Au secours, mon chien âgé attaque mon chiot !

Votre chien âgé qui attaque votre nouveau chiot est peut-être la dernière chose à laquelle vous pensiez. Vous avez peut-être acheté un chiot pour tenir compagnie à votre chien et prendre plaisir à le voir s’ébattre et jouer, ou peut-être pour aider votre chien âgé à se ressourcer, pour ainsi dire, en le « rajeunissant » un peu et en lui donnant un nouveau souffle.

Au lieu de cela, votre chien âgé semble ne rien vouloir faire avec le chiot et grogne même à son approche. Vous vous dites alors que vous avez fait une grosse erreur et que vous allez avoir des années d’ennuis avec votre chiot, voire même le renvoyer.

« Dans quoi me suis-je fourré ? La vie était si calme avant l’arrivée de ce chiot à la maison. Mon chien âgé est-il censé être le seul chien ? Pourquoi mon chien plus âgé n’accepte-t-il pas ce chiot ? Que se passe-t-il ? Et surtout, que puis-je faire pour empêcher mon chien âgé d’attaquer mon nouveau chiot ? »

Ce sont toutes de bonnes questions que se posent de nombreux propriétaires de nouveaux chiots. Aussi bouleversant que cela puisse paraître, la vérité est que les chiens âgés ont souvent du mal à s’adapter aux changements, et l’arrivée d’un chiot turbulent dans le foyer n’est pas sans stress.

L’arrivée d’un nouveau chien dans un foyer où le chien résident a vécu pendant de nombreuses années comme « seul chien » est déjà assez stressante, mais si le nouveau chien en question est un chiot, le stress peut être beaucoup plus élevé.

Soyons réalistes : L’introduction d’un chiot turbulent peut être un événement stressant, même si le chien résident n’est pas très âgé. Lorsque les chiens sont stressés, ils ont plus de mal à faire face à certaines situations, et ils sont donc plus prompts à s’emporter que lorsqu’ils sont plus calmes.

Les chiens aiment les routines et s’installent dans leurs habitudes, et un nouveau chiot peut être ressenti comme une interférence. Si vous ne prenez pas plusieurs mesures pour présenter votre nouveau chiot à votre chien plus âgé, il y a de fortes chances que les choses ne se passent pas très bien pendant la phase d’adaptation.

En plus du stress, quelles sont les autres raisons possibles pour lesquelles votre chien plus âgé a du mal à s’entendre avec le chiot ? Si vous avez observé attentivement les interactions entre votre nouveau chiot et votre chien âgé, vous avez peut-être remarqué certains schémas. Voici quelques dynamiques courantes.

Trop d’énergie

Les chiots sont pleins d’énergie et tout ce qu’ils veulent faire, c’est dormir, manger et jouer. Même la mère chien se fatigue à un moment donné et a ses limites lorsque ses chiots commencent à grandir et à tirer sur ses oreilles et sa queue ou à essayer de les allaiter avec leurs dents pointues !

Votre chiot turbulent peut donc continuer à essayer d’interagir avec votre chien âgé, alors que ce dernier ne demande qu’à se reposer ou à profiter d’un moment de caresse avec vous en regardant le coucher du soleil. Si votre chien âgé grogne lorsque votre chiot essaie d’interagir avec lui, c’est probablement sa façon à lui de lui dire d’arrêter.

À titre de comparaison, imaginez qu’un jeune enfant rende visite à sa grand-mère et qu’il fasse constamment des choses qui l’agacent. Bien sûr, grand-mère a peut-être une auréole au-dessus de sa tête, mais sa patience a sûrement des limites !

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Dans de nombreux cas, les chiens plus âgés accordent aux chiots ce que l’on appelle une licence de chiot, c’est-à-dire qu’ils les laissent faire des choses qu’ils ne laisseraient jamais faire aux chiens adultes, mais tous les chiens adultes ne sont pas prêts à l’accorder.

Les chiens qui ne sont pas très joueurs ou sociaux au départ, ou les chiens qui vieillissent et ont une mobilité réduite, auront du mal si un chiot continue à les importuner. Ils peuvent essayer de s’éloigner, mais le chiot continue en pensant que c’est un jeu amusant. Ce n’est pas le type de « retraite » que les chiens âgés souhaitaient probablement !

Une question de protection des ressources

Votre chien âgé attaque-t-il votre chiot lorsque celui-ci s’approche trop près de sa nourriture, de son jouet préféré, d’une aire de repos ou de vous ? Si c’est le cas, il se peut que votre chien âgé soit un gardien des ressources.

La protection des ressources, comme son nom l’indique, se produit lorsqu’un chien protège des objets qu’il considère comme précieux. Le gel, le grognement et le fait de montrer les dents sont des comportements d’éloignement des chiens qui sont mal à l’aise lorsqu’un autre chien s’approche trop près de ce qu’ils perçoivent comme leur appartenant et c’est leur façon de les renvoyer.

