Acheter un chat, ou ne pas acheter un chat ?

Souffrir d’allergies ne doit pas signifier que vous devez vivre dans une bulle ou éviter la nature et les animaux domestiques. Il est prouvé que les animaux de compagnie présentent de nombreux avantages pour la santé, alors gardez cela à l’esprit lorsque vous pesez le pour et le contre de l’agrandissement de votre famille. Mais sachez aussi que les animaux « hypoallergéniques » ne sont pas totalement exempts d’allergies – et c’est une chose que vous ne découvrirez probablement qu’après coup. Cependant, il existe de nombreuses façons de réduire les réactions allergiques et, une fois que vous vous serez mis à l’aise, vous augmenterez votre tolérance aux allergies.

Quelles sont les causes des allergies aux chats ?

On pense généralement que les allergies aux chats proviennent des poils de chat, mais le véritable coupable est une enzyme présente dans leur salive – Fel d 1 ou Fel d 4. Comme vous l’avez peut-être déjà observé, les chats se nettoient en se léchant le corps de la tête aux pieds. Cela permet de répandre l’allergène sur leur pelage, puis lorsqu’ils perdent leurs poils, l’allergène se répand dans toute la maison.

Il est également important de noter que la plupart des gens ont un certain niveau de tolérance à TOUS les allergènes, ce qui signifie qu’une petite exposition à de nombreux allergènes aura le même effet qu’une forte exposition à un seul allergène. Considérez votre tolérance aux allergies comme un seau qui ne peut contenir qu’une certaine quantité d’allergènes – l’ajout ou le retrait d’un allergène affectera le niveau de tolérance à tous les allergènes.

Les allergies dans votre vie

Adopter une race hypoallergénique

Si, techniquement, les chats hypoallergéniques ne sont pas totalement exempts d’allergies, ils peuvent néanmoins constituer une meilleure option. Si vous souhaitez emprunter cette voie, consultez les races suivantes :

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Chats sibériens

Les chats sibériens produiraient moins d’enzyme Fel d 1 et sont l’une des plus populaires des races hypoallergéniques. Ce sont de grands chats au poil mi-long dans une variété de couleurs et ils sont connus pour leur force dans les sauts. De nombreux éleveurs pensent que ces chats ont des caractéristiques que l’on retrouve généralement chez les chiens : ils vous attendront à la porte d’entrée pour rentrer et répondront à votre appel.

Chats bleus russes

Les chats bleus russes ont une fourrure argentée bleutée distincte qui est épaisse et courte. C’est une race très timide, mais elle est extrêmement intelligente et se lie fortement à sa famille. Il existe peu de preuves scientifiques de leurs qualités hypoallergéniques, mais on pense qu’ils produisent moins d’enzyme Fel d 1 que les autres chats, et qu’ils peuvent également piéger les allergènes dans leur pelage épais, court et double.

Chats Sphynx

Les chats Sphynx ont une distinction très évidente : pas de poils ! Ironiquement, les chats Sphynx ne produisent pas moins de l’enzyme Fel d 1 qui afflige les personnes allergiques. Cependant, comme ils n’ont pas de poils, leurs squames (qui abritent le Fel d 1) ne se répandent pas dans toute la maison ou ne flottent pas dans la maison. Elles adhèrent à leur peau et, comme vous pouvez l’imaginer, ces chats sont relativement faciles à essuyer.

La réalité

Il y a un an et demi, nous avons pris la décision d’acheter deux chatons hypoallergéniques (nous avons choisi la race des chats sibériens). Nous avons supposé qu’hypoallergénique signifiait sans allergies. Eh bien… il s’est avéré que l’acquisition de ces chats n’a pas été une expérience « hypoallergénique » dans ce sens. Cependant, en fin de compte, mon mari et moi sommes tous deux tombés amoureux des chats et avons trouvé diverses stratégies pour réduire les effets des allergies. Au fil du temps, la tolérance de mon mari aux allergies s’est accrue et les chats ne sont plus un problème pour lui.

