Prendre soin des agneaux nouveau-nés

J’élève des moutons depuis plus de 30 ans. J’élève une très vieille et rare variété néerlandaise appelée Drenthe Heath Sheep, ou Drents Heideschaap en néerlandais. Cette race est toujours très proche de la nature et du comportement naturel. Les brebis prennent très bien soin de leurs propres agneaux. Il m’arrive cependant de devoir intervenir lorsque, pour une raison quelconque, la brebis ne veut pas ou ne peut pas nourrir ses agneaux toute seule. Tous les éleveurs ne prennent pas soin d’un agneau rejeté ou abandonné. Certains disent que si une brebis rejette son agneau, il doit y avoir un problème et ils se débarrassent des deux. Je ne le fais pas, car il y a tellement de raisons (parfois externes) pour lesquelles les brebis ne prennent pas soin de leurs agneaux. Je donne toujours une seconde chance à une brebis pour lui prouver qu’elle peut être une bonne mère. Si elle rejette ses agneaux une deuxième fois l’année suivante, je sais qu’elle n’est pas une bonne mère et je ne reproduis pas la brebis.

Bébé agneau

J’ai remarqué que les gens appellent souvent un agneau “baby lamb”, mais “baby lamb” est un terme impropre. C’est une double référence à la même chose, pour ainsi dire. Un agneau est le bébé d’un mouton. Comme un chiot est le bébé d’un chien et un chaton est le bébé d’un chat.

Naissance d’un agneau

Il y a quelques années, j’ai eu l’occasion de prendre des photos de la naissance d’un agneau du début à la fin. Hélas, en raison de certaines règles qui échappent à notre contrôle, je ne peux pas montrer chaque étape du parcours.

Naissance d’un agneau : capter l’odeur.

Comment les brebis et les agneaux se reconnaissent-ils ?

Lorsqu’une brebis met bas, elle fait ces bruits spéciaux qui ressemblent un peu à des ronflements. Elle parle à sa progéniture à l’intérieur. Une fois que l’agneau est né, ils font tous deux des bruits. L’agneau et la brebis ont leur propre bruit ou voix spécifique. C’est ainsi qu’une brebis et son agneau se reconnaissent au milieu d’un grand troupeau. Ils reconnaissent également l’odeur de l’autre. Mettez un autre agneau devant une brebis et elle le repoussera, de façon non amicale. Nos brebis ne pardonnent pas aux agneaux des autres brebis et vont même le prendre dans leurs cornes et le balancer en l’air. En quelques heures, les agneaux apprennent à rester avec leur mère et à se tenir à l’écart des autres brebis. Dans notre race, il est presque impossible de laisser une brebis élever un agneau qui n’est pas le sien. Dans d’autres races, cela se fait souvent et on n’a pas besoin de nourrir au biberon un agneau abandonné. Mais nos brebis sont très impitoyables et blesseront ou tueront un étrange agneau s’il s’approche trop près d’elles.

