Traiter la peau des chiens qui démangent

Depuis que les stéroïdes ont fait leur apparition sur le marché en 1949, de nombreux vétérinaires les ont utilisés comme le meilleur traitement alternatif pour les chiens ayant des démangeaisons de la peau. Ils sont devenus si populaires que certains clients s’attendent à venir à la clinique vétérinaire pour se faire “vacciner contre l’allergie”.

Pourquoi les utilisons-nous autant ? Eh bien, l’une des raisons est qu’ils fonctionnent. La prednisone et d’autres stéroïdes sont une solution rapide et apportent souvent un soulagement presque immédiat. Ils ne sont cependant pas un remède et ils sont associés à de nombreux problèmes et effets secondaires. Vous vous posez peut-être la question :

  • Quels sont les problèmes qui peuvent blesser votre chien lorsque la prednisone est utilisée ?
  • Existe-t-il des alternatives pour éviter ces effets secondaires ?

Les effets secondaires de la prednisone

  • De nombreux chiens boivent davantage de prednisone. Comme la prednisone affecte la capacité de votre chien à contrôler le niveau d’eau dans son corps, il boira plus et devra ensuite uriner davantage. Lorsqu’un chien ayant reçu un dressage préalable doit sortir au milieu de la nuit et que personne ne le laisse sortir, des accidents se produisent.
  • Les chiens ont plus faim. La prednisone stimule l’appétit et les chiens auront envie de manger tout le temps. Cependant, comme ils ne brûlent pas plus de calories, la prise de poids est un problème.
  • Votre chien pourrait se morfondre. Un effet secondaire que vous pourriez remarquer est que votre chien ne veut pas se lever et aller se promener. Ses pattes arrière peuvent être faibles en raison de la perte de muscle, ou il peut simplement manquer d’énergie.
  • Certains chiens halètent beaucoup. C’est une plainte courante pour les personnes qui laissent leurs chiens dormir dans leur lit.
  • Le problème de peau d’un chien peut en fait s’aggraver. Les chiens peuvent être traités pour un problème de démangeaisons et commencer à perdre des poils, à développer des points noirs, à avoir la peau fine, ou même une grande zone de peau glabre et écailleuse appelée “calcinosis cutis”.

Autres effets secondaires

Le chien de la vidéo ci-dessus est atteint d’une maladie qui imite les effets secondaires d’un dosage de prednisone à long terme chez le chien.

Parmi les autres effets secondaires, citons :

  • Votre chien peut développer de nouvelles infections. Comme la prednisone déprime le système immunitaire, certains chiens présenteront une infection de la vessie ou des gencives.
  • Les chiens vomissent et peuvent avoir d’autres troubles gastro-intestinaux. Ce n’est pas aussi fréquent que l’augmentation de la soif et de la faim, mais lorsque cela se produit, cela peut être grave.
  • Les chiens peuvent également avoir des problèmes de comportement ou des réactions inhabituelles qui ne figurent pas dans cette liste. Si votre chien est malade et qu’une injection de stéroïdes est suggérée avant que d’autres choses n’aient été essayées, pensez aux effets secondaires.
  • Certains chiens ont encore plus de problèmes avec la prednisone : une fonte musculaire, des modifications du muscle cardiaque, une pancréatite, et même des caillots sanguins et une attaque peuvent se produire dans certains cas.

Alternatives à la prednisone

Les stéroïdes comme la prednisone sont utilisés pour de nombreux problèmes différents et sont parfois les seuls médicaments disponibles qui peuvent aider un chien. Mais si votre chien est traité pour un problème de peau, il y a beaucoup d’autres choses que vous pouvez faire pour l’aider.

