Conseils et astuces pour élever un hérisson sain et heureux

Si vous cherchez un animal de compagnie amusant et inhabituel à élever et à soigner, pensez à vous procurer un hérisson (s’il est légal dans votre État). Bien que beaucoup de gens ne considèrent même pas les hérissons comme une option viable pour un animal de compagnie, tout comme les hamsters, les furets et autres petits mammifères, élever ces mignons petits animaux peut être à la fois amusant et une expérience enrichissante.

Bien qu’il soit relativement facile à élever et à soigner, comme la plupart des animaux, les hérissons de compagnie doivent être soignés correctement pour rester en bonne santé et heureux. Il y a plusieurs considérations à garder à l’esprit lorsque vous décidez si c’est le bon choix d’animal de compagnie pour vous. Lisez ce qui suit pour connaître les avantages et les inconvénients d’un hérisson de compagnie.

Les bases du hérisson

Espèces de hérissons populaires

La variété pygmée africaine est la préférée de la plupart des propriétaires de hérissons. Ce sont en fait des hybrides du hérisson à ventre blanc ou à quatre orteils (Atelerix albiventris) et du hérisson algérien (A. algirus). Il est appelé pygmée africain car il est plus petit qu’une autre espèce de hérisson de compagnie populaire connue sous le nom de hérisson européen (Erinaceus europaeus).

Outre les espèces pygmées africaines et européennes, d’autres races populaires pour l’élevage sont le hérisson à longues oreilles indien (Hemiechinus collaris) et le hérisson à longues oreilles égyptien (Hemiechinus auritus auritus).

La popularité croissante des hérissons de compagnie a également conduit à l’élevage de nouveaux hybrides tels que les variétés pinto et albinos.

Reproduction et durée de vie du hérisson

  • Un hérisson en bonne santé peut vivre jusqu’à 10 ans.
  • La période de gestation des hérissons varie de 35 à 58 jours, selon l’espèce. Les plus grandes espèces ont des portées de 3 à 4 bébés hérissons, tandis que les plus petites espèces ont 5 ou 6 petits.
  • Comme la plupart des petits mammifères gardés comme animaux de compagnie, les hérissons vivent plus longtemps en captivité, principalement en raison d’une meilleure alimentation et d’un manque de prédateurs naturels.
  • Les plus grandes espèces vivent de 4 à 7 ans dans la nature et de 8 à 10 ans en captivité. Les espèces plus petites vivent 2 à 4 ans dans la nature et 4 à 7 ans en captivité.
  • Comme beaucoup de petits mammifères, les hérissons sont aveugles à la naissance.

Comment les hérissons se défendent-ils ?

Toutes les espèces ou hérissons partagent un moyen de défense commun qui est similaire à celui utilisé par les porcs-épics. Le hérisson moyen a entre 5 000 et 7 000 piquants sur le corps. Le hérisson possède également deux gros muscles dans le dos, qu’il utilise pour positionner les piquants de manière à couvrir tout le corps. Ils s’enroulent en boule et tirent sur leur tête et leurs pieds, ce qui fait qu’il est presque impossible de passer leurs défenses.

Cette manœuvre est généralement utilisée comme dernier moyen de défense, et des espèces comme le hérisson du désert passeront en fait à l’offensive et tenteront d’attaquer un prédateur ou un ennemi en le percutant avec ses piquants.

Les hérissons ont également une certaine immunité contre le venin de serpent, bien qu’un hérisson mourra plus que probablement d’une morsure de serpent à sonnette, car la protéine (érinacine) utilisée comme défense est disponible en très petites quantités.

Interaction entre l’homme et le hérisson

Les humains peuvent parfois poser des problèmes aux hérissons. Les voitures représentent la plus grande menace, car beaucoup d’entre eux se font écraser en traversant les routes à la recherche de nourriture.

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La surpopulation est également un problème dans les zones où ils ont été introduits et où il n’y a pas de prédateurs naturels pour aider à réduire les effectifs. Cela a généralement des conséquences inattendues, car une fois que les insectes et les autres aliments qu’ils consomment normalement commencent à se raréfier, ils élargissent leur régime alimentaire et commencent à chercher des escargots, des vers et des oeufs d’oiseaux et de campagnols, qui à leur tour peuvent perturber l’équilibre de la chaîne alimentaire.

