Comment les chiens communiquent-ils ?

Les chiens sont des maîtres du langage corporel. Privés du don du langage et disposant d’un éventail limité de vocalisations (par rapport aux humains), les chiens s’appuient principalement sur des indices corporels subtils pour communiquer. Il faut vraiment un œil attentif pour observer et prêter attention à des signaux qui ne durent parfois qu’une fraction de seconde. Toutefois, avec de la pratique, il est possible d’apprendre à parler le « langage des chiens » et d’interpréter une grande partie de ce qu’ils ont à dire.

Faites attention au langage corporel

En tant que dresseur de chiens, les fans de Cesar Millan me disent souvent à quel point ses méthodes de dressage sont efficaces et comment les chiens sont attirés par lui et se comportent comme par magie. Ils affirment également que ses méthodes sont humaines et que les chiens ne sont en aucun cas blessés. Pourtant, si vous appuyez sur le bouton de sourdine lorsque vous regardez Millan en action, vous verrez que le langage corporel du chien est un cri de stress et d’impuissance apprise.

Les téléspectateurs passent souvent à côté d’indices subtils qui témoignent du stress. Une vaste gamme de signaux de stress est présentée, mais, malheureusement, les niveaux de seuil et les communications des chiens sont ignorés.

Les signaux utilisés pour prévenir l’agression et calmer la nervosité des autres sont appelés « signaux d’apaisement ». Les chiens les utilisent pour communiquer avec d’autres chiens et créatures, y compris nous.

Que sont les signaux d’apaisement ?

Si ces signaux de stress ne sont pas facilement reconnaissables, il peut être utile de visionner la vidéo au ralenti. Une pléthore de signaux calmants s’affichera. Mais qu’est-ce qu’un signal d’apaisement ?

La plupart du temps, les chiens pratiquent l’art de l’agression ritualisée. Au lieu de se battre, ils se manifestent généralement par des signaux plus subtils. Par nature, les chiens sont des résolveurs de conflits naturels. En effet, à l’état sauvage, il faut tellement d’énergie pour chasser, se reproduire et survivre qu’il en reste peu pour se battre. Pour prévenir les conflits, les membres de la meute se fient donc au langage corporel.

Des signaux d’apaisement sont émis pour dire à un autre chien : « J’ai compris ton point de vue, alors s’il te plaît, ne me fais pas de mal », ou « Je ne fais que jouer, ne prends pas cela au sérieux », ou même « Hé les gars, vous vous approchez trop près d’un combat, calmez-vous ! ». Les chiens ne parlent pas comme les humains ; cependant, il est intéressant d’apprendre à lire leur langage corporel et à déchiffrer les messages qu’ils essaient réellement de transmettre.

Comment interpréter ces signaux ?

Alors, êtes-vous prêt à apprendre à parler un peu de « langage canin » ? Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des nombreux signaux d’apaisement que les chiens émettent. Si vous voulez vraiment en savoir plus et voir de nombreuses photos, je vous recommande le livre In Talking Terms With Dogs : Calming Signals. Turid Rugaas est un dresseur et comportementaliste canin norvégien que j’appelle la « reine des signaux calmants ». C’est grâce à ses études et à ses observations que nous pouvons déchiffrer bon nombre des signaux que les chiens envoient aux chiens et aux humains dans leur tentative de communication. Jetons un coup d’œil à certains signaux.

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Guide du langage corporel canin et des signaux d’apaisement

Quels sont les principaux objectifs des signaux d’apaisement ? Ils sont utilisés pour empêcher les choses désagréables de se produire et éviter les conflits, apaiser les menaces, désamorcer la nervosité, calmer les autres et rassurer : « Je ne suis pas une menace pour toi ». La meilleure partie des signaux d’apaisement est que tous les chiens les utilisent. Il s’agit d’un langage universel. Ce qui signifie « j’en ai assez » pour un Akita est la même chose pour un berger allemand ou un mâtin napolitain.

Jetons un coup d’oeil à certains signaux d’apaisement émis par ces animaux qui résolvent les conflits :

