Mew, Mew …

Vous vous promenez, vous occupez de vos affaires, quand vous l’entendez – le miaulement plaintif de petits enfants ou le sabordage nerveux de chatons plus âgés. Après une courte recherche, vous trouvez un seul spécimen en loques ou même une portée entière. Pour ceux qui n’ont jamais élevé de chatons ou possédé un chat dans leur vie, cela peut susciter la question calme : “Mais qu’est-ce que je fais maintenant ? Heureusement, il existe de nombreuses informations pour aider la personne qui vient d’avoir un chat, et cet article présentera les bases qu’il faut connaître pour prendre soin et assurer la survie des chatons abandonnés.

Vous apprendrez ce qui suit :

  • Quand porter secours et quand se contenter de surveiller la situation.
  • L’installation des nouveaux arrivants dans votre maison.
  • Évaluer leur santé et protéger vos propres animaux de compagnie de toute maladie ou parasite que les chatons pourraient avoir.
  • La détermination de l’âge auquel ils sont pris en charge varie selon l’âge.
  • Nourrir et socialiser.
  • Une brève introduction sur le développement normal des chatons.
  • Il y a des choses à faire et à ne pas faire quand on leur trouve un logement.

Combien de temps devez-vous attendre ?

Il est facile de penser avec son cœur quand les chatons pleurent et semblent perdus. Aussi improbable que cela puisse paraître pour le moment, il y a des cas où il faut les laisser seuls. D’un autre côté, certaines situations appellent au sauvetage. Avant de décider du scénario auquel vous avez affaire, examinez l’apparence physique des chatons. S’ils ont l’air bien nourris, cela signifie que la mère s’occupe toujours d’eux. Pourtant, vous craignez qu’elle ait été renversée par une voiture ou qu’elle ait eu un accident parce que les petits ont l’air d’avoir sauté un ou deux repas. C’est une inquiétude légitime.

Voici quelques raisons supplémentaires pour lesquelles la mère pourrait être partie.

  • À ce moment, elle pourrait être en train de chasser pour se nourrir.
  • Les mères sauvages sont connues pour déplacer leurs portées. Elle pourrait être absente parce qu’elle transporte le prochain chaton vers un nouveau nid.
  • Elle pourrait être à proximité mais refuser de se montrer car il y a un humain (alias vous) près de ses petits.
  • Les femelles sont des parents dévoués, mais certaines abandonnent leur progéniture.

L’état des chatons est un bon indice pour vous aider à évaluer la situation. S’ils sont calmes et en bonne santé, c’est qu’ils ont été bien soignés jusqu’à récemment et qu’il y a de fortes chances que leur mère soit au coin de la rue. Ou qu’ils vous aient fait le mauvais œil depuis un arbre voisin. Reculez à une bonne distance qui permettra à la mère de penser que vous êtes parti, mais pas si loin que vous ne puissiez pas suivre l’évolution de la situation. Si elle finit par revenir, vous pourrez continuer à surveiller la famille aussi longtemps que vous le souhaitez. Cependant, si elle ne revient pas, les bébés ont de grandes chances de survivre à une lente famine, à des nuits froides et à des personnages indésirables qui entendent leurs cris. Même s’ils sont en bonne condition, n’attendez pas des heures et surtout pas jusqu’au lendemain matin.

Enlever immédiatement quand :

  • Les chatons sont mouillés, froids ou les deux. Le froid, en particulier, est mortel pour les très jeunes, les chatons célibataires ou une portée qui ne se regroupe pas pour la chaleur.
  • Ils sont en danger à cause des éléments, des personnes ou d’autres animaux.
  • Ils ont l’air délabré, tortueux et très angoissé.
  • Si vous trouvez la mère et qu’elle est décédée.

Que faire lorsque vous les ramenez à la maison

Votre premier instinct est peut-être de placer une soucoupe de lait devant votre nouvel ami à fourrure, mais ne le faites pas. Le plus souvent, les chatons errants, surtout ceux qui se trouvent seuls, sont très frigorifiés. Une règle très importante en matière de sauvetage des félins stipule qu’il ne faut jamais nourrir un chaton froid. Testez la chaleur en palpant les oreilles, l’intérieur de la bouche et les coussinets des pattes. S’il n’y a pas de signe de chaleur, le chaton est en grave difficulté.