Certains États français et certaines municipalités canadiennes interdisent la propriété de hérissons. Les espèces destinées à la domestication sont autorisées dans la plupart des pays européens. Au Royaume-Uni, les hérissons sauvages sont considérés comme menacés d’extinction et il est illégal de les garder comme animaux de compagnie.

Les hérissons sont utilisés à la fois comme source de nourriture et comme remède médical

Le hérisson est apprécié comme source de nourriture dans plusieurs cultures.

Les anciens Égyptiens mangeaient des hérissons, et certaines recettes trouvées plus tard au Moyen Âge font appel à la viande de hérisson.

Les chips « Hedgehog-flavour » ont été introduites dans la population britannique dans les années 1980, bien que les snacks ne contiennent en fait aucun hérisson.

Les Bédouins du Moyen-Orient considèrent la viande de hérisson comme un médicament et un bon traitement de l’arthrite. Les Roms mangeraient encore de la viande de hérisson bouillie ou rôtie, et en garderaient la graisse et le sang pour ses propriétés médicinales.

Les habitudes du hérisson

La réalité nocturne des hérissons

S’il y a une chose qu’il est important de garder à l’esprit au sujet des hérissons, c’est le fait qu’ils sont nocturnes par nature.

Les hérissons aiment dormir pendant la journée et chercher de la nourriture et des compagnons après la tombée de la nuit. Solitaire en règle générale, le hérisson a tendance à être territorial dans la nature et fait preuve d’agressivité envers les autres hérissons qu’il considère comme une menace pour lui.

Des hérissons qui s’auto-oignent

L’auto-analyse est un rituel de hérisson mystérieux et incompris. Lorsqu’ils rencontrent une odeur qu’ils n’ont jamais rencontrée auparavant, ils accomplissent parfois un rituel appelé « auto-anticheminement ».

Aussi appelé « fourmillement », il s’effectue en léchant et en mordant à la source de l’odeur, puis en formant une mousse qu’il colle le long du corps à l’aide de la langue.

Il existe plusieurs théories sur les raisons pour lesquelles les hérissons font cela, allant du refroidissement du corps à la fabrication d’un poison pour se protéger des ennemis. D’autres disent qu’il s’agit d’une forme de purification, comme c’est souvent le cas après qu’un hérisson ait rencontré une odeur assez forte.

Hérissons et tubes

Les hérissons domestiques ont un truc mignon mais potentiellement dangereux, une curieuse habitude de coller leur tête dans des récipients de forme tubulaire et de se promener avec les tubes collés sur la tête. C’est ce qu’on appelle le « tubage » dans les cercles de hérisson. Bien que ce soit un joli tour, un bon propriétaire de hérisson fournira des tubes propres (généralement des rouleaux de papier toilette vides) et ne se contentera pas de les laisser seuls, car ils resteront comme ça pendant des heures.

Il est intéressant de noter que McDonald’s a dû modifier la conception de ses conteneurs « McFlurry », car les hérissons s’y coinçaient la tête en essayant de lécher la nourriture, et s’ils n’étaient pas relâchés, ils mourraient de faim.

Conseils pour choisir un hérisson en bonne santé

Il existe plusieurs variétés de hérissons qui font de bons animaux de compagnie, mais même dans ce cas, il y a quelques éléments à prendre en compte lorsque vous avez choisi une race.

Si vous êtes dans une animalerie et que vous choisissez un hérisson, recherchez ceux qui ont les yeux brillants et qui montrent des signes de curiosité. Si le hérisson a l’air léthargique ou fatigué, il y a de fortes chances qu’il ne soit pas un bon animal de compagnie et qu’il soit même malade. Vérifiez autour des yeux s’il n’y a pas de rougeurs ou d’écoulements. Si les yeux n’ont pas l’air propres et secs, passez au suivant.

Les hérissons font d’excellents animaux de compagnie, mais le mauvais peut poser plus de problèmes qu’il n’en vaut la peine et peut finir par afficher des tendances agressives envers les membres de votre famille. Les hérissons mordent s’ils sont malades ou se sentent menacés de quelque façon que ce soit.

Comment être un bon propriétaire de hérisson (avec photos)

Baigner vos hérissons

Comment prendre soin de votre hérisson une fois que vous l’avez ramené à la maison

Comme vous pouvez probablement le voir maintenant, les hérissons sont des animaux inhabituels et délicieux. Ils ont cependant besoin de soins appropriés, et voici quelques-uns des besoins fondamentaux de votre hérisson une fois que vous l’aurez ramené à la maison.