Stratégies d’allergie

Voici quelques-unes des stratégies que nous avons utilisées pour éviter les réactions allergiques :

Purificateurs d’air HEPA

Cette option peut être coûteuse, mais elle en vaut la peine. Le filtre HEPA permet non seulement d’éliminer les allergènes de chat de l’air, mais aussi d’autres allergènes comme le pollen et la poussière. Cela réduira vos réactions allergiques en général et rendra la vie dans votre maison plus confortable. Lorsque vous essayez de choisir le bon filtre, assurez-vous de faire des recherches approfondies si vous voulez choisir l’une des options les moins chères. Nous avons constaté que les filtres les plus chers valent leur prix en raison de leur qualité.

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Chambre sans allergie

Nous avons décidé, lorsque nous avons adopté nos chatons, de conserver une chambre sans allergie. Si vous êtes prêts à le faire, la pièce la plus efficace pour éviter les allergies est la chambre à coucher. Elle permettra aux personnes allergiques de passer une nuit complète sans allergènes et leur donnera également un endroit où aller pendant la journée s’ils se sentent un peu étouffés. Tout ce que vous devez faire pour garder cette chambre sans allergie est d’empêcher les chats d’y entrer et de la garder aussi propre que possible. Nous avons fait de notre chambre une zone sans allergie pendant environ six mois, jusqu’à ce que mon mari décide qu’il n’en avait plus besoin.

Enlever les tapis et les carpettes

Si possible, enlevez tous les tapis et moquettes que vous pouvez. Les tapis abritent les allergènes et la poussière et sont plus difficiles à nettoyer que les sols en bois dur ou stratifiés. Si vous ne pouvez pas enlever les tapis, veillez à passer l’aspirateur aussi souvent que possible. Cela peut être particulièrement important dans votre pièce sans allergie.

Laver les chats

Beaucoup de gens vous diront que les chats n’ont pas besoin d’être lavés. Et c’est vrai, les chats se nettoient en se léchant de la tête aux pieds. Mais comme vous le savez maintenant, l’allergène des chats se trouve dans leur salive, donc pour les personnes allergiques, cela ne donne pas un chat propre. Ce qu’il faut savoir, c’est que laver votre chat ne lui fera aucun mal, à condition d’utiliser un shampooing pour animaux sûr. Les chats peuvent être difficiles à laver, il est donc préférable de commencer dès leur plus jeune âge pour qu’ils s’y habituent. Essayez d’utiliser de l’eau chaude et soyez doux. De nombreux chats ne se battront pas contre vous s’ils sont habitués à cela.

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Nettoyer, nettoyer, nettoyer

Personne ne veut entendre cela, mais la vérité est qu’une maison propre contient moins d’allergènes. Passez l’aspirateur aussi souvent que possible et essuyez les surfaces chaque fois que vous le pouvez. La poussière peut être un facteur important d’allergies, alors assurez-vous d’aller dans les coins où la poussière semble s’accumuler. N’oubliez pas que toutes les allergies exacerbent d’autres allergies, donc en réduisant un allergène dans votre maison, vous contribuez à réduire les effets d’un autre allergène.

N’oubliez pas de vous nettoyer !

Je sais que cela peut paraître condescendant, mais c’est l’un des conseils les plus importants. Si vous souffrez d’allergies ou si vous vivez avec une personne allergique, vous devez vous laver les mains aussi souvent que possible. Vous pouvez également envisager de modifier votre horaire de douche pour vous rendre la vie plus confortable. La plupart d’entre nous se douchent avant de quitter la maison, mais se doucher juste avant de se coucher permet de se débarrasser des allergènes et d’avoir un sommeil plus réparateur. Si vous avez opté pour une chambre à coucher sans allergènes, veillez à changer de vêtements dès que vous y entrez. Les allergènes voyagent avec vous, alors soyez-en conscient !

Brosse, Brosse, Brosse

Le brossage présente de nombreux avantages pour le propriétaire et le chat, mais surtout pour les personnes allergiques. Moins il y a de poils dans la maison, moins l’allergène se propage. Il s’agit également d’une excellente occasion de créer des liens entre vous et votre chat et de rendre votre chat aussi beau que possible.

Vous n’avez pas besoin de souffrir pour avoir un chat.

En fin de compte, si vous avez fait les recherches nécessaires et que vous êtes prêt à accueillir un nouvel animal à la maison, vous ne regretterez pas votre décision. La présence d’un animal à la maison réduit le niveau de stress et constitue un compagnon réconfortant si vous vous retrouvez seul ou si vous vous ennuyez. Bonne chance avec votre nouveau compagnon !