La plupart des chiens que j’ai rencontrés au cours de mes années en Afrique étaient de type « mixte », et parmi la plupart des chiens de village, il n’y a pas de sélection pour le « meilleur ». Cela dit, il existe plusieurs bonnes races de chiens originaires d’Afrique, et cet article présente les cinq que je considère comme les meilleures. Certaines d’entre elles sont des lévriers, d’autres des chiens de chasse, et d’autres encore de bons vieux chiens courants. Chacune de ces races est présentée en détail dans les sections qui suivent.

5 grandes races de chiens africains à considérer

Azawakh

Rhodesian Ridgeback

Basenji

Boerboel

Sloughi

On montre un Azawakh

1. Azawakh

Ce n’est pas un chien facile à trouver, mais c’est certainement l’un de mes préférés. Ce lévrier est un chien du désert utilisé pour la chasse à la gazelle mais également gardé pour servir de chien de garde du bétail. Le chien est grand (environ 70 cm ou 28 pouces aux épaules) et mince (généralement moins de 25 kilos, ou environ 50 livres), avec une peau fine et un court pelage roux ou fauve.

Ces chiens sont originaires du sud du Sahara ou de l’Afrique subsaharienne, où les Touaregs les gardent autour de leurs villages pour garder les troupeaux de chèvres et chasser. Ils le font généralement en meute, contrairement à la plupart des lévriers.

Les Azawakhs aiment courir, bien sûr, et en meute, ils semblent être d’autant plus heureux. En plus de chasser ensemble, ils dorment en meute, ont une hiérarchie sociale similaire à celle des meutes de loups et sont nerveux face aux étrangers et à tout ce qui est nouveau et attaqueront tant qu’ils auront une meute pour les soutenir.

La race est en très bonne santé, et les propriétaires ne doivent s’inquiéter que des blessures physiques. Les Azawakhs ne sont en chaleur qu’une fois par an et la plupart ont de petites portées. Ils vivent environ 12 ans et sont admirés pour leur galop fin, leur vitesse et leur capacité à résister à une chaleur qui tuerait un chien comme un lévrier.

Le Rhodesian Ridgeback est un mélange de races de chiens africains et européens.

2. Rhodesian Ridgeback

Cette grande race africaine (elle pèse entre 30 et 40 kilos) a été développée en Afrique du Sud à partir de races européennes et indigènes. La tribu Khoikhoi possédait également un chien (peut-être l’Africanis ?) dont le poil sur le dos poussait dans le sens inverse. Cette race a probablement été croisée avec des chiens de sang, des Foxhounds, des Greyhounds et des Grands Danois pour donner naissance au Rhodesian Ridgeback.

Certains amateurs considèrent cette race comme un chien d’arrêt, car c’est ainsi qu’elle a tendance à chasser dans les broussailles. D’autres les considèrent comme des lévriers, car ils sont apparentés aux lévriers et obtiennent d’excellents résultats dans les compétitions de course à pied. Un troisième contingent le considère comme un « chien de chariot », car il s’agit d’un chien de chasse et de garde polyvalent. Cela n’a pas vraiment d’importance. On peut également les considérer comme des chiens primitifs (puisqu’ils sont apparentés aux chiens indigènes Khoikhoi) ou des chiens de curage (puisqu’ils conduisaient également le bétail).

  Akita Inu japonais : L'histoire de Hachiko, le chien fidèle

Outre des problèmes tels que la dysplasie de la hanche et le ballonnement, cette race présente des problèmes de santé inhabituels en raison de la crête sur son dos. Certains chiens naissent avec un défaut appelé sinus dermoïde, qui ressemble à un abcès stérile sous la peau qui doit être retiré chirurgicalement. Certains chiots naissent sans aucune crête, et ne peuvent pas participer à des expositions canines.

Comme ces chiens sont très puissants, ils doivent être socialisés et formés à l’obéissance. Le Rhodesian Ridgeback vit environ 10 ou 11 ans, et pendant ces années, il fait un excellent compagnon.

Les Basenji sont connus pour sauter sur place afin de repérer le gibier – c’est probablement la raison pour laquelle…

3. Basenji

Le Basenji est un petit chien (seulement environ 11 kilos, ou 24 livres) et le chien africain le plus connu pour plusieurs raisons. Il n’aboie pas, mais il a un hurlement/yodel. Ils ne sont en chaleur qu’une fois par an, contrairement à la plupart des races qui le sont tous les six mois environ. Les Basenjis ont également une torsion inhabituelle de la queue, un strabisme unique et une personnalité différente de celle de la plupart des chiens domestiques.