  • Améliorez le régime alimentaire de votre chien : Un simple changement de marque ne suffit pas pour aider votre chien à éviter les stéroïdes et à gérer ses problèmes de peau. Apprenez à nourrir votre chien avec des aliments crus sains qui contiennent les vitamines essentielles, les enzymes, les acides gras essentiels et les autres nutriments dont il a besoin pour améliorer la qualité de sa peau.
  • Shampoing : Certaines maladies de la peau réagissent à des shampooings fréquents pour éliminer les allergènes qui provoquent des démangeaisons excessives. Tous les chiens réagissent à l’eau fraîche et à une peau plus propre. Peu importe le produit que vous utilisez, la plupart d’entre eux sont efficaces.
  • Contrôle des puces : La cause la plus fréquente de grattage chez les chiens reste les puces. Certains chiens sont tellement allergiques à la salive de la puce qu’une seule morsure leur fait mâcher leur peau. Même si aucun signe de puces n’est présent, plus de la moitié des chiens qui se présentent pour des problèmes de peau sont atteints de puces, donc tous les chiens devraient être protégés contre les puces avant de commencer un essai de prednisone ou même une des alternatives.
  • Alternatives naturelles : Certaines herbes et autres substances naturelles peuvent réduire l’inflammation de la peau, soulager les démangeaisons et rendre votre chien suffisamment à l’aise pour éviter la prednisone. La plupart d’entre elles ont peu d’effets secondaires et peuvent même aider votre chien de plusieurs façons.
  • Antihistaminiques : Si les allergies de votre chien ne sont pas si graves, parfois un simple antihistaminique suffira à régler son problème. L’antihistaminique n’est peut-être pas aussi rapide et n’éclaircit peut-être pas les choses à 100 %, mais la santé de votre chien est beaucoup moins compromise.
  • Suppresseurs d’allergies sur ordonnance : Certains des médicaments développés pour les chiens allergiques peuvent s’avérer aussi mauvais, voire pire, que les stéroïdes. Les alternatives naturelles devraient être essayées en premier, mais même si elles échouent, il existe de nouveaux médicaments qui peuvent être essayés.
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Améliorer le régime alimentaire de votre chien

Lorsque l’on présente un chien souffrant de démangeaisons, la première chose que je recommande est un changement radical de régime alimentaire. Si vous voulez essayer des alternatives au lieu de la prednisone, c’est un excellent point de départ.

Je ne parle pas d’acheter une autre marque de nourriture pour chiens. Les aliments pour chiens transformés qui se trouvent sur les rayons de votre épicerie peuvent être différents, mais une chose est sûre : ils sont tous transformés et ont été suffisamment stérilisés pour pouvoir se trouver sur les rayons.

De quoi a donc besoin un chien atteint d’une maladie de peau ? Il existe des suggestions, mais nous ne le savons probablement pas. Nous en savons beaucoup plus sur les problèmes de peau qu’il y a 100 ans, mais cela signifie-t-il que nous savons tout ce dont un chien a besoin ? Les aliments qui annoncent qu’ils sont complets à 100 % sont formulés sur la base de recherches effectuées des années auparavant, et il se peut qu’elles soient inexactes. Un régime naturel composé des composants bruts décrits ci-dessous apporte plus que cela.

Un changement de régime alimentaire permet-il toujours d’éviter qu’un chien ait besoin de prednisone ?

Non, votre nourriture pour chien peut contenir tous les nutriments essentiels connus et en excès, et s’il est allergique à certaines choses, il aura quand même des symptômes avec une alimentation améliorée. Alors pourquoi se donner la peine d’essayer ?

Nous essayons un régime alimentaire amélioré parce qu’il aidera certains chiens. Les chiens qui ont été nourris avec une nourriture bon marché, ou même avec une bonne nourriture qui est légèrement déficiente ou qui présente des carences dont nous ne sommes même pas au courant, peuvent s’améliorer de façon spectaculaire.

Non, nous ne savons pas encore tout. Ce que nous savons, c’est que le régime alimentaire de votre chien doit être composé :

  • Environ 50% d’os carnés crus : Bœuf nourri à l’herbe, carcasses de poulet, queues, etc.
  • Environ 25% de viande tendre : Joues de bœuf, cœurs de bœuf, langues de bœuf et autres morceaux de viande disponibles à bas prix chez votre boucher.
  • 10% de viande d’organes : Pour apporter les autres vitamines et minéraux dont votre chien a besoin, ajoutez quelques reins, le foie, les poumons et d’autres organes internes.
  • 10% de légumes : Tant que vous êtes prêt à mélanger les légumes de votre chien pour qu’il puisse en digérer la cellulose, vous pouvez le compléter avec du brocoli, des légumes à feuilles vertes comme les épinards et des carottes.
  • Environ 5 % d’œufs, de fruits et de poisson frais : Comme source supplémentaire de calcium, vous pouvez donner des œufs avec leur coquille, ajouter des fruits frais comme la papaye ou l’avocat, et une fois par semaine environ, donner un poisson frais comme le maquereau ou les sardines pour compléter ses acides gras oméga 3.
Chiens de protection personnelle

Ces montants NE SONT PAS exacts. Il n’est pas nécessaire de sortir une balance et de calculer que votre chien a besoin d’un kilo d’os charnus, de 100 grammes de légumes, etc. Assurez-vous simplement que vous donnez à votre chien une alimentation variée.