Quelques raisons pour lesquelles une brebis pourrait rejeter ses agneaux

  • La brebis n’a pas d’instinct maternel. Cela arrive parfois et quand cela arrive, la brebis peut être très, très méchante avec ses agneaux. Elle ne veut pas les avoir près d’elle. Dans un tel cas, je ne me reproduirai plus avec elle. .
  • L’accouchement cause beaucoup de douleur à la brebis. Une jeune brebis associe souvent la douleur de la naissance à l’agneau et ne veut pas qu’il s’approche d’elle par la suite. Cela m’est arrivé une fois. La jeune brebis a été très impolie envers son agneau et l’a même pris sur ses cornes. J’ai décidé de ne plus me reproduire avec cette brebis.
  • La brebis est trop jeune. Si la brebis est trop jeune, elle ne sait peut-être pas encore quoi faire avec un agneau. Cela peut se produire lorsque l’on accouple avec des brebis la même année que celle de leur naissance. Les brebis de la lande de Drenthe mûrissent très lentement, comme les animaux sauvages. Je ne me reproduis jamais avec des brebis l’année même de leur naissance.
  • L’agneau est malade ou faible. Il peut y avoir quelque chose qui ne va pas avec l’agneau. La plupart des brebis le sentent et ne s’en soucient plus. Bien sûr, vous pouvez essayer de garder l’agneau en vie, mais je ne le fais pas. Si l’agneau n’est pas bon, je l’euthanasie, parce que je ne veux pas me reproduire avec des animaux faibles.
  • Quelque chose ne va pas avec les dents de l’agneau. Cela provoque des douleurs lors de l’allaitement. Les agneaux naissent avec des dents dans la mâchoire inférieure. Pour éviter de blesser les tétines de maman pendant qu’elle boit, les dents de l’agneau sont recouvertes d’une couche de peau douce. Parfois, cette peau ne couvre pas toutes les dents et alors, elle fait mal pendant que l’agneau suce la tétine.
  • La brebis peut être malade. Parfois, les brebis peuvent souffrir de différentes choses. Comme une inflammation de la mamelle ou une mauvaise mamelle. Il arrive aussi que le placenta ne sorte pas et s’infecte. Dans tous ces cas, vous devez appeler votre vétérinaire car la brebis pourrait mourir d’une mort douloureuse.
  • L’agneau a été touché par des inconnus. Ne jamais laisser la famille ou les amis prendre un agneau nouveau-né. Un agneau pris trop tôt peut changer d’odeur et faire en sorte que la mère ne reconnaisse plus son propre agneau. Même si vous êtes le propriétaire/éleveur, faites attention à ne pas caresser votre chien avant de prendre un agneau.
  • Quelque chose a fait peur à maman. Prenez des précautions pour qu’aucun chien ne puisse effrayer la mère pendant la mise bas de ses agneaux. Une fois, chez une amie, une brebis avait mis bas tout près de la clôture. Le chien du voisin est venu en courant et en aboyant. La brebis était si effrayée qu’elle n’osait plus s’approcher de son agneau.

Parfois, les brebis volent les agneaux d’autres brebis

Si vous élevez des agneaux, vous pouvez rencontrer cette étrange situation. Voici ce qui s’est passé dans ma ferme. Cette histoire pourrait vous aider à éviter de perdre un agneau. J’ai eu une fois une brebis qui volait les agneaux d’autres brebis, bien avant qu’elle ne mette bas. La première fois que cela s’est produit, j’ai cru qu’elle avait mis bas du jour au lendemain. Mais plus tard dans la journée, j’ai entendu l’agneau bêler très fort et j’ai découvert que la “maman” n’avait même pas encore de pis. J’ai ramené la brebis et l’agneau à la maison et j’ai commencé à nourrir l’agneau au biberon (d’abord avec du colostrum artificiel). Deux mois plus tard, alors que je faisais ma tournée d’inspection quotidienne, j’ai découvert un tout petit agneau dans l’herbe. Je me suis dit : “Ce n’est pas possible, toutes les brebis ont donné naissance”. Puis cette même brebis est venue voir l’agneau, et j’ai vu qu’elle avait un gros pis gonflé. J’ai alors réalisé que l’agneau que je nourrissais encore au biberon n’était pas du tout le sien. Qu’elle avait volé cet agneau à une jeune brebis qui avait donné naissance à des jumeaux cette nuit-là. J’avais remarqué que cette jeune brebis était très agitée et nerveuse. Un an plus tard, cette brebis a volé l’un des jumeaux qui avaient déjà deux semaines. Elle ne voulait pas le laisser partir et se battait contre la vraie mère de l’agneau. Il m’a fallu beaucoup de temps et beaucoup de course avant de pouvoir l’attraper. J’ai dû l’emmener loin des autres brebis et la garder dans la grange jusqu’à ce qu’elle mette au monde ses propres bébés trois semaines plus tard.

Brebis malades et agneaux triplés sur la bouteille

Une histoire d’agneaux rejetés à trois

En 2015, j’avais une brebis qui portait une lourde charge. Je pensais qu’elle avait des jumeaux à l’intérieur. La dernière semaine de sa grossesse, elle pouvait à peine se tenir debout, elle trébuchait beaucoup sur ses propres pieds, mais elle mangeait toujours bien. La naissance s’est très bien passée et a été rapide, mais elle n’a pas du tout réagi aux cris des triplés qui étaient sortis. Elle ne les a pas rejetés non plus, mais elle s’est détournée lorsque les agneaux ont essayé de trouver ses tétons. J’ai donc vérifié si tout était en ordre en bas. J’ai découvert que cette brebis avait une très petite mamelle qui ne contenait presque pas de lait. L’année dernière, il n’y avait eu aucun problème avec cette brebis, j’ai appelé le vétérinaire pour savoir ce qui pouvait se passer. Il m’a dit que les brebis qui portent des triplés n’ont pas beaucoup de place dans leur ventre. Les agneaux prennent tout l’espace et se pressent contre tous les organes. L’estomac ne peut plus contenir beaucoup de nourriture nécessaire. En fait, cette brebis était morte de faim, donnant tout ce qu’elle avait à ses triplés à l’intérieur. Après la naissance, elle était faible et avait besoin de toutes ses forces pour continuer à vivre. En lui donnant une nourriture très nutritive et quelques injections de vitamine B12, on l’a aidée à se rétablir. C’était la première fois que je rencontrais cela en 30 ans d’élevage.