C’est peut-être aussi la race de chien la plus ancienne. Ils descendent probablement des loups asiatiques mais vivent en Afrique depuis des milliers d’années, poussant le gibier dans des filets et travaillant avec les chasseurs humains pendant la majeure partie de cette période.

Les Basenjis ne sont pas en aussi bonne santé que d’autres chiens africains, mais ils ont moins de problèmes que de nombreux chiens de pure race originaires d’Europe. Certains d’entre eux sont sujets à l’atrophie rétinienne (PRA), à l’hypothyroïdie et au syndrome de Fanconi, une maladie rénale. Il existe désormais un test de dépistage de cette maladie qui permet de l’identifier précocement et peut-être même de l’éliminer de la population des Basenji.

Les Basenjis vivent environ 13 ou 14 ans. Ils peuvent être d’excellents compagnons mais peuvent ne pas s’entendre avec d’autres animaux (chats, rongeurs, etc.). Dans un autre article, un colombophile Basenji a fait remarquer qu’ils sont notoirement têtus, s’ennuient facilement et sont destructeurs dès que vous avez le dos tourné. Quel chien formidable !

Un Boerboel

4. Boerboel

Ce grand chien d’Afrique du Sud a été élevé pour protéger les fermes contre les lions et autres grands prédateurs. Il pourrait être à la fois un Bullmastiff, un Mastiff et un chien africain indigène. Personne n’en est vraiment sûr, mais le chien qui existe aujourd’hui est grand et puissant.

Le Boerboel est généralement fauve, roux ou brun clair, avec un pelage court et un masque noir. Il a une tête en bloc, un corps musclé et semble bâti pour faire face à toutes les situations.

Comme tout chien géant, il doit être entraîné à supporter son poids. La socialisation est importante si le chien doit accepter les membres de la famille et les étrangers, et un exercice adéquat est important pour éviter qu’il ne s’ennuie et ne devienne destructeur.

Ils sont en bonne santé pour des chiens de grande taille (ils peuvent atteindre environ 65 kilos, ou 150 livres), mais peuvent souffrir de dysplasie de la hanche, de problèmes de paupières et de quelques maladies moins courantes. Le boerboel vit généralement environ 10 ans. Si vous recherchez un excellent chien de garde familial, il est l’un des meilleurs.

  Cinq races de chiens laids

Les Sloughi ne sont pas très musclés.

5. Sloughi

Ce lévrier originaire d’Afrique est originaire du nord du continent. Des recherches ont montré que le Sloughi est apparenté à l’Azawakh mais pas au Saluki – les amateurs du Maroc n’acceptent pas vraiment cela et croient que le chien a une origine noble.

Aucun des vétérinaires avec lesquels j’ai travaillé au Ministère de l’Agriculture au Maroc n’accepte cette race comme un parent de l’Azawakh. Tous pensent que le chien est apparenté au Saluki et à d’autres chiens de chasse du Moyen-Orient.

Cette race est peut-être passée par l’Égypte ou l’Éthiopie sur son chemin vers l’ouest. De nos jours, elle est utilisée pour la chasse à la gazelle, et quelques personnes comptent encore sur elle pour garder la maison. Contrairement à l’Azawakh, il ne sert pas de chien de protection du bétail, car les Berbères ont une autre race qui remplit cette fonction (l’Aidi, ou Kelb Rihali).

Les Sloughis sont moins musclés que les Greyhounds et les Whippets et sont généralement de couleur sable ou rougeâtre et parfois tachetés. Ils n’ont pas beaucoup de blanc et sont attrayants avec leur démarche légère, leur corps mince et leurs couleurs naturelles.

Comme beaucoup de chiens de race indigènes, le Sloughi n’est pas sujet à de nombreuses maladies génétiques. Certains chiens sont atteints d’atrophie rétinienne (PRA), mais il existe désormais un test pour la détecter, ce qui pourrait être éliminé dans un avenir proche. Il n’y a pas beaucoup de données sur l’espérance de vie, donc il est probablement aussi long que l’Azawakh, bien que certains sites disent que les chiens vivent jusqu’à environ 15 ans.

Si vous trouvez un de ces chiens, ils ne font pas les meilleurs compagnons dans un appartement, mais ils peuvent bien se débrouiller dans une maison de campagne où ils ont plus de place pour faire de l’exercice.

Quels chiens africains n’ont pas figuré sur cette liste ?

Il y a plusieurs bonnes races que je n’ai pas incluses ici.

