Les arbres à chat doivent être adaptés aux gentils géants

Quiconque possède un Maine Coon sait qu’il est trop gros et trop lourd pour un arbre à chat ordinaire.

Les arbres à chat ordinaires sont conçus pour supporter le poids d’un chat domestique moyen, soit entre 5 et 10 livres, mais les Maine Coons (souvent appelés “géants doux”) peuvent peser entre 15 et 25 livres. Greebo, notre Maine Coon, pèse 17 livres.

L’arbre à chat que nous avons acheté il y a des années (qui est parfaitement adapté à tout chat standard) s’est rapidement déformé et s’est cassé sous le poids de Greebo, j’ai donc dû le réparer et le renforcer. Je l’ai fait à l’époque en démontant l’arbre pour alimenter un poteau en bois par le milieu des tubes creux, puis en fixant fermement le poteau sur une base solide.

Adapter un arbre à chat existant et l’étendre en une autoroute pour chats

Notre arbre à chat était auparavant situé dans notre salon, où il prenait beaucoup de place et bloquait partiellement l’accès à nos portes françaises. Donc, lorsque nous avons construit une nouvelle véranda, avec beaucoup d’espace dans un coin pour l’arbre à chat, nous l’avons déplacé à cet endroit, et nous avons profité de cet espace supplémentaire pour l’agrandir en une autoroute pour chats.

Cet article raconte comment j’ai renforcé, modifié et étendu notre arbre à chat pour en faire une autoroute à chats. Je donne un guide détaillé, étape par étape, sur la façon dont j’ai adapté l’arbre pour qu’il s’intègre parfaitement dans l’espace, et comment je l’ai agrandi pour en faire une autoroute à chats, en incorporant une des poutres du toit dans la conception.

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La force est la clé de la durabilité

En déplaçant notre arbre à chat dans le conservatoire, j’en ai profité pour le démonter et le reconstruire avec des matériaux plus solides, mieux adaptés à un chat Maine Coon.

En particulier, les plates-formes de l’arbre à chat original, en plus d’être un peu petites pour les grands chats comme les Maine Coons, étaient des constructions légères faites de panneaux de fibres de densité moyenne (MDF) d’un demi-pouce. Elles sont capables de supporter assez facilement des chats pesant jusqu’à 10 livres, mais ont tendance à donner un peu moins de poids que les chats de grande race pesant plus de 15 livres.

Par conséquent, en utilisant l’arbre à chat existant comme modèle, j’ai fait en sorte que les nouvelles plates-formes soient un peu plus grandes, plus épaisses et plus résistantes en utilisant du contreplaqué de 3/4 de pouce plutôt que du MDF, et j’ai réorganisé la construction de manière à ce que chaque plate-forme soit fermement ajustée en place et capable de supporter le poids d’un chat de 17 livres sautant dessus.

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Reconstruire l’arbre originel

L’arbre que j’ai modifié était constitué de :

  • Trois plates-formes, chacune séparée par un tube de carton épais enveloppé de corde
  • Unité de base
  • Un lit de chat en forme de champignon, et
  • Échelle à gratter

Les cylindres de corde, le lit du chat et l’échelle existants ont été incorporés dans le nouvel arbre, mais les plates-formes (qui ont été agrandies) et l’unité de base ont été reconstruites à partir de zéro.

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Arrondi Bords et coins

Pour fabriquer les plates-formes, j’ai marqué et découpé chacune d’entre elles dans du contreplaqué de 3/4 de pouce, ce qui les rend légèrement plus grandes que les originales.

Une fois construit et mis en place, un coin serait dans l’angle du jardin d’hiver et un autre au ras du mur. Ces deux coins devaient rester à l’équerre. Cependant, pour des raisons esthétiques et en accord avec le design de l’arbre original, je voulais que les deux autres coins soient arrondis.

Je couvrirais également les plates-formes en fausse fourrure (comme l’original), donc chaque bord devrait être lissé et arrondi pour qu’il n’y ait pas de bords tranchants qui pourraient accrocher le tissu.

Pour réaliser les deux coins arrondis de chaque plate-forme, j’ai placé un grand pot de peinture sur chaque coin à tour de rôle, et j’ai marqué autour de celui-ci avec un crayon comme ligne directrice pour couper les courbes avec une scie sauteuse.