Hypothermie chez les agneaux

Note !

Il est très important qu’une brebis et son agneau aient le temps de se lier.

Ne pas perturber le processus de liaison entre la brebis et son agneau

Il faut faire attention à ne pas perturber le lien entre la brebis et son agneau nouveau-né. La brebis ne doit pas s’opposer à ce que son gardien habituel (l’éleveur) touche son agneau. Elle peut cependant s’opposer à ce que des étrangers aient une odeur qu’elle ne reconnaît pas. Si un étranger prend l’agneau et le retient pendant un certain temps, l’agneau peut prendre leur odeur. La brebis peut ne plus reconnaître son agneau et le rejeter. Parfois, je laisse des amis regarder une naissance, mais toujours à distance.

Il est essentiel de donner à la mère et à l’enfant le temps de créer des liens. Lorsqu’elles mettent bas dans les champs, une brebis trouvera toujours une place loin des autres moutons, quelque part dans un coin de la prairie. Elle y restera parfois plusieurs jours, jusqu’à ce qu’elle pense qu’il est temps de présenter ses agneaux aux autres moutons. Certaines brebis sont si protectrices qu’elles attaquent une brebis ou un agneau qui s’approche trop près. Cette année, j’ai même reçu un coup de tête d’une brebis quand j’ai essayé de voir si son agneau était un garçon ou une fille. “Bas les pattes !”, a-t-elle dit. “C’est à moi.”

Prendre soin d’un agneau rejeté

Donner le colostrum à l’agneau dans les 24 heures suivant la naissance

Les agneaux doivent boire une certaine quantité de colostrum dans les 24 heures suivant la naissance. Le colostrum contient toutes sortes de substances qui protègent l’agneau contre les maladies. Vous pouvez obtenir du colostrum en trayant les brebis ou, si cela ne fonctionne pas, vous pouvez utiliser le colostrum des vaches ou des chèvres. Vous pouvez le faire à l’avance et le conserver au congélateur en petits cubes pour qu’il ne mette pas trop de temps à fondre. De nos jours, vous pouvez également acheter du colostrum artificiel. Pour être sûr, l’éleveur doit avoir au moins deux paquets à portée de main au début de la saison d’agnelage. Les brebis mettent souvent bas la nuit. Si vous n’avez pas de colostrum, une autre possibilité est la recette suivante.

Recette de remplacement du colostrum

  • Une pinte de lait frais de vache ou de chèvre cru (utilisez du lait de vache pasteurisé de bonne qualité si le lait cru n’est pas disponible).
  • Deux jaunes d’œufs.
  • Deux cuillères à café de glucose ou de lactose (en cas d’indisponibilité, utilisez du sucre).
  • Une cuillère à café d’huile de foie de morue.
  • Bien mélanger et donner à l’agneau en petites portions.

Cette formule ne contient aucun des anticorps dont les agneaux ont besoin. Les agneaux ne sont pas immunisés par le placenta avant la naissance. Ils doivent l’ingérer par le colostrum. Cette formule peut maintenir l’agneau en vie jusqu’à ce que vous puissiez obtenir du colostrum d’un autre endroit. Vous pouvez nourrir le colostrum si la date d’expiration est passée depuis peu. Mais vous ne pouvez plus le nourrir s’il date de l’année dernière. Il se pourrait bien que les éléments de travail ne fonctionnent plus et que l’agneau meure alors. Mais en cas de réelle urgence, c’est mieux que rien.

