Vous avez décidé d’amener un cochon d’Inde chez vous ? Les animaux de compagnie sont assez faciles à soigner, mais il vous faudra tout de même quelques articles essentiels pour assurer leur santé et leur bonheur :

Cage

Bouteille ou bol d’eau

Plat de nourriture

Hutch

Literie

Alimentation

Hay

La vitamine C

Si vous prévoyez d’acheter votre cochon d’Inde dans une animalerie, vous pourrez très probablement acheter la plupart des articles suivants lorsque vous irez chercher votre nouvel animal. Si vous adoptez votre cochon d’Inde dans un refuge (ce que je vous recommande vivement), il est préférable d’avoir tous ces articles sous la main avant de ramener votre nouveau compagnon à fourrure chez vous.

Cage

Certains propriétaires de cochons d’Inde laissent leurs animaux de compagnie vagabonder librement dans leur maison, mais ce n’est tout simplement pas une option pratique pour la plupart des gens. Par conséquent, trouver une cage de qualité est la première étape pour préparer l’arrivée de votre nouvel animal.

Lignes directrices sur la taille

Il existe de nombreuses variétés de cages, mais le facteur le plus important dans le choix d’une cage est sa taille. Les cochons d’Inde ont besoin de beaucoup d’espace. Même si vous pouvez laisser vos cochons jouer par terre, leur cage doit être suffisamment grande pour leur permettre de courir et de jouer. Vous devez essayer d’avoir au moins 2,5 m² d’espace pour un cochon d’Inde et 2,5 m² pour deux, mais il est généralement préférable d’avoir des cages plus grandes. Il est préférable de donner à vos nouveaux animaux de compagnie le plus grand espace possible.

C’est pourquoi il est important d’être prudent lorsque l’on envisage d’acheter des “kits de démarrage pour cochons d’Inde” qui comprennent une cage et divers autres accessoires. Ils peuvent sembler pratiques, mais les cages incluses dans ces kits sont souvent beaucoup trop petites, même si vous n’avez l’intention d’héberger qu’un seul cochon d’Inde. Il en va de même pour les cages autonomes étiquetées comme étant adaptées aux cochons d’Inde. Ne vous contentez pas de croire le fabricant lorsqu’il vous dit qu’une cage est appropriée ; vérifiez toujours les dimensions d’une cage avant de l’acheter.

Construction : Ouvert en haut, solide en bas

En termes de construction proprement dite, il y a deux choses à rechercher dans une cage. Les parties supérieures doivent être ouvertes, car il y a un espace entre les barreaux pour permettre une bonne circulation de l’air, et le fond doit être solide. Peu importe que la base de votre cage soit en métal ou en plastique, mais elle ne doit absolument pas être en fil de fer. Le fil de fer peut blesser les pieds des cobayes et entraîner des blessures.

Soins aux cochons d'Inde : Un guide pour débutants sur les soins à apporter à un cochon d'Inde

Bouteille ou bol d’eau

Avantages et inconvénients d’un bol

Lorsqu’il s’agit de fournir de l’eau à votre animal de compagnie, vous avez deux options de base. La méthode la plus simple consiste à remplir d’eau un bol lourd, mais peu profond, ou un ramequin, et à le placer à un endroit facile d’accès dans la cage de votre cobaye. C’est généralement la solution la moins chère, d’autant plus que vous pouvez utiliser un bol que vous possédez déjà, et que le nettoyage est extrêmement facile, à la main ou au lave-vaisselle.

L’utilisation d’un bol d’eau présente cependant quelques inconvénients. Parce qu’ils sont complètement découverts, les bols à eau ont tendance à recueillir les copeaux, le foin et les déchets rejetés par le jeu normal du cochon d’Inde. Ils peuvent également être facilement renversés par des cochons d’Inde malicieux, ce qui rend difficile le suivi de la consommation d’eau et risque de laisser vos animaux sans eau si le bol est renversé alors qu’il n’y a personne à la maison.

Avantages et inconvénients d’une bouteille

Par conséquent, de nombreux propriétaires de cochons d’Inde, dont moi-même, préfèrent utiliser des bouteilles d’eau. Disponibles en verre et en plastique, elles sont conçues pour être suspendues sur le côté de votre cage et permettent d’accéder à l’eau par un bec métallique. Le bec contient des roulements à billes qui empêchent l’eau de s’écouler, à moins que votre animal ne les déplace activement. Ce mécanisme vous permet de surveiller facilement les habitudes de boisson de votre animal et élimine le problème du déversement. Les bouteilles d’eau maximisent également l’espace de jeu puisqu’elles ne sont pas sur le sol.

Les bouteilles d’eau sont plus chères que les bols d’eau, mais généralement pas plus de quelques euros, et leur nettoyage nécessite un peu plus de travail. La plupart ne passent pas au lave-vaisselle et, selon le modèle, le lavage du bec peut être un peu délicat.

Veiller à ce qu’il y ait suffisamment d’eau douce pour tous

Quel que soit le type de réservoir d’eau que vous choisissez, veillez simplement à tenir compte du nombre de cobayes que vous prévoyez d’héberger lorsque vous faites un achat.

