Diagnostic du cancer félin : Que se passe-t-il ensuite ?

Un diagnostic de cancer est dévastateur pour tout propriétaire de chat, mais il est important de garder la tête froide afin de prendre les meilleures décisions pour votre chat et pour vous-même. Votre vétérinaire aura besoin de savoir deux choses sur le cancer : le stade et le grade. Ces informations sont essentielles pour prendre les décisions relatives au traitement.

Le stade détermine si une tumeur s’est étendue.

Comment votre vétérinaire détermine-t-il le stade d’une tumeur ? Certains types de cancer sont plus susceptibles de se propager ou de former des métastases que d’autres. Votre vétérinaire peut se baser sur sa propre expérience du traitement d’un certain type de cancer. Une tumeur bénigne ne se propagera pas, tandis que le cancer des os se métastase rapidement.

Des radiographies du thorax sont recommandées pour déterminer si le cancer s’est propagé aux poumons. Un scanner peut montrer des masses plus petites dans les poumons qu’une radiographie pourrait manquer. Pour les tumeurs dans la région du ventre, une échographie permet à votre vétérinaire d’examiner toute la zone.Le cancer de la bouche peut se propager aux ganglions lymphatiques voisins, votre vétérinaire recherchera donc également des masses dans les ganglions. .

La gradation indique la probabilité de propagation de la tumeur.

Votre vétérinaire pratiquera probablement une biopsie et enverra l’échantillon à un pathologiste, qui examinera la tumeur au microscope. Il existe trois grades :

  • Grade 1 : cancer localisé qui a peu de chances de se propager.
  • Grade 2 : Cette tumeur peut ou non se propager.
  • Grade 3 : Tumeur agressive susceptible de métastaser.

Une fois que votre vétérinaire connaît le stade et le grade de la tumeur, un plan de traitement peut être mis au point. Votre vétérinaire vous expliquera le pronostic de votre animal (ce que vous pouvez attendre de l’évolution de la maladie), les traitements disponibles et les objectifs du traitement.

Trois options de traitement du cancer pour les chats

Votre vétérinaire choisira entre la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie, ou une combinaison de ces trois traitements. L’option recommandée par votre vétérinaire dépend de la localisation de la tumeur, du type de cancer et du stade ou du grade du cancer.

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Vous pouvez choisir de travailler avec un oncologue vétérinaire. Ces vétérinaires sont spécialisés dans le traitement du cancer chez les animaux de compagnie. Ils ont souvent accès à des traitements plus récents ou spécialisés qui ne sont pas forcément disponibles dans le cabinet de votre vétérinaire habituel.

L’objectif final est de se débarrasser du cancer. Ce n’est pas toujours possible, mais il est possible de prolonger la vie de votre animal tout en le préservant de la douleur.

1. La chirurgie est souvent le premier traitement du cancer félin.

L’objectif de la chirurgie est d’enlever complètement la tumeur cancéreuse. Si le vétérinaire est en mesure de retirer la totalité de la tumeur, cela peut suffire à guérir votre animal. Cependant, il se peut que la tumeur soit trop grosse pour être retirée, ou qu’elle soit attachée à un organe vital. Dans ce cas, le vétérinaire peut en retirer la plus grande partie possible afin de ralentir la croissance de la tumeur.

Parfois, le vétérinaire peut enlever une tumeur qui provoque un défigurement ou une gêne, même s’il ne peut pas l’enlever entièrement. L’objectif est d’améliorer la qualité de vie de votre animal. Si le cancer a déjà formé des métastases, la chirurgie seule ne sera probablement d’aucune utilité.

La chirurgie : Une option de traitement du cancer chez les chats

2. Radiothérapie pour le cancer chez les chats

Votre vétérinaire peut recommander une radiothérapie pour votre chat atteint d’un cancer. Cette thérapie peut être utilisée pour réduire une tumeur afin qu’elle puisse être enlevée chirurgicalement, ou bien elle peut être associée à une chimiothérapie. La radiothérapie est souvent utilisée pour les masses cancéreuses de la tête et du cou, y compris le nez et le cerveau, et pour les cancers de la colonne vertébrale ou du bassin.

Comment fonctionne la radiothérapie ? Elle cible les cellules qui se divisent rapidement, notamment les cellules cancéreuses. Les cellules normales peuvent se remettre des dommages causés par les radiations, mais pas les cellules cancéreuses. Le radiologue ajuste la dose de radiation de façon à ce qu’elle soit juste suffisante pour endommager ou détruire les cellules cancéreuses et les empêcher de se propager.

Votre animal aura besoin de plusieurs séances de radiothérapie sur une période donnée. L’espacement des traitements permet aux cellules normales de récupérer de l’exposition aux radiations, tandis que les cellules cancéreuses meurent. Parfois, les cellules normales qui se divisent rapidement mais qui se trouvent dans la zone ciblée sont endommagées par les radiations. La moelle osseuse, les follicules pileux et les cellules qui tapissent le tube digestif peuvent être affectés.

De combien de séances de radiothérapie votre animal aura-t-il besoin ? Cela dépend du type de cancer félin dont souffre votre animal, du stade et du grade de la tumeur, de la façon dont votre chat réagit au traitement et de l’objectif du traitement. Votre chat aura besoin de doses de radiation de taille différente si l’objectif est de réduire la tumeur pour qu’elle puisse être retirée chirurgicalement, plutôt que de tuer complètement le cancer. En général, cinq doses par semaine pendant quatre à six semaines sont recommandées.

