Le cancer de la peau est fréquent chez les chats aux oreilles blanches

Qu’est-ce que le cancer exactement ?

Le cancer, c’est la croissance cellulaire sans frein. Chaque cellule de votre corps s’épuise tôt ou tard. Au fur et à mesure que ces vieilles cellules meurent, de nouvelles sont produites pour les remplacer. Normalement, la croissance des nouvelles cellules est régulée par l’organisme, mais il arrive qu’un interrupteur soit activé, ce qui permet aux cellules de se reproduire de manière incontrôlée. Cela conduit à la croissance de tumeurs, un groupe de cellules anormales qui s’agglutinent pour former une masse.

Vous entendrez peut-être différents mots utilisés pour décrire le cancer. “Néoplasie” signifie nouvelle croissance, et “néoplasme” signifie “tumeur”. Les tumeurs chez les chats peuvent être bénignes, ce qui signifie qu’elles ne se propagent pas à d’autres organes. Une tumeur bénigne peut cependant continuer à se développer dans les zones environnantes et causer des problèmes.

Les tumeurs malignes peuvent se développer dans les zones voisines, endommageant ou détruisant les cellules normales. Souvent, il est difficile, voire impossible, de les enlever par chirurgie lorsqu’elles se sont développées dans l’un des organes de votre chat. Les tumeurs malignes se propagent souvent dans tout l’organisme par le biais du système lymphatique (carcinomes) ou de la circulation sanguine (sarcomes). Lorsqu’une tumeur maligne se propage, ce processus est appelé “métastase”.

Le cancer peut se produire n’importe où dans le corps de votre chat. Les carcinomes se forment sur les cellules épithéliales qui tapissent les organes et les glandes. Les sarcomes se forment sur les os et autres tissus conjonctifs.

Quels sont les types de cancer les plus courants chez les félins ?

Les chats peuvent être atteints de différents types de cancer, mais ceux qui touchent le plus souvent les chatons sont le lymphosarcome, le carcinome épidermoïde et le cancer du sein.

Le lymphosarcome chez les chats peut se retrouver chez les chatons de tout âge. Autrefois, il était plus fréquent chez les jeunes chats infectés par la leucémie féline. Mais maintenant que davantage de chats sont vaccinés, moins de jeunes chats sont touchés.

Les tumeurs peuvent également être causées par le carcinome épidermoïde félin (SCC), en particulier les tumeurs cutanées. Les chats blancs sont plus sensibles à ce type de cancer de la peau, car ils n’ont pas de pigment pour protéger leurs oreilles des rayons du soleil. Ces tumeurs apparaissent généralement vers l’âge de 12 ans. Avec le traitement, les perspectives sont bonnes pour la plupart des chats atteints d’un cancer de la peau.

Le carcinome spinocellulaire oral est souvent observé chez les chats. Le gonflement du visage ou de la mâchoire, les saignements de la bouche et la perte de poids sont des symptômes à surveiller. Malheureusement, ce type de cancer n’est souvent découvert que lorsqu’il est déjà à un stade avancé et que les options de traitement sont peu nombreuses.

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Le cancer du sein félin est souvent observé chez les femmes plus âgées. Les chats siamois sont particulièrement sujets aux tumeurs mammaires. Ces tumeurs sont généralement malignes, et elles se propagent généralement rapidement à d’autres glandes du corps, ainsi qu’aux poumons. Lorsque cela se produit, les perspectives ne sont pas bonnes.

Carcinome spinocellulaire oral chez le chat

Le cancer chez les chats : Quelles en sont les causes ?

Le cancer félin est souvent observé chez les animaux plus âgés. Pourquoi ? Il y a plusieurs raisons à cela. Lorsqu’un chat vieillit, son système immunitaire n’est plus aussi fort qu’avant. On pense que le système immunitaire aide à se débarrasser des cellules qui ont muté. Un système immunitaire affaibli pourrait laisser échapper davantage de ces cellules mutantes, ce qui pourrait conduire au cancer.

On pense également qu’un chat plus âgé a été exposé à davantage de substances cancérigènes, ou de produits chimiques cancérigènes, dans l’environnement. L’effet au fil des ans est cumulatif, ce qui peut conduire au cancer à mesure que le chat vieillit.

Certains virus, comme le virus de la leucémie féline, ont été liés au lymphome félin.

Les blessures peuvent-elles causer le cancer ?

