La perte soudaine et inattendue d’un animal de compagnie bien-aimé peut être un moment très bouleversant. De nombreux rongeurs, y compris les cobayes, peuvent mourir sans avertissement apparent, même si tout semblait aller bien juste avant. C’est malheureusement une situation assez courante. Les propriétaires d’animaux en détresse se blâment souvent eux-mêmes ou remettent en question les soins qu’ils prodiguent à l’animal, mais il n’en reste pas moins qu’il est parfois impossible de savoir avec certitude ce qui s’est passé. Les cochons d’Inde sont des animaux de compagnie très populaires, mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas un peu fragiles. Les cochons d’Inde ont des besoins fondamentaux, mais de petites variations dans leurs soins peuvent avoir des conséquences potentiellement mortelles. Une mauvaise génétique et des causes inconnues (dites idiopathiques) peuvent également être à blâmer.

La seule façon de vraiment comprendre l’état de votre animal est de faire une autopsie. Cette procédure est importante, en particulier si vous avez un autre cobaye (il est recommandé de l’héberger avec au moins un autre compagnon), pour comprendre si la mort a pu être évitée afin que des améliorations puissent être apportées pour le compagnon de cage survivant. Elle nous permettra également de comprendre pourquoi les cobayes meurent parfois subitement.

Signes d’alerte à rechercher

Il semble parfois que les animaux de compagnie puissent mourir “sans raison”, mais il arrive souvent que certains symptômes ne soient tout simplement pas remarqués à temps. Les petits animaux sont capables de dissimuler leur maladie jusqu’à ce qu’ils soient gravement malades ; malheureusement, ils le font parfois jusqu’à ce qu’ils soient sur le point de mourir. C’est pourquoi il est impératif de prendre très au sérieux toute modification subtile du comportement de votre porc et de prendre rendez-vous chez le vétérinaire. La pesée hebdomadaire de votre animal est un excellent moyen de détecter les problèmes avant qu’ils ne deviennent critiques.

L’un des symptômes suivants justifie une action immédiate. Vous devez prendre un rendez-vous chez le vétérinaire (avec un vétérinaire expérimenté avec les rongeurs si possible) dès que possible et consulter un site web crédible sur les cobayes en attendant votre rendez-vous (le lynx de Guinée est excellent) [7][8][13][16][17].

  • Modification de la consistance des fientes (molles, plus petites que la normale, etc.)
  • Diarrhée
  • Léthargie
  • Anorexie
  • Dormir à des heures inhabituelles
  • Perte de poids
  • Sang dans les urines
  • L’effort pour uriner
  • Difficultés respiratoires
  • Rejet par les yeux ou le nez

Symptômes de maladies qui provoquent indirectement une mort subite

Il est incroyablement important de se rappeler que les effets secondaires de certaines maladies sont souvent plus mortels que la maladie elle-même. Les symptômes suivants ou les complications associées chez les cobayes sont des causes courantes de mortalité soudaine chez les cobayes.

Souligner

Le stress est un terme général qui peut être léger à grave, et il peut avoir de nombreuses causes. Tous les animaux vivent des événements stressants, mais parfois, pour les cobayes, les facteurs de stress chroniques peuvent être si intenses qu’ils peuvent affecter le tractus gastro-intestinal de l’animal [12]. Le stress qui résulte de problèmes médicaux et la douleur qui y est associée peuvent amener le cochon d’Inde à cesser de manger, ce qui peut en fait perturber l’équilibre de l’appareil digestif. Cela peut conduire à une stase qui aggrave le manque d’appétit. Il est également connu que le stress peut directement diminuer la motilité intestinale en augmentant la production d’épinéphrine qui inhibe le péristaltisme [12][8][17].

5 raisons pour lesquelles les cochons d'Inde font de bons animaux de compagnie

Les sources de stress possibles pour les cobayes peuvent inclure : le stress social (animal logé seul, compagnon de cage incompatible, surpeuplement), un événement stressant récent comme le déplacement du porc dans une autre cage, une autre maison, etc., un changement de régime alimentaire, des soins vétérinaires, et bien d’autres. Même si votre animal a été soumis à ces conditions, cela ne signifie pas nécessairement que cela en était la cause. Parfois, il est impossible d’en être certain.