Les compléments alimentaires ne sont généralement pas nécessaires pour un chien en bonne santé, car cette alimentation lui apportera ce dont il a besoin. Cependant, pour un chien souffrant d’allergies suffisamment graves pour justifier une thérapie à la prednisone, il est bon de lui donner certaines des thérapies naturelles anti-inflammatoires que j’ai décrites ailleurs. (Réglisse, huile de noix de coco, soufre et acides gras oméga).

Lorsque vous êtes prêt à changer le régime alimentaire de votre chien, faites quelques recherches avant de changer. Il existe de nombreuses bonnes sources d’alimentation, et plus vous en apprendrez, mieux ce sera pour votre chien.

Baigner votre chien

Existe-t-il un shampoing qui puisse toujours aider un chien souffrant de démangeaisons ? Malheureusement, il n’y en a pas. Si les démangeaisons sont causées par une peau sèche, le shampoing à l’avoine est le plus efficace. Si votre chien sent la levure et a une peau épaisse et grasse, un shampoing au peroxyde de benzoyle est le plus efficace. Si votre chien souffre d’une infection secondaire, un shampoing à la chlorhexidine sera utile.

Si vous n’êtes pas sûr de la source de l’allergie, le plus important est de laver le chien régulièrement et d’éliminer toute substance potentiellement irritante. Je ne peux pas vous donner un intervalle précis. Certains chiens développeront une peau sèche s’ils sont baignés trop souvent, d’autres deviendront gras et commenceront à avoir des démangeaisons si vous ne les baignez pas assez souvent. Je recommande généralement de commencer par une fois par semaine environ, puis d’augmenter ou de diminuer la fréquence en fonction de la façon dont il ou elle réagit.

Essayez un bon shampoing nettoyant (étiqueté pour les chiens, comme le peroxyde de benzoyle) et utilisez-le environ toutes les semaines pour commencer. Si cela fonctionne, utilisez le même produit. Sinon, essayez un autre shampooing.

Alternatives naturelles

De nombreuses alternatives naturelles sont disponibles. Aucune ne fonctionnera aussi vite que la prednisone, alors soyez prêts à surveiller tout changement pendant plusieurs semaines :

  • Réglisse : C’est l’alternative que j’encourage tous les clients à essayer avant les stéroïdes. Elle contient un glycoside (glycyrrhizine) qui agit de manière similaire aux stéroïdes, bien que moins efficace, mais qui n’a pas beaucoup d’effets secondaires. (Si vous essayez d’utiliser cette plante, n’oubliez pas d’acheter le produit qui fait le thé au réglisse. Vous pouvez préparer environ une demi-tasse avec une cuillère à café de poudre de racine de réglisse chaque matin et donner ensuite à votre chien environ 1,5 ml pour chaque tranche de 10 livres de poids corporel. Certains vétérinaires holistiques ne recommandent pas de le donner plus de quelques semaines en raison du risque de perte de potassium, mais comme de nombreux chiens allergiques auront besoin d’une aide plus longue pendant la saison des allergies, il est acceptable de le donner plus longtemps. Veillez simplement à compléter l’apport quotidien en potassium de votre chien, comme si vous lui donniez une banane tous les jours).
  • Huile de noix de coco : Ce produit naturel améliore la peau de votre chien et peut être tout ce dont il a besoin. L’huile de noix de coco a des effets antibiotiques naturels et peut réduire une légère infection cutanée secondaire à des allergies. Elle contient également un niveau élevé d’antioxydants qui hydrateront la peau de votre chien, et comme les démangeaisons peuvent se limiter à des zones sèches que vous ne pouvez pas remarquer, l’huile de coco lui apportera un soulagement.
  • Soufre : Ce produit est normalement vendu comme solution pour tuer les acariens, mais je le recommande pour de nombreux chiens atteints d’une maladie de peau d’origine inconnue. Pour de meilleurs résultats, mélangez la poudre de soufre avec de l’huile de noix de coco vierge (environ 1 partie de soufre pour 2 parties d’huile de noix de coco) et appliquez-la sur toutes les zones enflammées de la peau. Si le chien est allergique aux acariens ou si les démangeaisons sont secondaires à une légère infection bactérienne, le soufre lui sera utile. (Lors de l’utilisation de ce produit, je pense qu’il est bon de l’appliquer à l’extérieur et de s’assurer qu’il est bien absorbé ou enlevé avant de revenir à l’intérieur. Si ce n’est pas le cas et que votre maison a des tapis, il va se rouler et les tacher).
  • Huile de poisson : Ce complément prend un certain temps pour agir mais rend la peau moins susceptible de produire les composants de l’inflammation et des démangeaisons. L’huile de poisson d’eau froide est la meilleure car elle contient un niveau élevé d’acides gras oméga-3. Je ne parle pas de quantités infimes, comme celles que l’on trouve dans les aliments pour chiens étiquetés “acides gras oméga supplémentaires ajoutés”. Votre chien a besoin d’au moins 70mg/kg par jour d’acides gras oméga 3, et s’il reçoit une source d’acides oméga 6 (comme l’huile de noix de coco), il en aura besoin d’encore plus. La meilleure façon de lui en fournir est de lui donner de l’huile de poisson sous forme de maquereau ou de sardines frais, mais si vous n’en avez pas une bonne source, vous pouvez aussi lui donner des capsules d’huile de poisson.
  • Yucca : Certains vétérinaires holistiques ont essayé cette herbe et ont trouvé qu’elle est utile comme alternative à la prednisone, mais il y a des effets secondaires. Elle peut perturber l’appareil digestif de certains chiens, et comme elle n’a pas été beaucoup utilisée, elle peut affecter de nombreux chiens.
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Antihistaminiques et solutions de rechange à la prescription

