Note de l’auteur

Je ne suis pas vétérinaire, je suis agriculteur. Les conseils proposés ici sont basés sur ma propre expérience et sur ce que j’ai appris des vétérinaires dans le passé. Si vous avez un vétérinaire, consultez-le.

Si vous avez un animal que vous pensez malade et que vous avez accès à un vétérinaire, contactez-le immédiatement. Si vous n’avez pas de vétérinaire, vous pouvez consulter mes conseils et prendre des décisions basées sur votre meilleur jugement.

Je connais le sentiment de rechercher sur Internet des réponses aux problèmes de santé qui se posent dans le secteur de l’élevage, et je sais combien il peut être frustrant de trouver ce dont on a besoin ou de trouver des articles qui diffusent bien l’information. C’est dans cet esprit que j’écris cet article, contrairement à beaucoup de mes autres articles.

Identifier la condition de l’agneau

Le temps ne joue pas en faveur du berger lorsque l’on soupçonne le froid, le refroidissement ou l’hypothermie chez les nouveau-nés ou les jeunes agneaux de moins d’une semaine. Déterminer de quelle condition souffre votre agneau est essentiel pour choisir la façon de le traiter.

Le diagnostic de l’hypothermie, qui est la condition potentiellement mortelle dans laquelle la température corporelle d’un animal devient dangereusement basse, se fait le plus facilement en utilisant un thermomètre rectal. Si la température de l’agneau est inférieure à 99 degrés Fahrenheit, l’agneau peut souffrir d’hypothermie et devra être évalué pour déterminer si des soins de secours immédiats sont nécessaires ; ignorer l’état de l’agneau entraînera le coma et la mort.

Mais que faire si vous n’avez pas de thermomètre ? Comment saurez-vous ce qui ne va pas et ce qu’il faut faire ?

Passons directement aux symptômes qui peuvent être facilement observés, à leurs causes potentielles et à leurs traitements.

L’agneau froid tremble, mais peut marcher et se tenir debout

Votre agneau n’a probablement pas d’hypothermie, mais il est certainement froid, et il peut être réfrigéré.

  • Si l’agneau peut se tenir debout et/ou marcher, amenez-le à la tétine de la brebis et aidez-la à prendre un verre. Sentez l’intérieur de la bouche de l’agneau pour vous assurer qu’elle n’est pas froide au toucher, et pour tester le réflexe de téter. Un agneau qui est encore capable de se tenir debout et de marcher sera probablement capable de téter la brebis par lui-même, mais il peut avoir besoin de votre aide pour y arriver et pour retenir la brebis. Après que l’agneau a bien bu, vous pouvez le sécher avec une serviette propre s’il est encore mouillé par la naissance.
  • Si l’agneau est voûté, avec une colonne vertébrale courbée comme si elle essayait de se recroqueviller sur elle-même,alors il faudra probablement l’amener dans un endroit chaud. J’ai vu cela arriver plus fréquemment à des agneaux qui sont déjà âgés d’un jour ou deux, qui ne sont plus humides ou mouillés par le processus d’agnelage et qui ont déjà reçu suffisamment de colostrum et de lait. Un changement environnemental soudain, comme un courant d’air dans la grange ou le hangar qui n’était pas là avant, peut provoquer cet état. Si l’agneau est froid au point d’être courbé, vous pouvez essayer de l’amener à la tétine pour voir s’il va boire, mais il est probable qu’il ne le fera pas, et il faut l’amener à l’intérieur ou le mettre dans un endroit chaud. Vous saurez quand elle se sentira mieux – cela devrait être assez rapide – elle se mettra à crier, à se tortiller si vous la tenez et, en général, à redevenir un petit agneau actif.

Pour les nouveau-nés et les agneaux froids que vous avez trouvés courbés, vous devez vérifier fréquemment l’agneau, toutes les 20 minutes environ, pour vous assurer qu’il se réchauffe après avoir été nourri et qu’il ne se refroidit pas, surtout après votre intervention. Si l’agneau descend, vous avez affaire à un agneau qui est plus que simplement froid. Continuez à lire pour obtenir des conseils sur la façon de sauver un agneau frigorifié.