Comment apprendre à un perroquet à parler

Plat de nourriture

Les possibilités de conservation de la nourriture de votre cochon d’Inde sont similaires à celles de l’eau. Vous pouvez utiliser un bol autonome, soit spécialement conçu pour les petits animaux, soit issu de votre collection de plats existante. Comme la nourriture des cobayes est sèche et ne sera pas absorbée par les débris de la cage, la contamination est moins problématique, même si, bien sûr, elle se produit quand même. Cependant, le pourboire peut toujours être un problème, surtout si vous avez un gros cochon d’Inde qui aime bien faire tomber l’accessoire de la cage.

Une autre solution consiste à utiliser une mangeoire ou un bol qui peut être fixé sur le côté de la cage. Ces bols sont généralement plus chers que les bols indépendants, mais ils évitent les renversements et les pertes de nourriture, ce qui vous permettra très probablement d’économiser de l’argent à long terme. Si vous prévoyez d’héberger plusieurs cochons d’Inde, ceux-ci peuvent également être un bon choix car ils sont disponibles en plus grandes dimensions.

Un abri adapté

Les cochons d’Inde sont des animaux de proie. Lorsqu’ils sont effrayés ou surpris – ce qui arrive fréquemment avec la plupart des cochons – leur instinct naturel est de se retirer dans des espaces sombres et clos. Il est donc important de fournir à votre cochon d’Inde une sorte d’abri couvert. Cet abri peut prendre la forme d’une boîte en carton dont le fond et un ou deux côtés ont été enlevés ou d’un clapier spécialement conçu pour les petits animaux.

Plastique ou comestible ?

Si vous avez l’intention d’acheter une huche, vous avez deux options : l’une en plastique ou l’autre en matériaux comestibles. Les modèles en plastique sont peu coûteux, durables et faciles à nettoyer. Les clapiers conçus pour être consommés peuvent être légèrement plus chers et, pour des raisons évidentes, doivent être remplacés plus souvent. Elles ne sont pas non plus lavables, car elles sont généralement fabriquées à partir de foin et de brindilles. Cependant, elles peuvent vous apporter la tranquillité d’esprit si vous craignez que votre animal ne mange des bouts de plastique.

J’ai utilisé les deux variétés et, bien que j’aie tendance à préférer les modèles comestibles parce qu’ils offrent à mes cobayes un autre moyen de satisfaire leurs besoins de mastication, je n’ai jamais rencontré de problèmes avec les clapiers en plastique.

Comment vous préparer à adopter un oiseau de compagnie et à ramener votre nouvel oiseau à la maison

Un grand clapier sans fond, c’est mieux

Quel que soit le type de clapier que vous choisissez, assurez-vous qu’il est suffisamment grand pour accueillir confortablement tous vos cobayes. Essayez aussi d’en avoir un sans fond ; un fond ne sert pas vraiment à grand-chose et a juste tendance à être souillé par les déchets.

Literie

Il existe deux types de litière adaptés aux cages de cobayes. La moins chère et probablement la plus courante est la copeaux de bois. Les copeaux sont assez absorbants, faciles à trouver et peuvent être utilisés en toute sécurité dans la plupart des cas, à condition qu’ils soient faits de tremble. Ils peuvent toutefois être inconfortables pour les cobayes plus âgés ou ceux qui souffrent de problèmes de pieds.

C’est pourquoi les vétérinaires recommandent souvent une literie douce faite de fibres de cellulose ou de produits en papier recyclé. Ces produits peuvent être plus doux pour les pieds de votre animal et absorbent généralement mieux les odeurs et les déchets. Le compromis est le coût ; quelle que soit la marque, ce type de litière sera presque toujours plus cher que les copeaux. Si vous recherchez un mélange d’économie et d’efficacité, une bonne option est d’utiliser un mélange des deux types.

Alimentation

Les granulés secs constituent un moyen pratique de s’assurer que votre cochon d’Inde reçoit tous les nutriments appropriés. Lors du choix des granulés, il est important de tenir compte de trois éléments :

1. type : Les cochons d’Inde ne doivent être nourris qu’avec des granulés spécialement conçus pour les cochons d’Inde. Les cochons d’Inde peuvent présenter de nombreuses similitudes avec les lapins et autres petits rongeurs, mais leurs besoins nutritionnels ne sont pas les mêmes. Leur donner de la nourriture créée pour d’autres animaux, même s’ils sont aussi des rongeurs, pourrait entraîner de graves problèmes de santé.

2. Contenu : Le foin doit être l’ingrédient principal de la nourriture de votre cobaye et ne doit pas contenir de noix, de graines ou de morceaux de fruits et légumes secs. Ces extras peuvent encourager une alimentation sélective, c’est-à-dire que votre animal peut choisir de manger ce qu’il trouve le plus attrayant plutôt que ce qui est bon pour lui. Cela peut entraîner des carences nutritionnelles ainsi que des problèmes de poids. Pensez à ce qui se passerait si vous deviez choisir ce que vous mangez en vous basant uniquement sur ce que vous aimez le plus !