Pourquoi les chiens ont-ils un contact visuel avec les gens ?

Mon chien établit un contact visuel. Elle me regarde, elle attend. . . . Alors pourquoi les chiens nous regardent-ils dans les yeux ? Est-ce hormonal, un signe d’agressivité ou juste une autre façon de mendier ?

Et pourquoi s’agit-il généralement de chiens ? En travaillant avec d’autres espèces, j’ai remarqué qu’ils ont tendance à regarder partout sauf dans nos yeux. Même les rares espèces qui vous regardent directement – généralement les carnivores – regardent votre visage et non pas directement vos yeux. (Je sais que je vais mettre en colère beaucoup de propriétaires de chats avec ce commentaire, mais je me base sur ma propre expérience. L’expérience personnelle n’est qu’anecdotique, vous pouvez donc choisir de ne pas y croire et personne ne peut vous dire que vous avez tort).

Les chiens évitent aussi parfois le contact visuel s’ils sont soumis, s’ils ne sont pas habitués à être en présence de quelqu’un, s’ils sont nerveux ou s’ils ont peur. Au bout d’un certain temps, cependant, la plupart des chiens établissent et maintiennent un contact visuel plus que toute autre espèce.

Les raisons pour lesquelles les chiens regardent les gens

La comportementaliste Alexandra Horowitz a souligné la différence entre le regard des chiens et celui des autres espèces dans son livre “Inside of a Dog”. Elle pense que les chiens nous regardent pour :

  • notre capacité à donner de la nourriture
  • des indices sur notre état émotionnel
  • des informations sur ce qui se passe dans leur monde
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Le Dr Horowitz pense que la capacité unique du chien à nous regarder dans les yeux et à retenir notre regard a été l’une des premières étapes de la domestication.

D’autres pensent que les chiens ne font que regarder parce qu’ils s’attendent à ce que vous leur lanciez un morceau de nourriture. Si les chiens ne font que penser à la nourriture en permanence, comme le pensent certains chercheurs, le fait de les fixer n’est qu’un moyen d’obtenir des informations sur l’endroit où se trouve la nourriture.

Certains dresseurs de chiens, comme Cesar Millan, pensent que les chiens regardent simplement parce qu’ils cherchent à se faire guider par leur maître. Ils veulent que leur maître leur dise ce qu’ils doivent faire et ils cherchent et attendent donc un ordre.

Comme les chiens sont domestiqués depuis au moins 10 000 ans (et certains scientifiques pensent qu’ils le sont depuis beaucoup plus longtemps, jusqu’à 100 000 ans), cette capacité a été sélectionnée et transmise pendant de nombreuses années.

Pourquoi ont-ils développé cette capacité ? Pourquoi, lorsque vous regardez un chien dans les yeux, avez-vous l’impression qu’il vous regarde, qu’il lit vos intentions et vos sentiments ?

Le contact visuel est bénéfique pour les chiens et les personnes

Une étude menée au Japon (avril 2015) révèle que lorsque les chiens nous fixent du regard, cette activité nous fait libérer de l’ocytocine dans notre sang. Le taux d’ocytocine dans l’urine augmente et les chiens peuvent le sentir ; ainsi, en nous faisant sentir bien, ils se sentent mieux lorsqu’ils nous fixent.

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L’ocytocine est une hormone qui est libérée lorsque les mères allaitent leurs chiots, donc peut-être que les chiens nous regardent de la même manière qu’une mère regarde ses propres chiots. D’une certaine manière, maintenir un contact visuel est sa propre récompense. Plus vous fixez votre chien, plus il vous regarde, mieux vous vous sentez tous les deux.

C’est une bonne chose.

Est-ce que regarder est la même chose que regarder fixement ?

Regarder dans les yeux d’un chien n’est pas la même chose que de le fixer et la plupart des chiens peuvent faire la différence.

Le regard fixe peut être une menace pour les chiens et certaines autres espèces. Lorsque quelqu’un fixe un chien, en maintenant un contact visuel alors qu’il n’a pas le droit de le faire, cela peut rendre un chien nerveux hostile ou effrayé.

Parfois, l’homme le fait sans même s’en rendre compte. Les enfants aussi peuvent le faire sans même en être conscients.

Votre chien vous lance un défi avec ses yeux ?

Certains dresseurs de chiens et comportementalistes pensent qu’un chien qui regarde son propriétaire remet en question son autorité en tant que chef de meute ; de nombreux articles vous diront comment établir une domination en fixant votre chien du regard et en le décourageant de vous regarder.

La plupart des formateurs n’y croient plus et ont tendance à encourager le contact visuel. Amener le chien à maintenir un contact visuel est désormais une partie importante de la formation.

Le contact visuel chez les chiens est même un sujet de recherche brûlant dans certains endroits. Des recherches menées dans une université de Budapest à l’aide de la technologie de suivi oculaire montrent que les chiens sont aussi sensibles à l’apparence de leur maître que les jeunes enfants le sont à celle de leurs parents. Ils recommandent aux propriétaires d’augmenter le contact visuel avec leurs chiots afin qu’ils puissent établir une meilleure relation.

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Alors, quelle est la meilleure réponse ?

Alors pourquoi les chiens ont-ils développé la capacité de nous fixer dans les yeux ? C’est une question d’attention.

Les chiens sont de grands compagnons et veulent être aimés. Comme les chiens savent que ce que nous pensons va influencer notre comportement envers eux, ils nous regardent parce que ils veulent savoir ce que nous ressentons.

Regardez-moi dans les yeux et dites-moi le contraire.