Agneau réfrigéré – frissonnant et froid mais incapable de marcher ou de se tenir debout

Un agneau qui frissonne et qui ne peut ni marcher ni se lever, surtout s’il est couché sur le côté, est un agneau réfrigéré. Cet agneau se dirige rapidement vers l’hypothermie, et vous devez agir rapidement.

Enveloppez l’agneau dans une serviette ou une couverture pour le protéger des éléments pendant que vous le déplacez, et amenez-le à l’intérieur de votre maison ou dans un autre environnement chaud. Je recommande d’amener un agneau réfrigéré dans un endroit où il fait au moins 70 degrés.

L’agneau se couchera sur le côté et continuera à frissonner en se réchauffant.

Testez le réflexe de téter de l’agneau – il est peu probable qu’il en ait un à ce stade, mais continuez à vérifier. Une fois qu’elle sera capable de manger, il sera important de lui faire ingérer de la nourriture, que ce soit par sa mère ou avec un substitut de lait artificiel ou fait maison ou du colostrum.

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Un agneau réfrigéré est prêt à être placé dans un enclos avec sa mère après qu’il ait été suffisamment réchauffé pour pouvoir se tenir debout et marcher. Il est probable qu’elle se mette aussi à crier.

Il est très important de s’assurer que la cause de la réfrigération de l’agneau n’est pas la famine. La famine et la basse température du corps vont de pair. Une fois que l’agneau est remis de la réfrigération, ramenez-le à sa mère. Si ce n’est pas déjà fait, c’est le moment de mettre l’agneau et la brebis en enclos, séparément des autres moutons, dans une structure fermée, à l’abri du vent et des courants d’air.

Il est crucial de s’assurer que l’agneau est capable d’allaiter à partir du barrage à ce moment-là.

Placez l’agneau directement au niveau de la tétine si vous devez le faire.

Assurez-vous que la brebis lui permettra de téter et qu’elle ne l’a pas rejetée.

Assurez-vous que l’agneau est capable de téter. Vous devrez peut-être lui mettre la tétine dans la bouche, déplacer sa bouche directement sur la tétine, tirer un peu de lait sur votre doigt et le lui enfoncer dans la bouche pour qu’il recommence à téter ; vous pouvez essayer toutes sortes d’astuces qui vous aideront à résoudre ce problème.

Assurez-vous que la brebis a du lait dans les deux trayons en en extrayant un peu. Si l’écoulement est sombre, malodorant ou sanglant, vous devrez probablement traiter la brebis pour une mastite. Dans ce cas, je vous recommande de retirer l’agneau (et les autres agneaux également, dans le cas de jumeaux ou de multiples) jusqu’à ce que vous puissiez déterminer la cause de la maladie de la brebis. Nourrissez l’agneau avec un substitut de colostrum de votre choix s’il est dans les 24 heures suivant la naissance. Après 24 heures, vous pouvez lui donner un aliment d’allaitement (mais n’oubliez pas de ne jamais donner à un agneau un aliment d’allaitement de vache produit commercialement, car il vaut mieux lui donner du lait de vache entier acheté à l’épicerie).

Si l’agneau est capable de se nourrir de la brebis, vous pouvez les laisser ensemble et vérifier l’agneau toutes les 30 minutes environ, aussi longtemps que cela vous est possible, jusqu’à ce que vous soyez sûr qu’il ne sera plus refroidi.

Si la cause de la réfrigération de l’agneau n’est pas la famine, elle est presque certainement environnementale. Approchez-vous du sol de la grange ou du hangar où vous mettez vos agneaux au frais et sentez les courants d’air. Vous devez enquêter sur l’environnement dans lequel ils vivent pour voir où se situe le problème. Accrochez des couvertures sur les fenêtres ou les portes orientées au nord ou à l’est si des vents forts créent des courants d’air. De simples mesures de ce type peuvent sauver la vie des agneaux.

Hypothermie – Froid, incapacité à marcher ou à se tenir debout, et absence de frissons

Un agneau qui est froid au toucher, surtout dans la bouche et juste à l’intérieur des oreilles, et qui ne frissonne pas, souffre presque certainement d’hypothermie. Respirez profondément et calmez-vous, vous pouvez encore sauver cet agneau.