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Comment réchauffer un chaton froid

Pliez une serviette ou une couverture autour du jeune et maintenez-la contre votre poitrine pour la chaleur du corps. Cela permet au bébé de se réchauffer progressivement, ce qui est important. Une chaleur soudaine peut être tout aussi dangereuse. S’il y en a plusieurs, placez une couverture douillette dans une boîte et laissez les petits se réchauffer les uns les autres, en les tenant chacun à son tour. Parfois, ils se sentiront bien rien qu’en étant près de leurs frères et sœurs dans une boîte confortable, doublée d’une couverture, à l’abri du vent et de la pluie. Un bébé douillet mangera, dormira et se développera normalement et sera plus résistant aux maladies.

Comment mettre en place une pépinière sûre

Lorsque vous choisissez la crèche, pensez à la sécurité et au silence. Placer leur panier là où vos jeunes jumeaux et le Grand Danois galopent régulièrement n’est pas idéal. Cherchez une pièce comme le bureau ou la chambre d’amis et gardez la porte fermée pour éviter les bruits.

Les chatons plus âgés ont tendance à être sur les nerfs lorsqu’ils sont soudainement emmenés à la maison, qu’ils sentent de nouvelles odeurs et qu’ils ont à faire face aux humains pour la première fois. Ils se calmeront plus rapidement s’ils se trouvent dans un environnement sûr, calme et chaud. Cela dit, certains chatons s’adaptent rapidement et avec brio à la vie de famille. Ils ont juste besoin de sentir qu’ils sont en sécurité et qu’on s’occupe d’eux. Bientôt, vous aurez une bande de petits clowns sur les bras.

Faire un bilan de santé à domicile

Si vous ne détectez aucun problème grave, le premier contrôle peut être effectué à domicile. Un chaton en bonne santé se déplacera normalement, aura un visage propre, se nourrira et dormira selon un cycle détectable. Vérifiez sous la queue s’il y a des signes d’écoulement du ventre. Tout signe de diarrhée doit être surveillé de très près car il peut les déshydrater rapidement. La déshydratation est une autre cause de mortalité chez les chatons.

Allez chez le vétérinaire !

Si le nez et les yeux sont morveux ou croûtés et que le bébé éternue, il pourrait s’agir de la maladie féline hautement infectieuse connue sous le nom de Snuffles. Le nom est peut-être mignon, mais les conséquences sont loin d’être évidentes. La bonne nouvelle est que le Snuffles est très facile à soigner. La mauvaise nouvelle est qu’il se propage comme une traînée de poudre et, s’il n’est pas traité, il peut causer de graves dommages au nez, à la bouche et à la vue.

Si vous pensez que les nouveaux arrivants sont atteints de cette maladie respiratoire, ils doivent se rendre chez le vétérinaire. Pronto. De même s’il y a des vers visibles près de la zone de l’anus, ils continuent à refuser de la nourriture, ont des blessures ou ont été trouvés entre des compagnons de litière morts.

Séparer les nouveaux arrivants permet de garder tout le monde en bonne santé

Pour le bien-être de tous, c’est une raison de plus de séparer la crèche des enfants et des autres animaux domestiques. Chaque fois que vous manipulez les nouveaux arrivants, lavez-vous ensuite soigneusement les mains avec un bon savon désinfectant pour éviter la transmission de parasites et de germes à vos autres animaux. Toutefois, ne laissez pas la pensée d’un éventuel problème de santé vous empêcher de ramasser les boules de poils errantes. La plupart des chatons se porteront très bien.

Le lait en poudre commercial peut être utilisé du nouveau-né au sevrage

Découvrir l’âge de ses chatons : Enfants ou adolescents ?

Comme pour tout bébé dans le règne animal, ce qui passe pour un soin correct changera au fur et à mesure que le chaton grandira. Il faut donc déterminer leur âge. Heureusement, ce n’est pas si difficile. Les chatons ont des phases assez distinctes et ils atteignent l’indépendance assez rapidement.

En gros, ces adorables jouets qui couinent en dessous de quatre semaines sont appelés néonatals. Ce groupe a besoin de deux choses très importantes. Ils doivent être maintenus au chaud et ils ont besoin d’une stimulation d’élimination. Ils ne peuvent pas y aller seuls. Vous devez prendre un mouchoir ou un coton-tige et l’essuyer doucement (pour simuler le léchage de la mère) afin de favoriser le fonctionnement de leurs intestins et de leur vessie. Continuez à le faire après chaque repas en grandissant jusqu’à ce qu’ils puissent “aller aux toilettes” par eux-mêmes. N’oubliez pas non plus de les faire roter doucement en leur tapotant doucement le dos après un repas.

