Un chaton est un petit paquet de peluches

Regardez cet adorable petit visage aux yeux écarquillés ! Écoutez ce gros ronronnement qui sort d’un si petit corps ! Sentez sa fourrure douce et moelleuse ! Regardez à quelle vitesse ce petit bébé peut courir ! Les chatons sont si irrésistiblement mignons.

Prenez un chaton dans vos bras et regardez-le dans les yeux. Vous pourrez lire dans ses yeux qu’il a une confiance absolue en vous. Il n’a pas appris à avoir peur et sait qu’il sera aimé et qu’on s’occupera de lui avec douceur toute sa vie. Ne trahissez pas cette confiance. Votre chaton récompensera vos années d’attention et d’amour au centuple par sa compagnie, ses ronronnements, son réconfort lors des nuits froides et ses câlins lorsque vous avez le cafard.

Adopter votre nouveau bébé

Si vous avez décidé d’adopter un nouveau chaton (et j’espère que vous adopterez, et non pas que vous achèterez, pour sauver une vie), vous devez savoir comment prendre soin de ce petit chéri.

Avoir un chaton, c’est un peu comme avoir un nouveau bébé à la maison. Il faut le nourrir et s’occuper de sa toilette plusieurs fois par jour. Vous devez jouer avec le chaton, l’amuser et le distraire de vos meubles. Et parfois, tout comme les enfants humains, ils peuvent être méchants et faire exactement ce qu’ils ne sont pas censés faire – mais c’est un principe général.

Votre nouveau chaton, comme un enfant humain, a également besoin de beaucoup de sommeil. Lorsque le chaton dort, essayez de ne pas le déranger, et si vous avez également des enfants, apprenez-leur à respecter l’heure de la sieste du bébé. Une fois qu’ils sont assez grands pour être adoptés, ils dorment pratiquement toute la nuit, mais pour plus d’assurance, une séance de jeu juste avant que vous ne souhaitiez qu’ils se calment (pour que vous puissiez dormir !) est une bonne idée.

On pense généralement que les chats sont nocturnes par nature. Cependant, j’ai récemment appris que les chats ne sont pas tant « nocturnes » que crépusculaires. Voilà un mot à cinq euros pour vous ! Il signifie « actif à l’aube et au crépuscule ».

Aha ! Maintenant nous avons la vraie explication pour les « chats fous » du soir qui courent sur votre lit et vous regardent dans les yeux à 5h30 du matin. Ils pensent qu’il est temps d’aller chasser et d’être nourris. Mais si vous commencez avec un bébé, il est possible, avec de la patience, de les faire passer à une routine plus diurne.

Avant d’adopter, vous devez être prêt(e)

Ce n’est pas une bonne idée d’avoir un chaton (ou tout autre animal de compagnie, d’ailleurs) et de devoir ensuite faire les courses pour les articles dont vous avez besoin pour prendre soin de votre petit chéri. De toutes les choses que nous ne devrions jamais acheter sur un coup de tête, les animaux domestiques arrivent en tête de liste.

Pensez à ce dont vous aurez besoin, et ayez vos fournitures à portée de main, dans un endroit sûr où votre chaton pourra se retrouver seul si nécessaire. Ensuite, lorsque vous ramènerez votre nouveau bébé à la maison, il sera facile de l’installer.

Articles nécessaires pour votre chaton

  • La nourriture pour chatons :Soyez sûr qu’elle est de haute qualité et pleine d’ingrédients nutritifs.
  • Un lit : De nombreuses variantes sont disponibles, mais même une vieille couverture fera l’affaire – et elle est plus facile à laver.
  • Des jouets :à la fois des jouets interactifs pour vos moments de jeu avec minou, et des jouets sans danger pour lui seul.
  • Panier à litière et litière :L’utilisation du bac à litière est à peu près câblée dans leur cerveau, donc pas besoin de beaucoup d’entraînement, si ce n’est de leur montrer où il se trouve.
  • Bols d’eau et de nourriture :de préférence sans embout, pour vous éviter des nettoyages désordonnés.
  • Un tapis ou un poteau à gratter :Gratter est une nécessité mentale et physique pour les chats, assurez-vous donc qu’ils disposent de surfaces adéquates autorisées à utiliser.

Une fois que vous avez au moins ces articles minimums et un endroit pour votre chaton, vous êtes prêt à regarder les chatons disponibles pour l’adoption.

Nourrir

Il existe un certain nombre d’aliments spécialisés pour chatons disponibles en animalerie. D’une manière générale, les aliments vendus uniquement en animalerie sont de meilleure qualité, c’est-à-dire qu’ils contiennent moins de céréales, et sont moins susceptibles de produire un chat obèse.

