains, évitez d’éternuer autour de la cage ou, mieux encore, retirez la cage de votre chambre et demandez à un membre de votre famille ou à un ami de venir s’occuper de vos animaux.

Les souris peuvent en effet mourir de la grippe. Si leur minuscule système immunitaire ne peut pas combattre une maladie humaine, elle peut les tuer. Des maladies comme la salmonelle et (en particulier) les norovirus peuvent tuer les humains.

Comment la diarrhée et la déshydratation affectent les souris

Les souris ne vomissent pas, mais elles peuvent avoir de graves diarrhées. La déshydratation peut tuer une souris ou un autre rongeur en moins de 48 heures ! Et les souris n’ont pas l’esprit aussi complexe que nous ; on ne peut pas leur faire comprendre que si elles ont la diarrhée, elles doivent boire et se maintenir hydratées. Il est plus que probable qu’une souris ne mangera pas si elle est malade.

Maladies courantes chez les souris de compagnie

Voici quelques maladies courantes des souris de compagnie, avec leurs symptômes, leur traitement et quelques notes sur la prévention.

Le rhume de cerveau

Les rhumes chez les souris sont très similaires aux rhumes chez les humains et se guérissent souvent d’eux-mêmes. Les symptômes comprennent les éternuements, les yeux larmoyants, les tremblements et la fatigue, tout comme chez l’homme. Prévoyez de l’eau et de la nourriture fraîche à tout moment et gardez la cage propre et aussi sèche que possible. Gardez la cage à l’abri des courants d’air, de la lumière du soleil ou des températures élevées. Veillez à ce qu’elle soit à une température constante et confortable pour votre souris ; ni trop chaude, ni trop froide. Un rhume se dissipe généralement en moins d’une semaine, mais si l’état de la souris semble s’aggraver, ou s’il n’y a pas d’amélioration en trois ou quatre jours, j’irai chez le vétérinaire, car cela pourrait être un problème plus grave.

Empoisonnement à la salmonelle

Les souris sont très sensibles aux intoxications alimentaires, comme nous le savons bien. Veillez donc à ce que votre évier soit propre lorsque vous remplissez des bols ou des bouteilles d’eau pour votre souris ; remplissez-les AVANT de laver un poulet cru dans l’évier ou de manipuler de la viande crue d’une autre manière. Rincez soigneusement la bouteille à l’eau chaude chaque fois que vous l’utilisez. Ne manipulez pas de nourriture ou d’eau (y compris l’extérieur des bouteilles, car elles peuvent les toucher ou les lécher) et ne touchez pas votre souris avant de vous être lavé les mains avec un savon antibactérien et de l’eau chaude pendant au moins une minute ou deux. Ceci est pour votre propre sécurité ainsi que celle de la souris. Ne touchez pas non plus les barreaux de la cage ; nous savons que les souris les touchent et les lèchent constamment, de sorte que l’infection se propage facilement. Les symptômes comprennent la diarrhée, les tremblements, la déshydratation et la perte d’appétit. La diarrhée peut se manifester par des crottes humides et incolores au lieu des crottes foncées habituelles. Si cette infection se produit, forcez votre souris à boire autant d’eau que possible, avec précaution, à l’aide d’un petit compte-gouttes. Ne laissez pas la souris sans accompagnement, cela permet de réduire le stress si un propriétaire aimant est là pour la soutenir. Aucun d’entre nous n’aime être malade seul.

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Diarrhée

La diarrhée est un problème courant, qui découle généralement du stress, d’une trop grande quantité d’aliments frais, de la salmonelle, de simples maux d’estomac ou de la disparition définitive de la constipation. Elle est très fréquente chez les souris âgées. Ce n’est rien de trop grave, assurez-vous simplement que votre souris boit beaucoup ; comme je l’ai mentionné plus haut, vous pouvez utiliser un compte-gouttes pour la forcer à boire. La déshydratation entraîne la mort en quelques heures, alors faites attention. La diarrhée n’est généralement pas digne d’un vétérinaire et peut facilement disparaître d’elle-même ; cependant, si elle persiste pendant plus d’un jour ou deux, allez la faire examiner. Gardez votre souris dans des conditions aussi propres et confortables que possible. Veillez à ce que de l’eau et des aliments frais soient disponibles à tout moment. Le repos est nécessaire.

Allergies cutanées

Cela n’inclut pas les acariens (voir ci-dessous) car ils ne constituent pas une allergie. Les allergies cutanées sont un autre problème courant qui se résout facilement avec un peu plus de précautions. Les souris sont souvent allergiques à la literie, comme certains copeaux de bois, généralement achetés en animalerie. Ces copeaux peuvent être poussiéreux et avoir été laissés en place pendant de longues périodes, ou s’ils sont vraiment bon marché, ils peuvent ne pas avoir été traités correctement. Les souris peuvent être allergiques à certains foins de prairie secs et à des foins poussiéreux, ce qui peut irriter les yeux et les coupures ainsi que la peau. Les souris peuvent également avoir des allergies alimentaires : la vanille (si elle est utilisée dans l’eau ou dans la cage), les aliments pour hamsters, les aliments frais et les aliments à base d’herbes sont les plus susceptibles de provoquer des allergies.

