Les jeux de contrôle des impulsions sont des exercices importants qui peuvent aider votre chien à apprendre à mieux contrôler ses impulsions et à maîtriser une meilleure tolérance à la frustration. Pour résumer, ils sont les éléments constitutifs d’un chien bien éduqué.

Soyons réalistes : Les chiens ne sont pas très doués pour contrôler leurs impulsions. Ils sont souvent très excitables et ont du mal à faire face à notre vie moderne et à nos attentes élevées. De nombreux propriétaires de chiens souhaitent avoir un chien calme, patient et obéissant plutôt qu’un chien qui réagit ou sur-réagit à certaines situations.

Si votre chien saute sur les gens, vole de la nourriture à table, poursuit le chat, tire sur la laisse et se précipite vers la porte, vous pensez probablement que votre chien a de mauvaises manières. Mais demandez à un dresseur de chiens et il vous dira probablement que votre chien manque simplement de contrôle de ses impulsions.

Pas seulement un « truc de chien ».

Nous ne pouvons pas reprocher aux chiens de ne pas être capables de contrôler leurs impulsions. Après tout, les humains aussi peuvent souffrir d’une foule de troubles liés aux impulsions, de la frénésie alimentaire à la frénésie d’achat. Il semble simplement que nous ne puissions souvent pas nous en empêcher.

Heureusement, les chiens ne souffrent pas du même genre de problèmes (malgré cette photo de chiens jouant au poker), mais vous remarquerez peut-être que votre chiot saute sur les gens, mange de la nourriture tombée par terre ou tire sur sa laisse. Heureusement, il est beaucoup moins difficile de maîtriser ces comportements chez les chiens que chez les humains.

Une question de maturité

Comme les enfants, les chiots et les jeunes chiens ne sont pas encore assez développés mentalement pour contrôler facilement leurs impulsions par eux-mêmes et il est peut-être trop tôt pour essayer de leur apprendre une maîtrise de soi sophistiquée. C’est pourquoi, si vous voyez des chiens qui suivent une formation de chien d’assistance ou de chien policier, ils ont au moins un an.

À ce stade, leur cortex préfrontal s’est suffisamment développé pour qu’ils puissent saisir les concepts dont ils ont besoin pour être efficacement dressés. Ceci s’applique également aux chiots ordinaires.

Cela ne signifie pas pour autant que vous ne pouvez pas commencer tôt à enseigner certaines notions de base à certains jeunes chiots. Cela signifie simplement que les jeunes chiots peuvent avoir des difficultés avec certains exercices plus avancés ou complexes tels que le maintien d’une longue distance ou l’exécution de plusieurs étapes d’attention dans un environnement distrayant et c’est en grande partie parce qu’ils ont une durée d’attention plus courte.

Apprendre le contrôle des impulsions aux chiens

Les chiens ne disposent pas d’un système de contrôle des impulsions installé en usine. Laissés à eux-mêmes, lorsqu’ils ont une idée en tête, ils foncent. C’est donc à nous, propriétaires de chiens, de leur apprendre à contrôler leurs impulsions.

Alors, comment apprendre aux chiens cette compétence importante ? Tout d’abord, il faut que nos chiens reçoivent un bon niveau de formation de base. Nous devons donc leur apprendre à s’asseoir, à se coucher, à marcher au pied et à rester sur place. Après tout, un chien qui sait s’asseoir ou se coucher ne peut pas laisser des traces de pattes sur le costume de votre voisin ou voler la tranche de fromage dans l’assiette de votre ami dès qu’il se retourne.

L’objectif de cet article est donc de fournir à votre chien une base solide d’exercices de contrôle des impulsions, tant pour la vie à l’intérieur que pour la vie au grand air.

Le contrôle des impulsions s’apprend progressivement et n’est pas complètement maîtrisé avant que le chien ne devienne adulte, car chez les jeunes chiens, les structures neuro-biologiques ne sont pas encore matures, bien qu’elles soient présentes. Les exercices d’apprentissage du contrôle des impulsions sont en fait extrêmement importants pour tous les chiens.