J’ai ensuite arrondi les bords supérieur et inférieur de chaque plate-forme avec un routeur.

Pot de peinture utilisé comme guide pour marquer les coins courbes, prêt à être découpé avec une scie sauteuse.

Renforcer le soutien central à la plateforme supérieure

Dans l’arbre à chat d’origine, la plateforme supérieure était fixée à l’aide d’un boulon placé au sommet du tube de corde qui se vissait dans un écrou en T à dents fixé sur la face inférieure de la plateforme. Avec le poids de notre Maine Coon, l’écrou s’était desserré, rendant la plate-forme bancale.

Ainsi, dans ma nouvelle conception, tout en perçant le trou pour recevoir l’écrou en té à dents au centre de la nouvelle plate-forme supérieure, j’ai également percé un trou de la même taille au centre d’une plaque de métal, et des trous de vis dans chaque coin de la plaque.

Ainsi, une fois montée, la plaque métallique maintiendrait l’écrou en té en place, l’empêchant de se desserrer à l’avenir.

Renforcement des fixations de la plate-forme supérieure par une plaque métallique.

Découper les trous carrés pour le poste de soutien

Comme le poste de soutien passe par les deux plates-formes centrales, j’ai dû découper un trou carré dans chacune d’elles. Le poteau doit être bien ajusté pour donner un certain soutien latéral aux plates-formes. Mais en même temps, les plates-formes doivent être à peine plus grandes que le poteau d’une fraction de pouce, de sorte que pendant l’assemblage, les plates-formes puissent être poussées en position sans avoir à les forcer à descendre le poteau.

Pour une telle précision de coupe, je trouve que ma scie SoniCrafter est l’outil idéal pour ce travail, en raison de sa rapidité, de sa facilité d’utilisation et de sa précision.

Démonstration sur l’utilisation d’un SoniCrafter

Couper le trou de jeu du chat

Conformément à la conception de l’arbre à chat original, qui avait un grand trou de jeu dans l’avant-dernière plate-forme, j’ai utilisé le grand pot de peinture comme guide pour tracer le cercle ; car il se trouve qu’il avait la bonne taille.

J’ai ensuite percé un trou assez grand pour y placer la lame de la scie sauteuse (pour la faire démarrer) et j’ai ensuite suivi la ligne du crayon jusqu’au trou de jeu du chat.

Pot de peinture de cinq litres utilisé pour marquer le trou de jeu du chat, qui est ensuite découpé avec une scie sauteuse.

Préparation pour l’installation de l’échelle à griffes du chat

L’échelle à chat de l’ancien arbre à chat est fixée en place avec des boulons courts et des écrous en T. Au départ, j’ai suivi la conception de l’arbre original et j’ai fixé un des écrous en té sur le dessous de la plate-forme inférieure et l’autre écrou sur la base.

Plus tard dans la construction, lorsque j’ai ajouté les plateformes murales dans le cadre de l’autoroute des chats, j’ai déplacé l’échelle pour qu’elle s’étende entre la plateforme centrale de l’arbre et l’une des plateformes murales. Pour réutiliser les écrous, lorsque j’ai déplacé l’échelle, je les ai simplement sortis avec un tournevis et je les ai remis dans leur nouvelle position.

Rembourrer les plateformes avec de la fausse fourrure

Si vous rembourrez les plates-formes, faites-le avant d’assembler l’arbre à chat.

Avant d’assembler l’arbre à chat modifié, j’ai recouvert toutes les plates-formes et la base de tissu en fausse fourrure.

À part le fait de ne pas utiliser de mousse (qui est normalement utilisée pour le rembourrage), le principe est le même, comme suit :