  • Si le cordon ombilical est encore attaché, votre chaton en est à sa première semaine de vie. Il tombera environ 5 jours après la naissance. Les nouveau-nés sont petits et vraiment sans défense. Ils sont édentés, leurs oreilles repliées sont sourdes et leurs yeux ne peuvent pas s’ouvrir. Ne nourrissez pas un chaton sur le dos comme un bébé humain ou ne lui donnez pas de lait de vache. Cela provoquerait des diarrhées. Vous pouvez contacter votre vétérinaire pour obtenir une formule commerciale ou en fabriquer une à domicile. Votre vétérinaire devrait également pouvoir vous dire comment mélanger cette dernière et vous fournir les biberons nécessaires ou vous indiquer où vous pouvez vous en procurer. Donnez la quantité recommandée (indiquée par le produit commercial ou le vétérinaire) toutes les 2 heures.
  • Pendant leur deuxième semaine, ils seront encore petits et ne pourront pas vraiment se déplacer. Ils développeront leur audition et à la fin de cette semaine, les yeux seront ouverts. Nourrissez-les une fois toutes les 2 ou 3 heures.
  • À l’âge de 3 semaines, leur marche sera plutôt en crawl et en titubant. Certains commenceront à ronronner à cet âge et la plupart se couperont les dents. Nourrissez-les une fois toutes les 3-4 heures.
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Comment les chatons se développent semaine après semaine

Semaine 4 : La prise de poids est maintenant rapide. Ils vont commencer à jouer avec leurs compagnons de portée ou, seuls, à faire de n’importe quoi un jouet. Ils commenceront à se toiletter. C’est le moment le plus probable où la mère les laissera pour de plus longues périodes. À ce stade, commencez à leur offrir la formule liquide à la cuillère pour les encourager à faire des laps de temps au lieu de les allaiter. Nourrissez-les toutes les 4-5 heures.

Semaine 5 : Ce sont des boules d’énergie, les dents et les griffes sont bien développées et s’habituent à tout (très probablement). Ils sont plus contrôlés dans leurs mouvements. Si elles sont en train de boire leur lait, vous pouvez commencer à ajouter de petites quantités de solides à la formule. Si les chatons ont soudainement des selles molles, réduisez la quantité de nourriture en conserve qui est ajoutée. Il s’agit d’un jeu de devinettes. Si vos chatons ne mangent pas assez, vous pouvez toujours les nourrir au biberon pour vous assurer qu’ils reçoivent suffisamment de nourriture pour leur corps en pleine croissance. Nourrissez-les toutes les 5-6 heures.

Semaine 6 : Ils sont essentiellement des versions plus petites des adultes et sont vifs, mangent des aliments solides, essayent de grimper sur des trucs. À partir de là, leur niveau d’énergie augmente de façon exponentielle. Notez que les chatons se sevrent à des stades différents et que certains d’entre eux peuvent avoir une floraison tardive ou s’adapter rapidement à un régime alimentaire riche en matières solides. Lorsqu’ils commencent à passer aux aliments solides, par exemple vers la quatrième ou cinquième semaine, assurez-vous qu’ils ont accès à de l’eau douce à tout moment. Au début, ils n’aimeront pas ça, mais il faut l’introduire en même temps que le processus de sevrage. Nourrissez-les toutes les 6 heures.

Semaine 7 : Nourriture toutes les 6 heures.

Semaine 8 : Ils devraient avoir une dentition complète. Un âge critique pour la socialisation avec les humains. Heureusement, si vous les élevez dès leur plus jeune âge, ils sont déjà très habitués à vous. Mais plus ils sont âgés quand vous les trouvez, moins la socialisation sera facile. Alors, manipulez-les avec gentillesse et patience et utilisez leur instinct de chasseur. Parfois, même un chaton fatigué ne peut pas résister à un gibier où vous le dépassez comme une proie vivante. Nourrissez-les toutes les 6 heures.

S’ils ont déjà 3-4 mois au moment de leur découverte, ils sont alors considérés comme sauvages. En effet, les socialiser à ce stade sera extrêmement difficile, voire impossible. La façon de traiter ces bébés de brousse est la même que pour tout autre chat sauvage : leur fournir de l’eau, de la nourriture et éventuellement un abri, mais ne pas essayer de les ramener chez eux. Si vous essayez de les toucher, ils risquent de devenir agressifs. Cependant, si l’un d’entre eux semble blessé ou très malade, il faut envisager de le capturer et de le faire examiner par un vétérinaire.

Considérer l’avenir des chatons

Bien que cela reste le choix de la personne qui les a élevés, un refuge pour animaux n’est pas toujours la meilleure solution. Ne vous laissez pas apaiser par la réponse d’un refuge : “Nous ne pratiquons pas l’euthanasie”. La plupart des refuges ne sont pas transparents dans leur politique d’euthanasie et ce, pour de bonnes raisons. Ils perdront les dons du public et des terres dans une situation encore pire pour aider les animaux.