Il est facile de repérer une allergie cutanée. Les signes comprennent :

  • Calvitie
  • Grattage excessif (autre que le toilettage)
  • Frottement contre des objets dans la cage
  • Éruptions de rougeurs, de gonflements ou d’amas de bosses
  • Un niveau de stress élevé
  • Un malaise évident
  • Saignement de la peau croûteuse
  • Léthargie

Cela peut se produire jusqu’à une semaine environ après l’utilisation d’un nouveau produit. N’oubliez pas, n’utilisez pas plus d’un nouveau produit à la fois. Si vous changez d’aliment, n’allez pas acheter des tas de friandises différentes, car si une allergie réapparaît après plusieurs jours, il sera difficile de dire quel produit en est la cause. Il en va de même pour la literie : utilisez une ancienne réserve lorsque vous changez de litière, vous utilisez donc une nouvelle chose à la fois, et vous pouvez localiser la source de tout problème et le maîtriser. Il en va de même pour les nettoyants pour cages. Vous devez veiller à n’utiliser que des nettoyants pour cages de petits animaux, comme les Johnsons, car ils s’essuient facilement, et à bien les rincer, car au fil des mois ou des années, même les nettoyants pour cages appropriés peuvent provoquer des allergies de la peau ! Si quelque chose provoque une réaction, même minime, chez votre animal, cessez de l’utiliser. Même si votre propre souris y est allergique, il est possible que la souris ou le hamster d’un ami puisse l’essayer.

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Le traitement consiste à baigner la zone dans une solution d’eau chaude et de sel, en utilisant un morceau de tissu ou un coton-tige. Ne vous baignez pas plus de deux fois par jour, car cela peut rendre la peau sèche et craquelée. Ne baignez pas toute la souris, mais seulement la zone affectée. Essayez ensuite de tamponner la souris pour la rendre aussi sèche que possible. Ne laissez pas une souris s’asseoir sur un siège humide et froid pour se sécher ; cela inclut les yeux et les oreilles. Si la souris continue à se gratter, nettoyez toute la cage et prenez rendez-vous chez le vétérinaire ; il peut s’agir d’acariens. Veillez à surveiller la souris, car les coupures sur la peau peuvent s’irriter ou s’infecter. Il existe des pommades, mais elles sont souvent trop fortes et peu utilisées ; elles peuvent aggraver la situation. Je recommande une solution d’eau salée, c’est la plus sûre pour votre animal. Dans de rares cas, des allergies extrêmes peuvent entraîner la mort. Si vous pensez que votre souris souffre d’une allergie grave qui ne disparaît pas au bout de quelques jours – n’oubliez pas qu’il faut parfois quelques semaines pour que les poils repoussent et que les coupures guérissent mieux – allez chez le vétérinaire.

Acariens

Les souris ont tendance à attraper des acariens. Elles proviennent généralement de la literie sale et humide, comme les copeaux de bois laissés à l’extérieur ou non nettoyés régulièrement. Lavez-vous également les mains avant de toucher vos souris, si vous avez été dehors dans l’herbe ou si vous avez touché d’autres animaux, car vous pouvez transmettre des acariens à votre animal avec vos mains. Les symptômes des acariens sont les suivants :

  • Grattage excessif (autre que le toilettage)
  • Perte de fourrure
  • Perte d’appétit
  • Peau brute ou coupée
  • Peau croûteuse
  • Acariens visibles dans la fourrure (le dos et les oreilles sont les endroits les plus courants)
  • Une souris qui semble en détresse
  • Souris se frottant sur des jouets
  • Comportement agressif ou autres changements de comportement
  • Chercher à être constamment pris en charge

Allez chez le vétérinaire pour faire examiner les acariens. Vous pouvez traiter les acariens avec des pommades (veillez à bien terminer votre traitement) et en nettoyant soigneusement la cage chaque jour.

Problèmes oculaires

Souvent, les souris ont un œil qui coule, un petit écoulement ou un strabisme qui va et vient assez rapidement et qui n’a jamais besoin de traitement. Cependant, un gonflement, des croûtes ou des grumeaux blancs sur les yeux peuvent être le signe d’une infection grave et de la cécité de la souris. Sachez qu’il existe d’autres explications possibles plus courantes à un écoulement oculaire : le stress, l’anxiété, un objet accroché à l’œil ou une allergie. La meilleure façon de prévenir ces problèmes est de garder la cage propre, de garder les mains propres lorsque vous manipulez la souris, de vérifier votre souris tous les jours et, si les symptômes continuent à se manifester ou s’aggravent, d’aller chez le vétérinaire. Si les symptômes persistent ou s’aggravent, allez chez le vétérinaire. Le traitement et le repos permettent de régler facilement ce problème, mais il arrive que la souris devienne aveugle. Les écoulements peuvent se présenter sous différentes couleurs : clair, blanc, jaune, vert, orange et rouge. Un larmoiement peut signifier que la souris est fatiguée.