Les bosses et les bleus ne provoquent pas de cancer, alors ne vous inquiétez pas si votre chat se heurte aux murs ou aux meubles en jouant ou en poursuivant un autre chat. Cependant, une blessure traumatique comme une fracture peut entraîner un cancer, même des années après que la blessure se soit produite. Les zones autour des implants, comme les broches ou les plaques, peuvent présenter un risque plus élevé de développer des sarcomes plus tard dans la vie. Certains chercheurs pensent que les blessures traumatiques provoquent une inflammation chronique, qui peut conduire à des tumeurs cancéreuses avec le temps.

Les vaccinations ont également été impliquées dans le développement des sarcomes. Depuis le début des années 1990, les vétérinaires ont remarqué la formation de sarcomes sur les lieux de vaccination. Essayez de ne pas sur-vacciner vos animaux de compagnie.

Le cancer chez les chats est lié à une mauvaise hygiène bucco-dentaire

Facteurs de risque du carcinome spinocellulaire oral

Il existe plusieurs facteurs de risque pour ce type de cancer. Ils comprennent les colliers anti-puces, l’alimentation en conserve et l’exposition des chats blancs à une lumière trop forte.

Les colliers anti-puces peuvent-ils causer le cancer chez les chats ?

C’est possible. Une étude a révélé que le nombre de carcinomes épidermoïdes buccaux était cinq fois plus élevé chez les chats qui portaient un collier anti-puces. Ces colliers contiennent une forte concentration de pesticides. De plus, ils sont très près de la bouche. Nous devrions probablement repenser l’utilisation de colliers anti-puces sur nos animaux de compagnie.

Apparemment, le shampoing anti-puces n’augmente pas le risque de cancer. C’est probablement parce qu’il est lavé sur le pelage de l’animal. Les chats dont les propriétaires les ont baignés avec du shampoing anti-puces ont montré une incidence beaucoup plus faible de carcinomes, probablement parce que le chat ne lèche pas les produits chimiques de son pelage. Donner un bain à un chat est un défi, mais c’est peut-être mieux que d’utiliser des colliers anti-puces.

Le cancer du chat est lié à la nourriture en conserve

Les chats nourris avec des conserves peuvent être plus exposés au cancer de la bouche que ceux qui sont nourris avec des aliments secs. Les chercheurs ne semblent pas savoir pourquoi. Ils pensent que les différences nutritionnelles entre les aliments en conserve et les aliments secs pourraient en être la cause. Une autre explication est que les chats nourris avec des aliments en conserve présentent une accumulation de tartre plus importante que ceux nourris avec des aliments secs. Une mauvaise hygiène buccale chez l’homme est liée au cancer de la bouche, il y a donc peut-être un lien.

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Cancer de la peau chez les chats blancs causé par le soleil

Les chats blancs sont particulièrement sujets au cancer de la peau sur les paupières, le bout du nez et le bout des oreilles. Pourquoi ? Il y a peu ou pas de poils dans ces zones, et les chats blancs n’ont pas de pigmentation pour protéger la peau du soleil.

Si vous avez un chat blanc, il est recommandé de garder votre chaton à l’intérieur entre midi et quatre heures de l’après-midi afin de minimiser son exposition aux rayons ultraviolets.

La fumée secondaire augmente le risque de cancer chez les chats

La fumée de cigarette secondaire est le plus grand facteur de risque de cancer chez les félins

Les chatons qui vivent dans une maison où quelqu’un fume ont un risque beaucoup plus élevé de développer un lymphome félin, un cancer fréquent chez les chats.

Qu’est-ce exactement que la fumée secondaire ? C’est la fumée qui est expirée dans l’air par un fumeur. C’est aussi la fumée qui provient directement d’une cigarette ou d’un cigare en feu. Si vous et votre chat vivez avec un fumeur, la fumée secondaire peut causer des problèmes de santé pour vous et votre chat. Mais, avez-vous déjà entendu parler de la fumée secondaire ? Il s’agit de ce qui reste sur les vêtements, les meubles, les murs, la peau et la fourrure, même lorsque l’air est exempt de fumée. Elle peut être considérée comme un résidu jaunâtre qui s’accumule avec le temps sur les murs et les meubles – c’est ce que votre chat lèche sur sa fourrure. La fumée de tabac ambiante, ou FTA, est la combinaison de la fumée secondaire et de la fumée tertiaire.

Le tabagisme a un impact sur la santé de votre chat

La fumée de cigarette contient plus de 4000 produits chimiques, dont le monoxyde de carbone, le formaldéhyde, le benzène, le chrome, le nickel, le chlorure de vinyle et l’arsenic. Comme les chats sont beaucoup plus petits que les humains, il est logique qu’il faille être beaucoup moins exposé à ces substances chimiques pour leur causer des problèmes de santé.