Gardez deux points importants à l’esprit : vous ne devez pas réchauffer cet agneau trop rapidement, et une température corporelle basse n’est probablement pas ce qui va tuer l’agneau à ce stade – un faible taux de sucre dans le sang le fera. Voici ce que vous devez faire :

Réchauffement lent :

Amenez l’agneau dans un environnement chaud, de préférence à l’intérieur de votre maison. Vous pouvez placer l’agneau devant votre poêle à bois ou un radiateur si disponible. Protégez l’agneau du froid de vos sols avec une couverture épaisse ou plusieurs serviettes.

Porte pas frotter vigoureusement l’agneau, surtout dans les pattes. Réchauffer trop rapidement un agneau en hypothermie peut entraîner la mort par choc ou par insuffisance cardiaque. N’utilisez pas de sèche-cheveux ou de lampe chauffante. Laissez l’agneau se réchauffer lentement.

Ne passubmerger l’agneau dans l’eau chaude. J’ai vu que cela était recommandé, et peut-être pourriez-vous vous en tirer avec un agneau qui n’est que réfrigéré et pas complètement en hypothermie, mais il est dangereux d’augmenter la température du corps si rapidement ; l’agneau pourrait mourir de vos efforts. En outre, l’odeur dont la brebis aura besoin pour la reconnaître pourrait être éliminée de l’agneau nouveau-né, ce qui conduirait la brebis à la rejeter plus tard.

Ne pas donner à un agneau en hypothermie du colostrum ou du lait. Avec une température corporelle aussi basse, elle ne peut pas le digérer ; même si elle le peut, elle perdra ainsi sa précieuse chaleur corporelle.

Traiter l’hypoglycémie : Votre agneau risque d’avoir un taux de sucre sanguin dangereusement bas si sa température corporelle est tombée si bas qu’il a en fait cessé de frissonner. L’hypoglycémie conduira au coma et à la mort si elle n’est pas arrêtée et inversée. Utilisez une ou plusieurs des méthodes suivantes pour sauver votre agneau.

  • Si vous êtes correctement formé, administrez du dextrose stérile par injection intrapéritonéale (IP) (calculer la dose appropriée en fonction du poids corporel). Si vous n’êtes pas formé pour administrer une injection IP, je vous déconseille de le faire pour la première fois lorsqu’un agneau s’écrase ; vous avez besoin de l’aide d’une personne expérimentée ou d’un professionnel vétérinaire. N’attendez pas que quelqu’un vienne à votre secours. Rappelez-vous que l’hypoglycémie est mortelle si elle n’est pas traitée, et qu’il ne suffit pas de réchauffer l’agneau en hypothermie à ce stade – vous devez lui fournir de l’énergie afin qu’il puisse recommencer à produire de la chaleur corporelle.
  • Mettez une petite quantité de miel ou de sirop d’érable sur votre doigt et frottez le sous la langue de l’agneau et sur les gencives. Le but est de faire entrer du glucose ou un autre type de sucre dans son corps. Même l’utilisation de sirop de maïs sucré serait mieux que rien. Faites-le quatre ou cinq fois, et observez le comportement de l’agneau.
  • A l’aide d’une petite seringue orale ou d’une seringue ordinaire dont l’aiguille a été retirée, donnez à l’agneau 3-6 cc (millilitres) d’un produit de réhydratation orale. Vous pouvez utiliser une boisson sportive sucrée en une pincée, mais les produits en poudre du commerce conçus pour les agneaux, les veaux et les chevreaux ont toujours bien fonctionné pour moi. Lorsque j’ai utilisé un produit comme Re-Sorb à cette fin, j’ai ignoré les instructions de mélange et j’ai rendu la solution plus épaisse.
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Après avoir donné du sucre à l’agneau, surveillez bien l’agneau. Lorsque l’hypoglycémie est inversée et que l’agneau commence à se réchauffer, il devrait commencer à frissonner. Alors que c’était un signe d’avertissement avant, c’est un bon signe maintenant. Sa température corporelle augmente et elle est sur la voie de la guérison.

Comme auparavant, vérifier périodiquement le réflexe de succion de l’agneau. Si elle tète, c’est une bonne idée de lui donner du colostrum ou du lait (selon l’âge) pour qu’elle ne s’épuise pas à nouveau, ce qui entraînerait un autre accident.

