Facteurs qui influent sur la longévité de votre chat

Lorsque nous adoptons des chatons et de jeunes chats adultes, les « vieilles » années semblent si loin. Mais la durée de vie d’un chat dépend de sa santé, de son patrimoine génétique et de son environnement.

Les vétérinaires affirment qu’il n’existe pas de méthode scientifique spécifique pour déterminer la durée de vie des chats, mais divers facteurs jouent un rôle dans la durée de vie de votre félin. Par exemple, les chats d’intérieur sont exposés à moins de maladies, d’infections et de dangers que les animaux d’extérieur. Les chats sauvages et errants sans soins médicaux et mal nourris vivent généralement moins longtemps que la grosse et heureuse boule de poils lovée sur le canapé de votre salon (ou dans son panier préféré).

Les chats vieillissent-ils plus vite que les humains ?

Les opinions peuvent varier sur l’âge réel des chats, par rapport à celui des humains. Mais, comme pour les chiens, les chats vieillissent plus vite que les humains. Votre chaton d’un mois est à peu près égal à un bébé (humain) de six mois. Lorsque ce chaton atteint les « terribles deux ans », il est en fait aussi mature qu’un être humain de 24 ou 25 ans.

Selon CalculatorCat.com, il existe plusieurs formules de conversion pour déterminer l’âge de votre chat. Dans l’une d’elles, on part du principe que si un chat a 20,8 ans d’âge félin, il aura environ 100 ans d’âge humain.

L’Association française des médecins vétérinaires propose cette analyse :

  • 7 années de chat = 45 années d’homme
  • 10 années-chat = 58 années-homme
  • 15 années-chat = 75 années-homme
  • 20 années-chat = 98 années-homme

Le calcul de l’âge du chien par rapport à l’homme, bien que similaire, est différent de celui du chat. Les années du chien à l’homme sont souvent basées sur la race, la taille et le poids.

Comment deviner l’âge de votre chat

Vous avez adopté un animal errant, abandonné ou hébergé et vous voulez connaître l’âge de votre nouvel ami pour toujours. C’est une question facile si le chat est né dans un refuge pour animaux ou si vous connaissez son histoire, mais souvent, c’est un jeu de devinettes. Si l’âge réel du félin est inconnu, votre vétérinaire peut être en mesure de vous dire quel âge il pourrait avoir, en se basant sur ces facteurs :

  • Poil :Les chats âgés ont souvent une fourrure épaisse et rugueuse avec quelques taches de calvitie et peut-être une touche de gris. La fourrure des chats plus jeunes est généralement douce et pleine.
  • Les yeux :Les chatons et les jeunes chats en bonne santé ont des yeux clairs et brillants. Typiquement absents sont les écoulements gluants et les larmoiements – à moins que l’animal ne souffre d’une infection respiratoire. Les lentilles des yeux des jeunes chats montrent que leurs iris sont lisses et compacts, par rapport aux iris dentelés des yeux des chats d’âge moyen ou âgés. Les chats dont les yeux sont opaques ou qui présentent des cataractes sont probablement âgés de plus de 12 ans (humains) (bien que des chats plus jeunes puissent aussi avoir des cataractes).
  • Dents :Les dents des chats âgés peuvent présenter des taches, un jaunissement, une accumulation de tartre et de plaque, des éclats ou des fissures, ou une dent manquante (ou plus). Les « dents de lait » des chatons apparaissent à l’âge de deux à quatre semaines, tandis que les dents définitives apparaissent vers l’âge de quatre mois. Des dents blanches, propres et solides indiquent que votre félin a environ un an.
  • Forme et tonus musculaire :Les chats âgés ont des structures squelettiques quelque peu osseuses avec une peau tombante. Les muscles ne sont pas aussi définis et sculptés que chez les animaux plus jeunes.
  Chats Maine Coon : Les problèmes de santé que les propriétaires doivent connaître

Définition d’un chat « senior

Qu’est-ce qu’un chat « senior » ? Cette question a plusieurs réponses car certains chats vieillissent plus vite que d’autres, note Purina PetCare. Mais en général, les chats âgés peuvent être classés dans les catégories suivantes :

  • Mature ou d’âge moyen : 7-10 en années humaines pour les chats équivaut à 44-56 années humaines d’âge.
  • Senior : 11-14 en années humaines pour les chats équivaut à 60-72 années humaines.
  • Gériatrique :15 et plus en années humaines pour les chats équivaut à 76 et plus en années humaines.