Comment former un chaton errant à la litière

Ce n’est pas qu’ils essaient d’être trompeurs. La plupart sont pris dans la terrible réalité où il y a tout simplement trop d’animaux qui ne sont pas adoptés. Ils ne peuvent pas s’occuper d’un nombre illimité d’animaux et les animaux indésirables continuent à affluer dans les refuges.

Refuge ou maison ?

Globalement, les chatons seront mieux élevés dans un foyer plutôt que dans un chenil de charité. Ils éviteront certaines maladies qui se propagent dans les chatteries collectives comme le Snuffles et le sida félin. En outre, les laisser soudainement dans un abri bruyant et bondé après qu’ils aient été élevés dans la maison de quelqu’un est franchement traumatisant.

L’avantage d’un refuge est que la plupart des gens, s’ils trouvent un foyer pour un chat, le stériliseront pour le nouveau propriétaire. La stérilisation des chats est essentielle, car ce n’est un secret pour personne que leur population connaît une croissance exponentielle. Si vous décidez de les héberger vous-même, commencez à chercher des propriétaires potentiels dès que possible. Cherchez des amis et des membres de votre famille qui, vous le savez, sont des amoureux des chats.

Ne…

  • Ne faites jamais pression sur quelqu’un pour qu’il prenne un chaton. Un animal de compagnie est une responsabilité à vie et donc pas une décision légère. Si quelqu’un n’est pas sûr, dites-lui de vous faire savoir quand il aura pris sa décision et de ne plus l’ennuyer.
  • Distribuez-les comme des bonbons à des étrangers. Si vous ne connaissez pas la personne, vous ne pouvez pas être sûr que votre chaton sera soigné. Beaucoup de gens tombent sous le charme de la jolie gueule, font un choix impulsif mais le regrettent par la suite.
  • N’oubliez pas d’évaluer les futurs propriétaires potentiels. Si vous connaissez quelqu’un qui aime les animaux mais qui a un chien mangeur de chats, des enfants cruels, un petit champ de mines dans son jardin, un environnement domestique dangereux et une attitude blasée envers les animaux autour d’une piscine, alors passez votre tour.

Quelques remarques finales

  • Lorsque vous trouvez des chatons et qu’ils sont assez grands pour trébucher ou se promener, assurez-vous de ne pas en laisser un derrière vous. Faites une enquête approfondie sur les environs pour en trouver un qui aurait pu s’éloigner des autres.
  • S’ils sont assez âgés pour cracher et grogner, assurez-vous de ne pas vous faire mordre.
  • Gardez un carnet à proximité et notez chaque jour quelque chose sur chaque chaton. Notez toute prise ou perte de poids, les dents, l’activité et les problèmes de selles. C’est un excellent moyen de vérifier si une portée se développe normalement, de connaître les habitudes et les bizarreries de chacun ou de repérer les problèmes récurrents.
  • Enfin, préparez-vous à être épuisé mais essayez de profiter de l’expérience. Les chats élevés à la main vous permettent une forme de lien très spéciale et unique.

Questions Réponses

Question : Qu’est-ce que j’achète pour un chaton errant ?

Réponse : Cela dépend de l’âge du chaton. Mais commençons par les bases. Prenez une couverture chaude, des bols, des jouets et de la nourriture. Cette dernière varie en fonction de la capacité du chaton à manger. S’il est déjà assez âgé pour manger tout seul, vous pouvez l’introduire lentement à la nourriture en boîte pour chatons. Si vous lui donnez directement à la sortie de la boîte, l’animal risque d’avoir des problèmes d’estomac. Les chatons atteints de diarrhée peuvent mourir très rapidement. Donnez-lui de l’eau et du lait, mais introduisez ce dernier en petites quantités pour habituer son système digestif à la nouvelle alimentation. Vous pouvez acheter des croquettes plus tard, lorsque le chaton est un peu plus âgé. Si le chaton est trop jeune pour manger des aliments solides, vous pouvez acheter du lait maternisé et du matériel chez votre vétérinaire.

Faites attention aux puces car elles peuvent rendre un chaton dangereusement anémique, mais assurez-vous également d’acheter un produit anti-puces sûr si vous remarquez que votre animal a des parasites. À ce propos, vous devez également vermifuger votre chaton, ce qui implique l’achat d’une pilule, d’une pâte ou d’un liquide qui tuera à large spectre (tue plusieurs espèces de vers à la fois).