Diarrhée

Si la diarrhée est fréquente chez les humains et les chiens sans conséquence significative, elle peut mettre en danger la vie des cobayes et nécessite une attention médicale immédiate. La diarrhée peut être causée par une maladie, une mauvaise alimentation (qui perturbe le système digestif et entraîne la croissance d’agents pathogènes), une infection virale, bactérienne et parasitaire. Sans traitement, il en résulte une déshydratation et, à terme, un cobaye peut mourir de complications gastro-intestinales [7][11].

Anorexie

L’anorexie peut être la cause la plus importante de problèmes médicaux chez les cobayes. Les cochons d’Inde sont des animaux qui doivent constamment manger des aliments riches en fibres, comme le foin, pour maintenir le bon fonctionnement du système gastro-intestinal. De nombreux problèmes peuvent amener un cochon d’Inde à cesser de manger : le stress, la maladie, une mauvaise alimentation, et parfois un mélange de tous ces facteurs. On trouve également des cobayes anorexiques dont la cause est totalement inconnue, ce qui a été démontré dans certaines études, avec l’apathie idiopathique, comme étant les problèmes médicaux les plus courants auxquels les cobayes sont confrontés [13].

Les maladies qui provoquent la mort subite des cochons d’Inde

Stase intestinale (Ileus)

Un thème commun à cet article est celui des maladies, infections et affections sans rapport entre elles, qui entraînent des dommages à l’intestin et qui peuvent en fait causer des problèmes majeurs aux cobayes. En tant que fermenteurs intestinaux, les cochons d’Inde doivent avoir accès à tout moment à du foin et à de l’eau qu’ils digèrent dans leur caecum à l’aide d’une riche diversité de micro-organismes qui jouent un rôle essentiel dans la motilité intestinale. Si cet équilibre est perturbé, il peut en résulter une hypomobilité gastro-intestinale ou un ralentissement de l’appareil digestif. Les modifications du pH et des populations bactériennes entraînent alors la production de toxines [11][12][13]. L’arrêt complet de ce mouvement est la stase GI, ou iléus. En raison d’un environnement favorable aux agents pathogènes tels que E. coli et Clostridium, une dysbiose bactérienne se produit et peut être à l’origine de bon nombre des problèmes potentiellement mortels mentionnés dans cet article [8][11][12]. Le cochon d’Inde éprouvera évidemment une gêne importante et cessera de manger, ce qui aggrave le problème.

Les causes de la stase GI comprennent, mais ne se limitent certainement pas à cela :

  • Mauvaise alimentation (trop de granulés, manque de foin, de produits céréaliers, d’aliments riches en sucre).
  • Tout ce qui fait que le cobaye ne mange pas ou ne boit pas (dysfonctionnement du siphon).
  • Maladie dentaire
  • Douleur
  • Changements environnementaux
  • Maladie métabolique
  • Utilisation inappropriée des antibiotiques
  • Ingestion de toxines
  • Certains médicaments

Maladies dentaires/malocclusion

Les maladies dentaires sont à l’origine de nombreux problèmes chez les cobayes, des études montrant qu’en moyenne, ces problèmes se manifestent chez les porcs âgés d’environ 3 ans [14]. Les problèmes dentaires, notamment la malocclusion, peuvent provoquer des douleurs et des malaises chez les cochons d’Inde, entraînant une anorexie et, par conséquent, une malnutrition et un dysfonctionnement gastro-intestinal. Ces affections sont très faciles à traiter par des vétérinaires qualifiés, mais malheureusement, il arrive que le problème ne soit pas traité si le propriétaire ne remarque pas que son animal mange moins. Les causes des maladies dentaires comprennent, le plus souvent, le manque de fourrage grossier (foin) qui aide à limer les dents toujours croissantes du cochon d’Inde, le scorbut (carence en vitamine C), le stress, les malformations congénitales et les dysfonctionnements liés à l’âge [8].