L’étape suivante pour aider votre chien n’est pas aussi douce qu’un changement de régime alimentaire ou un shampoing. Toutefois, pour le soulager rapidement, il est parfois préférable de lui donner un antihistaminique. Le Benadryl (diphenhydramine) n’est pas approuvé, mais c’est un antihistaminique qui est utilisé depuis de nombreuses années et qui est sûr lorsqu’il est utilisé à des doses contrôlées. Un chien qui se démange peut recevoir environ 1 mg par livre. (Les pilules sont petites et faciles à cacher dans un morceau de fromage ou une autre friandise préférée). Le Benadryl a tendance à rendre les chiens un peu somnolents, mais c’est une bonne chose car il ne grattera pas lors de la sieste.

Malheureusement, la diphenhydramine n’est efficace que lorsqu’elle est efficace. Les antihistaminiques sont efficaces dans beaucoup moins d’un tiers des cas, c’est pourquoi certains vétérinaires qui les utilisent à la place de substituts naturels de la prednisone auront une série de médicaments pour essayer de déterminer lequel pourrait être efficace.

Si l’antihistaminique n’est pas suffisant, vous devrez parler à votre vétérinaire de certains des autres nouveaux médicaments puissants disponibles pour les démangeaisons. Certains chiens se portent mieux avec une pilule de cyclosporine (Atopica), mais c’est un immunosuppresseur puissant qui provoque des maux d’estomac et d’autres problèmes chez certains chiens. D’autres se portent bien avec un médicament appelé Apoquel, mais celui-ci peut lui aussi avoir de nombreux effets secondaires et doit être évité si possible.

La meilleure chose à faire pour votre chien

Si votre chien se gratte, c’est un signe qu’il est très mal à l’aise. Certaines personnes chercheront de l’aide dès les premiers signes de problèmes, tandis que d’autres attendront que leur chien mâche toute la nuit et ait irrité sa peau.

N’attendez pas. Les chiens sont des animaux stoïques et ne nous feront part de nombre de leurs problèmes que lorsqu’ils seront déjà graves. Si votre chien a commencé à mâcher sa peau, il est déjà très mal à l’aise. Apprenez tout ce que vous pouvez sur les maladies de la peau chez les chiens, faites-le examiner par votre vétérinaire local dès que possible.

Questions Réponses

Question : Puis-je donner à mon grand chien de la prednisone contre les acariens des cheveux ?

Réponse : Non. Les corticostéroïdes comme la prednisone provoquent une suppression immunitaire. Si vous donnez de la prednisone à un chien avec des acariens, son état va s’aggraver.