À un moment ou à un autre, les propriétaires de chiens peuvent se demander si les chiens peuvent pleurer comme les humains. Vous avez peut-être regardé une vidéo qui est devenue virale il n’y a pas si longtemps et qui montrait un chien qui verse des larmes d’émotion après avoir été secouru. Cette vidéo et d’autres ont été très populaires et beaucoup de gens ont vraiment cru que les chiens devaient avoir la capacité de pleurer comme les humains. Mais est-ce vrai ?

Il ne fait aucun doute que les chiens ont la capacité de ressentir plusieurs émotions. Selon Stanley Coren, professeur émérite au département de psychologie de l’université de Colombie britannique, les chiens sont capables de ressentir plusieurs émotions de base telles que la joie, la peur, la colère et le dégoût. Mais d’après les recherches actuelles, les chiens n’ont pas encore montré leur capacité à manifester des émotions plus complexes telles que la honte, la fierté et la culpabilité. (Au fait, si vous pensez que votre chien agit de manière coupable, considérez que les études révèlent que l’air coupable du chien n’est pas ce qu’il semble être).

Bien que les chiens ressentent et manifestent souvent des émotions à de nombreuses reprises, ils ont tendance à les manifester différemment des humains. Alors si vous vous demandez si les chiens sont capables de verser des larmes et de pleurer comme les humains, lisez ce qui suit avant de remettre cette boîte de mouchoirs à Scruffy !

Pleurer d’un point de vue humain

Alors, les chiens pleurent comme les humains ? Eh bien, si les humains et les chiens partagent certaines émotions de base, les humains semblent être mieux équipés avec les structures adéquates pour rendre les pleurs possibles. Pour pleurer, il faut d’abord une émotion forte comme la joie, la tristesse ou l’impuissance, puis des yeux capables de verser des larmes en réponse à ces émotions.

Jusqu’à présent, les humains sont la seule espèce douée de la capacité de pleurer lorsqu’il s’agit de produire des larmes émotionnelles, explique Ad Vingerhoets dans le livre “Why Only Humans Weep : Unraveling the Mysteries of Tears.” (Pourquoi seuls les humains pleurent : démêler les mystères des larmes). Mais ce n’est pas tout. Il est intéressant de noter que les pleurs commencent dès la première respiration et peuvent se poursuivre jusqu’à la mort.

Lorsque nous pleurons quand nous sommes bébés, nous sommes capables de solliciter l’attention (plus de lait s’il vous plaît !) de nos mères ou des personnes qui s’occupent de nous et c’est donc devenu un comportement adaptatif qui augmente nos chances de survie. Les chiots nouveau-nés pleurent aussi, mais ils ne versent pas de larmes comme les humains. Comme les bébés, les chiots utilisent des vocalisations pour attirer leur mère et l’alerter lorsqu’ils ont froid, qu’ils sont malades ou qu’ils ont faim. Mais même dans ce cas, les pleurs de détresse des chiots ont une fonction d’adaptation, et pourtant les chiots n’ont apparemment pas besoin des larmes supplémentaires, pourquoi ?

La raison pour laquelle l’homme produit des larmes lorsqu’il pleure reste un de ces sujets très discutables et de nombreux experts en la matière ont compilé plusieurs théories. Même Charles Darwin a élaboré sa propre théorie en 1872, concluant à peu près que les pleurs sont… Roulement de tambour s’il vous plaît… “sans but !” Pourtant, cette réponse ne semble pas satisfaire la soif de connaissances de beaucoup de gens.

Selon une théorie, lorsque nous versons des larmes, nous éliminons des substances toxiques qui ont tendance à s’accumuler lorsque notre corps est soumis à un stress. Cette théorie ne semble pas très infondée si l’on considère le sentiment de soulagement que ressentent de nombreuses personnes après avoir pleuré.

Selon une autre théorie, verser des larmes augmente les chances d’empathie de la part de ceux qui sont témoins de l’épisode de pleurs, et donc ces yeux larmoyants doivent avoir été favorisés par Mère Nature comme l’un de ces comportements destinés à augmenter nos chances de survie en tant qu’espèce.

Enfin, une troisième grande théorie vient d’Oren Hassen, un biologiste évolutionniste israélien. Il théorise que la présence de larmes est un signal franc qui communique une intention de ne pas nuire, considérant que les larmes nuisent à notre capacité de voir et que l’on ne peut pas faire preuve d’agressivité lorsque la vision est ainsi brouillée. Les larmes fonctionnent donc bien comme un signal d’apaisement (je viens en paix et ne veux pas faire de mal !) qui a porté ses fruits dans notre histoire évolutive.

Pleurer du point de vue d’un chien

Comme on le voit, en tant qu’humains, nous sommes donc dotés de la capacité de verser des larmes, et cela a probablement joué un rôle important dans notre communication avec les autres. En outre, nos traits de visage sont délibérément modifiés de manière à permettre aux larmes de se produire, mais qu’en est-il des chiens ? Les chiens pleurent-ils ?

Oui, les chiens pleurent, mais pas de la même manière que les humains. En d’autres termes, les chiens ne versent pas de larmes comme les humains. Comme nous l’avons vu, les chiots pleurent, mais sous la forme de vocalisations distinctes (plutôt des appels de détresse) lorsqu’ils sont très jeunes et qu’ils ont besoin des soins de leur mère. En grandissant, les chiots peuvent encore “pleurer” après la petite enfance sous forme de gémissements.