Une autre brebis adopte un agneau rejeté

La plupart des brebis n’acceptent pas l’agneau d’une autre brebis, mais parfois vous avez de la chance. Cela ne peut réussir que si vous avez deux brebis ou plus qui livrent des agneaux à peu près en même temps. Il est très difficile de faire adopter à une autre brebis un agneau qui n’est pas le sien. Il existe plusieurs méthodes que vous pouvez essayer. Il faut être très prudent car on peut se retrouver avec un autre agneau qu’il faut nourrir au biberon. Si la brebis que vous avez en tête est trop stressée, elle risque de rejeter son propre agneau aussi, et ce n’est pas ce que vous voulez.

Différentes méthodes pour faire adopter un agneau

  • Enduisez l’agneau rejeté avec le liquide de naissance de l’autre brebis et mettez-le devant elle. Elle pourrait croire qu’elle a mis au monde des jumeaux. Il y a une petite chance que vous puissiez tromper la brebis. Mais cela n’a jamais fonctionné pour moi.
  • Certains éleveurs qui ont un agneau mort-né enlèvent la peau de cet agneau et la mettent sur l’agneau rejeté. Ils mettent l’agneau devant la brebis qui a perdu son agneau. Je n’ai jamais essayé cela.
  • Il existe ce qu’on appelle des “sprays d’adoption”. On les utilise sur les deux agneaux, celui qui est rejeté et celui qui ne l’est pas, pour tromper la mère. Mais cela n’a jamais fonctionné pour moi.

Parfois, on peut avoir de la chance quand une brebis a un instinct maternel débordant. Elle peut réagir très fortement au son d’un agneau en détresse et rejeté. Cela se produit parfois avec des brebis qui ont déjà eu des agneaux et cela n’est arrivé qu’une fois ou l’une des miennes au bon moment. La brebis a adopté un agneau rejeté au moment où elle était en train d’accoucher de ses propres agneaux. J’étais si heureuse que j’aurais pu l’embrasser pour m’être débarrassée de la charge de l’alimentation au biberon.

Si vous devez embouteiller l’agneau

L’alimentation au biberon doit se poursuivre pendant au moins deux mois, mais il est préférable de la prolonger un peu. Cela prend du temps. Je ne le fais que si je pense que l’agneau a une bonne chance de devenir un mouton en bonne santé. Élever un agneau faible à tout prix n’est pas bon pour vous, l’agneau. Ce n’est certainement pas bon pour votre troupeau si vous voulez garder la race en bonne santé et forte.

Les agneaux nouveau-nés boivent peu, mais souvent, de sorte que pour commencer, il faut les nourrir toutes les deux heures. Vous pouvez soit utiliser un biberon de bière avec une tétine en caoutchouc, soit acheter un biberon spécial pour les agneaux. J’ai utilisé les deux au cours des dernières années, mais ces derniers temps, je préfère les biberons. Ils ont une échelle graduée imprimée dessus, ce qui vous permet de savoir exactement la quantité que boit chaque agneau.

La plupart du temps, vous n’avez pas besoin de nourrir un agneau en bonne santé pendant la nuit. Il survivra à la nuit sans et est d’autant plus disposé à boire tôt le matin quand il a faim. Si vous avez un agneau très faible, vous devez le nourrir la nuit aussi. Les premiers jours, il peut être un peu difficile de faire boire l’agneau à la bouteille. Vous devez essayer encore et encore jusqu’à ce qu’il le saisisse.

Programme d’alimentation des agneaux pour la première semaine

(Toutes les deux heures, de tôt le matin à tard le soir).

  • 8 heures du matin
  • 10 heures du matin
  • 12h00
  • 14 heures
  • 16 heures
  • 18 heures
  • 20 heures
  • 22 heures

Si vous vous couchez tard, donnez le dernier repas à minuit.

Alimentation après la première semaine

  • Après les deux premières semaines, vous réduisez les repas à toutes les trois heures. N’oubliez pas d’augmenter la quantité de lait aussi..
  • Au cours du deuxième mois, les agneaux augmentent leurs portions mais boivent moins souvent. De la même manière que les bébés humains. Suivez les instructions sur le paquet de lait en poudre et soyez un peu créatif. Si un agneau continue à bêler tout le temps, c’est qu’il ne reçoit pas assez de lait.
Hypothermie chez les agneaux

Garder l’agneau rejeté au chaud et en compagnie d’autres moutons

Certains éleveurs séparent un agneau abandonné des autres moutons. Ils le mettent dans une petite boîte sous une lampe chauffante suspendue. Je ne fais jamais ça, parce qu’alors l’agneau est isolé. Quand l’agneau ne voit que les humains qui le nourrissent, il est possible qu’il oublie que c’est un mouton. L’agneau s’associe alors à son gardien.