Cependant, ils sont aussi plus chers. On peut argumenter que puisque la qualité supérieure signifie qu’une plus petite quantité satisfera le chat, le prix s’équilibre. Je n’en suis pas si sûr, mais je vous laisse le soin de décider par vous-même.

Les marques populaires et fortement annoncées que l’on trouve dans les rayons des supermarchés sont probablement un peu moins saines, et vous voulez un bon départ pour votre chaton. Achetez la meilleure qualité que vous pouvez vous permettre et essayez de le nourrir régulièrement jusqu’à ce qu’il ait au moins 6 à 9 mois.

Gardez à l’esprit que toute la publicité vise les goûts humains. Les chats ne regardent pas la télévision et ne se soucient guère des plats en cristal ou des cuillères en argent et des ingrédients gastronomiques tant vantés.

  Comment décoder le comportement de votre chat

Si vous changez de nourriture, assurez-vous de le faire progressivement, en mélangeant le nouveau type de nourriture avec l’ancien, et en augmentant lentement la proportion de la nouvelle nourriture, jusqu’à ce que le changement soit total. Le simple fait de passer d’un type d’aliment à un autre sans période de transition peut provoquer des troubles digestifs de type désordonné.

Donnez à votre chaton une nourriture en boîte de bonne qualité lorsqu’il est très jeune, pendant le premier mois ou les deux premiers mois de sa vie. Une fois qu’il est capable de mâcher, vous pouvez introduire des croquettes, si vous le souhaitez. Si vous avez des doutes ou des questions, demandez à votre vétérinaire.

Note :Dans l’idéal, vous ne devriez pas avoir de chaton de compagnie avant l’âge de deux mois environ ; ils ne devraient pas être retirés de la chatte mère avant cela.

Temps de jeu

Comme les jeunes enfants, les chatons ont besoin d’être divertis. Jouez avec eux. Il est facile d’amuser un chaton. Ils courent instinctivement après des objets, qu’il s’agisse de « jouets en ficelle » que l’on fait pendre devant eux ou que l’on traîne sur le sol, d’objets que l’on jette à travers la pièce ou encore de l’éternel « insecte rouge » d’un pointeur laser. (Faites très attention avec le pointeur laser : ne l’envoyez jamais dans le visage ou les yeux de votre chat ou sur une surface réfléchissante comme un meuble à finition brillante, un verre ou un miroir, d’où la lumière intense pourrait rebondir dans les yeux du chat).

Les chats sont également très capables de s’amuser, mais si vous n’interagissez pas avec eux, vous risquez de ne pas aimer les divertissements qu’ils inventent d’eux-mêmes. Il peut s’agir de quelque chose d’aussi inoffensif que de faire tourner une pièce de monnaie, ou de quelque chose de beaucoup plus sérieux, comme grimper aux rideaux de vos fenêtres ou renverser des objets qui peuvent se renverser, qu’il s’agisse de la boisson de quelqu’un ou d’un pot de fleurs.

Comme les chatons sont des bébés, ils auront une nouvelle série de dents d’adulte et, comme les bébés humains, ils passeront par une phase de « dentition » où ils mordront tout et n’importe quoi. Il est donc très important de s’assurer que, dans la mesure du possible, les choses comme les cordons électriques, les fils de téléphone et les câbles d’ordinateur sont hors de portée de chaton). Leurs petites dents sont tranchantes et peuvent causer de sérieux dommages aux équipements, et se mettre en danger. (Voir ci-dessous la rubrique « Assurer la sécurité du minou »).

Mordre pour jouer

N’oubliez pas que les chatons peuvent mordre pendant les séances de jeu. Cela n’indique pas qu’il s’agit d’un animal  » méchant  » : ils ne font que ce qu’ils font avec leurs frères et sœurs lorsqu’ils jouent et se battent. Pour décourager un chat de mordre, vous pouvez soit arrêter de jouer immédiatement avec kitty, mais il se peut qu’il ne fasse pas le lien pendant un certain temps.

La leçon la plus rapide consiste à enfoncer doucement votre doigt ou votre articulation dans sa bouche tout en lui disant fermement « NON ! » ou « On ne mord pas ! ». Il n’aimera pas ça et manœuvrera pour vous « recracher ». Après quelques fois, il apprendra que « nous ne mordons pas les gens ».

