Comment caresser un hérisson ?

Lorsque j’ai fait la connaissance de mon mari, j’ai appris qu’il avait eu un hérisson de compagnie. Comme j’avais moi-même deux furets à l’époque, que j’ai grandi avec un putois et que j’ai souhaité avoir un wallaby, j’ai pensé qu’il serait amusant pour les jeunes mariés d’avoir un hérisson. Il m’a dit que c’était de bons animaux de compagnie, après tout, et qu’ils étaient certainement mignons sur les photos. J’avais juste une question : Comment on caresse un hérisson ?

1. Les hérissons pygmées africains ne sont pas apparentés aux porcs-épics

La durée de vie d’un hérisson n’étant que de quelques années, je n’ai jamais rencontré le hérisson brun moyen de mon mari, nommé Pepito. Tout d’abord, j’ai dû apprendre que les hérissons pygmées africains vendus comme animaux de compagnie en Amérique ne sont pas les mêmes que les hérissons anglais. D’abord, ils sont plus petits : de la taille d’une grosse pomme de terre ou, lorsqu’ils se défendent contre un ennemi, d’une pomme de terre recroquevillée avec des aiguilles qui sortent de partout. (Je devrais peut-être laisser les graphiques gérer les images mentales).

Ils ne sont pas apparentés aux porcs-épics, bien qu’il soit tentant de les associer. Non pas que j’aie jamais rencontré un porc-épic, mais je crois savoir que les aiguilles de porc-épic sont assez longues. Les aiguilles de hérisson sont longues d’un demi-pouce à un pouce, et assez épaisses. Et très pointues, surtout lorsque votre pied nu en piétine une dans le tapis. Elles n’ont pas vraiment l’air mal en point, couchées dans la même direction lorsque le hérisson est heureux, mais lorsqu’il se met en boule, il faut des gants de travail pour le ramasser !

2. Les hérissons ne se posent pas sur leurs pattes

Parfois, les gants ne sont pas à portée de main, cependant. Comme la fois où mon mari a découvert que, contrairement au chat, le hérisson ne retombe pas toujours sur ses pattes.

Pepito était sur une table et, pour une raison quelconque, il a décidé de ramper jusqu’au bout de la table. Craignant pour la vie de son pauvre animal, mon mari a tendu la main pour attraper Pepito. Il a fait la douloureuse découverte qu’Pepito avait commencé à se recroqueviller et que toutes les parties pointues étaient sorties. Les multiples aiguilles empalant la chair humaine ont absorbé la force bien mieux que ne l’auraient fait de minuscules pattes de hérisson et ont permis à Pepito d’atterrir en douceur (pour lui).

Mon mari n’a pas pu prouver de manière concluante que les hérissons atterrissent toujours sur le dos, mais il s’est contenté d’émettre une théorie à partir de cette preuve anecdotique, à savoir que l’atterrissage sur le dos est très logique (pour le hérisson, pas pour le lieu d’atterrissage).

Les chats peuvent se retourner en plein vol

Après avoir prouvé (en quelque sorte) que les hérissons doivent se retourner dans l’air, mon mari a découvert que les chats peuvent également se retourner dans l’air. L’expérience s’est déroulée comme suit :

On découvre que le chat se prépare à bondir sur sa proie, qui n’est pas en vue.

Le chat bondit.

La proie est alors bien en vue.

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La vision aiguisée du chat l’informe que l’objet en dessous est également aiguisé.

Les réflexes incroyables du chat s’opposent à la décision de bondir sur l’objet.

Résultat : le chat change de cap en plein vol.

C’est ce que dit mon mari, en tout cas.

3. Il y a des Jeux olympiques internationaux pour les hérissons

Mon mari était très intéressé par l’acquisition d’un autre hérisson. Cela m’a plu, sauf que je n’ai jamais été trop intéressée par les animaux de compagnie que l’on ne peut pas vraiment caresser, comme les tortues. (Je me suis donc demandé où nous pourrions trouver quelqu’un qui possède un hérisson afin que je puisse vérifier par moi-même s’il est possible de le caresser. (Ce n’est pas tant que je doutais que mon mari le dise, mais plutôt que je n’arrivais pas à imaginer comment on faisait).

J’ai cherché sur Internet des informations sur les hérissons, ce qui, en 2003, n’était pas nécessairement le premier endroit le plus évident pour chercher des informations. J’ai donc été stupéfaite de découvrir que non seulement l’exposition de hérissons des Jeux olympiques internationaux des hérissons (IHOG) avait lieu le week-end suivant, mais qu’elle se déroulait à quelques kilomètres de là, dans le centre-ville de Marseille !