  • Coupez le matériau à la taille voulue, en laissant les bords se chevaucher.
  • Agrafer un bord avec les quelques punaises ou agrafes ; dans ce cas, j’ai utilisé un pistolet à agrafes.
  • Tirez sur le matériau tendu à l’extrémité opposée et, tout en le maintenant fermement, fixez-le en place avec quelques punaises. Un clou au milieu et un à chaque extrémité est le minimum qui suffit à ce stade.
  • Pliez les coins (comme pour faire un lit) et clouez-les.
  • Ensuite, il faut agrafer l’un des côtés, et
  • Comme précédemment, tirez sur l’autre côté en le maintenant tendu tout en le plaçant rapidement.
  • Enfin, faites le tour de tous les bords, en les tendant en ajoutant des punaises ou des agrafes à chaque centimètre.
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La raison pour laquelle je n’ai pas utilisé de mousse est que la mousse n’était pas utilisée dans l’arbre à chat d’origine et, contrairement à nous, les chats sont très à l’aise sur une surface ferme. Cependant, comme la plupart des propriétaires de chats le savent lorsqu’ils découvrent que leurs vêtements sont recouverts de fourrure, les chats adorent dormir sur un tissu doux.

L’utilisation de la mousse est donc facultative, mais si vous décidez de l’utiliser, je vous recommande d’utiliser de la mousse d’un quart de pouce.

Assemblage du poste de soutien et des plates-formes

Toutes les plates-formes et la base principale étant rembourrées, il était temps de monter le poteau de soutien sur la base principale et de commencer à remonter l’arbre comme suit :

  • Fixez le poteau de soutien à la base avec de longues vis, vissées dans le poteau par le dessous de la base.
  • Faites glisser le premier tube de corde vers le bas du poteau de support.
  • Vissez quatre équerres au poteau, une de chaque côté juste au-dessus du tube de corde.
  • Faites glisser la première plate-forme en position, et vissez-la par le dessous en utilisant le trou de vis le plus extérieur dans chacun des quatre supports d’angle.
  • Faites glisser le tube de corde suivant le long du poteau et ajoutez des équerres comme précédemment ; pour soutenir la plate-forme du milieu.
  • Poussez le dernier tube de corde vers le bas du poteau de soutien.
  • Enfin, installez le boulon au sommet du poteau dans lequel la plate-forme supérieure est ensuite vissée.

En faisant glisser le cylindre, on gratte la corde sur le poteau de support.

Réaménagement de l’échelle à griffes et du lit du chat

Et travailler autour de la chatière

L’arbre à chat modifié est juste à côté de la chatière, ce qui nécessite un accès complet pour que nous puissions le fermer le soir (après que les deux chats soient entrés pour la nuit) sans avoir à déplacer les chaises ou à nous mettre derrière d’autres meubles.

Je dis “chatière”, mais c’est en fait une petite chatière pour chien car les Maine Coons sont trop gros pour passer par une chatière standard.

Bien que nous ne puissions pas bloquer la chatière, en raison de la nécessité d’un accès sans restriction, j’ai utilisé l’espace en ajoutant une plate-forme au-dessus de celle-ci, sur laquelle j’ai installé le lit du chat en forme de champignon, en le fixant en place avec un gros boulon vissé dans le tube de corde par le dessous.

À l’arrière de cette plateforme, j’ai découpé une fente étroite de la largeur du couvercle rabattable vers la chatière, avec un petit demi-cercle au milieu (assez grand pour faire passer une main) afin que nous puissions abaisser le devant en plastique le soir pour verrouiller la chatière en toute sécurité. Dans une certaine mesure, lorsqu’il est en position fermée au-dessus de la chatière, le couvercle en plastique aide à empêcher les courants d’air pendant les mois d’hiver. Depuis, j’ai ajouté un couvercle rembourré qui se verrouille en place sur la chatière la nuit pour ajouter de l’isolation.

La base principale, sur laquelle repose l’arbre modifié, est également surélevée car il y a une autre chatière en dessous qui mène à la maison depuis le jardin d’hiver.

L’échelle à chat était initialement installée sur cette base, mais comme mentionné ci-dessus, elle a depuis été déplacée pour enjamber entre l’arbre à chat et l’une des plates-formes murales faisant partie de l’autoroute des chats.

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Arbre à chat modelé autour d’une chatière et d’une échelle à gratter réaménagées.

Transformer l’arbre à chat en une autoroute pour chats

Avec l’arbre à chat modifié in situ et l’espace mural disponible à côté, j’ai décidé d’ajouter des plates-formes murales et d’utiliser une des poutres du toit du jardin d’hiver pour transformer l’arbre en autoroute à chats.

Vous trouverez ci-dessous un guide rapide sur ce que j’ai fait pour y parvenir.