Le meilleur régime alimentaire pour le cochon d'Inde

Infections

En captivité, les cobayes peuvent souffrir de nombreuses affections qui sont le résultat d’infections bactériennes, virales, fongiques et parasitaires. La pneumonie est l’une des infections les plus courantes que peuvent contracter les cobayes, suivie de diverses infections gastro-intestinales [8]. Parmi les problèmes gastro-intestinaux les plus connus chez les cobayes, on trouve l’entérotoxémie associée aux antibiotiques, l’entérite bactérienne et les maladies causées par des parasites [8][13]. Les cochons d’Inde peuvent être infectés de nombreuses façons par des organismes opportunistes, bien que les mauvaises conditions d’élevage, l’utilisation d’antibiotiques et le stress soient des raisons courantes [8][11]. Parmi les infections courantes qui peuvent provoquer une mort subite, on peut citer

  • Pneumonie/ Infection des voies respiratoires supérieures (URI). Les maladies respiratoires sont souvent signalées chez les cobayes et on sait qu’elles se produisent chez les animaux immunodéprimés, affectant principalement les jeunes et les vieux. Bordetella bronchiseptica et Streptococcus pneumoniae sont les agents pathogènes les plus fréquemment associés à ces maladies [8]. Les maladies respiratoires peuvent être contagieuses et transmises par des porteurs asymptomatiques [13] [16].
  • Entérite bactérienne. Les bactéries à Gram négatif peuvent faire des ravages dans la flore intestinale à prédominance de Gram positif d’un cobaye si elles sont immunodéprimées (à cause du stress) ou si elles sont utilisées avec des antibiotiques. Ces organismes sont notamment les suivants : E.coli, Salmonella spp, Clostridium piliforme, Campylobacter spp. et Pseudomonas aeruginosa.

Obstruction urétrale et autres problèmes urinaires

L’urolithiase, ou calculs de la vessie, est plus fréquente chez les cobayes de 3 ans en moyenne [8][19]. Les urolithes peuvent également se produire dans les reins, les uretères et l’urètre.

La calciurie est la présence de calcium dans l’urine, qui peut ne pas être liée à l’urolithiase. Bien que certains dépôts de calcium dans l’urine soient normaux chez les cobayes, un excès de précipité de calcium ou une diminution du débit d’eau peut entraîner un épaississement de l’urine qui peut conduire à une cystite dans la vessie [8] [19].

Les cobayes femelles peuvent être plus sujettes à l’infection du système urinaire par des bactéries gastro-intestinales car l’anus et l’ouverture urétrale sont plus proches. Les femelles sont également plus sujettes à l’urolithiase, mais les mâles sont plus enclins à développer des blocages pouvant mettre leur vie en danger en raison de cette affection. Une mauvaise alimentation (trop riche en calcium), des défauts génétiques, une diminution de la consommation d’eau, l’inactivité et l’obésité sont autant de facteurs qui peuvent prédisposer à l’urolithiase [19] . La rétention d’urine peut conduire à la formation de calculs causés par la “boue urinaire”, d’abcès, de tumeurs et d’adhérences. Ces conditions peuvent provoquer des douleurs, qui peuvent conduire à l’anorexie en plus de la prolifération bactérienne, qui peut causer la mort subite si elle n’est pas traitée.

L’insuffisance rénale est certainement associée à un taux de mortalité élevé, mais elle survient généralement chez les animaux plus âgés. Les infections urinaires (URI) peuvent être potentiellement mortelles si elles ne sont pas traitées et la néphrite interstitielle chronique (CIN) est une autre maladie urinaire que les cobayes peuvent attraper.