– Sabina Pilguj, auteur de Dog Relax : Chiens détendus, propriétaires détendus

10 jeux de contrôle des impulsions pour les chiens

Aussi tentant que cela puisse être de donner une date limite pour apprendre aux chiens le contrôle des impulsions, la vérité est que chaque chien est un individu et apprend à son propre rythme.

De plus, nous devons considérer que l’éducation des chiens doit être une activité amusante et autonome, ce qui signifie que vous ne devez pas vous sentir obligé d’obtenir des résultats dans un certain délai. Cessez donc d’être en concurrence avec les autres.

Si vous faites de l’éducation de votre chien une activité amusante et gratifiante et que vous supprimez les délais ou les attentes spécifiques quant aux résultats de votre éducation, vous vous sentirez plus détendu et votre chien le sera aussi. La relation entre le chien et le maître sera alors plus heureuse et plus épanouissante, fondée sur la confiance et le respect mutuel.

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Voici donc 10 jeux de contrôle des impulsions pour chiens qui, une fois maîtrisés, feront pâlir d’envie vos voisins qui se diront secrètement : « Oh, comme j’aimerais que mon chien puisse faire ça ! ».

1) Faire preuve de calme

Si vous avez un chiot hyperactif au moment de la promenade, ces exercices sont pour vous. Si votre chien est excité et nerveux lorsqu’il sort sa laisse et commence à tirer vers la porte, mettez-lui la laisse comme d’habitude et allez vous asseoir sur le canapé. Ne vous engagez pas avec votre chien et ne le grondez pas pour son mauvais comportement. Attendez que votre chien se calme.

Une fois que votre chien s’est calmé ou qu’il s’est assis ou couché, dites-lui « oui », levez-vous et allez vers la porte. Votre chien risque de s’énerver à nouveau, alors soyez prêt à répéter plusieurs fois votre trajet jusqu’au canapé avant qu’il ne comprenne et vous suive calmement jusqu’à la porte.

Je sais que cela risque d’empiéter sur votre temps de promenade, surtout si vous avez un emploi du temps chargé. Vous pouvez donc commencer cette pratique le week-end ou lorsque vous avez suffisamment de temps à consacrer à la mise en place de ces bonnes habitudes.

2) Sésame ouvre-toi

Une fois que vous avez réussi à faire en sorte que votre chiot s’approche calmement de la porte pour la promenade, votre prochain obstacle est de faire en sorte qu’il ne se précipite pas sur la porte dès qu’elle est ouverte. Il faudra encore une fois répéter l’opération, mais vous devez faire en sorte que votre chien reste assis lorsque vous ouvrez la porte.

Commencez à ouvrir la porte uniquement lorsque votre chien est assis. S’il fait ses besoins ou se lève, la porte se ferme. Vous voulez lui apprendre que vous n’ouvrez la porte pour les promenades que lorsque votre chien est assis gentiment. Récompensez votre chien par un « oui » suivi d’une friandise savoureuse une fois qu’il est resté assis, puis sortez ensemble par la porte pour une belle promenade.

Avec le temps, votre chien devrait apprendre à s’asseoir lorsque vous touchez la poignée de la porte et à rester assis jusqu’à ce que vous ouvriez la porte et l’invitiez à vous rejoindre pour une promenade.

3) Promenades tranquilles

Maintenant que vous avez appris à votre chien à adopter de nouveaux comportements, il est temps de lui apprendre une nouvelle façon de marcher. Récompensez votre chien lorsque la laisse est détendue et qu’il reste calmement à vos côtés au lieu de vous traîner sur la route et d’essayer de renifler tous les buissons qu’il rencontre. N’oubliez pas de féliciter votre chien et de lui donner une friandise lorsqu’il a fait du bon travail et qu’il a maîtrisé ce type de promenade.

N’oubliez pas la règle d’or : « Une laisse détendue est votre accélérateur, une laisse serrée est votre frein. » Ainsi, lorsque votre chien se tient à vos côtés, félicitez-le et récompensez-le par une friandise et une marche en avant, et lorsqu’il tire, ralentissez et même arrêtez-vous s’il continue à tirer, en ignorant totalement votre chien.