  • Tourner la tête.Vous pouvez voir votre chien tourner la tête de l’autre côté lorsqu’un chien s’approche, surtout si l’autre chien s’approche de front. Les chiens préfèrent se rencontrer dans une courbe. Un tour de tête détourne un regard direct qui, dans le monde canin, peut être perçu comme une menace. Si vous prenez des photos de votre chien, vous remarquerez peut-être qu’il détourne la tête.
  • Adoucir le regard/. Encore une fois, un regard direct est un signe de menace, donc plisser les yeux doucement est engager dans les bonnes manières de chien.
  • Tourner le dos. Les chiens font souvent cela pour éviter une situation menaçante.
  • Léchage de nez.Combien de propriétaires de chiens ont des photos de chiens se léchant les babines ? Très probablement, le flash de l’appareil photo ou l’appareil lui-même les a mis mal à l’aise et ils se sont léchés les babines dans un signal d’apaisement.
  • Gel.Votre chien peut se figer en position lorsqu’il se sent intimidé. Lorsqu’un chien beaucoup plus gros s’approche et commence à renifler, de nombreux chiens se figent poliment et restent debout sans bouger un muscle. Ceci est fait pour calmer l’autre chien et signaler l’absence de menace.
  • Marche lentement. Je vois cela assez souvent au parc pour chiens lorsqu’un propriétaire gronde son chien parce qu’il ne vient pas. Le chien vient alors, mais à un rythme vraiment lent, ce qui rend le propriétaire encore plus furieux ! Le pauvre chien dit simplement : « Je viens, mais s’il vous plaît, calmez-vous ! ».
  • Le jeu de l’archet . Un play bow est souvent considéré comme une invitation à jouer et cela revient à dire : « Je joue, donc tout ce que je fais ne doit pas être pris au sérieux, ok ? ». Il est aussi souvent utilisé pour se lier d’amitié avec un chien timide ou méfiant.
  • Asseoir/se coucher/. Pendant le dressage, lorsqu’un propriétaire élève un peu la voix pour demander à son chien de marcher au pied, mais que le chien s’assoit à la place – bien que cela puisse ressembler à de la désobéissance, c’est souvent un signe que le chien devient mal à l’aise et qu’il dit à son propriétaire : « S’il vous plaît, soyez gentil avec moi, je fais vraiment des efforts. »
  • Bâillement/b. J’ai compris que mon Rottweiler n’aimait pas être pris dans les bras car il se léchait la lèvre et bâillait souvent. Si votre chien bâille, il est très probable qu’il ne soit pas fatigué mais qu’il vous donne un signal d’apaisement. Lorsque j’étais en France il y a quelque temps pour suivre des cours de dressage de chiens, un dresseur qui entraîne les chiens pour des émissions de télévision m’a expliqué que les chiens sur le plateau étaient souvent entraînés à bâiller en les faisant légèrement sursauter. Pour illustrer son propos, il a fait « boo ! » à un Golden Retriever à côté de lui, et le chien s’est empressé de bâiller ! Il a ensuite mis le bâillement en évidence et bientôt, nous avions un chien qui bâillait sur commande !
  • Eternuement.Un jeune labrador à qui on apprenait à faire du talon d’attention avait l’habitude d’avoir ces crises d’éternuement au moment où on lui demandait de faire du talon. Ces crises d’éternuement hors contexte n’étaient pas un rhume aléatoire. Avec le temps, nous avons appris que les propriétaires se fâchaient contre le chien lorsqu’il ne se mettait pas au pied comme ils le voulaient à la maison et en promenade. Une fois que nous avons convaincu le propriétaire d’utiliser des méthodes de dressage plus douces et d’introduire un clicker, les crises d’éternuement soudaines ont disparu et ont été remplacées par un empressement à recevoir un clicker et une friandise. Après tout, il ne pouvait pas recevoir de friandise s’il éternuait en même temps !
  • Renifler.Le reniflement est un signal d’apaisement. Quand on m’a confié un chien timide pour faire de la pension et du dressage, ma femelle a reniflé à plusieurs reprises un endroit situé à quelques mètres d’elle. Il n’y avait vraiment rien à renifler et je savais que c’était un signal d’apaisement. Je promène mes chiens en laisse libre parce qu’ils aiment renifler quand ils voient un chien à distance. Cela permet d’éviter les conflits, contrairement à ceux qui font marcher leurs chiens la tête haute, ce qui peut en fait provoquer des conflits.
  • Virage. Comme mentionné, les chiens dans la nature aiment se rencontrer dans des courbes plutôt que de manière frontale. Les approches frontales sont trop conflictuelles pour de nombreux chiens.
  • Séparation.Il n’y a pas si longtemps, mes chats ont commencé à se battre après avoir déménagé dans un nouvel endroit. Mes chiens étaient réactifs aux combats de mes chats, donc par sécurité, je les ai tenus à l’écart. Cependant, un jour, j’ai entendu les chats se battre à nouveau à distance… Je me suis précipitée et qu’ai-je vu ? Mes chiens étaient entre les chats, les séparant, et mon chien léchait aussi un chat, comme s’il vérifiait qu’il allait bien ! On les appelle les résolveurs de conflits !
  • Griffage.Le grattage hors contexte peut être un signe de stress, de malaise ou de frustration. Mon Labo d’accueil se grattait tous les jours près de la porte après que je lui ai appris à s’asseoir avant que j’ouvre la porte. Elle n’avait jamais eu de règles dans sa vie et il semblait que cette demande était peut-être trop forte pour elle à ce stade de son apprentissage. J’ai arrêté de lui demander de s’asseoir, et je l’ai simplement récompensée pour être restée calme et avoir établi un contact visuel en se levant, et la « démangeaison » soudaine a miraculeusement cessé !
  • Autres signes de stress/ :
    • Yeux de baleine (lorsque le blanc des yeux est visible)
    • Haletant
    • défilement de la fourrure presque comme une tentative de « secouer les choses ».
    • Fermer soudainement la bouche et regarder fixement
    • pupilles dilatées

