La socialisation avec d’autres chiens est plus importante que vous ne le pensez.

Il devrait être parfaitement naturel pour un chien de pouvoir communiquer avec ses congénères, mais de plus en plus de chiens n’ont pas les compétences essentielles pour interagir de manière appropriée avec d’autres membres de leur propre espèce ; en fait, c’est l’un des problèmes les plus courants que l’on me demande de résoudre, et il cause plus de problèmes qu’une simple promenade maladroite ou embarrassante.

D’après ce que je peux voir, c’est un problème qui a été causé principalement par une récente diminution du nombre de chiens autorisés à faire de l’exercice sans laisse. Cette nouvelle tendance est apparue pour plusieurs raisons :

  • Des propriétaires de chiens inconsidérés qui n’ont pas nettoyé leur chien, ce qui a entraîné l’interdiction pour les chiens de se promener sans laisse dans des zones populaires.
  • Une peur personnelle des autres chiens – peur de ce que votre gros chien pourrait faire à votre petit chien ou peur de ce qu’un autre gros chien pourrait faire à votre petit chien.
  • Une approche paresseuse de l’éducation canine.

Avec la disponibilité des laisses extensibles ou extra-longues, de moins en moins de personnes ressentent l’urgence d’éduquer leur chien à ne pas être en laisse. C’est notamment le cas des petits chiens, dont beaucoup pensent à tort qu’ils ont besoin de moins d’exercice.

Le jeu n’est pas qu’une partie de plaisir

Le temps de jeu est un élément essentiel de la routine du chien, non seulement parce qu’il est amusant (bien que cela soit important), mais surtout parce que les chiens utilisent le temps de jeu pour mettre en pratique certaines de leurs aptitudes de survie les plus essentielles, comme la communication, la chasse et le combat.

Bien sûr, nous pouvons jouer nous-mêmes avec nos chiens, et beaucoup d’entre nous le font régulièrement – c’est l’une des nombreuses joies de posséder un chien. C’est l’une des nombreuses joies de posséder un chien. Cela permet de créer des liens et peut les aider à s’entraîner d’une manière ou d’une autre, mais il ne sera jamais aussi bon de vous courir après que de jouer à la poursuite avec un congénère ; nous sommes tellement plus lents et plus faibles qu’un autre chien, le jeu doit donc être dilué, principalement pour éviter de nous blesser.

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Poursuivre, tirer et lutter avec un autre chien peut être plus rude et plus rapide que ce que nous faisons ; cela permet au chien de vraiment se laisser aller. S’il n’a pas l’occasion de se défouler avec un autre chien, vous risquez d’être confronté à des comportements de jeu inappropriés ou brutaux à la maison, tels que des morsures de jeu, des saisies de mains ou de vêtements et le vol d’objets de valeur pour susciter une poursuite non désirée ou une partie de tir à la corde.

L’exercice régulier de son besoin de jouer et d’interagir avec les chiens le rendra également moins réactif lorsqu’il est en laisse, car il aura déjà satisfait ce besoin de manière adéquate, et à un moment approprié.

Comment la socialisation est-elle bonne pour la santé mentale de votre chien ?

L’interaction avec d’autres membres de sa propre espèce ne peut être que bénéfique pour la santé mentale de votre chien. Cela contribuera à renforcer son estime de soi, lui rappellera qui il est et lui permettra de se comporter comme un vrai chien pendant un certain temps. C’est particulièrement important de nos jours, alors que les chiens sont souvent traités de moins en moins comme de vrais chiens et de plus en plus comme des petites personnes. Nous en sommes tous coupables !

Il leur apprend à partager

Passer du temps de qualité avec d’autres chiens aide également votre chien à se comporter de manière plus coopérative avec les autres, ce qui l’aidera à apprendre à partager. Il deviendra plus confiant envers les chiens, ce qui contribuera également à diminuer tout comportement territorial qu’il pourrait manifester à leur égard, et il se sentira plus protégé parmi les siens, ce qui peut s’avérer extrêmement bénéfique pour un chien souffrant de problèmes d’anxiété mineurs.

Il stimule l’estime de soi.

Le fait d’affiner ses compétences en matière de communication et de combat dans un environnement sûr lui donnera une grande confiance en lui, car il aura l’impression de pouvoir faire face à tout ce qui se présente à lui. Et contrairement à ce que certains pensent, cela n’encourage pas les comportements agressifs ; en fait, c’est exactement le contraire.

Il fournit une stimulation mentale

Jouer avec de vieux amis, c’est bien, mais rencontrer de nouveaux chiens en territoire neutre et apprendre à interagir avec eux est particulièrement bénéfique pour la santé mentale de votre chien. En effet, cela stimule les parties de son cerveau liées à la résolution de problèmes et à l’investigation, ce qui répond à un autre de ses besoins psychologiques.

Il libère l’énergie accumulée

Enfin, un jeu rapide, énergique et brutal avec un autre chien peut également contribuer à libérer les tensions et les angoisses refoulées de votre chien, ce qui le rend plus calme et d’humeur plus égale.

Je pense que c’est assez évident, mais je vais quand même le mentionner, juste au cas où il y aurait un doute : courir avec d’autres chiens sera toujours un meilleur exercice physique que de se promener à côté de vous, même s’il est important d’incorporer un peu de marche lente, calme et en laisse dans vos promenades quotidiennes.