Nous nous sommes rendus à l’hôtel où se tenait l’événement (les hérissons sont suffisamment petits pour que leurs jeux puissent se dérouler dans une salle de conférence d’hôtel) et nous avons été stupéfaits. La variété des hérissons était étonnante. La variété des objets pour lesquels on peut dépenser de l’argent pour son hérisson était étonnante. Et les gens qui s’occupent des hérissons étaient vraiment étonnants. Je veux dire, en tant que propriétaire de furets, j’avais réalisé que les gens qui s’occupent des furets sont un peu fous, mais ce n’était rien comparé aux gens qui s’occupent des hérissons ! Ce qui m’a le plus impressionné, c’est le médium des hérissons, qui vous disait ce que votre hérisson pensait. (Et qui êtes-vous pour dire que ce n’est pas ce que le hérisson pensait ?)

Mais dans toute cette stupéfaction, j’ai pu caresser un hérisson (et j’ai découvert au passage que les hérissons ne sont pas propres). Nous avons parlé à l’un des éleveurs et nous nous sommes arrangés pour acheter notre bébé hérisson de race pour 200 euros lorsqu’il serait assez grand. Je suis donc aussi devenue une personne qui aime les hérissons.

4. Les hérissons mordent

Surtout si vous portez une lotion pour les mains au goût de cerise. Nous l’avons découvert parce que, bien sûr, nous avons dû montrer notre nouvel animal à tous nos amis. Certains d’entre eux voulaient le tenir.

Les hérissons ont des personnalités individuelles, et le nôtre était, si l’on peut dire, parfois piquant. Il m’a donc mordu de temps en temps, juste pour exprimer que je ne le traitais pas correctement, mais ce n’était pas une morsure sérieuse. Ça n’a pas fait couler de sang. Mais ça faisait mal, et quand on manipule un animal de compagnie, on est déjà facilement blessé par, eh bien, il y a beaucoup de livres sur les relations humaines qui traitent de ce genre de choses. La plupart du temps, ils disent de rester à l’écart. Notre hérisson serait probablement devenu plus amical si je l’avais manipulé davantage, surtout lorsqu’il était bébé, mais en l’état actuel des choses, il était généralement gentil, sauf s’il n’était pas satisfait de quelque chose, auquel cas il mordait.

Nous avons donc toujours été un peu hésitants à laisser des amis le tenir, mais je ne pense qu’à deux fois où nous avons eu un problème. L’une était l’amie qui venait de mettre de la lotion sur ses mains. Il a sorti sa longue langue rouge de hérisson, et a commencé à lécher, et lécher. En général, la prochaine chose qu’il faisait après avoir léché comme ça, c’était de mâcher, alors nous l’avons séparé de ces mains au goût merveilleux aussi vite que possible.

Comment être un bon propriétaire de hérisson (avec photos)

Puis il y a eu l’ancien de notre église, qui est venu avec un groupe d’autres personnes et presque avant que nous sachions qu’il était arrivé, il est entré dans la pièce en disant : « Votre hérisson m’a mordu ! ».

« Oh, bonjour, content que vous ayez pu venir », fut notre réponse. Comme nous savions qu’il était un ancien éleveur de chèvres et qu’il était aussi le père d’un des jeunes hommes les plus gentils que nous connaissions avec les animaux, nous nous sommes dit que nous savions dans quoi il s’embarquait et qu’il méritait probablement ce qui lui arrivait !

5. Les jeunes hérissons perdent leurs bébés.

Oui, ces aiguilles. Partout. Et puis on marche dessus. Nous avons été heureux lorsque notre hérisson a dépassé le stade de la mue. Cette étape n’a pas été très longue, mais elle nous a semblé interminable avant que nous soyons sûrs d’avoir trouvé la dernière aiguille sur notre tapis.

6. En fait, vous pouvez caresser un hérisson.

Si vous parvenez à détendre suffisamment votre hérisson pour qu’il vous laisse le retourner et lui frotter le ventre, vous découvrirez qu’il a vraiment un ventre doux. Ils aiment bien qu’on leur frotte le ventre, mais seulement par de bons amis.

7. Les hérissons se mettent à l’envers.

Bon, pas tout à fait. Mais ça y ressemble, quand ils goûtent quelque chose qui leur semble intéressant. Par exemple, le pied de notre table basse ancienne. Notre hérisson le léchait et le mordillait même un peu, puis il commençait à bouger sa bouche pour produire une salive très mousseuse. Puis il commençait à étaler la mousse sur tout son dos. C’est la partie qui ressemblait à une mise à l’envers. Après tout, comment pourriez-vous étaler de la salive sur votre dos si vos bras étaient deux fois moins longs ? Vous avez raison, vous n’avez aucune raison d’étaler de la salive sur votre dos, alors vous vous demandez probablement pourquoi un hérisson le fait. Je ne le sais pas. Les experts ne le savent pas. On peut supposer que les hérissons le savent, mais s’ils l’ont dit à la médium des hérissons, elle ne me l’a pas dit.

La principale utilisation que je connaisse de ce comportement du hérisson est de divertir son propriétaire et ses invités étonnés.

Notre bébé hérisson

Par une journée fraîche à Marseille, nous avons ramené notre nouveau bébé (hérisson) à la maison, après avoir converti la deuxième salle de bain de notre appartement en un espace chauffé que nous avons commencé à appeler « Afrique », pour le confort d’un animal qui aime les températures de 80-90 degrés Fahrenheit.