Une autre façon de les faire lâcher prise est de dire « OW ! » d’une voix aiguë et grinçante. Il aura l’impression de jouer avec un autre chat et de l’avoir mordu trop fort, ce qui provoquera une plainte de la part du destinataire.

Pour décourager davantage les morsures par jeu, rappelez-vous ceci : les doigts ne sont pas des jouets. Si vous agitez vos doigts devant le chat pour l’inciter à jouer, je n’ai aucune sympathie pour ce qui se passe ensuite.

Bondir, Gratter, Griffer

Comme pour les morsures, les chats, surtout les jeunes, utilisent leurs griffes pour s’emparer du jouet désiré. Si votre main se trouve sur leur chemin, ils risquent de vous griffer.

Là encore, il ne s’agit pas d’une griffure malveillante, mais d’une griffure accidentelle au cours du jeu. Ne grondez pas votre chaton pour cela, car il ne voulait pas vous faire mal. Dites simplement « Aïe ! » et arrêtez de bouger. Il est fort probable qu’il retirera ses griffes presque instantanément. Les chatons très jeunes peuvent ne pas le faire – saisissez simplement leur patte avec douceur et retirez-la de votre main, de votre doigt ou de tout autre endroit où elle s’est accrochée.

La leçon la plus difficile à enseigner, surtout aux jeunes enfants lorsque cela se produit, est de ne pas bouger. C’est contre-intuitif. La tendance naturelle est de s’éloigner d’un stimulus douloureux, et c’est exactement ce que vous ne voulez pas faire. Car si le chat ne fait que « s’accrocher » avec ses griffes, c’est vous qui vous êtes égratigné en vous éloignant.

Jouer avec votre chaton permet d’évacuer une grande partie de son énergie malicieuse, et c’est aussi amusant pour vous. Ils peuvent être très comiques dans les poses qu’ils prennent, la façon dont ils se jettent sur un jouet, ainsi que, croyez-le ou non, les choses maladroites qu’ils font parfois.

Les chatons ne semblent pas s’inquiéter d’être maladroits et de tomber partout sur eux-mêmes ; un chat adulte peut être gêné de faire quelque chose de maladroit. Vous pouvez toujours savoir quand un chat est embarrassé : il arrête toujours ce qu’il fait pour se toiletter.

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Un animal de compagnie est un ami pour la vie

Les animaux de compagnie ne sont pas des produits jetables. Si vous ne pouvez pas leur promettre « pour toujours », alors un animal de compagnie n’est peut-être pas fait pour vous.

Jouets à partir d’objets « trouvés ».

Jouets appropriés qui ne ruineront pas votre budget

Le marché ne manque certainement pas de jouets fantaisistes parmi lesquels choisir pour divertir votre chat ou votre chaton. Cependant, il n’est pas du tout nécessaire de dépenser beaucoup d’argent. Il y a beaucoup d’objets que vous avez déjà à la maison qui font de splendides jouets pour chats, et, puisque vous les avez déjà, ils sont gratuits. En fait, beaucoup des objets qui amuseront les chats sont des choses que vous jetteriez autrement à la poubelle. La liste inclut, mais n’est pas limitée à :

  • « Anneaux de sécurité » :Ils doivent être cassés du bouchon lors de l’ouverture d’une bouteille de jus. L’anneau est laissé derrière. Il est facile de le retirer de la bouteille sans le casser. Les chats les poursuivront pendant des heures (surveillez-les et s’ils commencent à les mâcher, enlevez-les – vous ne voulez pas qu’ils avalent des morceaux de plastique). Ne laissez pas ces anneaux dehors lorsque votre chaton n’est pas surveillé !
  • Onglets internes à tirer :Ils proviennent de cartons de lait ou de jus de fruits qui ont été « scellés de sécurité ».
  • Rouleaux de papier toilette vides : C’est une option bon marché et abondante !
  • Des bouts de ficelle : Jouez avec le chaton avec ceux-ci. (Assurez-vous de les ranger, et ne laissez jamais minou sans surveillance avec de la ficelle. Il pourrait la manger, et causer un grave problème dans ses entrailles – ce serait un voyage d’urgence chez le vétérinaire).
  • Câbles résistants ou attaches zip :Fixez-les en cercle, en coupant l’extrémité qui dépasse.
  • Boîtes en carton : Peu importe la taille de la boîte ou la taille du chat – les chats adorent jouer dans les boîtes – un peu comme les enfants, ils seront enclins à ignorer le jouet fantaisie et à jouer avec la boîte dans laquelle il a été emballé. (Regardez la vidéo ci-dessous de Big Cat Rescue).

Les grands chats aussi aiment les boîtes !