Nous avons tendance à oublier que, puisque nos animaux domestiques vivent avec nous, ils sont exposés aux mêmes toxines environnementales que nous. À l’intérieur, les chats se portent souvent moins bien parce qu’ils ne peuvent pas sortir de la maison pendant la journée comme leurs propriétaires le font. Les félins sont doublement exposés aux substances cancérigènes contenues dans la fumée de tabac. Non seulement ils inhalent la fumée, mais ils lèchent les particules de fumée de leur fourrure lorsqu’ils se toilettent.

Certaines personnes pensent que si elles fument par un ventilateur d’extraction dans la cuisine, cela va faire sortir toute la fumée de la maison. Ce n’est pas vrai. De nombreux agents cancérigènes présents dans la fumée de cigarette se présentent sous forme de gaz, qui ne peuvent pas être complètement éliminés par les ventilateurs. Il faut parfois des heures pour évacuer la fumée d’une seule cigarette de la maison. Pendant ce temps, votre chaton est exposé à tout ce qui se trouve dans la fumée.

Quelles sont les cinq races de chats les plus populaires ?

Le cancer félin n’est pas le seul risque que la fumée de tabac fait courir à votre chaton. Votre chat peut être plus sensible à la bronchite, aux infections des sinus, à la pneumonie, à l’insuffisance cardiaque, au cancer du poumon, à l’asthme félin et à l’irritation des yeux.

Des études documentent les dangers de la fumée de tabac ambiante pour les chats

Une étude de la Tufts School of Veterinary Medicine indique que les félins exposés à la fumée de cigarette présentent un risque nettement plus élevé de lymphome félin que les chats dans les foyers non-fumeurs.

80 chats souffrant de lymphomes de chat et 100 souffrant d’insuffisance rénale ont été suivis pendant sept ans :

  • Les chats exposés à la fumée de tabac ambiante avaient plus de deux fois plus de risques de développer un lymphome félin que les chats des foyers non-fumeurs.
  • Le risque de tumeurs chez les chats est trois fois plus élevé si le chaton vit dans une maison avec un fumeur pendant cinq ans.
  • Si une personne fumait un paquet de cigarettes par jour ou plus, le risque de cancer chez les chats était multiplié par trois.
  • Si deux fumeurs ou plus étaient présents, le risque était quatre fois plus élevé.

Des études plus récentes ont montré que le carcinome épidermoïde oral félin est beaucoup plus fréquent chez les chats vivant dans des foyers de fumeurs. Cela est probablement dû au fait qu’ils lèchent les particules de fumée de leur fourrure, comme mentionné ci-dessus.

Comment réduire les risques pour votre chaton ?

La meilleure chose que vous puissiez faire pour vous et votre ami félin est d’arrêter de fumer. Si vous ne pouvez pas vous arrêter, allez fumer dehors. Cela peut aider à réduire le risque, mais ne l’élimine pas entièrement. Des études ont montré que les niveaux de FTA dans les foyers sont encore cinq à sept fois plus élevés que dans les foyers non fumeurs, même lorsque quelqu’un fume à l’extérieur.

  • Vous pouvez également réserver des pièces non-fumeurs dans votre maison pour vos animaux domestiques. Brossez régulièrement votre ami à fourrure pour enlever tout résidu de son pelage.
  • Un purificateur d’air peut éliminer certaines des toxines de l’air que votre chaton respire. Vous voudrez peut-être donner à votre animal de la vitamine C et des antioxydants pour réduire son risque de cancer.

Nos chatons dépendent de nous pour leur offrir un foyer sûr. Protéger nos animaux domestiques des dangers de la fumée de tabac ambiante est l’une des meilleures choses que nous puissions faire pour eux.

Connaître les signes avant-coureurs du cancer félin

De nouveaux traitements pour le cancer chez les chats sont constamment mis au point, mais tout traitement est plus efficace lorsque le cancer est détecté à ses premiers stades. Toute personne qui vit avec un chaton doit connaître les signes avant-coureurs du cancer chez les félins :

  • Perte de poids soudaine
  • Difficulté à mastiquer et à avaler les aliments
  • Saignement de la bouche ou de toute autre partie du corps
  • Grosseurs ou bosses inhabituelles
  • Vomissements ou diarrhées
  • Mauvaise haleine

Les chats malades ont tendance à se cacher. Si votre animal autrefois amical et extraverti se transforme soudainement en reclus ou devient grognon, il peut être malade. Emmenez-le chez le vétérinaire pour un contrôle dès que possible.