  • Terrier des sables d’Abyssinie :Ce chien originaire d’Afrique de l’Est est dépourvu de poils et pourrait en fait être l’ancêtre du crête chinois. Ils sont petits, généralement gris ou noirs, et ne pèsent généralement qu’un peu plus de 10 kilos (Environ 25 livres). Comme tous les chiens sans poils, il n’aime pas les régions froides et, comme beaucoup de chiens africains, il est difficile à trouver.
  • Africanis :C’est un type de race indigène « paria » qui a été autour de la partie sud de l’Afrique pendant des milliers d’années. Ils sont plutôt en bonne santé mais contrairement au Rhodesian Ridgeback, qui peut être un de leurs descendants, ils sont difficiles à trouver en dehors de leur pays d’origine.
  • Aidi :C’est un type de chien de berger que l’on trouve dans les montagnes de l’Atlas au Maroc. Ilsu sont difficiles à trouver en dehors du Maroc. J’ai travaillé avec plusieurs de ces chiens et je ne les considère pas parmi les meilleurs car ils ne semblaient pas adaptés à une vie domestiquée.
  • Coton de Tutelar : Si vous cherchez un petit chien d’origine africaine, c’est le seul choix possible. Ils sont similaires au bichon maltais en taille et en apparence, mais de nombreux propriétaires rapportent qu’ils sont beaucoup plus intelligents.
  Pourquoi les chiens urinent quand ils sont excités et comment l'arrêter

Où trouver un chien africain

Si vous êtes intéressé par la possession d’un de ces chiens de race africaine, vous devriez vérifier auprès de votre refuge local pour animaux et voir si le chien que vous recherchez s’y trouve. Les chiens perdent parfois leur foyer après un déménagement, et vous ne le saurez jamais si vous ne vérifiez pas.

Vous pouvez également consulter le site Petfinder.com. Ils tiennent une liste des chiens disponibles dans les refuges pour animaux de votre région et d’ailleurs. Vérifiez si le chien que vous voulez est disponible.

Si vous n’avez pas de chance, vous pouvez essayer les groupes de sauvetage ou visiter une exposition canine si vous voulez un Basenji ; parlez à certains des éleveurs que vous rencontrez et découvrez ce qui est disponible. Pour les autres races, vous devrez rechercher des éleveurs sur Internet, mais n’achetez pas sans aller voir votre nouveau chiot.

Quoi que vous fassiez, n’achetez pas dans une animalerie. Vous soutiendriez une usine à chiots.

Questions et réponses

Question :Je suis à la recherche d’un chien de race africaine, mais je ne sais pas lequel du Basenji ou de l’Africaniste je devrais avoir, puisque j’ai aussi des poulets dans ma cour. Lequel devrais-je acheter ?

Réponse :Aucune de ces deux races n’est un bon choix si vous souhaitez également élever des poulets. Toutes les races parias comme l’Africanis sont un peu plus susceptibles de chasser, et le Basenji est en fait élevé pour chasser les oiseaux. (Pas les poulets !)

Si vous voulez une race africaine, avez-vous pensé au Boerboel ? Les chiens de protection du bétail sont également excellents pour la plupart des animaux, y compris les poulets.

(Vous pouvez également envisager la pintade au lieu des poulets. Elles volent et peuvent échapper aux chiens à moins que leurs plumes ne soient trempées. La plupart des chiens abandonnent après avoir chassé ces oiseaux une ou deux fois).

Question : Existe-t-il des chiens indigènes au Kenya ? Pourquoi ne sont-ils pas utilisés pour l’élevage ?

Réponse :Il y a quelques chiens indigènes en Afrique de l’Est utilisés pour la chasse, la garde du bétail, etc, mais je ne suis pas au courant d’un processus de sélection, donc aucune véritable race n’a été établie.

Question :Mon Boerboel n’aboie pas. Que dois-je faire ?

Réponse :Votre chien aboiera probablement lorsqu’il sentira qu’il a quelque chose à garder. Quel est son âge ? Certains jeunes chiens n’aboient pas jusqu’à ce qu’ils soient plus âgés et aient envie de protéger leur propriété.

Si vous voulez qu’il aboie pour garder votre propriété, lisez https://hubpages.com/dogs/dog-training-how-to-trai…

S’il ne veut toujours pas aboyer, j’ai vu certains chiens commencer à aboyer lorsqu’ils ont un autre chien à imiter. Un chien comme un Schnauzer est un excellent professeur.

Si rien de tout cela ne fonctionne, envisagez de l’emmener chez votre vétérinaire pour un examen. Il y a peut-être quelque chose qui ne va pas.