En 2001, lorsque la fièvre aphteuse a explosé en Europe, j’ai eu un agneau abandonné. Nous n’avions pas le droit de déplacer un mouton, mais au lieu de le laisser mourir dans la prairie, je l’ai ramené chez moi pour le nourrir au biberon. Comme j’étais presque la première personne qu’il voyait, l’agneau pensait que j’étais sa mère et elle me suivait partout. C’était bien sûr très mignon à voir. Au bout de deux mois, je l’ai ramené dans la prairie. Je n’ai jamais vu un agneau courir aussi vite loin des autres moutons, bêlant et criant. C’était des étrangers pour elle et ils lui ont fait une peur bleue.

Elle a couru vers les gens qui passaient dans la prairie, en criant à pleins poumons. Elle les a suivis jusqu’au bout de la prairie. Il lui a fallu plusieurs semaines pour réapprendre à être un mouton. Pourtant, elle n’a jamais cessé de me voir comme sa mère. Chaque fois que j’entrais dans la prairie, elle se mettait sous mes pieds. A la fin, j’ai dû la vendre, parce que je tombais toujours sur elle.

Depuis lors, je garde des agneaux abandonnés en compagnie d’autres moutons. Pendant la première semaine, je les garde dans la grange jusqu’à ce que l’agneau sache que sa nourriture vient de moi. Ils apprennent vite et dans un jour ou deux, ils vont venir en courant quand vous les appelez.

Utilisation du lait en poudre

Il existe un lait en poudre spécial pour les agneaux. Il contient tous les minéraux et vitamines dont les agneaux ont besoin. Veillez à acheter le bon lait, pas celui pour les veaux, et n’utilisez jamais de lait de vache que les humains boivent.

Les magasins qui vendent des aliments pour animaux d’élevage disposeront de cet aliment d’appoint. Achetez des sacs de grande taille immédiatement, car vous en aurez besoin de plusieurs jusqu’à la fin de l’alimentation au biberon.

Les sachets contiennent des instructions sur la façon de diluer la formule avec de l’eau. Suivez ces instructions, ou votre agneau tombera malade. Le premier caca que l’agneau fait doit être noir. Ensuite, la couleur sera jaune vif et il peut s’agir d’une substance très collante. Elle peut coller à la queue et aux pattes de l’agneau. Veillez à ce que la queue ne soit pas “collée” à son derrière, sinon l’agneau ne pourra pas sortir sa crotte. Vous pouvez nettoyer son derrière avec un chiffon et de l’eau chaude.

La tétine d’un biberon ne convient pas aux agneaux

Les sachets contiennent des instructions sur la façon de diluer la formule avec de l’eau. Suivez ces instructions, ou votre agneau tombera malade. Le premier caca que l’agneau fait doit être noir. Ensuite, la couleur sera jaune vif et il peut s’agir d’une substance très collante. Elle peut coller à la queue et aux pattes de l’agneau. Veillez à ce que la queue ne soit pas “collée” à son derrière, sinon l’agneau ne pourra pas sortir sa crotte. Vous pouvez nettoyer son derrière avec un chiffon et de l’eau chaude. Alors, pourquoi ne pas nourrir un agneau avec un biberon ? Eh bien, la différence réside dans la longueur des tétines. Les femmes ont les tétons courts et les brebis ont les tétines longues. Si vous utilisez une tétine faite pour un bébé humain, l’agneau ne pourra pas bien se tenir. Vous pouvez l’essayer si rien d’autre n’est disponible, mais il ne sera pas facile pour l’agneau de boire suffisamment de lait. Les magasins de fournitures agricoles vendent des biberons spéciaux pour agneaux avec des tétines de la bonne taille.

Comment nourrir un agneau en bouteille

Mettez l’agneau dans une position telle que sa tête soit éloignée de vous. Assurez-vous que l’agneau ne puisse pas reculer. Au début, vous devez lui ouvrir la bouche et lui mettre le mamelon. Pressez un peu pour que l’agneau goûte un peu de lait et, quand l’agneau a faim, il commence à téter.

Parfois, il faut exercer une certaine pression (ouvrir la bouche) pour faire entrer le mamelon. Le fait de tenir la tête sous le menton permet de maintenir la tête dans la bonne position. Assurez-vous que l’agneau n’aspire pas d’air.