Protéger le chaton

Un foyer normal présente de nombreux dangers potentiels pour un petit chaton. Avant de le ramener à la maison, assurez-vous d’avoir vérifié ces dangers et de les avoir éliminés ou d’avoir réduit sa capacité à s’attirer des ennuis.

Dans la salle de bain

  • Veillez à ce que les couvercles des toilettes restent fermés. Les minuscules chatons peuvent sauter plus haut que vous ne le pensez et peuvent tomber dedans, puis se noyer, car c’est trop raide et glissant pour qu’ils puissent grimper ou sauter à nouveau.
  • Utilisez des verrous pour enfants sur les armoires, en particulier sous le meuble-lavabo, car des nettoyants toxiques peuvent y être stockés.

Dans l’antre, le salon, la salle à manger et le bureau

  • Rangez les cordons électriques derrière les meubles lourds, afin qu’ils soient hors de vue. (Ne faites jamais passer les cordons sous un tapis, cependant, car cela présente un risque d’incendie).
  • Utilisez des regroupeurs de cordons pour rassembler les câbles et les fils de la télévision, de la chaîne stéréo, des consoles de jeux, etc. en une seule unité bien rangée, hors de vue et hors de portée des tentations.
  • Réduisez au minimum l’utilisation de rallonges électriques.

Cuisine, buanderie, portes et placards

  • Portes de placards mal fixées : Soyez particulièrement prudent avec ces portes de cabint derrière lesquelles peuvent être stockés des produits chimiques de nettoyage toxiques. Ces produits présentent les mêmes dangers pour un chaton que pour un enfant en bas âge – sauf que le chat a des dents et des griffes acérées qui peuvent pénétrer dans le contenant lui-même – donc le danger est plus grand pour le chat que pour le bébé humain.
  • Portes intérieures :Les chats sont des démons de la vitesse. Ils peuvent se déplacer à des vitesses étonnantes, même lorsqu’ils sont bébés, alors assurez-vous qu’ils sont bien à l’écart de toutes les portes avant de les fermer… et fermez-les soigneusement, ne les claquez jamais rapidement, car un chaton peut se déplacer juste assez vite pour être pris dans la porte qui se ferme et être gravement blessé.
  • Portes extérieures : Soyez particulièrement vigilant lorsque vous entrez ou sortez de la maison, afin que votre précieux petit chaton ne s’échappe pas. Il y a beaucoup, beaucoup plus de dangers qui se cachent à l’extérieur. Un chaton dehors sans sa mère est à la merci de tous les dangers auxquels vous pouvez penser, des prédateurs aux voitures en passant par les personnes bien intentionnées qui pourraient penser que le chaton est sans abri et le prendre pour elles.
  • Placards : Bien souvent, les placards sont des espaces cache-tout avec des choses stockées dans des piles de boîtes, ce qui constitue une excellente cachette, mais aussi un endroit où un minuscule chaton peut se blesser s’il arrive à déloger un élément clé. Ils peuvent également se perdre dans le fond et vous ne pouvez pas les retrouver pendant un long moment – ce qui vous fait paniquer lorsque vous ne pouvez pas localiser votre petit chéri à l’heure du repas.
  • Les salles de lavage : Elles devraient être interdites aux chats : il y a beaucoup trop de dangers là-dedans, de la possibilité très réelle qu’un chat réussisse à entrer dans la machine à laver ou le sèche-linge sans se faire remarquer, et soit tué lorsque le cycle de la machine est activé. (C’est arrivé plus souvent que vous ne le pensez.) De nombreuses buanderies abritent également le chauffe-eau et/ou la chaudière, et le chat peut rester coincé derrière ces autres appareils et/ou les machines à laver. Ce n’est pas une salle de jeux pour chatons !
  • Réfrigérateurs et congélateurs :Les minous sont curieux et intelligents : il ne leur faut pas beaucoup de temps pour apprendre où sont conservés les aliments.Soyez très attentif à ce que votre petit ne se faufile pas entre vos pieds et le réfrigérateur ou le congélateur pour s’y enfermer, ce qui serait une chose terrible.
  • Les planches à découper : Vérifiez sous les comptoirs de la cuisine – il y a parfois de petits espaces qui permettraient à un petit chaton de grimper sur le dessus et dans l’espace sous les armoires… les faire sortir pourrait être un vrai problème. Corrigez ces espaces.
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Regardez où vous marchez !