Si l’agneau est très faible ou “mou”, ce qui pourrait très bien être le cas à ce stade, vous ne pourrez peut-être pas le nourrir au biberon ou l’amener à sa mère pour l’allaiter. Une option dans cette situation est d’utiliser une sonde gastrique pour la nourrir, mais encore une fois, si vous n’avez pas l’expérience de cette procédure particulière, je vous déconseille de le faire, car vous pouvez accidentellement passer la sonde dans le poumon de l’agneau et essentiellement la noyer ou perforer les tissus environnants.

Au lieu de cela, vous pouvez utiliser une seringue sans aiguille pour nourrir oralement l’agneau de très petites quantités à la fois, seulement quelques cc. Faites attention à ne pas faire gicler le liquide directement dans la gorge de l’agneau, car il pourrait aspirer ; faites plutôt gicler de petites quantités à la fois dans la bouche de l’agneau et laissez-le l’avaler tout seul. De nombreuses personnes prétendent que ce procédé est inutile, qu’il ne fournit pas assez de nourriture pour vos efforts, ce qui implique que l’agneau mourra de faim de toute façon. D’après mon expérience, c’est totalement faux, et j’ai sauvé plusieurs agneaux et un chevreau de la famine en utilisant la méthode de la seringue lente et régulière. Cela peut prendre beaucoup de temps – vous devrez peut-être vous asseoir avec l’agneau pendant une heure ou plus en faisant cela jusqu’à ce que l’agneau soit assez fort et chaud pour téter le téton de sa mère ou un biberon. (En d’autres termes, si vous ne pouvez pas nourrir l’agneau par sonde, vous êtes un peu coincé avec la seringue orale, et si vous trouvez que cela vous fait perdre du temps, vous devriez demander à quelqu’un de vous apprendre à nourrir l’agneau par sonde pour les futures urgences).

Après avoir inversé l’hypoglycémie, réchauffé l’agneau au-delà du point de frisson et pris un peu de nourriture dans le ventre de l’agneau, vous devez le rendre à sa mère. Si la mère rejette l’agneau après avoir tenté à plusieurs reprises de les réunir, alors félicitations, vous avez maintenant un bébé-biberon. Ne retournez l’agneau dans son ancien environnement que si vous pouvez être sûr qu’il ne sera pas exposé à un vent direct ou à des courants d’air (encore) et qu’il ne sera pas mouillé. Si vous ne pouvez pas en être sûr, ou si, comme moi, vous connaissez des températures inférieures au point de congélation ou même au point de congélation pendant la saison de l’agnelage, il est préférable de garder l’agneau dans votre maison pendant au moins 24 heures pour vous assurer qu’il est stable, qu’il reste au chaud et qu’il a suffisamment à manger.

La famine et l’hypothermie – Comprendre le cercle vicieux

Maintenant que vous avez sauvé l’agneau froid, réfrigéré ou en hypothermie, c’est le bon moment pour vous renseigner sur le cycle faim-hypothermie si vous ne le connaissez pas encore.

La famine entraîne une baisse de la température corporelle des nouveau-nés et des jeunes agneaux, car ces derniers n’ont pas l’énergie nécessaire pour se réchauffer correctement. Une température corporelle basse rend plus difficile le déplacement des agneaux pour les allaiter, ce qui aggrave la faim et la famine. Les frissons, l’un des signes avant-coureurs d’une hypothermie imminente, volent l’énergie de l’agneau déjà affamé. L’agneau a trop froid pour se déplacer, il ne peut pas allaiter, il n’a pas d’énergie, et donc il se refroidit encore plus. C’est le cycle faim-hypothermie, et comme je l’ai déjà dit, ils vont de pair. Il est rare que l’on puisse traiter l’un sans exclure l’autre.

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Les agneaux naissent avec suffisamment d’énergie pour passer quelques heures seuls, même dans un environnement relativement froid. Plus la température ambiante est froide, plus cette horloge de l’autosuffisance se met en marche rapidement. Si vous ajoutez des éléments comme de fortes rafales de vent dans les pâturages, l’exposition à la pluie ou de mauvais courants d’air dans votre étable, les agneaux risquent d’avoir des problèmes.