Vos premières promenades vous donneront l’impression de durer toute une vie les premiers jours, mais si vous êtes constant, votre chien devrait rapidement apprendre qu’une laisse lâche vous permet d’obtenir des friandises et de continuer à avancer, alors qu’une laisse serrée vous fait vous arrêter et vous prive d’attention et de friandises.

Et n’oubliez pas que les friandises ne sont pas la seule récompense que vous pouvez offrir à votre chien lors des promenades ! Le mouvement vers l’avant est aussi une récompense, donc si vous savez que votre chien meurt d’envie d’aller renifler un buisson (car pour les chiens, c’est souvent la meilleure partie de la promenade), offrez-lui une récompense pour avoir marché gentiment en laisse.

Aussi tentant que cela puisse être de récompenser votre chien en le laissant aller saluer d’autres chiens ou d’autres personnes, n’oubliez pas qu’ils ne sont peut-être pas aussi amicaux que votre bébé à fourrure.

4) Attendre la livraison de nourriture

Vous êtes sur la bonne voie pour apprendre à votre chiot à se comporter comme un chien de grande classe. Il est temps d’étendre ce comportement à l’heure des repas. Comme vous l’avez fait avec la porte ouverte pour les promenades, vous devez faire asseoir votre chien avant de lui donner à manger. Vous pouvez même essayer de préparer la nourriture à l’avance si votre chien est dans la cour pour s’occuper de ses affaires ou si un autre membre de la famille le promène.

Le même principe s’applique ici. Si votre chiot ne s’assoit pas, la gamelle est remise en place et hors de portée. Il peut être difficile pour lui de comprendre l’essentiel de cet exercice au début (surtout s’il a le ventre qui gargouille !), mais persévérez et votre chiot finira par rester assis suffisamment longtemps pour que vous puissiez lui donner sa nourriture et le laisser savourer un bon repas.

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5) S’asseoir pour saluer

Pour mettre en œuvre cette méthode, vous devez être très cohérent. En d’autres termes, chaque fois que votre chien rencontre et salue quelqu’un, il doit s’asseoir afin d’être caressé. Ce jeu fonctionne donc sur le principe qu’il est physiquement impossible pour les chiens de sauter et de s’asseoir en même temps. S’asseoir est donc un comportement incompatible avec le fait de sauter.

Pratiquez ce jeu avec vos amis et votre famille. Asseyez-vous en un grand cercle et, à tour de rôle, appelez votre chien et demandez-lui de s’asseoir pour être caressé et donnez-lui également une friandise pour le remercier de sa collaboration.

Développez ce comportement en demandant à votre chien de s’asseoir lorsque des invités arrivent à la porte et renforcez son assise en le félicitant, en le caressant et en lui donnant une friandise. Pour plus de facilité, prenez l’habitude de garder quelques friandises à portée de main près de la porte.

N’oubliez pas de pratiquer cette méthode à l’extérieur, en demandant à votre chien de s’asseoir lorsque vous rencontrez quelqu’un en promenade.

6) S’asseoir pendant les trajets en voiture

Levez la main si votre chien devient fou dès qu’il s’aperçoit qu’il est sur le point de faire un tour en voiture ? Si oui, vous pouvez utiliser son enthousiasme à votre avantage pour renforcer un comportement calme en utilisant le principe de Premack.

Dans ce cas, prenez l’habitude d’ouvrir la porte de la voiture uniquement lorsque votre chien s’est assis. Le concept est similaire au jeu du sésame décrit ci-dessus pour la sortie de la maison.

Au fur et à mesure que votre chien s’habitue à ce jeu, ajoutez des distractions et de la durée. En d’autres termes, essayez de faire en sorte que votre chien s’assoie ou reste assis malgré l’ouverture de la porte de la voiture et faites-lui attendre que vous lui disiez quand il peut sauter dedans. J’aime dire « monte ! » ou « saute » pour inviter le chien à monter dans la voiture.