Faites très attention à vos pieds lorsque vous marchez dans la maison, afin de ne pas marcher sur le chat ou de ne pas le faire trébucher. Même un chat adulte peut être blessé si on lui marche dessus (et il vous le fera savoir en poussant un grand hurlement) ; un chaton peut être très gravement blessé.

Pensez à la différence de taille entre vous et ce minuscule chaton. C’est un peu comme si nous nous tenions à côté d’un éléphant ou d’une girafe. Nous sommes très, très haut, et beaucoup plus grands et plus lourds.

Comme nous l’avons déjà mentionné, les chatons et les chats sont des démons de la vitesse (votre cher chat domestique est capable de sprinter à des vitesses allant jusqu’à 31 MPH), et ils peuvent apparaître apparemment de nulle part, et être juste sous nos pieds.

Si vous avez de jeunes enfants, vous devez non seulement regarder où vous marchez, mais aussi faire attention à la position des enfants par rapport au chaton. Alors qu’un adulte peut simplement trébucher si le chat se retrouve sous ses pieds, un enfant dont le sens de l’équilibre est moins développé pourrait bien tomber sur le chat. En général, le mélange de très jeunes chatons et d’enfants de moins de cinq ans n’est pas recommandé.

Toilettage

Pour les chats à poils longs, un brossage et un toilettage réguliers sont indispensables pour éviter que leur pelage ne s’emmêle. Cependant, même les chats à poils courts peuvent bénéficier d’un brossage.

L’été est synonyme de perte de poils, et les besoins en matière de toilettage vont donc augmenter. Certains chats perdent leurs poils toute l’année et, étonnamment, certains chats à poils courts perdent plus que ceux à poils longs. Cela s’explique facilement par le fait que les poils courts ont un cycle de croissance et de mue plus court que les poils longs.

La première photo est celle de « Tigger », un mélange de Maine Coon que nous avions (malheureusement perdu à cause d’un cancer en 2015, à l’âge de 15 ans), et son long pelage duveteux est resté assez soigné, mais il perdait un peu ses poils.

La deuxième photo est celle de « Jigsaw Puzzle », un tabby marbre à poil court, du type génériquement classé comme « poil court domestique ». Jiggy, comme nous l’appelions parfois, était coupable de « mue explosive ». Approchez-vous de lui, et vous aurez de la fourrure dans le nez. Enfin, pas tout à fait, mais si vous le caressiez, alors oui ! Malheureusement, Jiggy nous a quittés pour le pont de l’arc-en-ciel en décembre 2018.

En plus de garder le pelage de votre ami à fourrure soigné et en bonne santé, le toilettage est une interaction sociale avec votre animal, et plus tôt vous initiez votre chaton à la brosse, plus il sera facile de le toiletter plus tard, car il aura appris à apprécier cela. C’est comme être caressé, avec l’avantage supplémentaire d’enlever les poils perdus qui peuvent causer des tapis ou des démangeaisons s’ils ne sont pas entretenus (et des problèmes de ménage pour vous).

Pour habituer le chaton à être toiletté, alternez les coups de brosse avec les caresses et les autres attentions qu’il apprécie, comme les grattements sous le menton ou derrière les oreilles. Une séance de toilettage est aussi une séance de rapprochement qui vous rapprochera de votre animal et assurera un lien d’amitié qui durera toute la vie.

Suggestions de produits de toilettage

Quelques articles qui peuvent être utiles pour le toilettage de votre animal :

  • Une vieille brosse à dents est idéale pour initier un petit chaton au brossage ; la sensation sera similaire à celle de la langue de la mère.
  • Une brosse métallique est idéale pour les chatons à poil court et à fourrure dense, lorsqu’ils ont dépassé l’âge de chaton.
  • Un peigne à démêler doit être à portée de main pour les chats à poils longs. Si sa fourrure s’emmêle, ce type de peigne possède des lames de coupe encastrées entre les dents très espacées.

Un ami pour toujours

Adopter un chaton (ou un chiot), c’est comme adopter un enfant. Il s’agit d’un engagement que vous prenez envers cet animal pour toute sa vie, alors prêtez une attention particulière à la phrase suivante :

Si vous assumez cette responsabilité et si vous y tenez, vous aurez un ami pour très longtemps ; un compagnon qui ne vous jugera pas, qui vous aimera et sera avec vous quelle que soit la journée pourrie que vous ayez eue ; un compagnon qui ne critiquera jamais votre choix de nourriture ou de vêtements ; un compagnon qui se blottira contre vous et vous remontera le moral quand vous aurez le cafard.

Un animal de compagnie, c’est parfois le choix de faire des sacrifices personnels, mais les récompenses sont mille fois plus importantes.