Des coudes dans leur queue

Si vous avez une souris dont la queue est tordue, cela peut s’expliquer par une manipulation brutale au début de sa vie, une blessure lors d’un combat, des problèmes de colonne vertébrale, des problèmes génétiques ou le fait qu’elle ait été piégée dans une porte, une échelle de cage ou un jouet. Les coudes sont inoffensifs, sauf si la souris présente des problèmes de marche ou d’équilibre. On ne peut rien faire pour eux. Les souris dont la queue présente des coudes, des encoches ou des bosses ne doivent pas être élevées, même si leur santé et leur comportement sont bons, car elles peuvent transmettre à leur progéniture un gène qui pourrait causer des problèmes de colonne vertébrale.

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Queue humide

Ce n’est pas très fréquent chez les souris, mais surtout chez les hamsters, les gerbilles et les cochons d’Inde. Elle est généralement causée par des fuites d’urine ou des problèmes d’utilisation des toilettes et peut être traitée. Si elle n’est pas traitée pendant de longues périodes, elle peut être mortelle. Les symptômes sont les suivants :

  • Humidité autour des organes génitaux et dans le bas du dos
  • Malaise
  • Semblant de confusion lors de l’utilisation des toilettes
  • Le régime des toilettes en désordre
  • Shaking
  • Perte d’appétit

Une queue mouillée peut être confondue avec un arrière-train mouillé par la souris assise dans un bol d’eau ou contre la bouteille d’eau. Le moyen le plus simple d’éviter ce genre de fond détrempé est de garder la cage propre et sèche et de s’assurer que la gourde n’est pas défectueuse ; les gourdes qui fuient peuvent poser un problème. Si vous utilisez un bol, passez à une bouteille. Si vous suspectez une maladie de la queue mouillée, par opposition à la souris qui reste assise sur une pièce humide ou un bol d’eau, allez chez le vétérinaire.

URI (Infection des voies respiratoires supérieures)

Cela peut être fatal assez rapidement pour les souris. Elle est causée par de la sciure poussiéreuse (pas de copeaux de bois), des conditions sales ou humides, une routine peu hygiénique ou une litière sale. Les symptômes sont les suivants :

  • Respiration laborieuse
  • Shaking
  • Perte d’appétit
  • Des yeux larmoyants
  • Léthargie
  • Assis, courbé ou couché
  • (parfois) Chute de cheveux

Votre souris apparaîtra très malade avec un problème respiratoire. Emmenez-les chez le vétérinaire dès que possible ; cette maladie doit être contrôlée et traitée correctement, sinon votre souris risque de mourir. Nettoyez soigneusement la cage, vérifiez qu’elle n’est pas humide ou qu’elle ne présente pas de problèmes, et gardez-la en bon état ; les URI sont plus fréquents dans des conditions poussiéreuses ou sales, dans les réservoirs et les cages à poubelles.

Influenza

La grippe est semblable au rhume, mais elle est plus susceptible de devenir mortelle. Les symptômes sont similaires, mais la souris sera dans un état bien pire :

  • Des yeux qui coulent
  • Éternuer
  • Sifflant
  • Shaking
  • Fluctuation de la température corporelle
  • Léthargie
  • Perte d’appétit
  • Manteau terne

Si ces symptômes persistent ou s’aggravent, ou si la souris devient molle et lutte pour marcher, alors la souris doit aller chez le vétérinaire ou elle pourrait mourir. Pour prévenir la grippe, ne touchez pas votre animal si vous avez la grippe, car les souris l’attrapent de l’homme. Si vous êtes sorti en public, lavez-vous les mains avec un savon antibactérien, car cela empêchera que ce problème et d’autres (tels que les vomissements d’hiver ou les norovirus) ne se propagent à votre souris. Si vous êtes trop malade, demandez à quelqu’un d’autre de s’en occuper et gardez les choses aussi propres que possible. Nettoyez également la cage régulièrement et veillez à ce que la souris ait suffisamment à manger et à boire.

Tumeurs

Les souris sont sujettes aux tumeurs, en particulier les vieilles souris, les souris nourricières et les souris en mauvaise santé. Le plus souvent, ces tumeurs sont des amas graisseux bénins sur les côtés de la souris et autour de son dos. Vous pourrez les voir et les sentir ; elles ne descendent pas lorsque la souris s’étire. Faites-les examiner. Si elles sont cancéreuses, il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire. Les chances qu’une souris survive à l’opération sont inférieures à 50 %, car les médicaments, le stress, les infections et la guérison sont très difficiles pour une petite souris, mais le choix vous appartient. Les amas graisseux bénins ne posent généralement pas de problème, et souvent un vétérinaire ne les opérera pas. Mais faites-les examiner, juste pour être sûr.