1. Logement convenable

Les hérissons sont des créatures actives et ont donc besoin d’un peu plus d’espace pour se déplacer. Vous devez disposer d’une grande cage ou d’un enclos qui peut être sécurisé lorsque vous êtes absent, car les hérissons aiment s’échapper dès que l’occasion se présente. Une petite boîte gardée à l’intérieur de la cage leur fournira un endroit où se cacher et dormir pendant la journée. Essayez également de maintenir la température ambiante à un niveau confortable.

2. Alimentation correcte

Les hérissons mangent une ou deux fois par jour. Gardez la nourriture à l’extérieur de la cachette qui a été recommandée précédemment. Les hérissons aiment manger des insectes et des vers, mais du riz et de la viande finement hachés ou des aliments pour chats ou chiens pauvres en matières grasses suffiront si vous n’avez pas d’insectes frais pour les nourrir. Un fruit frais de temps en temps est recommandé. Comme pour la plupart des animaux de compagnie, méfiez-vous d’une suralimentation au point d’entraîner l’obésité.

3. Un cadre de vie propre

Veillez à nettoyer les cages au moins une fois par semaine. Enlevez les vieux aliments et les excréments et assurez-vous que la boîte à peaux est également propre. Un bain occasionnel de temps en temps peut s’avérer nécessaire, mais si votre hérisson n’aime pas les bains, vous voudrez peut-être éviter de lui faire subir un traumatisme inutile.

4. Surveiller les maladies

Comme la plupart des petits mammifères, les hérissons peuvent attraper des puces. Vérifiez-les régulièrement et si vous voyez des signes de puces, vous pouvez utiliser le même produit anti-puces que vous utiliseriez sur un chaton. Les hérissons sont également sensibles à la diarrhée, aux vers et à la pneumonie. Si vous pensez que votre hérisson est malade, emmenez-le chez un vétérinaire. Parmi les maladies courantes des hérissons, on trouve le carcinome épidermoïde (cancer), la maladie du foie gras due à une mauvaise alimentation, et ils peuvent également souffrir de maladies cardiaques. Un bon indicateur d’un hérisson malade est la perte de la colonne vertébrale.

5. Leur donner un peu d’espace

En règle générale, les hérissons peuvent être un peu antisociaux jusqu’à ce que vous les connaissiez. Ne surmenez pas votre hérisson, car cela peut entraîner une certaine méfiance de sa part. Les hérissons aiment bien être câlinés de temps en temps, mais s’ils se roulent en position défensive lorsque vous essayez de les attraper, il vaut mieux les laisser seuls un moment.

Garder votre hérisson préféré heureux

Les hérissons aiment se faire câliner !

Même si vous pouvez domestiquer un hérisson, il peut toujours avoir envie de s’échapper de sa captivité. De temps à autre, laissez votre hérisson sortir de sa cage pour se promener un peu. Si vous avez un jardin, c’est encore mieux. Soyez là avec votre hérisson si vous le laissez vagabonder, et parlez-lui pour lui faire savoir qu’il n’est pas seul.

La plupart des hérissons vous laisseront les câliner une fois qu’ils vous auront fait confiance. Lorsque vous les caressez, veillez à les caresser dans le même sens que les piquants, ou préparez-vous à être coincé par des piquants très pointus.

Il existe un certain lien entre le hérisson et l’animal, comme avec tout autre animal de compagnie qui se sent bien avec vous. Approchez-le lorsqu’il est d’humeur calme et apprenez à le connaître lentement et méthodiquement et vous verrez qu’il est un excellent animal de compagnie.

Nourrir son hérisson – Un régime alimentaire approprié est très important

A une époque, les hérissons étaient classés dans l’ordre Insectivora, aujourd’hui abandonné. En vérité, ils sont omnivores, ce qui signifie qu’ils mangent beaucoup de choses, notamment des baies, des champignons, des racines et des melons. Leur régime alimentaire principal se compose d’insectes et de vers, mais ils sont connus pour consommer des grenouilles, des crapauds, des œufs de serpent et d’oiseau, ainsi que des charognes et des champignons.

Comment prendre soin de votre premier âne de compagnie

De nos jours, il existe plusieurs choix en matière d’aliments formulés spécifiquement pour les hérissons, mais si vous ne trouvez pas d’aliments adaptés aux hérissons, une nourriture pour chat faible en matières grasses et riche en protéines fera l’affaire.