L’approvisionnement en bois

Lors de la construction du conservatoire, nous avons remplacé nos anciennes portes françaises en bois de teck massif par de nouvelles portes françaises en PVC (chlorure de polyvinyle non plastifié). J’ai ensuite mis les vieilles portes à l’arrière de mon atelier comme bois de récupération pour les recycler dans de futurs projets de bricolage comme celui-ci.

J’ai utilisé le bois récupéré, en fait, pour fabriquer les supports d’étagères, qui, pour supporter le poids d’un Maine Coon, doivent être solidement ancrés au mur.

Contreplaqué prédécoupé pour l’autoroute des chats

Fabrication des supports d’étagère

J’ai préparé le bois recyclé de nos vieilles portes françaises et je l’ai transformé en supports d’étagères pour l’autoroute des chats comme suit :

  • J’ai calculé le bois dont j’avais besoin, qui se trouvait être la meilleure partie d’un côté d’une porte française.
  • La surface a été ramenée au bois nu à l’aide d’une ponceuse à bande.
  • On utilisait une ponceuse équipée d’un papier de verre fin pour lisser la surface et arrondir les bords ; une ponceuse à main ou orbitale serait parfaite pour cela.
  • Coupez les supports d’étagères à la même longueur que la largeur des plates-formes murales, que j’avais déjà découpées dans du contreplaqué.
  • Les supports d’étagères et les plateformes en contreplaqué ont été arrondis à l’aide d’une ponceuse.
  • Percé un trou aux deux extrémités de chaque support d’étagère d’extrémité, suffisamment grand pour les vis de fixation du cadre qui seraient utilisées pour fixer solidement les plates-formes au mur de la véranda.

Utilisation d’une ponceuse à bande pour ramener la surface au bois nu.

Assemblage des supports d’étagères et leur rembourrage avec de la fausse fourrure

En option, j’aurais pu recouvrir les plates-formes de fausse fourrure et les visser ensuite aux supports des étagères. Cependant, étant donné que les plates-formes devaient supporter le poids de notre Maine Coon et qu’elles ne seraient fixées qu’à l’arrière, j’ai décidé de visser les plates-formes aux supports en premier, afin d’assurer une fixation solide.

Pour plus de solidité, j’ai utilisé cinq longues vis à bois, espacées à intervalles réguliers, pour visser solidement la plate-forme dans son support mural.

J’ai ensuite frotté de l’huile de teck sur le dessous de chaque plateforme et j’ai laissé sécher avant de recouvrir les dessus de fausse fourrure. J’ai ajusté la fourrure de la même manière que celle décrite ci-dessus pour la fabrication des plateformes d’arbre à chat.

L’huile de teck a frotté le dessous des plates-formes avant de les rembourrer.

Ajustement final

Et l’intégration des caractéristiques des chambres dans l’autoroute des chats

Chaque étagère était solidement fixée au mur de briques de la maison avec des vis de fixation de 5 pouces. Il s’agit d’une sorte de vis de fixation du cadre, sauf qu’au lieu de les visser, on les martèle à la maison, ce que je trouve plus facile.

Les briques font quatre pouces de large et le bois que j’ai utilisé pour les supports d’étagères faisait un peu moins de deux pouces. J’ai donc utilisé des vis de cinq pouces pour donner un ancrage solide, sans risque que les vis ne traversent la brique.

Une partie de ma conception de l’autoroute des chats consistait à faire en sorte que la plateforme supérieure s’étende entre le mur de briques de la maison et l’une des poutres du toit de la véranda, ce qui ajoute une dimension supplémentaire à l’autoroute, en donnant à nos chats le plaisir d’utiliser la poutre comme partie de leur aire de jeu.

Aussi, lors de la restauration d’un ancien escabeau, que nous utilisons maintenant pour atteindre les lucarnes du conservatoire pour l’ouvrir et le fermer, je l’ai rembourré avec la même fausse fourrure rouge que celle utilisée pour l’arbre à chat et l’autoroute. Lorsqu’il n’est pas utilisé, nous gardons le tabouret à côté de l’arbre à chat, que les chats peuvent alors utiliser comme partie de leur autoroute.

Poutre de toit faisant partie de l’autoroute des chats.