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La radiothérapie a-t-elle des effets indésirables ? Cela dépend de la zone traitée. Les radiations peuvent irriter la peau de la tête ou du cou, et peuvent provoquer une inflammation de la bouche. Votre animal peut avoir besoin d’une sonde d’alimentation si sa bouche est trop douloureuse pour qu’il puisse manger. Il peut également développer une sécheresse oculaire due à des lésions des paupières. Il peut s’agir d’une affection permanente, mais des gouttes ophtalmiques peuvent l’aider.

La radiothérapie dans la région abdominale peut provoquer des nausées, des diarrhées et un manque d’appétit. Votre vétérinaire peut recommander un changement de régime alimentaire pendant le traitement.

Malheureusement, les radiations ne fonctionnent pas sur tous les types de cancers. Cette thérapie n’est pas une panacée, car certains cancers ne sont pas du tout affectés par les radiations.

Le Dr Lafer parle du traitement du cancer de son chat.

3. La chimiothérapie pour les chats peut être une option de traitement

La chimiothérapie utilise des médicaments pour traiter le cancer. Les mêmes médicaments que ceux utilisés pour traiter les patients humains atteints de cancer sont également utilisés chez les chats, mais à des doses plus faibles. Ces médicaments ne peuvent pas guérir le cancer, mais ils empêchent le cancer de se développer et de se propager.

La chimiothérapie est utile pour traiter les types de cancer qui affectent l’ensemble du corps, notamment les lymphomes. Elle est également utilisée pour détruire les cellules cancéreuses laissées après une intervention chirurgicale. L’objectif de ce traitement est d’éradiquer le cancer sans endommager de façon permanente l’organisme de votre chat. Votre vétérinaire décidera des médicaments à utiliser en évaluant le type de cancer dont souffre votre animal, le stade et le grade, ainsi que l’état de santé de votre chat. Des considérations financières entrent également en ligne de compte. La chimiothérapie est plus efficace lorsque le cancer est détecté à un stade précoce, avant qu’il ne se propage dans l’organisme.

Votre chat peut être en mesure de prendre des médicaments anticancéreux par voie orale. Ces médicaments peuvent également être injectés de l’une des trois manières suivantes :

  • Sous-cutané sous la peau
  • Par voie intraveineuse dans une veine
  • Par voie intramusculaire dans un muscle

Votre vétérinaire choisira le moyen le plus efficace pour que le médicament atteigne la tumeur de votre chat.

Les chats subissent-ils des effets secondaires de la chimiothérapie ?

Ce serait formidable si le traitement médicamenteux ne ciblait que les cellules cancéreuses et laissait les cellules normales tranquilles, mais ce n’est pas possible. La plupart des cellules du corps de votre chat seront affectées. Votre vétérinaire doit évaluer les avantages potentiels du traitement par rapport aux inconvénients possibles.

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Les animaux semblent mieux supporter la chimiothérapie que les humains, mais il peut y avoir des effets secondaires :

  • Nausées, vomissements, diarrhée, déshydratation
  • Anémie due à une diminution du nombre de globules rouges
  • Leucopénie (baisse du nombre de globules blancs)
  • Sensibilité accrue aux infections
  • Problèmes de saignement dus à une diminution du nombre de plaquettes dans le sang

La perte de poils n’est généralement pas un problème pour les chats, bien que certains soient connus pour perdre leurs moustaches pendant le traitement.

Combiner les thérapies de traitement du cancer

Le cancer chez les chats peut être traité par une combinaison de thérapies

Il n’existe pas de traitement unique qui soit le meilleur pour tous les cancers. Votre vétérinaire choisira plus que probablement la meilleure combinaison de traitements du cancer félin en tenant compte de la qualité de vie de votre chat.

Une combinaison de traitements est généralement plus efficace qu’un seul type de traitement. Par exemple, des doses de plusieurs médicaments de chimiothérapie différents rendent moins probable la résistance du cancer de votre chat à l’un d’entre eux. Il est également possible de cibler différents endroits du corps où le cancer a pu se propager.

Votre vétérinaire peut avoir recours à la chirurgie et à la radiothérapie pour traiter un cancer localisé à un endroit du corps de votre chat. La chimiothérapie et la radiothérapie sont souvent utilisées pour réduire les tumeurs afin qu’elles puissent être retirées chirurgicalement. Ces deux thérapies peuvent également être utilisées après la chirurgie pour tuer les cellules cancéreuses qui n’ont pas pu être retirées.

Coût du traitement du cancer chez les chats

Le traitement du cancer est coûteux, tant pour les humains que pour les animaux de compagnie. Une fois que le cancer a été diagnostiqué, la mise en scène et le classement du cancer peuvent être coûteux. Si l’on ajoute les coûts de la chirurgie, de la radiothérapie et de la chimiothérapie, le coût du traitement du cancer félin peut atteindre des milliers de euros. Tous les propriétaires ne décident pas de faire traiter leur chat pour un cancer. Outre les dépenses, les interminables déplacements chez le vétérinaire pour le traitement prennent beaucoup de temps. Dans certains cas, le traitement doit être poursuivi pour le reste de la vie de votre animal. Il se peut que vous n’ayez pas les moyens de payer le traitement, ou que vous pensiez que cela ne vaut pas la peine de faire subir un traitement à votre chat pour prolonger sa vie de quelques mois. Vous êtes le seul à pouvoir prendre cette décision. En matière de cancer chez le chat, il n’y a pas de réponse facile. Connaître vos options vous aidera à prendre des décisions judicieuses pour votre chat et pour vous-même.