Offrez à votre hérisson des vers ou des grillons vivants de temps en temps, et ajoutez un fruit frais à son alimentation pour le rendre heureux.

Vous vous décidez encore pour un hérisson de compagnie ?

Si vous êtes réticent à l’idée d’élever un hérisson, examinons les deux côtés de la question.

Certains des avantages de s’occuper des hérissons sont qu’ils sont petits et assez faciles à soigner. Contrairement à certains animaux, ils n’ont pas de squames pour déranger les personnes allergiques. Les hérissons sont très amusants et une fois qu’ils sont à l’aise dans leur environnement, ils sont très amicaux.

L’un des inconvénients de posséder un hérisson de compagnie est qu’il ne vit pas très longtemps, en moyenne de trois à cinq ans. De plus, s’ils sont menacés ou agités, ils mordent et leurs morsures peuvent être très douloureuses.

En conclusion, si vous recherchez un animal de compagnie mignon et enjoué, qui demande peu d’entretien et dont les soins sont peu coûteux, un hérisson est peut-être ce que vous cherchez !

Quiz sur le hérisson rapide et amusant

Pour chaque question, choisissez la meilleure réponse. La clé de réponse se trouve ci-dessous.

Les hérissons sont des créatures du matin.

  • C’est vrai. Ils aiment aussi une bonne tasse de café en premier lieu !
  • Faux. Ils aiment bien se loger la nuit.
  • Je ne sais pas. J’aurais probablement dû lire l’article.

Les piquants de hérisson sont assez toxiques.

  • C’est vrai. Vous vous effondrerez dans les 3 secondes qui suivent le choc.
  • Faux. Certaines personnes sont prêtes à croire n’importe quoi.
  • Pas sûr. J’aurais probablement dû lire l’article.

Vous devez manipuler les hérissons avec précaution car leurs piquants tombent assez facilement.

  • C’est vrai. C’est de là que viennent les hérissons chauves mexicains.
  • Faux. Vous pouvez leur tirer dessus toute la journée et ils ne sortiront pas facilement.
  • Vous devriez probablement y retourner et lire l’article.

Les hérissons sont connus pour ne pas mordre les gens.

  • C’est vrai. Il n’y a jamais eu d’incident documenté où un hérisson aurait mordu un humain, où que ce soit sur la terre.
  • Faux. Si vous ne les traitez pas correctement ou si vous les prenez de mauvaise humeur, ils peuvent vous mordre douloureusement.
  • Je ferais mieux de commencer à lire ces articles d’un peu plus près.

La sortie du jeu vidéo « Sonic The Blue Hedgehog » a été la meilleure chose qui soit arrivée aux hérissons.

  • C’est vrai. Le hérisson est devenu l’animal de compagnie n°1 dans le monde entier. et « Sonic » et « Knuckles » sont devenus les noms de bébé n°1 en Amérique.
  • Faux. Elle a conduit à un mauvais traitement et à l’abandon de nombreux hérissons.
  • Je vais relire cet article et prendre quelques notes.

Le tubage est un passe-temps sûr pour les hérissons.

  • C’est vrai. Burger King a fabriqué des planches de surf spéciales juste pour le tubing des hérissons !
  • Faux. McDonald’s a changé l’emballage de ses produits McFlurry en raison de la mort de hérissons.
  • J’ai faim.

Les réponses

Faux. Ils aiment bien se loger la nuit.

Faux. Certaines personnes sont prêtes à croire n’importe quoi.

Faux. Vous pouvez leur tirer dessus toute la journée et ils ne sortiront pas facilement.

Faux. Si vous ne les traitez pas correctement ou si vous les prenez de mauvaise humeur, ils peuvent vous mordre douloureusement.

Faux. Elle a conduit à un mauvais traitement et à l’abandon de nombreux hérissons.

Faux. McDonald’s a changé l’emballage de ses produits McFlurry en raison de la mort de hérissons.

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Questions Réponses

Question : Deux hérissons femelles ou deux hérissons mâles peuvent-ils partager une cage ?

Réponse : Une fois que les hérissons mâles ont atteint la maturité sexuelle, il est préférable de les garder dans des cages séparées. Les mâles peuvent être assez agressifs les uns envers les autres pendant la saison des amours, et les combats peuvent être assez vicieux, un ou plusieurs des hérissons causant de graves blessures et dommages.

Alors que les hérissons sont généralement des animaux solitaires, vous pouvez mettre les femelles en cage ensemble sans trop vous battre entre elles.