Qu’est-ce qu’un centre de réadaptation ? Que peuvent-ils faire que je ne peux pas faire ?

Il ne faut pas beaucoup de temps aux chevaux pour comprendre qu’ils sont doués pour se faire mal ! Malheureusement, leurs blessures peuvent parfois être longues et nécessiter une convalescence. Des blessures profondes, des lésions des tissus mous, ou même des maladies comme celle du fondateur peuvent nécessiter de longues périodes de récupération.

Nos vétérinaires prescrivent ces instructions parce qu’elles sont nécessaires pour que nos chevaux se rétablissent pleinement, et si nous ne les suivons pas, notre cheval risque de ne pas retrouver son plein potentiel.

Un centre de réhabilitation est un endroit qui est mis en place spécifiquement pour répondre efficacement aux besoins d’un cheval malade ou blessé. Ils offrent des services tels que le repos dans les stalles, la réfrigération, l’emballage et les soins médicaux plusieurs fois par jour. Ils disposent également d’une petite aire de rassemblement, comme un enclos rond, afin que, le moment venu, votre cheval puisse être ramené à un niveau de rassemblement normal dans un espace réduit pour qu’il ne se blesse pas.

Ces établissements disposent du personnel nécessaire pour suivre votre cheval de près et du temps à consacrer à ses besoins spécifiques pour qu’il retrouve tout son potentiel. La plupart d’entre nous, propriétaires de chevaux, connaissons les premiers soins de base, savent comment soigner un cheval, lui envelopper une jambe ou un pied. Ce n’est pas que nous n’ayons pas les compétences nécessaires, c’est que certains propriétaires de chevaux n’ont pas le temps de se consacrer à leur cheval. La rééducation de votre cheval dépendra de l’obtention du traitement prescrit (quel qu’il soit). C’est pourquoi il vaut la peine de payer quelqu’un pour s’en occuper à votre place si vous pensez ne pas avoir le temps.

Il n’y a pas de honte à ne pas avoir de temps à consacrer à la récupération de votre cheval. La plupart des propriétaires de chevaux travaillent à plein temps pour payer leur habitude de cheval, ce qui limite évidemment leur temps.

Votre cheval blessé ou malade peut ne pas se comporter comme d’habitude

Lorsqu’un cheval est blessé, en plus de la douleur, il devra très probablement changer de routine. Un cheval habitué à vivre à l’extérieur avec un abri de course peut ne pas prendre de repos en stalle (comme vous le lirez ci-dessous, c’est ce qui m’a conduit à mon expérience d’utilisation d’une ferme de rééducation).

Les premiers jours, ils sont peut-être d’accord, mais après avoir été enfermés, même le cheval le plus calme, qui est habitué à être principalement dehors, peut agir un peu comme un fou. Dans un centre de rééducation, le personnel a l’expérience et la capacité de mettre votre cheval sous sédatif si nécessaire, que ce soit parce qu’il n’est pas satisfait du repos en box ou qu’il réagit mal lors des changements de pansements ou du nettoyage de ses blessures.

Le personnel de ces lieux est également maître dans l’art de faire monter des médicaments dans un cheval. La plupart des chevaux peuvent être piégés assez facilement pendant les premiers jours, mais lorsqu’il est nécessaire d’administrer un médicament à long terme, de nombreux chevaux s’y habituent et deviennent difficiles à soigner.

Si vous êtes un cavalier expérimenté, ce n’est pas comme s’ils pouvaient faire des choses que vous ne pouvez pas faire. C’est qu’ils ont du temps à consacrer puisque c’est leur travail à plein temps, et comme tout autre travail, puisqu’ils s’occupent tout le temps de chevaux malades ou blessés, ils connaissent toutes les astuces pour faire ce qui est nécessaire.

Lorsque le rétablissement de votre cheval dépend d’un plan de réhabilitation spécifique, vous pouvez trouver qu’il vaut la peine de le faire prendre en charge par un centre de réhabilitation.

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Quelques éléments à prendre en considération

J’espère que vous ne serez jamais obligés de lire ceci pour qu’un cheval soit suffisamment blessé pour nécessiter des soins de longue durée, mais juste au cas où, voici quelques éléments à prendre en compte pour décider si c’est bon ou non pour vous et votre cheval.