Ce n’est pas typique, mais certains chats sont connus pour vivre jusqu’à 20 ans et même plus de 30 ans (personnes) ! Un foyer aimant et de bons soins médicaux aident les chats à vivre longtemps, mais certains animaux sont sujets à des problèmes médicaux qui peuvent entraîner une détérioration de leurs fonctions corporelles.

Aimez-les tant que vous les avez.

Les signes de vieillissement des chats

Comme chez les humains, le vieillissement est une progression naturelle chez les chats. Une alimentation et des soins médicaux appropriés peuvent contribuer à réduire les risques pour la santé de vos compagnons félins à mesure qu’ils avancent en âge. Le processus de vieillissement peut affecter ou faciliter :

  • Mauvaise circulation sanguine
  • Système immunitaire ; capacité à lutter contre les maladies et les infections
  • Perte d’audition
  • Changements de la vision et des yeux pouvant inclure une décoloration des lentilles et un trouble de la vision. Comme pour les humains, les yeux des chats peuvent développer des cataractes.
  • Maladies dentaires au niveau des dents et des gencives
  • Sens de l’odorat
  • Diminution de l’appétit
  • Réduction de la capacité à remplir les poumons d’air pur
  • Hydratation : les chats âgés n’absorbent pas l’eau aussi bien que les jeunes. La déshydratation peut entraîner une baisse de la circulation sanguine et de l’immunité aux maladies, ainsi qu’un amincissement des cellules de la peau.
  • Capacité de toilettage : les chats âgés peuvent avoir plus de poils emmêlés, d’odeurs de peau et de plaies.
  • Griffes épaisses et cassantes – surtout chez les femelles
  • Changements de personnalité tels que l’évitement des interactions sociales, les miaulements sans raison apparente, l’agitation, la désorientation.
  • Lésion ou insuffisance rénale
  • Arthrite et diminution de la capacité de sauter ou de grimper
  • Diverses maladies pouvant être associées à la vieillesse, comme le diabète, l’inflammation des intestins, le cancer, l’hyperthyroïdie, la leucémie lymphocytaire, etc.

Ce qu’il faut rechercher

Gardez à l’esprit les réponses à ces questions, lorsque votre chaton atteint son âge « avancé » :

  • Votre chat se toilette-t-il plus ou moins que d’habitude ?
  • Quels types d’aliments mange-t-il, en quelle quantité et à quelle fréquence ?
  • Votre animal vomit-il ? Si oui, à quelle fréquence ?
  • Votre minou boit-il beaucoup d’eau ?
  • Interagit-il avec vous comme d’habitude ?
  • Y a-t-il des changements dans le bac à litière ; selles molles, sang, etc.
  • Constatez-vous des changements d’humeur ?

Surveillez le poids de votre chat

Que votre animal vieillissant soit à la hausse ou à la baisse de son poids idéal, le fait qu’il soit « gros » ou « maigre » peut jouer un rôle dans son état de santé général. Les chats dont le poids est supérieur à leur morphologie idéale peuvent développer des maladies cardiaques, des problèmes respiratoires, des maladies des voies urinaires, de l’arthrite et du diabète. Votre vétérinaire peut suggérer un régime spécial pour traiter l’obésité.

D’un autre côté, les chats des groupes d’âge senior et gériatrique perdent parfois du poids progressivement car ils ne peuvent pas digérer les protéines et les graisses. Surveillez votre chaton pour déceler tout changement de comportement ; la détérioration de ses sens du goût et de l’odorat peut lui faire perdre le goût de manger. Surveillez surtout les chats à poils longs, car il est plus difficile de voir les changements quotidiens dans leur structure corporelle.

Prévoyez des examens de santé réguliers

Six mois dans la vie d’un chat équivalent à deux ans pour un être humain. Des changements se produisent que nous ne voyons pas nécessairement et lorsque nos amis félins sont malades ou souffrent, ils ne le montrent souvent pas. Les visites de « bien-être » effectuées deux fois par an chez le vétérinaire (au lieu d’une fois par an) peuvent permettre de détecter des maladies ou des comportements inhabituels avant que les problèmes ne deviennent difficiles ou impossibles à gérer. La qualité de vie de votre chat âgé dépend de l’attention que vous portez à son processus de vieillissement.