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Le rythme rapide signifie qu’il peut vraiment se défouler et qu’il rentrera de ses promenades fatigué et prêt à faire la sieste, ce qui est formidable car nous savons tous qu’un chien fatigué a plus de chances d’être un chien calme.

Votre chien sera plus à l’aise en laisse

Et même s’il ne joue pas avec d’autres chiens, ce qui sera moins important pour lui au fur et à mesure qu’il vieillira et voudra ralentir, le fait d’être confiant en eux signifie qu’il sera beaucoup plus enclin à être laissé sans laisse pour faire de l’exercice, à condition que cela soit sans danger pour lui et que son rappel soit bon. En fait, le rappel est souvent bien meilleur chez les chiens bien exercés et correctement socialisés, car les autres chiens sont souvent la plus grande distraction pour un chien sans laisse.

Comment socialiser votre chien en toute sécurité

La façon dont vous présentez votre chien à d’autres chiens dépend essentiellement de la confiance qu’il inspire en leur présence. Si votre chien est trop excité en laisse en présence d’autres chiens, il est probable qu’il sera beaucoup plus calme sans laisse que sur laisse.

La constriction de la laisse est souvent source de frustration et d’anxiété, et il peut être utile de laisser les chiens se rencontrer avec des laisses lâches, ou même mieux sans laisse du tout (bien que le contexte soit essentiel, ici). La frustration vient du fait qu’il est piégé et obligé de rencontrer un autre chien nez à nez, ce qui est un comportement très impoli pour un chien. Il est anxieux parce que lorsque les choses tournent mal, un chien est plus susceptible de choisir une réaction de fuite, mais dans ce scénario, il est limité à une réaction de gel ou de combat uniquement.

Essayez de socialiser dans un parc pour chiens

Si votre chien est normalement amical et joueur, mais que vous craignez qu’il ne s’enfuie, les parcs pour chiens sont un excellent moyen pour les chiens de se rencontrer et de jouer ensemble. Il s’agit d’un environnement sûr pour un chien dont le rappel est encore en cours, et cela vous donnera l’occasion de pratiquer son entraînement de base dans un environnement distrayant. Laissez-le se défouler un peu pour évacuer son énergie avant d’essayer de faire quoi que ce soit avec lui, sinon vous ne ferez que gaspiller votre souffle !

Socialisez dans d’autres situations lorsque vous faites confiance à votre chien.

S’il a un rappel digne de confiance, alors vous rencontrerez des chiens dans les parcs, sur les plages, dans les forêts et dans une multitude d’autres endroits similaires. Soyez simplement responsable et assurez-vous que c’est un endroit sûr où il n’y a pas de routes ou d’autres dangers potentiels.

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Ne vous inquiétez pas si votre chien se fait gronder la première fois qu’il rencontre de nouveaux chiens. C’est tout à fait normal s’il est surexcité ou s’il a simplement besoin d’un peu d’entraînement pour les salutations. S’il se montre un peu grossier envers l’autre chien, un claquement ou un grognement est simplement la façon dont ce chien dit « Je n’aime pas la façon dont tu te comportes en ce moment ».

Ne paniquez pas, donnez-lui de l’espace et laissez-le apprendre à ajuster son comportement lui-même ; il ne refera pas la même erreur. En revanche, si vous courez à sa défense, il s’inquiétera et pourrait commencer à craindre les autres chiens, ce qui est exactement le contraire de ce que vous essayez d’obtenir.

En cas de doute, demandez de l’aide

Votre chien est peut-être à l’aise avec les autres chiens, mais vous n’avez pas confiance en vous. Dans ce cas, il est temps d’obtenir une aide extérieure. Il y a deux types d’aide que je recommande dans cette situation.

Employer un promeneur de chiens

Votre première option est d’employer un promeneur de chiens ; il aura de l’expérience avec les chiens de toutes formes et de toutes tailles et sera très doué pour introduire un nouveau chien dans sa meute existante. Vérifiez simplement qu’ils ont un groupe qu’il peut rejoindre et auquel il peut faire confiance sans laisse, afin qu’il ait le temps de jouer que vous recherchez. L’inconvénient est que son nouveau groupe d’amis ne changera pas beaucoup d’une semaine à l’autre, il ne rencontrera donc pas beaucoup de nouveaux chiens, mais c’est toujours mieux que rien du tout.

Essayez la garderie pour chiens

Si un promeneur de chiens ne vous intéresse pas, vous préférerez peut-être faire appel à une garderie pour chiens. Il s’agit d’un nouveau concept qui devient de plus en plus populaire auprès des propriétaires de chiens, moi y compris. Le centre s’occupera de votre chien pendant la journée à votre place, ce qui est idéal si vous avez besoin d’une baby-sitter pour la journée, mais surtout, la plupart d’entre eux séparent les chiens en groupes gérables afin qu’ils puissent socialiser et jouer les uns avec les autres toute la journée. Ils seront évidemment très surveillés, mais les avantages valent bien le coût d’une journée de garde et, en prime, votre chien sera épuisé à la fin de la journée.

Demandez l’aide d’un comportementaliste certifié

Si votre chien n’est pas à l’aise avec les autres chiens, ou si vous n’êtes pas sûr de sa réaction, vous devez demander l’aide d’un comportementaliste expérimenté qui pourra évaluer votre chien correctement et vous donner des conseils spécifiques sur la façon d’aider votre chien, afin qu’à terme, il soit en sécurité avec les autres chiens et que vous puissiez commencer à récolter les bénéfices dont nous avons parlé ici.