Êtes-vous en mesure de répondre aux besoins de votre cheval à la maison ? N’oubliez pas que s’il souffre ou si sa routine change, il peut ne pas être dans son état normal et être plus difficile à gérer que d’habitude.

Si vous pensez être en mesure de répondre à ses besoins, que se passe-t-il si vous tombez malade ou si vous devez quitter la ville pour une raison étrange ? Y a-t-il quelqu’un d’autre qui serait prêt et capable de le faire à votre place ?

La ferme où vit votre cheval dispose-t-elle des équipements nécessaires dont il pourrait avoir besoin pendant sa convalescence ? Par exemple, s’il doit être sevré, dispose-t-il d’une petite surface, comme un enclos rond ?

Si la rééducation de votre cheval nécessite beaucoup de glaçage ou de marche à la main, avec des horaires de travail et de famille, avez-vous le temps de le faire ? N’oubliez pas que le rétablissement de votre cheval dépend des soins qui lui sont prescrits, et non de la fourniture de ces soins, car il pourrait ne pas se rétablir complètement.

Votre vétérinaire habituel est-il d’accord pour que vous vous occupiez de votre cheval à la maison ? Peut-il se rendre rapidement sur place en cas d’urgence ? Si votre vétérinaire vous recommande un centre de rééducation, même si vous ne le souhaitez pas, vous devez absolument l’envisager.

Vous décidez donc d’utiliser un centre de réhabilitation

Voici quelques éléments à garder à l’esprit si vous décidez qu’un centre de réhabilitation répondra au mieux à vos besoins et à ceux de votre cheval.

Utilisez un cheval que votre vétérinaire vous recommande ou avec lequel un de vos amis propriétaires de chevaux a eu une bonne expérience.

Assurez-vous que votre vétérinaire parle avec l’établissement afin qu’il comprenne les instructions et qu’il ne manque pas quelque chose dans la traduction. Si cela n’est pas possible, demandez au vétérinaire de le rédiger pour que vous puissiez le lui remettre.

Assurez-vous de connaître tous les coûts impliqués, les instructions de paiement, etc.

Assurez-vous que vous êtes réaliste quant au temps que pourrait prendre la rééducation de votre cheval, et assurez-vous que votre vétérinaire et le centre de rééducation sont sur la même longueur d’onde quant à la manière de procéder et au temps que cela pourrait prendre.

Vérifiez les heures de visite. Certains lieux vous permettent de passer quand vous le souhaitez, d’autres sont accessibles uniquement sur rendez-vous.

Découvrez leur protocole habituel pour vous donner des informations sur votre cheval. Est-ce que ce sera quotidien ? Est-ce qu’ils vous appellent ? Est-ce que vous les appelez ? Acceptent-ils les SMS des clients ? À quelle fréquence devez-vous vous attendre à avoir de leurs nouvelles ? Si vous avez répondu à toutes ces questions à l’avance, vous serez plus à l’aise lorsque votre cheval sera loin de vous.

L’histoire de Finn : Ce qui m’a amené à choisir une ferme de réhabilitation

Mon cheval Finnigan vit dehors dans un champ avec une course dans un hangar. Nous nourrissons les chevaux de l’extérieur avec des sacs de nourriture et les enregistrons aux heures de repas. Ainsi, la seule fois où Finn va dans l’écurie est pour le vétérinaire, le maréchal-ferrant ou pour se faire atteler pour monter à cheval. Rester debout dans un box n’a jamais fait partie de sa routine.

Finn est arrivé un jour très boiteux avec une méchante plaie infectée à l’intérieur de la partie supérieure droite de sa jambe avant. Elle était grossière et terriblement enflée. Je prends les plaies de ponction très au sérieux, et bien sûr, la première chose à faire était d’essayer de nettoyer la plaie. Je ne lui en veux pas d’avoir mal agi, car je suis sûr que ça a fait mal, mais malgré tous mes efforts, je n’ai pas pu nettoyer la plaie et j’avais déjà fait travailler mon cheval blessé.