Les chiens adultes savent généralement qu’il ne faut pas s’approcher d’un autre chien qui mange, qui a un jouet ou qui dort (sauf s’il cherche les ennuis), mais les chiots sont des êtres socialement illettrés qui doivent en apprendre davantage sur le langage corporel, l’espace à donner et le respect des limites sociales.

L’impact du stress et de la peur

Cela peut paraître amusant, mais ma femelle Rottweiler adulte a développé à l’âge de 2 ans une sorte de phobie des chiots. Dès que des chiots s’approchaient d’elle, elle faisait demi-tour en essayant de les éviter autant que possible. Si les chiots la coinçaient, elle grognait et menaçait de mordre.

J’ai mis cela sur le compte de sa personnalité : c’était un chien très calme qui avait du mal à tolérer les chiens impolis qui « s’approchaient trop fort », sautaient et voulaient se rencontrer face à face. Il en va de même pour les chiots.

Certains chiens peuvent être particulièrement intolérants aux chiots et peuvent être très stressés lorsqu’ils y sont exposés. Certains chiens les craignent même. Il se peut qu’ils n’aient pas été très socialisés avec les chiens ou qu’ils aient tout simplement un niveau de tolérance inférieur pour certains comportements.

Un chien stressé ou craintif peut mordre et même blesser gravement un chiot. C’est une chose à laquelle il faut faire attention, c’est pourquoi il est si important de toujours surveiller toutes les interactions et de devenir l’ambassadeur de votre chien âgé, en le protégeant des expositions indésirables.

Si vous n’êtes pas certain que votre chien âgé et votre chiot ont de bonnes chances de s’entendre, jouez la carte de la sécurité et faites-les évaluer par un professionnel du comportement canin. Il pourra vous faire des recommandations précises et si les choses ne s’arrangent pas, vous devrez peut-être prendre une décision importante, à savoir si vous devez reloger le chiot ou le renvoyer à l’éleveur.

Les chiens âgés doivent-ils mettre les chiots à leur place ?

De nombreux propriétaires de nouveaux chiots pensent que c’est au chien plus âgé de remettre le chiot à sa place et de lui apprendre les bonnes manières, mais tous les chiens ne sont pas faits pour cette tâche.

Il est vrai qu’il existe d’excellents chiens éducateurs, capables de corriger le chiot sans le blesser physiquement et sans lui faire de mal sur le plan émotionnel, mais dans de nombreux cas, on confie trop de responsabilités à des chiens plus âgés qui ne sont pas adaptés à cette tâche.

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Les chiots risquent ainsi d’être blessés physiquement ou traumatisés émotionnellement à un stade délicat de leur vie, où ils doivent apprendre à se sentir en sécurité et en confiance.

Les nouveaux chiots sont très énergiques et enjoués. Les jeux tels que courir, poursuivre, mordre et attaquer peuvent être gênants pour un chien âgé. Si le chiot ne répond pas aux menaces et aux morsures inhibées du chien âgé, des problèmes peuvent survenir. Ces problèmes peuvent aller de l’agression manifeste envers le chiot à la dissimulation, l’anxiété, l’anorexie, la formation de crottes de nez, la vocalisation et la destruction par le chien âgé.

Comment faire pour que mon chien âgé cesse d’attaquer mon nouveau chiot ?

Comme nous l’avons vu, les chiens âgés peuvent avoir plusieurs raisons d’attaquer votre nouveau chiot. La façon d’aborder ce problème peut varier en fonction de divers facteurs. Bien sûr, les chiens étant des animaux, il n’y a jamais de garantie sur la façon dont les choses vont se passer. Il existe cependant plusieurs options de gestion et de formation sur lesquelles les propriétaires de nouveaux chiots peuvent s’appuyer. Voici donc quelques conseils généraux pour améliorer la situation.

Fixez des limites.

Si votre chiot continue d’importuner votre chien plus âgé qui a des niveaux d’énergie différents, assurez-vous d’être un ambassadeur pour votre chien et de lui fournir quelques limites. Vous devez à votre chien adulte de se sentir à l’abri de cette intrusion continue.

Installez une barrière pour bébé ou gardez votre chiot dans un parc avec des jouets afin que votre chien plus âgé puisse se retirer dans un endroit calme et sans chiot.

Drainez de l’énergie

Les querelles entre les chiens âgés et les chiots sont souvent dues au fait que le chiot harcèle le chien âgé pour jouer. Il peut donc être judicieux de veiller à ce que votre chiot ait de nombreuses occasions de jouer avec vous, de le dresser et de le stimuler mentalement avant de le présenter à votre chien âgé.

Faites comprendre à votre chiot qu’il doit venir jouer avec vous ou avec ses jouets (comme un Kong en peluche) plutôt que de déranger votre chien plus âgé. Cela peut ouvrir la voie à des comportements plus calmes.