Après un jour ou deux, ils savent qui les nourrit et quand ils deviennent plus forts, vous pouvez changer de position.

Après une ou deux semaines, je leur apprends à boire au bar à lait et quand ils savent où le trouver, ils se déplacent tous vers la prairie. Ensuite, il suffit de remplir le réservoir deux ou trois fois par jour et ils peuvent boire quand ils veulent.

Comment nourrir un agneau au biberon

Les agneaux doivent être nourris au biberon pendant au moins deux mois

Si vous voulez que les agneaux grandissent en bonne santé, vous devez les nourrir au biberon au moins jusqu’à ce qu’ils aient deux mois ou deux mois et demi environ. À ce moment-là, je leur donne moi-même un ou deux biberons par jour (ou je remplis le pot de lait une fois par jour) jusqu’à ce qu’ils aient trois mois, mais c’est parce que notre race est une race à croissance lente.

À l’âge d’environ deux semaines, l’agneau commence à grignoter de l’herbe ou du foin. En vieillissant, vous remarquerez qu’il commence à mâcher sa part aussi, mais il a encore besoin de son lait.

Les brebis qui nourrissent leur(s) agneau(x) sont de moins en moins patientes lorsque le(s) agneau(x) veut(nt) boire. Elles aussi réduisent leur temps d’alimentation jusqu’à ce qu’elles refusent de les laisser boire du tout. Les agneaux de deux mois ont toujours besoin d’un supplément de nourriture, que vous pouvez leur donner sous forme de concentré d’agneau, mais sachez que certaines races de moutons ont besoin de cuivre dans leurs minéraux et d’autres pas. Pour la plupart des races ovines, développées pour la production de viande, le cuivre est un poison. Pour la plupart des races primitives, le cuivre est essentiel à leur survie. Si elles ne reçoivent pas assez de cuivre, les moutons tombent malades et peuvent mourir. Chaque prairie est différente en ce qui concerne la quantité de minéraux et de vitamines naturels qu’elle contient. Il est indispensable de fournir des minéraux en plus aux moutons. Ils ne se suralimentent pas, ils ne prennent que ce dont ils ont besoin. Certaines années, ils ne vident pas un seau, d’autres années, ils n’en ont pas assez et en mangent trois. On ne peut jamais le savoir. Lorsque vous achetez des moutons, n’oubliez pas de demander si la race a besoin de cuivre ou non.

Et s’il y avait d’autres agneaux à nourrir ?

Si vous avez plus d’un agneau à nourrir au biberon, recherchez les mangeoires à lait multi-têtes. Vous pouvez apprendre à de nombreux agneaux à boire dans ces mangeoires. Cela prend du temps, car certains agneaux sont intelligents et d’autres ne le sont pas ou sont très têtus. L’inconvénient des mangeoires à lait est que vous n’avez aucun contrôle sur la quantité de lait que boit chaque agneau. Les agneaux forts prennent les plus grosses portions et les agneaux faibles n’en reçoivent souvent pas assez. J’ai donc remplacé ma mangeoire à lait à plusieurs tétines par une mangeoire à lait à plusieurs bouteilles. En 2015, en raison des circonstances, j’ai dû nourrir 8 agneaux en même temps au biberon. Dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir comment j’y suis parvenu.

Parfois, vous pouvez utiliser des mères porteuses

Un de mes amis a des ânes et les élève aussi. Elle a parfois eu l’occasion d’utiliser ces ânes comme mère de substitution pour ses agneaux rejetés.

Note !

Une mère porteuse ânesse peut aider, mais je vois plutôt la brebis prendre soin de son (ses) agneau(s) de façon naturelle

Brebis allaitantes

Mélange complémentaire d’alimentation

Le mélange pour moutons est un complément alimentaire pour les brebis en gestation. Elles ont besoin d’une alimentation supplémentaire pour mener à bien leur gestation et pour produire plus de lait. Vous pouvez donner aux agneaux un mélange spécial de complément alimentaire à partir de l’âge de trois à quatre semaines.

Hypothermie chez les agneaux

Le mélange de mouton est constitué d’aliments séchés à grain comprenant tous les minéraux dont ils ont besoin. Il aide les agneaux à se préparer pour l’hiver. Les agneaux nés à la fin de l’été bénéficient tout particulièrement du mélange pour moutons. Lorsqu’ils commencent à manger de l’herbe, celle-ci est pauvre en vitamines.