Apparemment, ces vocalisations se sont révélées être adaptatives et dignes d’être retenues dans le répertoire comportemental d’un chien à l’âge adulte. Cependant, au lieu de solliciter des soins de la part de la mère du chien, ces vocalisations chez les chiens adultes sont souvent dirigées vers nous. Il est intéressant de noter que de nombreux professionnels du comportement canin estiment que les pleurnicheries des chiens souffrant d’anxiété de séparation imitent étroitement les vocalisations distinctes des chiots séparés de leur mère.

Chez les chiens, les gémissements et les jappements peuvent également avoir eu un avantage sur le plan de l’évolution. Par exemple, lorsqu’un chiot joue, s’il se trouve qu’il joue trop brutalement, son compagnon de jeu peut “pleurer” en glapissant et se retirer brusquement du jeu pour l’informer que le jeu devient incontrôlable. Nous ne savons pas encore si les chiens peuvent ressentir de l’empathie de la même manière que les gens, mais le chiot qui joue trop brutalement apprend vite que pour continuer à jouer avec ses frères et sœurs, il doit recourir à des tactiques moins brutales.

Cependant, comme on peut l’imaginer aujourd’hui, si les chiens ont le matériel nécessaire pour faire couler les larmes de leurs yeux, le versement des larmes ne se fait pas à cause d’émotions fortes. Au contraire, chez les chiens, les larmes sont surtout versées en réaction naturelle aux irritants dans leurs yeux.

La science ne peut pas le prouver, mais il ne fait aucun doute dans mon esprit que les chiens et les chats ont des sentiments réels, tout aussi puissants que les nôtres. C’est juste que je n’ai jamais entendu parler d’un cas où un chien ou un chat s’est énervé ou déprimé, puis a pleuré de vraies larmes en guise de réponse.

Des yeux pleurnichards dans les chiens

Comme mentionné, les chiens ont les structures nécessaires pour faire pleurer. Dame Nature a veillé à ce que les chiens en soient équipés, car la production de larmes est d’une importance vitale pour la santé des yeux. Les larmes aident à lubrifier l’œil, ce qui contribue à le maintenir humide, et les larmes peuvent piéger des irritants qui sont éliminés par les paupières du chien.

Lorsque nous voyons des larmes excessives chez les chiens, son terme médical est “épiphora”. Cela peut se produire à la suite de plusieurs affections médicales. Par exemple, si les canaux lacrymaux d’un chien sont bouchés, les larmes débordent parce que la voie de drainage normale est bloquée, ou si un chien a les paupières inférieures tombantes, il peut être prédisposé à ce que les larmes débordent, explique la vétérinaire Andrea J. Cecur. L’excès de larmes peut également être le résultat d’un traumatisme oculaire dû au frottement des poils des cils sur l’œil du chien ou peut-être d’une égratignure sur la cornée. Donc, avant de passer à Scruffy un kleenex et la main sur l’épaule pour le réconforter, une meilleure option serait peut-être de lui faire voir le vétérinaire !

Le saviez-vous ? En plus d’avoir une paupière supérieure et inférieure, les chiens ont aussi une troisième paupière, appelée aussi membrane nictitante. Vous ne voyez généralement pas cette membrane lorsque votre chien est éveillé, mais lorsqu’il fait la sieste, vous avez peut-être remarqué cette membrane rose/rouge sur l’œil de votre chien. Cette membrane, située dans le coin intérieur des yeux d’un chien, aide à protéger les yeux lorsque votre chien dort et agit comme un essuie-glace en éliminant les irritants, explique l’ophtalmologiste vétérinaire Deborah S. Friedman. De plus, cette glande contribue à produire un tiers des larmes du chien.

L’essentiel

Les chiens pleurent-ils ? Non, les chiens ne pleurent pas dans le sens où ils versent des larmes à cause de leurs émotions, mais leurs yeux ont la capacité de produire des larmes lorsqu’ils sont irrités. Cependant, ce n’est pas parce qu’un chien ne pleure pas comme les humains le font qu’il ne peut pas ressentir d’émotions. Les chiens ressentent également des émotions et les manifestent parfois par des vocalisations telles que des gémissements, des gémissements, des gémissements, des pleurnicheries et des soupirs. Certains chiens ont aussi la curieuse capacité de montrer des visages tristes.

Et que dire de ces vidéos de chiens en pleurs que vous avez vues sur le web ? Il y a des chances que ces chiens aient juste eu par hasard des “yeux pleurnichards” à cause d’un trouble oculaire sous-jacent au bon moment, et la vidéo a donc été créée artificiellement pour apparaître comme si ces chiens pleuraient à cause d’émotions. Canular ou vérité ? Après avoir lu cet article, c’est à vous de juger.

“Si votre chien a du liquide qui sort de ses yeux, vous pouvez supposer que l’animal pleure. Cependant, il est important pour les propriétaires d’animaux de noter que les chiens ne peuvent pas pleurer comme les humains le font. Si les yeux d’un chien rejettent du liquide, c’est que quelque chose ne va pas, et non pas parce que l’animal est submergé par l’émotion”.

Questions Réponses

Question : Nous avons dû abandonner notre chiot doberman de quatre mois parce que mon mari et moi ne pouvions pas gérer son énergie merveilleuse et enjouée. Ma question : lorsque nous l’avons conduit sur le lieu du sauvetage, elle était nettement maîtrisée et, exceptionnellement, elle a bavé tout le temps, trempant non seulement ma veste, mais aussi ma chemise. C’était sa façon de pleurer ?

Réponse : Non, le fait de baver n’est pas une façon de pleurer pour les chiens, mais plutôt le signe d’un chien très nauséeux ou très anxieux. À l’âge de votre chiot, le mal des transports n’est pas du tout inhabituel et la plupart des chiots le dépassent. Les chiens ne pleurent pas comme les humains, mais ils peuvent montrer leurs émotions d’une autre manière.