Remarque : cet exercice fonctionne bien pour les chiens qui sont enthousiastes à l’idée d’une promenade en voiture. Si votre chien est anxieux au sujet des promenades en voiture ou s’il a peur de sauter dans votre camion, vous devrez d’abord travailler à réduire sa peur.

7) Ignorer les restes de table

Votre chien essaie-t-il de manger la nourriture des autres en la volant sur la table ? Votre chien attrape-t-il tout ce qui tombe du comptoir ? Vous pouvez l’entraîner à « laisser ça » en lui donnant des friandises de plus grande valeur comme récompense pour avoir laissé les choses que vous ne voulez pas qu’il ait.

Cela va prendre du temps et il se peut que vous fassiez exprès de marcher sur de la nourriture pour l’empêcher de l’avoir, mais avec le temps, votre chien apprendra qu’il obtient quelque chose de mieux lorsqu’il ignore ce qui a été laissé ou échappé.

Vous pouvez même vous entraîner à le faire à distance, une fois que vous n’aurez plus à bloquer l’accès de votre chiot à l’objet que vous voulez qu’il laisse.

Pour apprendre à votre chien à ignorer les restes de table, commencez par cet exercice simple. Tenez un morceau de pain dans la paume de votre main et une friandise de grande valeur dans votre poche. Ensuite, présentez votre main ouverte avec le pain à votre chien. Dès qu’il essaie de prendre le pain, dites « laisse » et refermez votre main sur le morceau de pain. Dès que votre chien détourne son nez de votre main, dites « Oui ! » et donnez-lui la friandise de votre poche. Répétez cette opération plusieurs fois.

Progressez jusqu’à ce que vous puissiez dire à votre chien de la laisser, même si vous commencez à exposer progressivement le pain à la vue de tous avec votre main ouverte. La plupart des chiens finissent par apprendre à retirer leur gueule de la nourriture présentée pour obtenir quelque chose de mieux un peu plus tard.

Augmentez la difficulté de l’exercice en vous exerçant à placer la nourriture sur certaines surfaces et sur le sol, en veillant toujours à ce que ce que vous offrez ait plus de valeur que l’objet laissé. De cette façon, votre chien apprend à récolter les bénéfices de la gratification différée. Voici un guide plus complet sur le dressage d’un chien à l’abandon.

8) Jeux structurés

Les moments de jeu sont agréables, mais ils peuvent être un peu chaotiques si votre chien a beaucoup d’énergie. Si votre chien aime jouer à la balle, vous pouvez l’amener à s’asseoir calmement lorsque vous lancez la balle plutôt que de le faire sauter, aboyer ou tourner en rond.

Il faudra probablement un certain temps à votre chien pour apprendre qu’il ne recevra la balle ou le frisbee (ou tout autre objet qu’il préfère) que s’il est assis et qu’il n’aboie pas.

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Vous voulez passer à la vitesse supérieure ? Demandez à votre chien de s’asseoir et de rester assis même après avoir lancé la balle et ne le laissez partir que lorsque vous lui dites « Va chercher ! ». Bien qu’il ne soit pas vraiment nécessaire d’entraîner votre chien à faire cela, cela impressionnera certainement votre famille et vos amis.

9) Capturer le calme

Cet exercice apprend à votre chien à se détendre et à contrôler son impulsion à adopter d’autres comportements. Pour aider votre chien à réussir, faites cet exercice après avoir répondu à ses besoins d’exercice et de stimulation mentale.

Asseyez-vous simplement sur le canapé et tenez votre chien en laisse en le tenant fermement sous votre pied. Laissez suffisamment de mou pour que votre chien puisse s’asseoir, se lever et se coucher. Regardez votre émission de télévision préférée ou lisez un livre ou un magazine.

Ignorez votre chien, quoi qu’il fasse. Cela signifie qu’il faut l’ignorer s’il aboie, mâche la laisse, tire ou donne des coups de patte. Votre chien finira par s’allonger, et il se peut qu’il émette un soupir. Félicitez-le lorsqu’il le fait et donnez-lui une friandise pendant que vous le caressez calmement. Puis dites : « C’est fait ! », retirez la laisse et libérez-le.