  Que signifient les comportements, le langage corporel et les sons de votre chat

L’American Association of Feline Practitioners (AAFP) recommande des examens de bien-être tous les six mois. Les examens comprennent souvent des évaluations de :

  • Articulations, os et muscles
  • Bouche, dents et gencives
  • Oreilles et yeux
  • Fourrure et peau
  • Coeur et poumons
  • Poids et agilité
  • Abdomen et zones rénales
  • Glande thyroïde
  • Traitements antérieurs pour des parasites ou des affections en cours

Les examens peuvent comprendre des analyses de laboratoire d’échantillons de sang, d’urine et de matières fécales.

N’oubliez pas les soins dentaires

Dans un monde idéal, nous, les « parents de chats », avons brossé les dents de nos bébés depuis le jour où nous les avons ramenés à la maison. Des brosses et dentifrices spéciaux (parfumés au thon ?) sont disponibles dans votre animalerie préférée et chez votre vétérinaire. Mais il faut reconnaître que ce n’est pas une tâche facile à accomplir. Pourtant, l’hygiène bucco-dentaire est importante pour les félins (et les chiens aussi !).

Des dents et des gencives abîmées peuvent entraîner des douleurs buccales, une gingivite féline, des lésions au niveau du cou, des maladies et des infections qui, selon l’AAFP, peuvent affecter l’ensemble du corps. Les signes de détresse dentaire chez les chats comprennent : Une perte d’appétit, des plaies dans la bouche, de la bave, des dents cassées, une mauvaise haleine et des gencives rouges, gonflées ou qui saignent. De mauvaises dents peuvent affecter gravement la qualité de vie d’un animal âgé.

Maladies courantes chez les chats âgés

Malheureusement, en vieillissant, les chats deviennent plus sensibles aux maladies du vieillissement. Voici quelques-unes des maladies les plus courantes.

Arthrite

Tout comme les humains, les chats vieillissants peuvent développer des articulations douloureuses et des « os douloureux ». Contrairement aux personnes, les chats ne le font généralement pas savoir au monde entier. Demandez à votre vétérinaire des conseils sur la façon de rendre votre chat âgé plus confortable. Votre vétérinaire peut recommander des vitamines ou des médicaments, mais vous pouvez aider en contrôlant le poids de votre chat, en lui fournissant des rampes et des marches pour limiter les sauts (et les atterrissages), en ayant des bacs à litière à l’étage et au rez-de-chaussée, en plaçant les bols de nourriture et d’eau sur le sol (et non sur les comptoirs) et en ajoutant des oreillers, des serviettes et des couvertures dans les endroits préférés de Kitty pour dormir. .

Les signes d’arthrite comprennent :

  • Dormir plus et être moins actif
  • Pleurer quand on vous soulève
  • « Accidents en dehors du bac à litière
  • Éviter les sauts hauts ou bas
  • Marche raide, boiter et difficulté à monter les escaliers
  • Baisse d’intérêt pour l’interaction avec les gens ou les autres animaux
  • Comportement agressif inattendu

Cancer

Malgré le mot  » C  » effrayant, certains cancers félins sont traitables ou, du moins, gérables, indique l’AAFP. Par exemple, des durées de survie plus longues et des rémissions peuvent survenir dans le cas du lymphome, un cancer félin courant. Les zones suspectes doivent faire l’objet d’une biopsie afin de déterminer le type exact de cancer et si celui-ci peut être contrôlé. Les symptômes courants de divers cancers chez les félins sont les suivants : plaies qui ne guérissent pas, saignements ou écoulements, léthargie, gonflement, perte de poids, difficultés à avaler, perte d’appétit et difficultés à uriner, déféquer et/ou respirer.

Maladies rénales chroniques/b.

Les maladies ou calculs rénaux peuvent typiquement affecter les chats d’âge moyen, mais les animaux plus âgés sont également sujets aux problèmes rénaux. Une soif et une fréquence de consommation excessives, des volumes d’urine plus importants et des changements de comportement peuvent indiquer un problème rénal. Parmi les autres signes, citons les nausées, la perte de poids, la diminution de l’appétit, la constipation et un pelage en lambeaux.

Maladies plus courantes

Diabète

Les chats mâles en surpoids âgés de 10 à 15 ans (humains) sont susceptibles de développer un diabète, bien que les femelles y soient également sensibles. Les symptômes comprennent : Une soif excessive, une perte de poids, une faim excessive et des mictions fréquentes. Les résultats des analyses de sang et d’urine aideront votre vétérinaire à décider du plan de traitement approprié.

  La vérité sur les Tabby : Génétique de base des chats Tabby

Problèmes gastro-intestinaux/b.