Il est extrêmement important de recevoir du colostrum de leur mère dans l’heure qui suit la naissance. Sans cela, l’agneau risque d’entrer dans le cycle faim-hypothermie. Même s’il fait soixante-cinq ans et qu’il y a du soleil, un agneau qui vit plus de quelques heures et qui ne tète pas commencera à montrer des signes de famine et de refroidissement. C’est pourquoi une intervention précoce est si importante, et la première chose que vous pouvez faire pour arrêter le cycle est de vous assurer que l’agneau peut allaiter.

Faites tout ce que vous pouvez et devez faire pour aider l’agneau à commencer à téter après que la mère ait nettoyé l’agneau. Certains agneaux s’y mettent sans aucune aide – ils n’auront besoin de rien de votre part, si ce n’est d’un contrôle visuel pour s’assurer qu’ils sont toujours en pleine forme. D’autres agneaux (et brebis) auront besoin que vous mettiez littéralement l’agneau à la tétine, et dans certains cas même que vous lui versiez du lait dans la bouche pour lui montrer d’où il vient.

Il est bon de prendre l’habitude de dénuder les trayons, c’est-à-dire d’enlever le bouchon cireux en trayant les tétines (une fois que la brebis a fini d’agneler, et vous pouvez le faire sans perturber le processus de liaison au début). N’oubliez jamais que la meilleure façon de prévenir la faim et la famine est d’éviter le refroidissement et l’hypothermie.

Démonstration de l’injection de PI

Revue des symptômes

frissonnant

frissonnant

NE PAS trembler

peut se tenir debout mais probablement courbé

ne peut ni se lever ni marcher

couché sur le ventre ou sur le côté

tétera

peut ou ne peut pas allaiter

ne peut pas se lever ou allaiter

Un dernier mot sur les soins aux agneaux nouveau-nés

L’observation sera votre meilleur outil dans les premières heures de la vie d’un agneau. Votre instinct sera probablement votre deuxième meilleur outil. En tenant compte de votre expérience et de votre meilleur jugement, votre instinct vous dit généralement que si quelque chose semble mal, c’est que c’est mal.

Je voudrais vous donner un dernier conseil personnel, si vous le permettez. J’ai un dicton qui me trotte dans la tête lorsque surviennent des situations d’urgence avec mes animaux, et je me retrouve gavé d’adrénaline et au bord de la folie (ou peut-être même de la panique, si vous pouvez imaginer) : “Plus on va vite, plus on est derrière.” N’oubliez pas de prendre une grande respiration, d’agir rapidement mais prudemment et avec détermination, et de vous fier à votre instinct et à votre meilleur jugement. Vous pouvez sauver des animaux nouveau-nés, par ailleurs en bonne santé, de toute une série de problèmes qui peuvent les toucher si vous pouvez faire correspondre les symptômes à leurs causes sous-jacentes, et intervenir aux moments opportuns et avec les mesures adéquates.

Questions Réponses

Question : Mon agneau de deux semaines a été couché sur le côté. Il est très raide au toucher, sa respiration est très rapide et profonde, et il semble avoir des crises. Qu’est-ce qui ne va pas chez lui ?

Réponse : Contactez votre vétérinaire ! Cela semble très grave, et cela risque d’être fatal si on ne le traite pas.

Question : J’ai des agneaux jumeaux nouveau-nés. L’un va bien ; l’autre a été découvert couché sur le côté, mouillé, frissonnant de façon incontrôlable, avec une température corporelle basse et incapable de se tenir debout. J’ai allaité la mère, et l’agneau va téter un biberon. Cela fait trois jours, et le deuxième agneau ne tient toujours pas debout. Il se lèvera et essaiera de marcher avec de l’aide, puis il tombera en avant, les pattes en l’air. Il tremble de manière incontrôlable lorsqu’il fait un effort ou est déplacé. Il tète de la bouteille, défèque et urine sans problème. Il maintient également une température normale. Avez-vous des conseils à nous donner ?

Réponse : On dirait un malaise naval. Administrer de la pénicilline pour le traiter. Il peut aussi s’agir d’une carence en minéraux ou en vitamines. Administrer du sélénium et un supplément de vitamines au cas où.

Question : J’ai sauvé un agneau, et maintenant il a du mal à faire caca. Que dois-je faire ?

Réponse : Vous devrez être plus précis sur le problème du caca, mais en cas de doute, veuillez contacter un vétérinaire !