Répétez cet exercice tous les soirs pendant une semaine. Finalement, votre chien devrait commencer à se calmer immédiatement dans l’attente de vos caresses, de vos éloges et de votre friandise. À un moment donné, lorsqu’il est sur le point de se coucher, dites « Chill » juste avant qu’il ne se couche. Bientôt, votre chien devrait être capable de se coucher et de se détendre sur commande.

10) Fenêtres sans aboiement

Votre chien devient-il fou lorsqu’il voit d’autres chiens ou des gens passer devant la fenêtre ? Si c’est le cas, cet exercice simple de contrôle des impulsions pourrait lui être bénéfique.

Faites un bruit de bisou avec votre bouche. Ensuite, placez une friandise au niveau de vos yeux et donnez-la à votre chien dès qu’il vous regarde. La séquence est la suivante :

Vous faites le bruit du bisou avec votre bouche en tenant une friandise à la hauteur de vos yeux.

Dès que votre chien vous regarde, lancez la friandise sur le sol à une certaine distance. Le timing est très important pour cet exercice, assurez-vous qu’il n’y a pas de délai entre le moment où il établit un contact visuel et le moment où vous lancez la friandise.

Faites cet exercice 10 à 15 fois jusqu’à ce que votre chien le maîtrise.

À ce stade, votre chien aura compris que chaque fois que vous faites ce bruit, il associe ce bruit à la réception d’une friandise et accourt vers vous avec impatience. Une fois que votre chien a compris, essayez de faire ce bruit depuis l’autre côté de la pièce. Si votre chien laisse tomber tout ce qu’il fait et court vers vous, vous savez que vous êtes sur la bonne voie.

Ensuite, pratiquez cet exercice lorsque votre chien voit des stimuli par la fenêtre. Entraînez-vous d’abord avec des stimuli qui ne créent pas de réactions trop fortes, par exemple un membre de la famille ou un ami qui va et vient. Lancez les friandises loin de la fenêtre.

Une fois que votre chien réagit bien, commencez à vous entraîner en voyant des déclencheurs. Si votre chien ne réagit pas bien ou refuse de prendre la friandise, c’est souvent un signe que votre chien a dépassé le seuil. Vous devrez donc faire un pas en arrière dans le processus et vous entraîner à des niveaux de distraction plus faibles, en vous entraînant davantage avec des formes de déclenchement moins intenses.

Lorsque vous ne pouvez pas faire cet exercice et superviser activement pour rediriger, n’oubliez pas de tenir votre chien éloigné des fenêtres, sinon il reviendra rapidement à ses comportements habituels. Gardez-le dans une pièce la plus éloignée des fenêtres ou tirez les rideaux ou les stores pour qu’il ne ressente pas le besoin de réagir. Amortissez les sons avec de la musique ou un bruit blanc.

Un mot d’avertissement

Les chiens qui ont peu ou pas de contrôle des impulsions et qui n’ont jamais reçu d’entraînement dans leur vie peuvent avoir des difficultés si ces exercices sont mis en œuvre trop rapidement et si on leur en demande trop à la fois. Pour aider les chiens à mieux contrôler leurs impulsions, c’est la lenteur et la régularité qui l’emportent.

Surveillez les signes de difficulté ou de frustration de votre chien. Si votre chien se gratte, bâille ou se lèche, il s’agit souvent de signes indiquant que votre chien a du mal à faire face à la situation. De tels signes de déplacement chez le chien doivent donc vous indiquer qu’il est temps de faciliter l’exercice en le divisant en petites étapes et en le rendant plus facile.

Attention : dans certains cas, certains chiens peuvent également devenir agressifs lorsqu’ils sont frustrés. Si votre chien montre à tout moment des signes d’agressivité, lancez une friandise pour le rediriger, arrêtez l’exercice et demandez l’aide d’un professionnel.