Les troubles digestifs, notamment chez les chats âgés, peuvent entraîner l’apparition d’une maladie inflammatoire de l’intestin. Les symptômes des MICI comprennent une perte de poids, des diarrhées, une diminution de l’appétit et des vomissements. Les MII peuvent généralement être traitées par des régimes alimentaires spéciaux et des médicaments.

Hypertension

Oui, les chatons peuvent aussi souffrir d’hypertension artérielle. Une fois le diagnostic posé par un vétérinaire, vous pouvez surveiller la tension artérielle de Minou à l’aide d’un brassard spécial qui s’enroule autour de la patte ou de la queue. Il s’agit d’une procédure indolore qui peut être facilement tolérée, mais la prise de la tension artérielle de votre chat pourrait également stresser un chat déjà stressé. Une pression artérielle élevée peut entraîner des lésions cérébrales, rénales, cardiaques et oculaires.

Maladie de la thyroïde/b

L’hyperthyroïdie peut provoquer un métabolisme trop élevé chez les chats d’âge moyen ou plus âgés, note le Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell. Si le chat n’est pas traité, des lésions cardiaques peuvent apparaître avec le temps, car les hormones thyroïdiennes accélèrent le rythme cardiaque et font travailler davantage le muscle cardiaque. Les analyses de sang déterminent si un plan de traitement particulier est viable, comme les médicaments, la thérapie à l’iode radioactif ou la chirurgie. Les hormones thyroïdiennes affectent la plupart des organes du chat et peuvent provoquer des problèmes dans d’autres parties du corps. Les signes d’hyperthyroïdie comprennent une soif excessive, une perte de poids, un changement d’appétit, une hypertrophie de la thyroïde, une pression artérielle élevée, des vomissements et des diarrhées, un rythme cardiaque rapide ou un souffle, et des changements de comportement.

Soins de santé généraux

On sait que les chats vivent plus longtemps et en meilleure santé si leur résidence principale est à l’intérieur. Une alimentation et un exercice appropriés, ainsi que des examens vétérinaires et des vaccins réguliers, contribuent à donner aux membres de notre famille à poils la meilleure vie possible. Si un petit bout de table occasionnel ne fera pas nécessairement de mal à votre chaton, une trop grande quantité de « nourriture pour les humains » peut ajouter trop de calories à ce qui devrait être un régime équilibré (évitez le lait et la crème qui pourraient provoquer une diarrhée). Consultez votre vétérinaire pour obtenir des suggestions sur les meilleures options alimentaires pour votre chat âgé (et plus jeune).

Ressources et lectures complémentaires

  • Association française des médecins vétérinaires : FAQ sur les soins aux animaux âgés
  • Hill’s Pet : Mythes sur les chats
  • Articles sur les chats | Webvet

Questions et réponses

Question :J’ai un chat femelle de 18 ans. Tous ses tests vétérinaires sont revenus normaux ; elle a toujours faim et ne prend pas de poids. Oui, elle a été examinée pour des problèmes fécaux également. Qu’est-ce qui pourrait clocher chez elle ?

Réponse :Je suis désolé, mais je ne peux pas donner de conseils médicaux sur des cas spécifiques ; il vaut mieux laisser cela aux vétérinaires et aux techniciens qui ont personnellement évalué votre compagnon à fourrure. Cependant, parfois, en vieillissant, le métabolisme des chats change et leur régime alimentaire doit être modifié. Si votre chat est aussi actif qu’il l’a toujours été (et que son poids est stable), il s’agit peut-être d’une question de régime alimentaire. Si votre vétérinaire n’est pas en mesure de déterminer les besoins alimentaires actuels de Kitty, une visite à l’école vétérinaire (et au centre de recherche) de votre université locale pourrait peut-être vous apporter des réponses.

Question :Puis-je donner mon thé froid à mon chat ?

Réponse :Je ne le recommanderais jamais. Nous, parents de chats, savons que parfois les chats mettent leur nez dans nos tasses d’eau, de thé, de café, etc … mais c’est alors que nous devons les chasser. Avec le thé, la caféine peut rendre le chat malade. Une trop grande quantité peut entraîner une respiration difficile, une agitation, des crises ou pire encore. Les tisanes sont moins efficaces de ce point de vue, mais il n’est pas bon de laisser les chats en boire. Nous, les humains, aimons le chocolat, le thé, le café et autres stimulants ; ne laissez pas vos animaux de compagnie consommer ces substances.