Comment entraîner un cheval

Au départ, je pensais que si je pouvais le faire nettoyer et emballer, je ferais sortir le vétérinaire le matin, mais quand je n’ai pas pu le faire nettoyer du tout et qu’il n’a pas voulu que je le voie, ce plan est tombé à l’eau.

J’ai fait venir le vétérinaire tout de suite. Il a essayé de nettoyer sa blessure sans sédation et il n’a pas eu de chance non plus. Heureusement, une fois qu’il a été sédaté au point d’être branlant, Finn l’a laissé nettoyer et envelopper la plaie. Le vétérinaire a prescrit à Finn de rester au repos jusqu’à ce que la blessure soit suffisamment cicatrisée pour qu’il n’ait plus besoin d’être enveloppé (en d’autres termes, il allait rester au repos pendant un certain temps). Il avait bien sûr besoin d’antibiotiques, et la blessure était nettoyée et réenveloppée quotidiennement.

J’étais tellement soulagé qu’il soit sain et sauf que je ne me suis pas demandé comment je pourrais gérer sa blessure par moi-même avec la façon dont il réagissait. Je n’ai pas non plus tenu compte du fait qu’il n’avait pas vécu dans un box depuis qu’il était sur la piste – il a 19 ans, c’était il y a longtemps !

Il va sans dire que le reste de la nuit s’est bien passé car il était sous sédatif. C’est le jour suivant que l’enfer s’est déchaîné. Finn n’était pas heureux dans cette cabine. Il trottait sur trois jambes en faisant des cercles, son bandage était descendu autour de son genou au lieu de remonter sur sa blessure. Il n’avait pas pris son petit-déjeuner parce qu’il était tellement excité que les autres chevaux avaient été mis à l’écart. J’ai essayé de mettre un autre cheval dans le box à côté de lui. Cela ne l’a pas du tout calmé.

Il souffrait, était hors de son élément et agissait de manière totalement névrotique. J’ai été stupide d’aller dans l’étal avec lui pour essayer de lui injecter ses antibiotiques, ce qui m’a conduit à me cogner contre le mur et à envoyer tous ses médicaments dans la sciure au lieu de les faire sortir par la bouche.

J’ai appelé mon vétérinaire pour lui expliquer la situation, que je ne pouvais pas m’occuper de lui parce qu’il était en train de le perdre en étant coincé dans la grange. Comme il n’était pas possible de s’en sortir avec cette horrible blessure, il m’a suggéré de ne pas m’inquiéter, qu’il s’habituerait à être dans la stalle et qu’il se calmerait.

Au troisième jour, il essayait de sauter par la fenêtre de l’étal. J’ai bien sûr fermé la fenêtre, mais je ne pouvais pas laisser mon cheval blessé dans une stalle sombre, sans médicaments ni soins. J’ai demandé à mon vétérinaire s’il pouvait me donner quelque chose que je pourrais utiliser pour le mettre sous sédatif. Il ne se sentait pas à l’aise pour le faire, car cela allait évidemment être un long processus, je devais trouver une autre réponse.

Il devenait de plus en plus faible et la blessure de plus en plus infectée, alors après que mon vétérinaire m’ait dit qu’il ne pouvait pas m’aider, il est parti au New Bolton Center de l’Université de Pennsylvanie.

Je me souviens d’avoir été nerveux à l’idée de le charger sur la remorque pour l’emmener, mais c’était comme s’il était tellement choqué que je l’ai laissé sortir de la cabine qu’il ne savait pas quoi faire de lui-même ! Il a chargé sur la remorque en silence.

Deux semaines au New Bolton Center

En fait, je crois que c’est un peu plus de deux semaines qu’il y a été hospitalisé. Comme ils ont réussi à le maintenir sous sédatif, ils ont pu soigner sa blessure et lui administrer des médicaments sans problème.

Il avait un pansement compressif sur la jambe pour empêcher l’infection de se propager et il recevait des antibiotiques à large spectre, ce qui lui donnait une meilleure apparence.