    Quand les signaux d’apaisement apparaissent-ils ?

    Les signaux d’apaisement peuvent apparaître dans diverses situations, lorsque le chien se sent mal à l’aise, qu’il veut montrer qu’il n’est pas une menace ou qu’il essaie de se lier d’amitié avec un autre chien. Voici quelques-uns des nombreux scénarios dans lesquels vous pouvez observer des signaux d’apaisement chez les chiens.

    Signaux d’apaisement envers les humains

    • Après que quelqu’un se soit penché sur un chien.
    • Après avoir été pris dans les bras (il ne faut jamais prendre dans les bras un chien inconnu !).
    • Après qu’une personne se soit retrouvée face à face avec un chien ou ait regardé directement dans les yeux du chien (n’approchez jamais un chien de cette façon !).
    • Après avoir pris une photo (beaucoup de chiens se sentent mal à l’aise lorsqu’ils sont photographiés).
    • Lorsque le propriétaire commence à être frustré.
    • Quand le chien est grondé. Non, votre chien ne se sent pas coupable d’avoir eu un accident sur le tapis il y a quelques heures ! Il vous donne simplement des signaux de calme !
    • Lorsque le chien est poussé par son maître dans des situations très stressantes.

    Signes d’apaisement envers les autres chiens/b.

    • Lorsqu’un chien s’approche trop rapidement ou trop directement.
    • Quand un gros chien renifle un petit chien.
    • Pour encourager la gentillesse chez un chien timide.
    • Pour éviter que deux chiens ne se battent (se séparent).
    • Pour démontrer que tous les comportements à ce stade ne sont pas à prendre au sérieux (jouer l’arc).
    • Pour prévenir les conflits et démontrer des intentions pacifiques.

    Ce ne sont là que quelques exemples des nombreux signaux d’apaisement que les chiens émettent dans leurs interactions quotidiennes avec les humains et les autres chiens. N’oubliez pas que les chiens transmettent également ces signaux à d’autres animaux !

    Comment j’utilise les signaux d’apaisement

    Dans ma profession, j’utilise les signaux d’apaisement à mon avantage de plusieurs façons :

    • Par exemple, j’examine toujours le langage corporel des chiens dans mes cours pour m’assurer qu’ils sont heureux et ne sont pas stressés. Si j’en remarque un qui émet beaucoup de signaux d’apaisement, je fais de mon mieux pour lui donner un peu plus d’espace ou mettre une barrière entre lui et les autres chiens.
    • Bien entendu, je m’appuie fortement sur les signaux d’apaisement lorsque je modifie le comportement. Le timing est essentiel ici. Vous devez reconnaître immédiatement le moment où un chien est en train de dépasser le seuil et le ramener rapidement à la normale et au calme avant que les choses ne s’aggravent. Les chiens sont très doués pour vous dire quand les choses se gâtent.
    • J’utilise souvent mes chiens dans les cas d’agression entre chiens ou d’agression par la peur, car mes chiens sont capables de délivrer des signaux d’apaisement. De nombreux chiens ne réagissent pas de manière agressive envers mes chiens en raison de leur énergie équilibrée et de leur capacité à résoudre les conflits et à calmer les autres.
    • Enfin, j’utilise aussi moi-même des signaux de calme pour aider un chien qui a besoin d’être encouragé ou qui est un peu trop timide. L’année dernière, mon refuge local avait un chien très timide qui refusait catégoriquement de sortir du parc. J’ai utilisé des signaux d’apaisement et me suis accroupie à son niveau, et elle est venue vers moi ! Le personnel était stupéfait et lui a donné une chance de vivre. Ils ont vu de l’espoir et elle a été envoyée au refuge où des parents d’accueil expérimentés l’aideraient à s’ouvrir au monde. La bonne approche a fait la différence entre la vie et la mort. C’est l’une de ces histoires qui rendent l’éducation des chiens si importante et étonnante.
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