Si je me souviens bien, notre hérisson était considéré comme un hérisson « champagne » (cliquez sur le lien pour voir des photos des différentes colorations). Je ne suis pas sûre de la différence entre un hérisson pâle aux yeux rouges et un albinos, mais notre bébé hérisson était mignon – finalement, en tout cas.

Un très jeune bébé hérisson ressemble à une petite pomme de terre rougeâtre avec des aiguilles qui en sortent. Vraiment. Bon, peut-être que les pommes de terre n’ont pas de nez, de bouche et de jambes, mais sinon, je m’en tiens à cette description. Si celle-ci n’a aucun sens pour vous, essayez d’imaginer de gros bébés gerbilles avec des aiguilles. La fourrure finit par pousser et ils commencent à avoir l’air mignons et à se sentir doux, d’un côté en tout cas.

Les hérissons adorent les vers de farine. Saviez-vous que vous pouvez acheter des vers de farine dans les animaleries ? Probablement parce que nous n’étions pas les seuls propriétaires de hérissons à ne pas avoir l’intention de nourrir notre hérisson avec des vers de farine cultivés à la maison.

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Acheter de l’équipement pour un hérisson

Je me souviens qu’il y avait au concours IHOG un bon nombre de choses avec lesquelles vous pouviez gâter un hérisson et en même temps vous débarrasser de beaucoup d’argent.

Il y a une chose qui m’a vraiment impressionné, cependant, et nous en avons acheté une – une roue d’exercice pour hérisson fabriquée à partir d’une roue de skateboard, d’un tuyau en PVC et du fond d’un grand récipient en plastique. La chose était bien équilibrée et était silencieuse aussi. Le vendeur nous a assuré que les hérissons avaient besoin de beaucoup d’exercice, et le nôtre l’a beaucoup utilisé. L’autre solution consiste à laisser le hérisson courir librement dans la maison, ce qui semble bien, mais il y a quelques inconvénients :

  • L’absence d’apprentissage de la propreté
  • Si vous marchez sur un hérisson, vous risquez de le regretter presque autant que le hérisson.
  • Le fait que tout trou dans lequel un hérisson veut s’enfoncer, vous ne l’en sortirez pas tant qu’il ne voudra pas en sortir.

La roue n’était pas facile à nettoyer, mais j’imagine que n’importe quelle roue d’exercice a le même problème. L’absence d’apprentissage de la propreté signifie qu’au bout d’un moment, il y a un tas de substances séchées inavouables sur la surface de roulement.

La façon dont je nettoyais la roue était de la sortir dans la cour arrière, de diriger le tuyau à l’intérieur de la roue, ce qui faisait tourner la roue de plus en plus vite, et de laisser la roue se rincer et tourner toute seule. Au bout d’un certain temps, cela permettait de nettoyer à peu près tout, et c’était amusant aussi, tant que je faisais attention à ne pas me tenir à l’écart des éclaboussures.

Conseil : méfiez-vous des hérissons sauvages qui errent dans les rues de Marseille.

Il s’agit d’un ouï-dire, et ceux qui me l’ont dit étaient des propriétaires de hérissons, donc il se peut que ce ne soit pas tout à fait la réalité. Cependant, l’idée était suffisamment drôle pour que je la mentionne.

Aux dernières nouvelles, il est illégal de posséder des hérissons dans la ville de Marseille (pas dans les villes environnantes), car ils sont préoccupés par les animaux sauvages. C’est-à-dire que vous introduisez une espèce exotique et que certains d’entre eux s’échappent, se retrouvent, se reproduisent et font des choses horribles aux espèces indigènes. C’est une préoccupation raisonnable.

Sauf que ce sont des hérissons pygmées d’Afrique. Comme dans, d’Afrique. Pour garder le nôtre en bonne santé, nous devions avoir un rocher chauffant comme ceux fabriqués pour les cages de lézards. Il passait la plupart de son temps sur la roche en hiver, et ce, à l’intérieur d’une maison ! Il semble donc un peu paranoïaque de penser que des hérissons échappés vont survivre à Marseille pendant plus de quelques semaines au milieu de l’été.

Mais nous aimons l’image mentale de troupeaux de hérissons pygmées africains sauvages, errant dans les rues de Marseille, semant la terreur et le chaos chez les chats sauvages, laissant une traînée d’aiguilles de hérisson pour percer les pieds et les pneus, et dévorant sans ménagement les mains de quiconque a de la lotion pour les mains à la cerise.

Hérissons de compagnie comparés aux hérissons britanniques

  • Ils peuvent courir, grimper et même avoir leurs propres Jeux olympiques : Un nouveau livre révèle la surprenante sportivité des hérissons. Un point de vue britannique sur les jeux internationaux des hérissons à Marseille.

Questions et réponses

Question :Que donne-t-on aux hérissons bébés et adultes ?

Réponse : Je pense que les grandes animaleries ont de la nourriture spécifique pour les hérissons.