La durée de l’alimentation du mélange de moutons dépend de l’état des brebis et des agneaux. J’arrête de nourrir les moutons avec du mélange lorsque l’herbe repousse au printemps et que les brebis et les agneaux peuvent manger la nouvelle herbe.

Questions Réponses

Question : Nous avons un bébé agneau qu’on nous a donné et il n’a pas d’autre compagnie que nous. Pas d’autres agneaux. Je pense qu’il est seul et qu’il n’arrête pas de pleurer. Qu’est-ce que je fais ? Comment puis-je le calmer ?

Réponse : Lorsque quelqu’un vous donne un agneau rejeté, vérifiez toujours s’il a reçu du colostrum dans les 24 heures suivant sa naissance. S’il n’a pas reçu de colostrum, c’est un cas perdu et l’agneau finira par mourir. Lorsque vous élevez un agneau rejeté, vous devez garder à l’esprit qu’un mouton est un animal grégaire. S’il est retiré du troupeau, il sera nerveux et commencera à considérer les personnes qui s’occupent de lui comme “sa propre espèce”. En d’autres termes : vous êtes les membres de son troupeau. Élever un agneau représente beaucoup de travail pendant au moins trois mois et le problème est qu’il s’attachera tellement à vous qu’il sera mort de peur s’il a été remis aux autres moutons. Il ne saura pas qu’il s’agit d’un mouton. Il faudra des semaines/mois avant qu’il ne revienne à la normale.

En outre, s’il s’agit d’un agneau de boucherie, vous rencontrerez un autre problème lorsque cet agneau deviendra adulte. Les béliers sont très différents des brebis en ce qui concerne le comportement naturel. Il commencera à défendre “son” territoire et se retournera contre vous à un moment ou à un autre. C’est une chose à laquelle il faut réfléchir sérieusement.

Ce que vous devez faire dans le cas décrit ci-dessus, c’est jouer avec l’agneau, lui accorder de l’attention, vous promener dans le jardin ou le pré si vous en avez un. L’agneau vous suivra tout comme il suivrait sa mère. Donnez-lui son lait régulièrement. Un moyen de l’aider est de mettre une horloge à tic-tac sous un coussin de paille dans ses quartiers, cela pourrait lui donner une idée du cœur de sa mère qui fait tic-tac dans le ventre de sa mère.

Question : J’ai un agneau de lait de 3 jours qui ne fait pas caca tout seul. J’ai donné 3 lavements qui font sortir des crottes dures et froides mais elle ne semble pas en passer une seule. Elle court partout et veut la bouteille, mais comment puis-je la faire repartir elle-même ?

Réponse : Dans ce cas, mon conseil est de contacter un vétérinaire pour voir ce qui ne va pas avec l’agneau.

Question : Quelle quantité de pénicilline dois-je donner à un agneau de 1 semaine et 3 jours ?

Réponse : Pourquoi diable voudriez-vous donner de la pénicilline à un agneau ? Si l’agneau est malade, emmenez-le chez un vétérinaire. Ne faites jamais de bêtises avec des médicaments non autorisés.

Question : On m’a donné un agneau qui était un triplet. La mère avait une mastite et le bébé a reçu du colostrum. Le sixième jour, le bébé a bu 2oz à 10 heures du matin, puis n’a pas voulu prendre le biberon. Il ne buvait que de l’eau dans un bol. Le septième jour, je lui ai donné de force 2oz. Le bébé a uriné et fait caca des boulettes semi-dures. Aujourd’hui, je l’ai nourri de force avec 2 oz. Sa respiration semble un peu râpeuse, et ce matin, j’ai pu entendre quelque chose comme une congestion. Dois-je continuer le gavage ? Dois-je lui administrer des antibiotiques ?

Réponse : Lorsque les choses se passent comme décrit, vous devez toujours consulter un vétérinaire dès que possible. Les jeunes agneaux sont fragiles et n’ont pas beaucoup de réserves.

Question : Le caca de mon agneau orphelin nouveau-né est jaune clair, mais il court, il n’est pas collant. Est-ce normal ?