Mais il aurait encore besoin d’un mois de repos en cabine, alors avant que je puisse le ramener à la maison, ils ont dû le sevrer du sédatif et voir s’il les laisserait le manipuler en toute sécurité.

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La réponse à cette question a été négative. Sans le sédatif, il était toujours aussi névrosé qu’il l’avait été chez lui en se tenant dans la cabine.

Et maintenant ?

En gros, il n’avait donc plus besoin du niveau élevé de soins et de surveillance (qui est jugé coûteux) qu’il recevait à New Bolton. Quelles étaient donc mes options ?

En gros, j’avais le choix entre le laisser à New Bolton pour le mois suivant (et payer une facture encore plus élevée), le ramener à la maison et tenter ma chance, ou l’envoyer dans un centre de réhabilitation.

Je n’avais jamais eu à envisager un centre de réhabilitation pour un cheval auparavant. Heureusement, j’ai toujours eu de bons vétérinaires et j’ai eu assez d’expérience pour gérer les choses que les chevaux réussissaient à se faire. Le problème n’était pas que je ne savais pas comment nettoyer la blessure, envelopper sa jambe ou le soigner. Le problème, c’est qu’il était névrosé d’être dans l’écurie et qu’il avait besoin d’être mis sous sédatif tout le temps.

J’ai parlé à mon vétérinaire de la possibilité de le ramener à la maison et de m’occuper moi-même de la sédation ( selon ses instructions bien sûr). Il n’était pas à l’aise avec cela. Ma décision a donc été prise pour moi. Finn allait rester un mois dans un centre de rééducation situé juste en bas de la route de New Bolton.

Le mois de Finn à la Rehab Farm

Je ne savais pas à quoi m’attendre en envoyant mon bébé blessé à un étranger pour ce genre de soins. New Bolton Center, ils sont de renommée mondiale, j’étais plus qu’à l’aise avec cela. C’était juste trop cher pour lui d’y rester un mois de plus, et son vétérinaire de New Bolton m’a recommandé un endroit qui n’était pas loin de là et ils l’y emmèneraient même pour moi. Ils pourraient également lui faire passer des examens de routine pour s’assurer qu’il se sentait toujours bien.

L’endroit où il est allé était immaculé. Il était toiletté deux fois par jour, recevait tous ses médicaments et ses soins de plaies pour une fraction du prix d’un séjour à l’hôpital. La femme qui s’occupait de lui m’envoyait même quotidiennement par SMS des photos et des rapports sur son état de santé.

Comme ils ont pu le maintenir sous sédatif, ils n’ont eu aucun mal à le manipuler, sa blessure a guéri plus vite que prévu. Après un mois de repos en stase, ils ont commencé à le sevrer du sédatif et l’ont laissé sortir dans un enclos rond pour faire un peu d’exercice. Le temps que je le ramène à la maison, il était totalement guéri, il avait fini de se reposer et pouvait retourner sur le terrain avec ses amis.

Bref, pour faire court. Cela valait totalement la peine pour lui d’aller au centre de réhabilitation, pas seulement pour lui, mais aussi pour moi et les autres qui auraient eu à faire face à son comportement de fou à la maison !

Dernières réflexions sur la question

Je ne suis en aucun cas un vétérinaire, donc je ne vous donne pas ces informations en tant que conseil médical. Je partage simplement mon expérience personnelle pour aider, je l’espère, d’autres personnes qui pourraient se trouver dans cette situation.

Soyez réaliste quant à vos capacités et compétences en matière de médicaments et de tout ce dont votre cheval pourrait avoir besoin. Votre cheval peut ne pas se comporter comme d’habitude lorsqu’il souffre ou qu’il est coincé à l’intérieur pendant une longue période. Si vous êtes à la hauteur de la tâche, c’est parfait ! Sinon, il n’y a aucune honte à choisir de laisser les professionnels s’en charger. Nous ne voulons pas avoir un cheval blessé et un propriétaire de cheval blessé !

Une bonne communication avec votre vétérinaire et une bonne compréhension des besoins de votre cheval tout au long du processus de guérison vous aideront à faire le bon choix. Je croise les doigts et je frappe sur du bois, alors j’espère que vous n’aurez jamais à le faire !

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