Cependant, assurez-vous que votre chiot s’est reposé car les chiots fatigués peuvent être particulièrement grincheux et plus susceptibles de mal se comporter !

Gérer l’environnement

Souvent, le moyen le plus efficace d’éliminer les comportements indésirables est d’empêcher leur apparition en premier lieu. Ainsi, si votre chien âgé grogne lorsque le chiot s’approche de sa nourriture ou de ses jouets, nourrissez-les dans des zones séparées et ne donnez pas de jouets lorsqu’ils passent du temps ensemble.

N’ayant plus rien à garder, la gestion empêche donc la répétition du comportement problématique et fonctionne aussi bien comme une stratégie de réduction du stress.

Viser à éduquer votre chiot

Dans le même temps, il est également important d’apprendre à votre chiot quelques bonnes manières de base pour éviter tout conflit potentiel entre les deux. Ne mettez pas votre chien âgé dans la position où il doit constamment se défendre. Veillez à ce que votre chiot écoute votre chien âgé lorsqu’il demande à être laissé seul.

Apprenez à votre chiot à s’éloigner, à se coucher sur un tapis et à venir vers vous lorsqu’il est appelé. L’apprentissage d’un interrupteur positif sera également utile lorsque vous aurez besoin qu’il s’éloigne de votre chien plus âgé. Voici quelques guides sur la façon de les dresser :

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Regardez la vidéo ci-dessous sur la façon de former un interrupteur positif. Il est important de l’entraîner à un niveau de fluidité tel que la réponse devient si courante qu’elle devient presque un réflexe. Plus vous vous entraînez, plus elle devient fluide grâce à la mémoire neuronale.

Créer des associations positives

Votre chien âgé peut bénéficier d’une modification du comportement qui consiste à créer des associations positives avec le chiot. Par exemple, si votre chien âgé ne veut pas que le chiot s’approche lorsque vous le caressez, vous pouvez faire l’exercice suivant sous la direction d’un professionnel du comportement canin.

Demandez à un assistant de tenir votre chiot en laisse et entraînez-vous à le promener à proximité pendant que vous caressez votre chien âgé.

Chaque fois que votre assistant se déplace avec le chiot vers vous et votre chien plus âgé, félicitez-le et donnez-lui des friandises de grande valeur. Lorsque votre assistant éloigne le chiot, vous arrêtez de le féliciter et de lui donner des friandises.

L’objectif ici est de préciser que de grandes choses se produisent en fonction de l’approche du chiot. Au lieu de redouter l’approche du chiot, vous voulez que votre chien plus âgé l’attende avec impatience. Cette technique est basée sur la méthode Open/Bar Closed/Bar de Jean Donaldson.

Procédez de la même manière pour d’autres scénarios auxquels votre chien âgé peut être confronté. Par exemple, si votre chien âgé est un peu nerveux lorsque votre chiot court partout, donnez-lui des friandises savoureuses. Visez une réponse émotionnelle conditionnée, où, après avoir vu votre chiot courir, votre chien âgé attend avec impatience les friandises.

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Dans les deux cas, il est important de s’assurer que votre chien âgé n’est pas dépassé et qu’il ne dépasse pas la limite.

De meilleures manières à table

Il est important de laisser de la distance entre les chiens lorsqu’ils mangent afin d’éviter tout risque de dispute pour la nourriture. Cependant, cela n’est pas toujours utile. Il peut arriver qu’un chien finisse de manger en premier et aille embêter l’autre chien.

Dans ce cas, il peut être utile de surveiller les chiens qui mangent et de créer une routine où, le chien qui finit de manger en premier, vient vous demander quelques friandises ou morceaux de croquettes supplémentaires. Après quelques répétitions, le chien qui a fini en premier devrait automatiquement venir vous demander des friandises après le repas au lieu d’essayer de voler la nourriture des autres chiens.

Encouragez les activités d’attachement

Il existe des activités qui peuvent être particulièrement génératrices de liens entre deux chiens. L’une d’entre elles est la promenade. Si votre chiot a reçu tous ses vaccins et que le vétérinaire vous donne le feu vert, emmenez le chiot et le chien plus âgé en promenade (un maître par chien) ou même en randonnée.

Les promenades en voiture (où les deux chiens sont attachés par un harnais) peuvent également être une activité de rapprochement, car les deux chiens peuvent passer du temps ensemble sans s’attirer des ennuis.

Consultez un professionnel

Chaque fois que vous constatez une agression entre les chiens du foyer, il est important de demander l’aide d’un professionnel. Ceci afin de garantir une mise en œuvre correcte de la modification du comportement et pour une question de sécurité. Chaque fois que les chiens ont des disputes mineures ou des bagarres sérieuses, il existe des risques de blessures pour les chiens et leurs propriétaires (par une morsure réorientée).