Réponse : Si le premier caca jaune d’un agneau coule, je le surveille de près pendant une journée. Assurez-vous que votre lait en poudre est le bon mélange de poudre et d’eau. S’il continue à couler à chaque fois, contactez un vétérinaire. La diarrhée n’est pas bonne pour un jeune agneau, il sera déshydraté et mourra ensuite.

Question : Un agneau rejeté doit-il faire caca après 48 heures ?

Réponse : Un agneau doit faire caca dans les 24 heures après avoir bu du colostrum. Le premier caca est noir, goudronné comme un caca épais. Après cela, le caca est d’un jaune assez vif. Si un agneau ne fait pas caca du tout, assurez-vous de vérifier si l’agneau a un anus. Il arrive parfois que des agneaux naissent sans anus et qu’un tel agneau meure en quelques jours parce qu’il ne peut pas faire caca.

Question : Vous avez dit qu’après que l’agneau rejeté ait atteint l’âge de 2 semaines, vous le laissez avec le troupeau. Est-ce que c’est pour la nuit ? Nous avons un agneau de 2 semaines qui n’aime pas la cage dans laquelle nous l’avons mis. Il est bien quand nous le laissons sortir de la cage et il est très heureux dans le pâturage, jouant avec ses nouveaux amis (les agneaux). J’ai peur que l’autre, en protégeant les brebis, ne fasse du mal à notre agneau pendant la nuit. Des idées ? des suggestions ?

Réponse : Le mieux est de laisser l’agneau avec le troupeau, même pendant la nuit. De cette façon, elle apprend les ficelles du métier et à se comporter comme un mouton. Pas besoin de s’inquiéter pour les autres brebis, l’agneau apprendra rapidement à éviter la confrontation et elle trouvera un abri avec les autres agneaux. Séparer l’agneau du troupeau chaque nuit est très stressant pour l’agneau.

Question : De quel type de maison un agneau de 3 semaines a-t-il besoin ? Par exemple, beaucoup de foin, une lampe chauffante ?

Réponse : Un agneau de 3 semaines a besoin d’un endroit assez petit mais sûr à l’intérieur de la grange s’il est seul. Nous sommes en février et il fait encore froid dehors (du moins si vous ne vivez pas en Australie) et oui, une lampe chauffante est indispensable, beaucoup de paille ou de foin sur le sol et beaucoup de lait chaud pour remplir son ventre.

Question : Un agneau peut-il être rejeté en raison d’une malformation de naissance ?

Réponse : Oui, un agneau peut être rejeté en raison d’une malformation de naissance. Un tel agneau n’agira pas comme un agneau en bonne santé et donc la mère le rejettera. Très souvent, il apparaît par la suite que la brebis avait raison et que l’agneau était devenu un adulte faible.

Question : Combien de temps les moutons donnent-ils du lait à leur(s) agneau(s) ?

Réponse : Les brebis vont nourrir leurs agneaux avec du lait pendant plusieurs mois. Un agneau devrait boire le lait de sa mère pendant au moins deux mois, avant de pouvoir être séparé, mais il est préférable de laisser les agneaux boire du lait jusqu’à trois ou quatre mois. Cela les aidera à devenir des brebis en bonne santé.

Question : Combien de fois les agneaux dorment-ils ?

Réponse : Je n’ai jamais vérifié le nombre exact de fois où les agneaux dorment, mais au début, ils dorment beaucoup et mangent beaucoup.

Question : Pouvez-vous faire en sorte qu’une brebis s’occupe de son agneau après qu’elle l’ait rejeté ?

Réponse : Lorsqu’une brebis rejette son agneau, elle le fait pour une raison. Cependant, la raison pour laquelle elle le fait, n’est pas toujours claire pour nous, les humains. La plupart du temps, il n’est pas possible de persuader la brebis d’accepter l’agneau après qu’elle l’ait rejeté. Parfois, il est utile d’attacher la brebis pour qu’elle ne puisse pas voir l’agneau, mais dès qu’elle commence à lui donner des coups de pattes arrière, vous pouvez l’oublier.

Question : Combien de temps faut-il à un agneau nouveau-né pour se lever ?

Réponse : Juste après la naissance, un agneau essaie de se lever. Il tombe plusieurs fois, mais dans la plupart des cas, il ne met pas longtemps à se relever et à chercher le lait de sa mère. Lorsqu’un agneau nouveau-né n’essaie pas de se lever et reste couché pendant plus d’une heure, c’est que quelque chose ne va pas et qu’il faut appeler un vétérinaire.