Malnutrition et carence en vitamine C

La carence en vitamines, notamment en vitamine C, est un problème assez courant chez les cobayes de compagnie. Les cochons d’Inde ont besoin d’une source alimentaire de vitamine C (qui a des interactions importantes avec la vitamine E et aide les cochons d’Inde à absorber la vitamine D[9][10]), car ils ne peuvent pas fabriquer leur propre vitamine, elle doit donc être complétée sous forme de poudres, de tablettes enrichis ou de légumes riches en nutriments. Les aliments de haute qualité pour cochons d’Inde contiennent de la vitamine C stabilisée, mais malheureusement ce nutriment est épuisé lorsqu’il est exposé à la chaleur, à la lumière et à l’humidité ; généralement, environ la moitié de la teneur en vitamine C est perdue dans des conditions normales dans les 90 jours [8]. Les cochons d’Inde carencés en vitamine C peuvent présenter de nombreux symptômes, et certains, tels que la diarrhée et les problèmes dentaires (qui poussent l’animal à manger moins), peuvent mettre leur vie en danger. Une mauvaise alimentation peut exacerber d’autres problèmes dont un cochon d’Inde peut souffrir et entraver son rétablissement, comme les infections.

20 faits sur les cochons d'Inde

L’effet néfaste d’une alimentation inadéquate est plus important chez les cobayes en croissance en raison de leur taux de croissance rapide et de leurs réserves nutritionnelles limitées, qui les rendent plus sujets à des carences nutritionnelles [15].

Cancer / Néoplasie

Bien sûr, les cancers peuvent provoquer une mort soudaine et inattendue chez les cobayes. Le cancer est rare chez les cobayes jusqu’à l’âge d’au moins 4 ans, puis entre 1/6 et 1/4 des cobayes développent des tumeurs [13]. Les tumeurs chez les cobayes sont parfois traitables, mais cela dépend du type de la tumeur et de sa localisation. Les cobayes peuvent développer des problèmes internes qui peuvent ne pas être apparents aux yeux de l’animal jusqu’à ce que le problème, souvent incurable, développe des symptômes graves vers la fin de la vie de l’animal. Le cancer le plus fréquent que les cobayes développent est le lymphosarcome, un cancer des tissus lymphatiques. Les cancers du sang, tels que la leucémie, ont un pronostic défavorable et sont souvent mortels .

Bloat

La stase gastro-intestinale peut entraîner une production excessive de gaz qui peut provoquer un remplissage de l’estomac et des intestins. Ce gaz, produit en petites quantités au cours du processus de fermentation sain, est normalement éliminé par les mouvements de l’intestin, mais chez un animal dont les mouvements gastro-intestinaux sont réduits ou bloqués, il peut provoquer une distension douloureuse de l’estomac de l’animal [11][12]. La mort soudaine peut survenir simplement parce que l’état est douloureux et que le cobaye peut entrer en état de choc, ou pour d’autres raisons.

Toxicité des antibiotiques

Les cochons d’Inde sont extrêmement sensibles au traitement antibiotique, dont l’utilisation inappropriée (mauvais dosage, mauvais type) peut entraîner une entérotoxémie mortelle [8]. Certains antibiotiques ne doivent pas être utilisés avec les cobayes, et c’est pourquoi il est très important d’emmener les cobayes malades chez un vétérinaire qui les connaît bien (de préférence un vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques) chaque fois que cela est possible. En cas de maladie liée aux antibiotiques, le traitement doit être arrêté immédiatement et le cobaye doit recevoir une thérapie liquide, une alimentation à base de seringues à haute teneur en fibres et d’autres soins de soutien.

Crise cardiaque et accident vasculaire cérébral

De nombreux propriétaires de cochons d’Inde ont signalé des morts soudaines et mystérieuses de leurs cochons d’Inde qui ne semblaient pas dues à l’une des conditions énumérées ici (souvent sans l’aide d’une nécropsie). On dit souvent que ces incidents anecdotiques peuvent être causés par des problèmes cardiaques tels que des crises cardiaques, des malformations cardiaques ou un “arrêt” inexplicable du cœur. Certains propriétaires soupçonnent également que leurs cobayes sont morts d’un accident vasculaire cérébral, qui est l’interruption du flux sanguin vers le cerveau qui le prive d’oxygène, causée par de nombreux facteurs. Alors que les cochons d’Inde peuvent vivre jusqu’à 8 ans, voire plus, la génétique peut être un facteur qui peut entraîner le décès de certains individus plus tôt que prévu.